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Pourquoi les empereurs ont-ils quitté Rome ?


Lorsque je lis davantage sur la fin de l'Empire romain, la plupart du temps, je lis que les empereurs romains résidaient à Ravenne au lieu de Rome elle-même.

Y avait-il une raison pour laquelle les empereurs de la fin de l'empire romain ont quitté Rome ou n'y ont pas résidé ?


Lorsque la pression aux frontières devint forte, l'Empereur dut s'éloigner de plus en plus de Rome sur les frontières. Même dans les beaux jours de Marc Aurèle et de Trajan, l'empereur devait être en première ligne pendant des périodes de plus en plus longues. D'autres empereurs firent de longs voyages pour voir et administrer les provinces (Hadrien, Caracalla).

Les choses ont encore empiré lorsque la pression était sur plusieurs fronts à la fois dans la crise du troisième siècle. Ensuite, il fallait plus d'un empereur à la tête d'armées d'intervention rapide afin de repousser les invasions. Rome étant trop éloignée, des centres administratifs actifs ont commencé à se développer dans les Balkans, sur le Rhin et en Syrie.

Cela s'est encore plus formalisé sous Dioclétien, lorsque 4 empereurs occupaient les frontières à la fois. Après Constantin et ses fils, il était rare qu'il n'y ait pas 2 empereurs à la fois, basés dans des villes comme Milan, Mayence ou Antioche.

Avec cette exigence, visiter Rome est devenu un luxe souvent inabordable. Les empereurs devenant des soldats coriaces plutôt que des aristocrates d'élite, de telles visites qui se sont produites sont devenues plus inconfortables pour les deux parties.

Le déménagement à Ravenne s'est produit très tard, lorsque les empereurs étaient devenus plus ou moins des marionnettes pour les généraux. Stilicon a déplacé l'empereur de Milan à Ravenne lors de l'invasion de Gots sous Alaric et Radagaisus l'a menacé vers 405 après JC. Un danger que cela a ajouté était que la cour se sentait maintenant en sécurité et était moins motivée pour défendre le reste du pays proprement dit, ce qui a conduit au sac de Rome elle-même en 410 après JC.


Wikipédia a la réponse rapide

Le transfert a été effectué en partie à des fins défensives : Ravenne était entourée de marécages et de marais, et était perçue comme étant facilement défendable (bien qu'en fait la ville soit tombée aux mains de forces opposées à plusieurs reprises au cours de son histoire) ; il est également probable que le déménagement à Ravenne était dû au port de la ville et à ses bonnes liaisons maritimes avec l'Empire romain d'Orient.

Une réponse complète devrait résoudre quelques problèmes supplémentaires

  • Rome n'avait aucune importance. Le Sénat romain a continué à se comporter comme s'il avait une fonction dans la direction de l'Empire, mais les empereurs étaient de plus en plus autocrates.

  • Au cours de l'année des cinq empereurs et de la crise du troisième siècle, la légitimité de l'empereur a effectivement changé du consentement du Sénat au soutien des légions. Certains empereurs ont continué à passer par les formulaires de demande d'approbation sénatoriale, mais ce n'était pas nécessaire.

  • Dioclétien a été insulté par le manque de respect qui lui a été témoigné à Rome (je pense que cela est accepté, mais pas entièrement prouvé). Lui et ses successeurs ne voyaient aucune raison de retourner dans une ville qui ne se rendait pas compte que la visite de l'empereur était un privilège accordé à Rome, et non l'inverse.

  • @FelixGoldberg a tout à fait raison de souligner que l'empereur a souvent résidé ailleurs pendant tout son règne; voter son commentaire


Chronologie romaine du 5ème siècle après JC

Les Douze Tables sont la première tentative de faire un code de loi, et sont restées la seule tentative pendant près de mille ans.

En règle générale, les prisons romaines n'étaient pas utilisées pour punir les criminels, mais servaient uniquement à détenir des personnes en attente de jugement ou d'exécution.

La tribune de la plèbe (tribunus plebis) était une magistrature établie en 494 av. Il a été créé pour doter le peuple d'un magistrat représentatif direct.

