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Bataille de Hampton Roads, 8-9 mars 1862


Bataille de Hampton Roads, 8-9 mars 1862

La bataille de Hampton Roads est la rencontre navale la plus célèbre de la guerre de Sécession et l'une des batailles les plus importantes de l'histoire de la guerre navale. Ceci malgré les combats les plus importants n'impliquant qu'un seul navire de chaque côté !

Ce qui rend cette bataille à petite échelle si importante, c'est qu'elle a vu le premier combat entre deux navires de guerre à toute épreuve. Ni États-Unis Surveiller ni le C.S.S. Virginie peut prétendre avoir été le premier navire de guerre à toute épreuve, bien que les deux navires soient très différents des modèles antérieurs. Les premiers navires de guerre à toute épreuve des temps modernes ont été produits par les Français. Ces navires étaient des batteries de canons blindées, basées sur des barges, et devaient être remorqués sur place par d'autres navires. Ils ont été utilisés pour la première fois pendant la guerre de Crimée, où ils ont démontré la valeur de leur armure de fer lors du bombardement de Kinburn. Leur succès a convaincu les Britanniques et les Français de commencer à travailler sur des navires de guerre à toute épreuve. Les Français ont remporté cette course navale, lançant le Gloire en 1859. Les Britanniques ont suivi en 1860 avec H.M.S. guerrier, un navire beaucoup plus gros qui a même fait le Gloire obsolète! Cependant, ces deux navires étaient par ailleurs des navires typiques de leur époque, propulsés à la fois par la vapeur et l'énergie éolienne, et avec leurs canons disposés pour livrer des bordées.

Par rapport à ces navires, les deux Virginie et le Surveiller étaient des conceptions révolutionnaires. Au début de la guerre civile, il était évident que le sud n'allait jamais pouvoir rivaliser avec le nord dans les navires de guerre conventionnels, et les confédérés ont donc concentré leurs efforts de construction navale sur la production d'une «arme secrète» à toute épreuve capable de balayer l'US Navy bateaux en bois des mers.

L'effort confédéré avait été grandement facilité par l'évacuation inutilement rapide de la base navale de Norfolk par le Nord. Là, les confédérés trouvèrent le États-Unis Merrimac, une frégate à vapeur qui avait été coulée mais pas détruite par les fédéraux en retraite. Les C.S.S. Virginie serait construit autour de la coque du Merrimac et en utilisant ses moteurs. Les Merrimac a été soulevé par le bas, ses ponts supérieurs retirés et une nouvelle structure blindée construite sur le dessus pour abriter ses canons, disposés en bordée. Elle dépendait entièrement de ses machines à vapeur pour son alimentation.

Les États-Unis Surveiller était encore plus révolutionnaire. C'était aussi un navire entièrement à vapeur, mais là s'arrêtent les similitudes avec les premiers navires de guerre. Elle était l'une des trois conceptions de construction à toute épreuve dans le nord en réponse aux nouvelles venant du sud au sujet de la Virginie. Elle était beaucoup plus petite que la Virginie(172 pieds de long contre 264 pieds pour le Virginie, et seulement un quart du poids). Il a été conçu pour naviguer avec son pont à seulement quelques pieds au-dessus de l'eau. Toute sa puissance de feu proviendrait de deux canons de onze pouces contenus dans une tourelle rotative.

Malgré un démarrage beaucoup plus tardif, le Surveiller a été lancé le 30 janvier 1862, deux semaines avant le Virginie. Le 6 mars, le États-Unis Surveiller a quitté New York pour commencer son voyage vers la rivière James, où une petite flotte de l'Union à Hampton Roads gardait la rivière et attendait nerveusement le Virginiesortir de Norfolk.

Cette flotte contenait cinq navires, mais parmi eux trois (le Saint-Laurent, Congrès et Cumberland) étaient des voiliers obsolètes. Des deux frégates à vapeur modernes, la Roanoké avait un arbre d'hélice cassé, la laissant effectivement immobilisée. Cela a laissé le États-Unis Minnesota comme le seul navire à vapeur de l'Union en fonctionnement à Hampton Roads.

Le 8 mars, le C.S.S. Virginie a finalement émergé de Norfolk et a lancé une attaque qui a rendu les navires de guerre en bois obsolètes d'un seul coup. D'abord, elle a percuté le canon de 24 Cumberland, le naufrage du navire fédéral, mais au prix de la Virginie's bélier, qui s'est cassé. Ensuite, elle a allumé le pistolet 50 Congrès. Après un violent bombardement, le Congrès a éclaté. Cependant, le Virginies'est maintenant révélé avoir de sérieux défauts. Le plus important le 8 mars était qu'il avait un tirant d'eau très profond, ce qui signifiait qu'il ne pouvait pas entrer dans les mêmes eaux peu profondes que les autres navires de l'Union. Sa prochaine cible, la Minnesota s'est en fait échouée sur son chemin vers les combats. À l'approche de l'obscurité, le capitaine du Virginie a décidé de la quitter jusqu'au lendemain matin, et s'est retiré dans Norfolk.

La nouvelle des premiers jours de combat à Hampton Roads atteignit bientôt Washington, où elle provoqua une panique dans le cabinet de Lincoln. Le secrétaire à la Guerre Stanton était convaincu que le Virginie allait bientôt apparaître devant Washington et commencer à bombarder la ville. Le secrétaire à la Marine Welles a réussi à calmer un peu l'atmosphère en annonçant l'arrivée du Surveiller à Hampton Roads, mais c'était un navire entièrement non testé. Seuls les événements du lendemain diraient si elle était un succès ou un échec.