Une copie des actes d'Auguste divinisé par lesquels il plaça le monde entier sous la souveraineté du peuple romain.

Ce livre révèle comment un empire qui s'étendait de Glasgow à Assouan en Egypte pourrait être gouverné à partir d'une seule ville et survivre encore plus de mille ans.

Cette deuxième édition comprend une nouvelle introduction qui explore les conséquences pour le gouvernement et les classes dirigeantes du remplacement de la République par le règne des empereurs.

Au cours de la période, le gouvernement de l'empire romain a rencontré la crise la plus prolongée de son histoire et a survécu. Ce texte est une première tentative d'étude inclusive des origines et des évolutions de cette transformation dans le monde antique.

Épées contre le Sénat décrit les trois premières décennies de la guerre civile qui a duré un siècle à Rome, qui l'a transformée d'une république en une autocratie impériale, de la Rome des dirigeants citoyens à la Rome des voyous empereurs décadents.

Le premier empereur de Rome, Auguste, le fils adoptif de Jules César, a probablement eu l'effet le plus durable sur l'histoire de tous les dirigeants du monde classique. Ce livre se concentre sur son ascension au pouvoir et sur les manières dont il a ensuite maintenu son autorité tout au long de son règne.


Quel fut l'impact de l'empereur Néron sur l'empire romain ?

L'histoire romaine était connue pour avoir de très nombreux «mauvais» empereurs. L'un des plus connus était Néron. Il était le dernier de la dynastie julien-claudienne et est devenu tristement célèbre pour ses prétentions artistiques, son hédonisme et sa grande cruauté. Il existe de nombreux mythes sur Néron, et cela a souvent obscurci la réalité de son règne.

Néron était une figure cruciale dans l'histoire de Rome. Il était le dernier de sa dynastie, et sa mort a inauguré une période d'instabilité. Sa mort a conduit à une période de guerre civile qui était la première depuis près de cent ans. Néron a été le premier à persécuter les chrétiens, et il a créé un précédent pour la persécution de cette religion qui devait se poursuivre par intermittence pendant près de trois siècles.

Fond

Auguste avait apporté la paix à l'Empire romain, et pendant son règne, il a amassé une gamme de pouvoirs. Il se fit en effet le premier empereur. [1] Les Romains craignaient l'instabilité après sa mort et ils ont accepté son beau-fils, Tibère, comme son successeur. [2] Ceci a établi le principe héréditaire pour la succession impériale et le Julian-Claudian est devenu la maison royale de facto de l'Empire. Tibère, qui est souvent dépeint comme un vieil homme dépravé et sanglant, était un chef compétent. Il a réformé le système de gouvernance et de perception des impôts, et son règne était doux.

Au moment de sa mort, le principe héréditaire était établi et son neveu Gaius (Caligula) devint empereur. [3] Les quatre années de pouvoir de Caligula étaient bizarres et sanglantes. Après son assassinat, il a été remplacé par Claudius. Bien qu'il soit souvent décrit comme un imbécile, il a parfois montré qu'il était un leader capable. Il a ordonné la conquête de la Grande-Bretagne et a également annexé une grande partie du Maroc moderne pour son empire. [4]

Au premier siècle de notre ère, l'Empire est à son apogée. La paix régnait depuis plusieurs décennies et les frontières étaient relativement sûres. La majorité des provinciaux étaient fidèles à l'Empire et de plus en plus romanisés. L'économie de l'Empire était généralement bonne. Il y eut aussi un grand épanouissement culturel, et des poètes comme Ovide et des écrivains comme Pétrone produisirent des chefs-d'œuvre de la littérature latine qui sont encore lus. C'était l'Empire dont Néron a hérité. [5]

La vie et le règne de Néron

Il est important de noter qu'il n'y a pas de documents contemporains survivants de Néron, et bon nombre des comptes restants sont très probablement biaisés. Néron est né en 37 après JC. Ses parents étaient Gnaeus Domitius Ahenobarbus, membre de l'une des familles romaines les plus puissantes, et Agrippine la Jeune, sœur de l'empereur Caligula. Il était un neveu d'Auguste et, par conséquent, un membre de la famille julien-claudienne. Néron n'était pas considéré comme un futur empereur au moment de sa naissance. [6]

Pendant le règne de son oncle Caligula, sa mère est tombée en disgrâce et sa famille a été persécutée. Son père est mort (de causes naturelles) et sa mère a été exilée. La fortune de Néron a changé avec l'assassinat de son oncle Caligula. Claude devint empereur, et après un mariage désastreux, il épousa Agrippine la Jeune, sa nièce. [7]

Elle a persuadé Claudius de faire de son fils Néron son héritier et a épousé la fille de Claudius de son premier mariage. Il est largement admis qu'Agrippine, probablement avec l'aide de Néron, a empoisonné Claude. Néron devint empereur en 54 après JC à l'âge de dix-sept ans. [8] Sa mère était une femme dominatrice et on pense qu'elle a manipulé son jeune fils pour faire avancer ses propres intérêts.

Les cinq premières années du règne de Néron ont été considérées comme généralement positives. Le gouvernement était entre les mains de deux ministres expérimentés, dont l'écrivain Sénèque le Jeune et les Burrus. [9] Agrippine la Jeune rivalisait pour le contrôle de l'empire avec Sénèque et son collègue, mais ils restaient aux commandes. En 55 av. J.-C., Néron voulait contrôler l'Empire, et il fit renvoyer Sénèque et Burrus. Plus tard, il a tué sa mère alors qu'il se lassait de ses efforts constants pour le dominer et contrôler l'Empire. [10] Néron a changé après avoir assassiné ses sources anciennes. Il s'est transformé en un tyran grotesque.

Néron a assassiné tout sénateur qui s'opposait à lui. Sa vie personnelle était bizarre et il a épousé l'un de ses esclaves mâles. Nero était passionné par les jeux, et il a personnellement participé aux jeux olympiques en Grèce. [11] L'Empereur se considérait aussi avant tout comme un artiste. Il a d'abord exécuté son travail en privé, mais a ensuite exécuté son travail publiquement en Grèce. Nero a également joué sur scène. Cela scandalisa l'élite romaine, qui considérait les acteurs comme un peu meilleurs que les prostituées. La vue de Néron agissant était épouvantable pour eux.

Nero était également paranoïaque à propos des complots, et il a tué toute personne qu'il soupçonnait d'être une menace. Alors que Néron était très impopulaire auprès des élites, il était populaire auprès des pauvres. Il a réformé le système judiciaire et fiscal et l'a rendu plus juste. Néron a également construit des gymnases et des bains à Rome qui étaient ouverts aux Romains ordinaires. La population de Rome et d'ailleurs dans l'Empire vénérait l'Empereur et le considérait comme son protecteur. Selon Suétone, l'empereur était « emporté par un engouement pour la popularité, et il était jaloux de tous ceux qui, de quelque manière que ce soit, attisaient le sentiment de la foule. » [12] Le philosophe Épictète affirmait que Néron était un homme peu sûr de lui, immature et homme malheureux et avait besoin d'être acclamé. [13]

Nero était également un constructeur somptueux, et certaines sources disent qu'il a laissé le trésor en faillite. En revanche, d'autres ont fait valoir que ses dépenses faisaient partie d'une politique économique visant à relancer une économie stagnante. En 66 après JC, un grand incendie a détruit une grande partie de Rome. [14] La cause de l'incendie n'est pas connue. Il peut s'agir d'un accident ou d'un incendie criminel. Les élites ont blâmé Néron pour l'incendie et il a été accusé d'avoir nettoyé Rome pour ses projets de construction.