Le 9 mars, le C.S.S. Virginie retourna à Hampton Roads, ignorant que le États-Unis Surveiller est arrivé. Le décor était planté pour le premier combat entre des navires de guerre à toute épreuve. Au cours des deux heures suivantes, les deux cuirassés se sont battus l'un contre l'autre et ont vite découvert qu'ils pouvaient difficilement se blesser. Les Surveiller était beaucoup plus maniable, ce qui rendait la tâche difficile aux Virginie pour la toucher, mais sa tourelle était très difficile à viser, ce qui réduisait la qualité de son artillerie. Peu de leurs tirs ont touché la même partie de la Virginie réduire leur impact. Aucun n'a touché près de la ligne de flottaison, où le Virginie était assez vulnérable. Après la bataille, quatre-vingt-dix-sept bosses ont été trouvées dans le Virginie's armure, vingt d'entre eux de la Moniteur armes à feu. Six de ces coups avaient brisé son armure extérieure, mais aucun l'intérieur. Les Surveiller a également subi peu de dommages graves. Les Virginie's canons seule chance d'endommager sa tourelle aurait été un tir à travers les hublots de la tourelle. Un coup a causé des dommages à sa timonerie, la mettant temporairement hors de combat. À un moment donné le Virginies'est échoué, mais a pu se détacher avant le Surveiller pourrait en profiter.

Finalement, après deux heures d'action constante, les deux navires se sont séparés. Les Virginie's les moteurs commençaient à tomber en panne, et il devenait de plus en plus clair qu'aucun des deux navires ne serait capable de faire beaucoup de dégâts à l'autre. Après la bataille, certains du côté confédéré ont suggéré que si leur bélier avait été intact, alors ils auraient pu couler le Surveiller, mais la manœuvrabilité largement supérieure du navire de l'Union rend cela quelque peu improbable. La première bataille entre cuirassés était un match nul tactique.

Stratégiquement, c'était une victoire de l'Union. Les Surveiller avait prouvé qu'elle pouvait combattre le Virginie, réduisant immédiatement la menace qu'elle représentait. Les opérations de l'Union dans la rivière James pourraient se poursuivre, tout comme l'expédition prévue dans la péninsule. À certains égards, la bataille a eu un impact plus important en Grande-Bretagne. Le Times considérait que la bataille avait réduit la taille de la Royal Navy de 149 navires de guerre de première classe à seulement ses deux cuirassés. C'était quelque peu exagéré. Les Surveiller était presque totalement inapte à la navigation. Elle pouvait se débrouiller dans l'estuaire d'une rivière, mais avait failli couler lors de son premier voyage en mer et serait bientôt perdue en mer par gros temps. Les Virginie était si lente et peu maniable qu'elle ne pouvait constituer une menace sérieuse que dans les espaces confinés d'un estuaire. Néanmoins, la leçon de Hampton Roads était claire : le navire de guerre en bois était désormais pratiquement obsolète.


Blog d'histoire militaire mondiale

Lorsque la guerre de Sécession éclate le 12 avril 1861, les milices des États du Sud s'emparent des armureries et des forts fédéraux sur leur territoire.
Une semaine après le début de la guerre, la milice de Virginie s'est rapprochée du Navy Yard de Gosport (aujourd'hui Portsmouth) du côté sud de la voie navigable de Hampton Roads. Les forces de l'Union au Navy Yard ont détruit à la hâte leurs dépôts et incendié les navires en cale sèche. Ils ont évacué le Yard le 20 avril.

Construire le CSS Virginie

Les forces confédérées entrèrent le lendemain. Parmi les débris, ils ont trouvé la frégate USS Merrimack. Il était endommagé, mais pas irréparable.
Ils ont reconfiguré la frégate en bois en un navire de guerre blindé. Les ponts supérieurs ont été supprimés et remplacés par une structure de casemate recouverte de fer avec dix canons. le franc-bord était également recouvert de plaques de fer. Un bélier en fer a été installé à la proue.
Le navire fut mis en service sous le nom de CSS Virginia en février 1862. Le capitaine Franklin Buchanan fut nommé son commandant.

Le moniteur USS

Pendant ce temps, l'Union a construit son propre navire blindé à New York. L'USS Monitor était une conception unique avec un franc-bord très bas et une tourelle en fer tournante supportant deux canons de 11 pouces. Le navire, construit spécifiquement en réponse au projet confédéré à toute épreuve, a été lancé le 30 janvier 1862.
Le 6 mars, le Monitor a quitté New York en remorque. Sa destination : la confluence de la James River et de la Elizabeth River dans la baie de Chesapeake, connue collectivement sous le nom de Hampton Roads, en Virginie. Les confédérés tenaient Norfolk assis du côté sud de Hampton Roads. L'Union tenait les villes de Hampton et Newport News du côté nord.


La bataille de Hampton Roads

Le 9 mars 1862, l'USS Surveiller et CSS Virginie (anciennement USS Merrimack) a combattu dans la première bataille entre deux navires de guerre à toute épreuve.

Le 17 avril 1861, la Virginie fait sécession de l'Union. Trois jours plus tard, la marine américaine a évacué le chantier naval près de Norfolk, en Virginie. L'Union est partie si vite qu'elle a abandonné l'équipement et n'a pas détruit les structures aussi bien qu'elle l'avait prévu. La marine confédérée s'est immédiatement déplacée et a trouvé de la poudre à canon, des matériaux de construction, une cale sèche et plus de 1 000 canons lourds. Les troupes fédérales avaient sabordé et coulé des navires, dont l'USS Merrimack. La coque et les moteurs ont été récupérés et reconstruits comme le premier cuirassé de la Confédération. Le 17 février 1862, le navire nouvellement mis en service a été rebaptisé le CSS Virginie, bien qu'il soit communément appelé le Merrimack.

États-Unis #628 – John Ericsson a conçu une partie de l'USS Monitor, y compris la tourelle rotative.

La Marine du Nord construisait son propre navire à vapeur en fer. L'inventeur suédois John Ericsson a conçu un navire qui naviguerait très bas dans l'eau. Il a été décrit comme « une boîte à fromages sur un radeau ». Contrairement aux navires de l'époque, les canons n'étaient pas stationnés sur les côtés, mais deux canons étaient logés dans une tourelle ronde et rotative. Cela a permis de tirer sur les navires adverses de n'importe quelle direction, plutôt que seulement de côté. L'USS Surveiller a été achevé le 30 janvier 1862.

Le matin du 8 mars 1862, le Merrimack a remonté la rivière Elizabeth à la vapeur pour briser le blocus de l'Union de Hampton Roads. Lorsqu'il entra dans les « routes », ou estuaire, sa première cible était le voilier de l'Union Cumberland. L'engin en bois n'était pas de taille pour l'ironclad. Les CumberlandLes obus rebondirent sur le placage de fer. Les Merrimack cuit à la vapeur directement sur le côté de la Cumberland avec son bélier et le bateau en bois coulé presque immédiatement.

Le prochain navire attaqué était l'Union Congrès. Lorsque le commandant s'est rendu compte qu'il était pratiquement sans défense, il s'est rendu au capitaine du Merrimack. L'USS Minnesota s'échoua dans des eaux trop peu profondes pour que le cuirassé puisse l'atteindre, et l'obscurité tomba avant que le navire de l'Union ne soit endommagé. Les Merrimack retourné au chantier naval pour des réparations mineures. Le commandant prévoyait de revenir dans la matinée pour achever le reste de la flotte de l'Union.

Au Nord, le Surveiller était en route vers la côte de Virginie. Il est arrivé dans la baie de Chesapeake le soir du 8 mars et a remonté la baie jusqu'à Hampton Roads. Le lieutenant John Worden a reçu l'ordre de protéger les Minnesota.

Article #81563 – Couverture commémorative marquant le 123e anniversaire de la bataille.

Quand le Merrimack arrivé le lendemain matin pour détruire les navires de l'Union, il a été accueilli par l'étrange cuirassé de l'Union. Après des heures de combat, aucun des deux navires n'a remporté de victoire nette. Les obus qui étaient si efficaces contre les navires en bois ne pouvaient pas pénétrer l'épaisse armure métallique. Les Surveiller s'est retiré temporairement lorsqu'un fragment d'obus a frappé la timonerie. L'équipage du Merrimack pensaient que l'ennemi se retirait, alors ils sont retournés dans leur port pour des réparations bien nécessaires. Quand le Surveiller de retour, le navire adverse était parti, alors les marins de l'Union ont supposé qu'ils avaient gagné la bataille.

Dans les mois qui suivent la bataille, le blocus de l'Union est renforcé par des cuirassés supplémentaires et le Nord s'accroche à Hampton Roads. Cela leur a donné un accès continu à la rivière James et à la capitale confédérée. Plus tard dans l'année, les confédérés ont détruit le Merrimack eux-mêmes quand ils ont réalisé que le Nord avait bloqué leur échappatoire.

Ironclads ont été largement utilisés dans les batailles de la guerre civile sur le Mississippi et James Rivers, mais le profil bas de la Surveiller s'est avéré un inconvénient sur les eaux libres. Alors qu'il était remorqué jusqu'à Beaufort, en Caroline du Nord, pour aider au blocus, il a pris l'eau et a coulé.

Les deux camps ont revendiqué la victoire dans la « bataille des cuirassés ». Les gouvernements ont félicité les capitaines et les équipages pour leur bravoure. La nouvelle de l'efficacité des bateaux à vapeur blindés de fer se répandit rapidement en Europe. La production a commencé immédiatement en Angleterre et en France, et les cuirassés ont rendu les navires de guerre en bois obsolètes. Les navires qui ont participé à la bataille de Hampton Roads ont changé le visage de la guerre navale à travers le monde.


Le moniteur USS

Le lieutenant John Worden a réquisitionné l'USS Monitor pour détourner toute offensive du Merrimack, maintenant rebaptisé CSS Virginia, dirigée contre eux. Étant donné que le CSS Virginia a déjà totalement désactivé l'USS Cumberland, les perspectives de victoire n'étaient pas bonnes pour l'Union. Cependant, les champs de bataille s'égalisent par le manque de tir solide sur le CSS Virginia et l'ajout d'une tourelle cylindrique sur l'USS Monitor.

Sans l'avènement d'une sous-estimation des forces de l'ennemi des deux côtés, l'issue de la bataille aurait pu être décisive plutôt que non concluante.


Contrairement à tout ce qui a jamais flotté : The Monitor and Virginia et la bataille de Hampton Roads, 8-9 mars 1862

&ldquoIronclad contre ironclad, nous avons manœuvré dans la baie ici et nous nous sommes affrontés avec une férocité mutuelle,», a rapporté l'ingénieur en chef Alban Stimers à la suite de cet engagement capital entre l'USS Monitor et le CSS Virginia (ex USS Merrimack) à Hampton Roads, le dimanche 9 mars. , 1862.

La veille, le bélier rebelle avait détruit deux puissants navires de guerre de l'Union et était sur le point d'en détruire d'autres. Cette nuit-là, la révolutionnaire&mdashnot pour ne pas dire bizarre&mdashMonitor s'est glissée dans le port après s'être précipitée de New York à travers des vents violents qui l'ont presque coulée. Ces monstruosités métalliques se sont affrontées le matin, battant pendant des heures avec peu de dégâts pour l'une ou l'autre. Qui a gagné est encore débattu.

Un journaliste du Vermont a eu du mal à trouver les mots pour Monitor : &ldquoIl est en fait différent de tout ce qui a jamais flotté sur la poitrine de Neptune&rsquo.&rdquo Le petit vaisseau est devenu une icône de l'ingéniosité et de la force industrielles américaines. Elle a redéfini la relation entre les hommes et les machines dans la guerre. Mais auparavant, beaucoup craignaient qu'elle ne flotte pas. Capitaine John L. Worden : « Voici un navire inconnu et non testé et un navire semblable à un cercueil de fer hellipane dont les prédictions les plus sombres ont été faites. »

Le CSS Virginia était un paradigme de stratégie et d'exécution confédérées, l'idée originale d'hommes innovants, dévoués et courageux, mais victime d'une conception précipitée, d'une technologie non testée, d'une mauvaise planification et coordination et d'une pénurie de ressources critiques. Néanmoins, elle a rendu obsolète toute la marine américaine, a menacé le blocus stratégiquement vital et a perturbé les plans du général McClellan pour prendre Richmond.

Des ponts enflammés et sanglants des navires en train de couler, aux confins obscurs de la première tourelle blindée rotative, aux profondeurs enfumées d'un pont de canon rebelle & mdash avec des obus hurlant, retentissant, grondant et éclaboussant tout autour & mdash au bureau d'un président inquiet avec son cabinet regardant vers le bas le Potomac pour un monstre rebelle, cette histoire dramatique se déroule à travers les récits d'hommes qui l'ont vécue dans Contrairement à tout ce qui a jamais flotté : The Monitor and Virginia et la bataille de Hampton Roads, 8-9 mars 1862 par Dwight Sturtevant Hughes.