En 68 après JC, Néron avait commencé à augmenter les impôts et de nombreux rapports faisaient état d'un mécontentement croissant parmi l'élite. Alors qu'à l'est, une révolte juive majeure et les Romains ont été expulsés d'une grande partie de la Judée. En 68 après JC, Vindex en Gaule se révolta mais fut plus tard renversé par les légions romaines. [15] Enfin, l'armée romaine s'est lassée de Néron même s'il était membre de la Maison de Jules César et d'Auguste. [16]

En Espagne, Galba et les légions espagnoles se révoltent. Cette révoltée fut bien accueillie par les élites à Rome. [17] Galba a mis les voiles pour Rome et Néron a tenté de rallier ses forces. Cependant, il s'était aliéné l'élite, et il fut rapidement abandonné. Néron a été contraint de fuir avec certains des esclaves, mais s'est suicidé plus tard. Il a ordonné à l'un de ses esclaves de lui trancher la gorge. [18] Néron est resté populaire auprès des pauvres, et après sa mort, Rome est devenue incroyablement instable à cause de trois prétendants distincts qui prétendaient être l'empereur romain.

L'année des quatre empereurs et la fin de la dynastie julien-claudienne

Le règne de Néron et sa mort ont déstabilisé l'Empire. Sa politique fiscale faible, combinée à ses dépenses somptueuses, avait conduit à une récession économique. Il s'était aussi aliéné les élites à Rome et ailleurs. Il avait également échoué à fournir un gouvernement fort, comme en témoignent la révolte de Vindex en Gaule et la révolte juive. Au lendemain de sa mort, contrairement à celle de son oncle instable Caligula, il n'y avait aucun membre masculin vivant de la lignée julien-claudienne. [19]

La famille julien-claudienne avait tué beaucoup de ses proches, et après la mort de Néron, qui n'avait pas de fils, il n'y avait plus de prétendant légitime au trône. Cela a laissé l'armée en tant que courtier en pouvoir, et dans l'année qui a suivi la mort de Néron, les légions se sont battues pour le contrôle de l'Empire. [20] L'année 69 après JC est souvent connue comme l'année des « quatre empereurs ». Cette année-là, quatre hommes, Galba, Othon, Vitellius et Vespasien, se sont déclarés empereurs. Vespasien est sorti vainqueur et a établi la dynastie des Flaviens. [21]

Néron a mis fin à la dynastie julien-claudienne. Sa mort a laissé un vide de pouvoir qui a déstabilisé l'Empire et conduit des généraux concurrents à mener une série de guerres civiles. Le règne de Néron a forcé la réémergence de l'armée romaine dans la politique de l'État pour la première fois depuis un siècle. L'année 69 après JC était importante car elle montrait que l'armée pouvait à la fois faire et défaire un empereur. [22]

Néron et les chrétiens

Néron fut le premier empereur romain à persécuter activement la petite secte des chrétiens. Ils avaient beaucoup grandi depuis la crucifixion de Jésus. Ils s'étaient établis à Rome et attiraient de nombreux adhérents. Ils n'étaient pas populaires auprès des autres groupes et leurs croyances étaient traitées avec méfiance. Après tous les disciples avoués de Jésus, ils ont été légalement exécutés par le gouverneur romain de Judée. [23] En 69 après JC, un grand incendie a balayé Rome et a provoqué des troubles généraux dans la ville. Néron a accusé les chrétiens d'avoir allumé le feu pour détourner le blâme de lui-même. [24]

Selon Tacite, il était très désireux d'étouffer les rumeurs selon lesquelles il était responsable de l'incendie. Par conséquent, pour se débarrasser du rapport, Néron attacha la culpabilité et infligea les tortures les plus exquises à une classe détestée pour ses abominations, appelées « chrétiennes » par la population.' [25] Néron a établi un précédent par lequel un empereur pouvait déclarer les chrétiens ennemis publics. Les persécutions de Néron et plus tard devaient façonner la nature du christianisme, mais cela n'a pas empêché sa propagation. Les nombreux martyrs créés par les persécutions n'ont fait que renforcer la foi, et elle est finalement devenue la religion d'État de l'Empire à la fin du 4ème siècle après JC.