"Cela réside dans le premier rang des volumes de la série ECW." - Livres et auteurs sur la guerre civile


Publications

De Savas Beatie pour la série primée Emerging Civil War.

Le compte rendu détaillé de Hughes peut être considéré comme l'un des meilleurs traitements narratifs abrégés de ces événements.. (Livres et auteurs sur la guerre civile)

Avis 5 étoiles:

  • Met la première confrontation Ironclad sous un microscope.
  • Donne vie à cette histoire souvent racontée avec l'habileté d'un fileur expérimenté de fils marins.
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  • Beaucoup plus complet que ce à quoi je m'attendais d'une histoire populaire.
  • Pas seulement le récit d'une bataille, mais un regard approfondi sur cette époque.
  • Mérite une place dans la bibliothèque de tout étudiant en histoire navale, guerre civile ou américaine.

Sources et citations Remarque : La série d'histoire publique Emerging Civil War ne publie pas de notes de bas de page ou de bibliographies. Les sources et les citations de ce livre sont disponibles pour référence ici : Contrairement aux sources et aux citations (.docx) ou aux sources et aux citations différentes (.pdf).

“Guerre fluviale”
Curriculum essentiel en ligne sur la guerre civile du Virginia Center for Civil War Studies à Virginia Tech.

L'histoire offre peu d'exemples autres que la guerre civile américaine et le conflit au Vietnam, d'opérations militaires étendues sur les voies navigables intérieures nécessitant des classes spécialisées de navires de guerre commandés et pilotés par du personnel naval. Le concours pour le fleuve Mississippi et ses affluents - l'épine dorsale de l'Amérique - a été l'une des campagnes les plus longues et les plus difficiles de la guerre civile, englobant un couloir humide de 700 milles de Mound City, dans l'Illinois, au golfe du Mexique.

Le directeur exécutif a qualifié l'essai d'"excellent matériel sur la guerre fluviale". ainsi que la construction précoce de canonnières.

Dwight travaille sur un nouveau volume de la série Emerging Civil War sur ce sujet.

Une biographie confédérée : la croisière du CSS Shenandoah

Presse de l'Institut naval, 2015

Un récit captivant de Le voyage de Shenandoah… un fascilecture intéressante et engageante, et fortement recommandée. (Navire de guerre 2018 : Livres navals de l'année)

La plus grande force de ce volume est dans la narration…. rappelant la norme établie par John Keegan. (Taylor & Francis Online Journal)

L'histoire du Shenandoah a déjà été présentée sous forme imprimée à plusieurs reprises, mais jamais mieux que dans cette publication de l'Institut naval.. (Le Journal du passé militaire de l'Amérique)


Le moniteur USS

Le lieutenant John Worden a réquisitionné l'USS Monitor pour détourner toute offensive du Merrimack, maintenant rebaptisé CSS Virginia, dirigée contre eux. Étant donné que le CSS Virginia a déjà totalement désactivé l'USS Cumberland, les perspectives de victoire n'étaient pas bonnes pour l'Union. Cependant, les champs de bataille s'égalisent par le manque de tir solide sur le CSS Virginia et l'ajout d'une tourelle cylindrique sur l'USS Monitor.

Sans l'avènement d'une sous-estimation des forces de l'ennemi des deux côtés, l'issue de la bataille aurait pu être décisive plutôt que non concluante.


Naissance des cuirassés

Lorsque la propulsion à vapeur a commencé à être appliquée aux navires de guerre, les constructeurs navals ont renouvelé leur intérêt pour le blindage de leurs navires. Des expériences avaient été tentées avec des blindés pendant la guerre de Crimée, juste avant la guerre de Sécession [16] et les marines britannique et française avaient chacune construit des navires blindés et prévoyaient d'en construire d'autres. En 1860, la marine française met en service La Gloire, le premier navire de guerre cuirassé au monde. La Grande-Bretagne a suivi un an plus tard avec le HMS guerrier. [17] [18] L'utilisation d'armures est restée controversée, cependant et la Marine Américaine était généralement réticente à embrasser la nouvelle technologie. [19]

CSS Virginie

Lorsque la guerre de Sécession éclata, le secrétaire confédéré à la Marine Stephen R. Mallory fut un des premiers enthousiastes des avantages de l'armure. Selon lui, la Confédération ne pouvait pas rivaliser avec le Nord industriel en nombre de navires en mer, ils devraient donc rivaliser en construisant des navires qui seraient individuellement supérieurs à ceux de l'Union. Le bord serait fourni par une armure. [20] Mallory a rassemblé autour de lui un groupe d'hommes capables de mettre sa vision en pratique, parmi lesquels John M. Brooke, John L. Porter et William P. Williamson. [21]

Lorsque les hommes de Mallory ont cherché dans le Sud des usines capables de construire des moteurs pour conduire les navires lourds qu'il voulait, ils n'ont trouvé aucun endroit pour le faire immédiatement. Dans la meilleure installation, la Tredegar Iron Works à Richmond, la construction de moteurs à partir de zéro prendrait au moins un an. En apprenant cela, Williamson a suggéré de prendre les moteurs de la carcasse de Merrimack, récemment soulevé du lit de la rivière Elizabeth. [22] Ses collègues ont rapidement accepté sa suggestion et l'ont élargie, en proposant que la conception de leur cuirassé projeté soit adaptée à la coque. Porter a produit les plans révisés, qui ont été soumis à Mallory pour approbation. Le 11 juillet 1861, la nouvelle conception a été acceptée et les travaux ont commencé presque immédiatement. [23] La coque incendiée a été remorquée dans la cale sèche que l'Union Navy n'avait pas réussi à détruire. Au cours du processus de conversion ultérieur, les plans ont été encore modifiés pour incorporer un bélier en fer monté sur la proue. Son infraction, en plus du bélier, se composait de 10 canons : six Dahlgren à canon lisse de 9 pouces (230 mm), deux de 6,4 pouces (160 mm) et deux de 7 pouces (180 mm) de Brooke. [24] Les essais ont montré que ces fusils tirant un coup solide perceraient jusqu'à huit pouces de blindage. Les usines sidérurgiques de Tredegar pouvaient produire à la fois de la grenaille solide et des obus, et comme on croyait que Virginie ne ferait face qu'à des navires en bois, elle n'a reçu que la coquille. [25] Si un tir solide avait été utilisé contre le Surveiller, le résultat de la bataille aurait pu être différent. Le blindage, qui devait à l'origine mesurer 1 po (25 mm) d'épaisseur, a été remplacé par des plaques doubles de 2 po (51 mm) d'épaisseur, soutenues par 24 po (61 cm) de fer et de pin. Le blindage était percé pour 14 sabords : quatre sur chaque bordée, trois à l'avant et trois à l'arrière. [26] Les révisions, ainsi que les problèmes habituels associés au système de transport du Sud, ont entraîné des retards qui ont repoussé la date de lancement jusqu'au 3 février 1862, et elle n'a été mise en service que le 17 février, portant le nom CSS Virginie. [27]

USS Surveiller

L'intelligence que les confédérés travaillaient à développer un cuirassé a causé la consternation pour l'Union, mais le secrétaire de la Marine Gideon Welles a attendu que le Congrès se réunisse pour demander l'autorisation d'envisager la construction de navires blindés. Le Congrès a donné cette autorisation le 3 août 1861. Welles a nommé une commission , connu sous le nom d'Ironclad Board, de trois officiers supérieurs de la marine à choisir parmi les conceptions soumises à l'examen. Les trois hommes étaient les capitaines Joseph Smith [28] et Hiram Paulding, et le commandant Charles Henry Davis. [29] Le conseil a examiné dix-sept modèles et a choisi d'en soutenir trois. Le premier des trois à être achevé, même si elle était de loin la plus radicale dans la conception, était l'USS de l'ingénieur et inventeur suédois John Ericsson. Surveiller. [30]

d'Ericsson Surveiller, qui a été construit dans le chantier d'Ericsson sur l'East River à Greenpoint, Brooklyn, incorporait de nouvelles caractéristiques de conception frappantes, dont les plus importantes étaient son armure et son armement. Au lieu du grand nombre de canons de petit calibre qui avaient caractérisé les navires de guerre dans le passé, Ericsson a opté pour seulement deux canons de gros calibre, il voulait utiliser des canons de 15 pouces (380 mm), mais a dû se contenter de 11 pouces (280 mm ) Pistolets Dahlgren lorsque la plus grande taille n'était pas disponible. [31] Ceux-ci ont été montés dans une tourelle cylindrique, 20 pi (6,1 m) de diamètre, 9 pi (2,7 m) de haut, recouvert de fer de 8 po (200 mm) d'épaisseur. L'ensemble tournait sur un axe central et était mû par une machine à vapeur qui pouvait être commandée par un seul homme. Ericsson craignait que l'utilisation des 30 livres de poudre noire pour tirer l'énorme canon n'augmente le risque d'explosion dans la tourelle. Il a exigé qu'une charge de 15 livres soit utilisée pour réduire cette possibilité. Comme avec Virginia, il a été constaté que la charge complète percerait la plaque de blindage, une découverte qui aurait affecté l'issue de la bataille. [32] Un défaut sérieux dans la conception était la timonerie à partir de laquelle le navire serait escroqué, une petite structure en avant de la tourelle sur le pont principal. Sa présence signifiait que les canons ne pouvaient pas tirer directement vers l'avant, et il était isolé des autres activités sur le navire. Malgré le démarrage tardif et la nouveauté de la construction, Surveiller a en fait été achevé quelques jours avant son homologue Virginie, mais Virginie a été activé en premier. [33]


Bataille de Hampton Roads, 8-9 mars 1862 - Histoire

Comme beaucoup d'autres Surveiller-Merrimac/Virginie les livres qui l'ont précédé, Contrairement à tout ce qui a déjà flotté met en évidence les défis auxquels chaque partie a été confrontée pour faire face aux nouvelles réalités de la guerre navale du milieu du siècle. Les deux marines n'ont eu que très peu de temps (des mois au lieu d'années) pour proposer une conception à toute épreuve qui répondait aux besoins de la puissance de feu moderne et de la protection blindée, et le récit de Hughes sur la construction précipitée des deux navires contraste leurs solutions. Des récits vivants de l'épopée du 9 mars 1862 sont également présentés en détail dans le livre. Surveiller vs. Virginie l'affrontement et la bataille de la veille sur Hampton Roads où le Virginie a porté un coup dur à la marine de l'Union en coulant deux de ses navires capitaux en bois et en menaçant un autre ennemi endommagé et échoué du même traitement.

Les deux navires de guerre, dont aucun n'était vraiment en état de navigabilité, utilisaient des conceptions et des technologies navales nouvelles et non testées, et bon nombre de ces caractéristiques les plus importantes sont abordées dans le livre, tout comme les forces et les faiblesses (certaines prédites et d'autres imprévues) des navires. quand il s'agissait d'infliger ou d'absorber des dégâts. Un complément très utile à la discussion du texte est l'ensemble de coupes inclinées, de profils de vaisseaux et de diagrammes en coupe de J.M. Caiella. Bon nombre de ces dessins fournissent aux lecteurs une représentation visuelle détaillée des éléments clés de la conception (par exemple, le Surveillermécanisme de tourelle tournante et système de ventilation d'air entraîné par courroie).

Le récit détaillé de Hughes sur les combats des 8 et 9 mars à Hampton Roads peut être considéré comme l'un des meilleurs traitements narratifs abrégés de ces événements. Il n'y a pas de notes ou de bibliographie fournies pour indiquer l'étendue complète de la recherche de l'auteur, mais une grande multitude de récits de participants et d'autres écrits de témoins oculaires cités sont parfaitement intégrés au texte. Le résultat est un enregistrement très engageant des deux jours de bataille interprété principalement à travers les yeux de ceux qui étaient là.

Pendant combien de temps et dans quelle mesure le Virginie Le mouvement retardé de l'Union dans la péninsule au début de 1862 sera toujours une source de débat, mais déterminer qui « a gagné » la bataille de Hampton Roads a aussi une histoire longue et contestée. Hughes préfère présenter les deux arguments et laisser au lecteur le soin de décider si de grandes déclarations concernant la victoire ou la défaite sont de mise. Alors que tout le monde reconnaît que le match de boxe nautique du 9 mars entre Surveiller et Virginie était un tirage tactique, les partisans confédérés de l'époque ont revendiqué le succès global en pointant du doigt la destruction de Congrès et Cumberland, la grande disparité des pertes [Union 261K/108W contre confédéré 7K/17W], et l'autodestruction de Virginia étant le résultat de considérations stratégiques sans rapport avec ses performances. D'autre part, les défenseurs de l'Union notent à juste titre que la Surveiller a réussi sa mission initiale de sauver la Minnesota de la destruction, et ses actions ont assuré la présence vitale continue de l'Union Navy à Hampton Roads.

Les deux navires ont montré de sérieux problèmes au cours de leur brève carrière, mais Hughes est convaincant en soulignant à quel point il est impressionnant que les deux cuirassés se soient battus et manœuvrés aussi bien qu'ils l'ont fait étant donné qu'aucun des deux navires n'a eu l'opportunité d'être entièrement testé avant d'être engagé dans l'action. Des hypothèses intéressantes sont également soulevées. Que le Surveiller utilisé des charges courtes (une conséquence directe du manque de temps pour des essais de tir approfondis) est couramment cité, et Virginie avait son propre problème de puissance de feu en ce sens qu'il n'avait pas d'approvisionnement en tir solide avec lequel s'engager Surveiller. Surveiller l'équipage prétend qu'ils auraient pu percer l'armure de Virginia avec des charges propulsives complètes semble avoir eu au moins une certaine justification étant donné la profondeur des bosselures de la plaque et les dommages sous-jacents à la charpente en bois qui se sont produits avec les demi-charges. D'un autre côté, avec un peu plus de temps, les confédérés auraient peut-être eu l'occasion de lancer le tir perforant qui était en train d'être conceptualisé. On se demande comment la bataille aurait pu tourner différemment si elle n'avait eu lieu que quelques mois plus tard.

Les essais de la section annexe, une caractéristique commune de la série, abordent un éventail de sujets. Le premier propose une visite en voiture de 8 arrêts de Hampton Roads, soulignée par des visites de musées ainsi que par des parcs interprétés et des sites historiques. Ceci est suivi d'un bref historique des opérations à toute épreuve de la guerre civile. La troisième et dernière annexe met en évidence les efforts de préservation des artefacts à grande échelle et en cours du USS Monitor Center situé au Mariners' Museum and Park à Newport News, en Virginie.

En termes de qualité de sa rédaction et de l'étendue de son contenu informationnel, Contrairement à tout ce qui a jamais flotté réside dans le premier rang des volumes de la série ECW. Bien que la sortie d'un volume de la campagne de la Nouvelle-Orléans de 1862 ait suivi de près ses traces, le livre sera, espérons-le, le premier de nombreux autres en ce qui concerne la représentation navale dans la série. Hughes, avec l'aide d'autres contributeurs, place également les deux navires dans leur propre contexte historique mondial en ce qui concerne le développement (avant, pendant et après la guerre de Sécession) des navires de guerre blindés.


Chronologie de la bataille de Hampton Roads

Le capitaine Thomas Kevill et 31 membres de la United Artillery (Co. E, 41st Virginia Volunteer Infantry) se rassemblent à bord du CSS Virginie, remplissant la liste de l'ironclad.

11H00

Surveiller pris en remorque par l'USS Seth bas à New York en route vers Hampton Roads, en Virginie.

16H00

Surveiller et Seth bas rejoindre les canonnières USS Currituck et USS Sachem. Tout comme le Surveiller hors de portée de communication, le secrétaire à la Marine Gideon Welles modifie le Surveiller‘s ordonne et ordonne au cuirassé de se rendre à Washington, D.C. Les ordres sont transmis de New York à Hampton Roads où ils attendent le Surveillerl'arrivée de ‘.

CSS Virginie est prêt pour les essais en mer. Un fort coup de vent maintient le cuirassé à Gosport Navy Yard à Portsmouth, en Virginie.

Le major-général Bankhead Magruder avise le capitaine Franklin Buchanan que l'armée de la péninsule ne coopérera pas avec le VirginieAttaque planifiée contre Newport News Point.

Des coups de vent frappent l'USS Surveiller le long de la côte du New Jersey, presque en train de couler l'ironclad.

Le général Joseph Eggleston Johnston achève le retrait de son armée confédérée de Manassas à Fredericksburg.

8h00

Le major-général George Brinton McClellan rencontre le président Abraham Lincoln pour discuter des opérations de l'armée du Potomac.

10:00 DU MATIN

Les VirginieLa casemate du ‘s est recouverte d'une épaisse couche de graisse “ship’s” pour aider à dévier le tir.

10h30

McClellan tient un « conseil de guerre » avec ses généraux et la majorité accepte de frapper contre la capitale confédérée à Richmond en passant par la baie de Chesapeake.

11H00

Buchanan hisse le fanion rouge de son officier général au-dessus du Virginie et ordonne au cuirassé de larguer les amarres. Les ouvriers se précipitent hors du navire sans avoir terminé de nombreux détails mineurs.

12h30

Les VirginieL'essai de descente de la rivière Elizabeth prouve que l'armure est aussi ingérable qu'une bûche « gorgée d'eau ». The slow warship runs so close to the river bottom that a towline from the CSS Beaufort is needed to help the ironclad round a bend in the river.

1:30 PM

The CSS Virginie drops its towline from the Beaufort and enters Hampton Roads at high tide.

2:20 PM

Virginie and her consorts, CSS Beaufort and CSS Raleigh, exchange fire with Union forces at Newport News Point.

2:55 PM

Virginie and the 52-gun sailing frigate USS Congrès trade salvos. The shot bounces off the ironclad like “pebble stones.” Hot shot and shell ignited fire on the hapless Union frigate and the Congrès appears critically damaged.

3:00 PM

USS Surveiller, towed by the USS Seth Low, passes Cape Henry and enters the Chesapeake Bay.

3:05 PM

Les Virginie breaks through the anti-torpedo obstructions surrounding the Cumberland and rams the sloop in its starboard quarter. Les Cumberland immediately begins to sink, trapping the Virginie‘s ram within her.

3:06 PM

Les Virginie‘s ram breaks off and the two ships continue to fire at each other for the next 30 minutes.

3:10 PM

USS Minnesota runs aground off Salter’s Creek.

3:35 PM

Lieutenant George Upham Morris orders his men to abandon ship as the Cumberland sinks.

3:40 PM

Les Virginie, because of its deep draft and poor steering, is forced to go up the James River to turn around. While executing this maneuver the ironclad destroys three Union transports anchored along a wharf.

4:10 PM

Les Virginie steams to within 200 yards of the stranded Congrès and then shells the helpless frigate.

4:20 PM

Lieutenant Joseph B. Smith, acting commander of the Congrès, is struck and killed by a shell fragment. Command of the Congrès is entrusted to Lieutenant Austin Pendergrast.

4:40 PM

5:00 PM

As Confederate gunboats Raleigh et Beaufort board the Congrès to complete the frigate’s surrender and destruction, rifle and cannon fire from Camp Butler forces the Confederates away from the frigate. Lieutenant Robert Dabney Minor is critically wounded when trying to row one of the Virginie‘s cutters to the Congrès.

5:20 PM

Buchanan, engaged by the Union’s actions under a flag of truce, is severely wounded while standing atop the Virginie. He orders his crew to plug hot shot into the Congrès “until she glows.” Lieutenant Catesby ap Roger Jones assumes command of the Virginie.

5:45 PM

Les Congrès is destroyed by hot shot and shell. The Federal frigate is burning from “stem to stern.”

6:00 PM

Jones steers the ironclad back into Hampton Roads to strike at the grounded Union frigates. Shot from the Virginie damages the USS Minnesota et USS Saint-Laurent.

8:00 PM

Darkness and the receding tide compel Jones to take the Virginie back to Sewell’s Point. As the burning Congrès sends an eerie glow across Hampton Roads, Jones vows to destroy the Federal fleet the next day.

9:00 PM

USS Surveiller enters Hampton Roads. Lieutenant Worden meets with Captain John Marston, of the USS Roanoké and acting commander of Union naval forces in Hampton Roads. Marston revokes orders to send the Surveiller to Washington, D.C., and orders the ironclad to defend the USS Minnesota.

10:00 PM

Lieutenant John L. Worden writes his wife, “The Merrimac has caused sad work amongst our vessels. She can’t hurt us.”

11:00 PM

USS Surveiller anchors next to the Minnesota.

2:00 AM

Captain Van Brunt attempts to float the USS Minnesota at high tide, but the frigate will not move.

5:30 AM

L'équipage du Virginie “began the day with two jiggers of whiskey and a hearty breakfast.”

6:00 AM

Les Virginie slips her moorings at Sewell’s point, but cannot enter Hampton Roads due to heavy fog.

8:00 AM

Les Virginie is finally able to enter Hampton Roads.

8:30 AM

Virginie fires the first shot of the day. Lieutenant Hunter Davidson fires the stern 7-inch Brooke rifle at the USS Minnesota at a range of 1,000 yards. Les Surveiller moves to intercept the Virginie.

8:35 AM

Les Surveiller et Virginie begin circling each other, testing their opponent’s armor.

10:05 AM

Surveiller breaks off action and steams into a shoal (Hampton Flats) to reload ammunition.

10:10 AM

Lieutenant Jones has already realized that the Virginie has the wrong ammunition with which to fight the Surveiller. He heads his ironclad toward the Minnesota.

10:15 AM

Les Virginie begins shelling the Minnesota but, leaking at its bow due to the loss of its ram the day before, it runs aground.

10:30 AM

Les Surveiller begins shelling the Virginie, testing “every chink in [her] armor.”

11:15 AM

Les Virginie frees itself from the shoal and makes preparations to ram the Surveiller.

11:45 AM

Les Surveiller eludes ramming, but is hit with a glancing blow. This maneuver takes the Surveiller away from action. Les Virginie moves again toward the Minnesota. Les Minnesota et Dragon are shelled. Les Dragon, the tow assigned to the Minnesota, is severely damaged.

12:10 PM

Les Surveiller attempts to ram the Virginie. A steering malfunction causes the Surveiller to miss the fantail of the Virginie. Comme le Surveiller passes the stern of the Virginie, les Surveiller‘s pilothouse is struck by a shell from the 7-inch Brooke rifle commanded by Lieutenant John Taylor Wood. Lieutenant Worden is wounded and the Surveiller breaks off action temporarily.

12:30 PM

Les Virginie retires to the Elizabeth River as the tide will not allow the huge ironclad to strike the Minnesota de nouveau. Lieutenant Samuel Dana Greene assumes command of the Surveiller and brings the Union ironclad back into action but does not pursue the Virginie.

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Sécurité (757) 591-7777
After Hours Security (757) 254-2144


Par NHHC

Ramming of the U.S.S. Cumberland by the Merrimac (C.S.S. Virginia), Hampton Roads, March 8, 1862
Alexander Charles Stuart – 1880

By Naval History and Heritage Command

On Mar. 8, 1862, in the southern part of Virginia where the Elizabeth and Nansemond Rivers meet the James River to empty into the Chesapeake Bay, in the region known as Hampton Roads, the first battle between ironclad warships occurred. Most of us remember the famous duel, which ended in a stalemate, between the two iron-clad, steam ships, USS Surveiller, and CSS Virginie, which had been a decommissioned U.S. Navy ship called Merrimack.

Often forgotten are the other ships that were there, USS Cumberland, USS Congrès et USS Minnesota. Avant Virginie met her match in Surveiller, she wreaked havoc on those ships destroying Congrès et Cumberland, then pummeling Minnesota. But according to Historian Gordon Calhoun of the Hampton Roads Naval Museum, the crew of Cumberland has earned the admiration of many. Their bravery echoes through the ages because despite impossible odds they never surrendered. Cumberland never struck her colors.

A year earlier on April 19, 1861, President Lincoln ordered the blockade of all ports in the seceded states, a group Virginia joined when it left the union on April 27. Secretary of the Navy Gideon Welles gave the order to scuttle all federal ships and 3,000 guns that could be used by separatist states. Nine ships were burned. L'USS Cumberland had just arrived at the Navy Yard from her overseas duty station off the coast of Mexico. Her company was given the impossible task of carrying out the scuttling order. After doing what they could, the steam sloop USS Pawnee and the tug USS Yankee towed the ship up the Elizabeth River to safety.

Model of CSS Virginia by Alexander Lynch, 1939

Union Sailors were only able to burn Merrimack to the waterline on April 20, 1861. Her hull and steam engine were still intact. Merrimack would end up becoming the only ship with an intact engine for the Confederacy in the Chesapeake Bay area. Even the dry dock was barely destroyed. Confederate forces easily restored it to retrofit Merrimack into the Confederate ironclad CSS Virginie. Her engine and hull were refurbished with a significant addition: her prow, the forward most position of the bow above the waterline, was augmented with an iron ram. As Calhoun put it, the Confederacy had gone “back to the Roman Empire” reverting to old naval warfare by ramming opponents. She was also fitted with six, nine-inch Dahlgren guns and four six- to seven-inch Brooke rifles, which could pierce up to eight inches of armor plating. Virginie’s armor plating was two layers of 2-inch thick plates and surrounded her 14 gun ports. Within six months of Lincoln’s blockade and Welles’ order to scuttle her as the USS Merrimack, CSS Virginie was ready and commissioned Feb. 17, 1862.

CSS Virginia by Clary Ray

On March 8,1862, Virginie made her assault on the sloop of war, Cumberland, which had been in commission for twenty years. She had been the flagship of the African Squadron stalking slave ships off of the African coast. Back then, Cumberland boasted 50 guns when she was a frigate, but in 1857, she was converted into a sloop-of-war which required removing her top deck and all guns from her spar deck. When asked if this adversely affected Cumberland’s ability, Calhoun said, “Not really. It definitely extended her life.” Cumberland was able to accommodate more versatile guns — she had 22 with 12 on her broad side as opposed to Virginie’s three. He added that Cumberland’s only fault was that she was an oak-wood-hulled sailing ship that depended on the wind, and on March 8, a calm day, she went “zero knots.”

Between 2:00 and 3:00 p.m., Virginia rammed Cumberland’s starboard bow. This was nearly also Virginie’s undoing. By ramming Cumberland, she wedged and trapped herself in Cumberland’s thick oak hull. En réalité, Virginie nearly sank with Cumberland, but broke free as Cumberland listed. By 3:30,Congrès had surrendered. But not Cumberland. She would not surrender. Even though she had taken on water up to the main hatchway, her officers and crew continued fighting. According to her acting commanding officer, Lieutenant George Morris, “It is impossible for me to individualize alike officers and men all behaved in the most gallant manner,”and “showed the most perfect coolness….” Even the Confederate flag officer aboard Virginie was impressed and noted once Cumberland “commenced sinking, gallantly fighting her guns as long as they were above water. She went down with her colors flying.”

CSS Virginia Rams USS Cumberland

According to the account made by Capt. Marston aboard the screw frigate USS Roanoké, on March 8,1862, sometime after 1 p.m., Virginie “…was soon discovered passing out by Sewell’s Point, standing up toward Newport News,” and “…went up and immediately attacked the Congrès et Cumberland, but particularly the latter ship,once she returned Virginie’s fire.”Cumberland’s nine and ten-inch Dahlgren guns, which at the time were popular and versatile, didn’t even phase Virginie.Also, the tide was against her. She could only use a few of her guns at a bad angle to attack Virginie.

Between 2:00 and 3:00 p.m., Virginia rammed Cumberland’s starboard bow. This was nearly also Virginie’s undoing. By ramming Cumberland, she wedged and trapped herself in Cumberland’s thick oak hull. En réalité, Virginie nearly sank with Cumberland, but broke free as Cumberland listed. By 3:30,Congrès had surrendered. But not Cumberland. She would not surrender. Even though she had taken on water up to the main hatchway, her officers and crew continued fighting. According to her acting commanding officer, Lieutenant George Morris, “It is impossible for me to individualize alike officers and men all behaved in the most gallant manner,”and “showed the most perfect coolness….” Even the Confederate flag officer aboard Virginie was impressed and noted once Cumberland “commenced sinking, gallantly fighting her guns as long as they were above water. She went down with her colors flying.”

The battle had an immense impact on the U.S. Navy. According to Calhoun, the day Cumberland et Congrès were destroyed, March 8, 1862, was recognized as a “disaster for the Navy,” having lost two major ships and more than 200 sailors. It was a “pivotal” moment in naval history as it was the last time the Navy would depend on sail ships in combat. In fact, the Navy immediately recalled all sail ships and, with few exceptions, used only ships equipped steam-powered engines. Navy Yards immediately began to fit ships with steam-powered engines that “did not need the wind or the tides to depend on”.

Cumberland’s 120 officers and crew went down in the James River still fighting,refusing to surrender or strike their colors. Cumberland also damaged two of Virginie’s guns. Congress would later give accolades to Cumberland noting she did more damage to Virginie than Surveiller fait.

The next day CSS Virginie would attempt the same tactic — to ram and run over Surveiller which arrived in the area on March 9, 1862. According to Surveiller’s chief engineer, “She tried to run us down and sink us, as she did the Cumberland yesterday, but she got the worst of it. Her bow passed over our deck and our sharp upper edged side cut through the light iron shoe upon her stem and well into her oak.”

He added, “She will not try that again.”

Crewmen on deck of USS Monitor, July 1862

Cumberland’s wreck is currently a Federally-protected site and is monitored during occasional visits by joint expeditions sponsored by NOAA’s Monitor Marine Sanctuary office, the Naval History and Heritage Command’s Underwater Archeology branch, and the Hampton Roads Naval Museum. Artifacts from Cumberland can be seen at the Hampton Roads Naval Museum in Norfolk, Va., one of NHHC’s nine official museums. More information on the history of Cumberland, artifacts from the ship, and the men who served on the vessel can be found at:

USS Monitor Versus CSS Virginia (formerly USS Merrimack) and the Battle for Hampton Roads, 8-9 March 1862:
Selected Original Documents can be found at:

For more information on the Battle at Hampton Roads, visit the following links:


Voir la vidéo: Battle of Hampton Roads #2 9 March 1862 - Union vs Confederacy American Civil War (Novembre 2021).