La politique de Néron à l'Est

Articles Liés

Néron était un empereur beaucoup plus actif que beaucoup ne le pensaient à l'époque et depuis. Il s'intéressait particulièrement à l'Est. Pourtant, son bilan était mitigé. Néron a tenté d'annexer définitivement le royaume du Bosphore en Crimée, mais ses successeurs ont inversé cette tendance et se sont contentés de l'avoir comme royaume client. Néron a mené une guerre avec Parthia. Il nomma un roturier pour diriger les armées romaines et il réussit à infliger plusieurs défaites aux Parthes. [26]

Néron a transformé le royaume stratégique d'Arménie en royaume client, ce qui lui a permis de sécuriser les frontières avec la Parthie. Il a également obligé les Parthes à remettre des "aigles" de légion ou des étendards qui avaient été capturés. Le succès de Néron contre les Parthes signifiait que la frontière orientale était en paix pendant plusieurs décennies. [27]

Cependant, pendant son règne, l'administration de la Judée était pauvre et a contribué à la grande révolte juive (66-71 après JC). Les Juifs croyaient que Néron était un « tyran ». [28] Son héritage le plus durable était peut-être sa politique généralement pro-grecque dans la moitié orientale de l'Empire. Il a accordé des « libertés » à de nombreuses villes grecques dans la partie orientale de son empire. Cela les a amenés à devenir économiquement prospères et culturellement dynamiques. [29] Ceci explique en partie pourquoi contrairement à l'Occident, l'Orient n'a pas succombé à la romanisation mais est resté très influencé par la culture hellénique. Des empereurs ultérieurs tels qu'Hadrien ont imité la politique de Néron envers les villes grecques.

Conclusion

Néron est considéré comme un empereur fou ou carrément mauvais. Il était sans aucun doute cruel et a commis de nombreux crimes. Cependant, il était aussi une figure importante dans l'histoire de Rome. Néron fut le premier empereur à persécuter les chrétiens, et de nombreux autres empereurs suivront son exemple. Il a également eu quelques succès à l'est, en particulier contre les Parthes, et il a beaucoup fait pour promouvoir la culture hellénique dans les provinces orientales.

Il était le dernier de la dynastie julien-claudienne, et sa mort a entraîné une série de guerres civiles sanglantes. Cette période d'instabilité a conduit l'armée à déterminer qui devait être l'empereur. Ce fut l'un des héritages les plus importants de Néron, la réémergence des légions en tant que force politique, quelque chose qu'Auguste et ses héritiers avaient empêché pendant plusieurs décennies.


9 Il a essayé de remplacer la tête de la statue de Zeus par la sienne

Caligula était satisfait de n'être qu'un empereur. Il voulait être un dieu et mdashand il a mis en place son propre culte pour s'assurer que cela se produise.

L'empereur de Rome fit construire des temples où les gens pouvaient l'adorer. À l'intérieur, il y avait des statues grandeur nature de lui en or pur que le peuple de Rome était encouragé à s'incliner devant et à adorer. Et il ne s'est pas arrêté là. Caligula avait l'intention de couper la tête de la statue de Zeus à Olympie&mdashone des sept merveilles du monde antique&mdashand la remplacer par une ressemblance de sa propre tête.

Il a même engagé sa propre équipe de prêtres avec leurs propres rituels extravagants. Pour montrer sa dévotion à Caligula, un taureau sacrifié suffirait. Ses fidèles devaient sacrifier des flamants roses et des paons en son honneur.

Son obsession de se déclarer dieu faillit provoquer une révolte. À un moment donné, frustré que les Juifs ne l'adorent pas assez, Caligula a ordonné à Pétrone, le gouverneur de Syrie, de construire une statue massive de lui à l'intérieur du Temple de Jérusalem. [2]

Les Juifs étaient prêts à se révolter, et cela se serait probablement transformé en une rébellion totale si Pétrone n'en avait pas dissuadé Caligula. En fin de compte, cependant, Caligula a eu la tête de Petronius coupée en guise de punition pour avoir fait changer d'avis Caligula.


Lucius'' Romains

La question de savoir pourquoi les parents pourraient exposer un nouveau-né a rendu perplexes les personnes vivant aux 20 e et 21 e siècles. Cela semble tellement étranger qu'une civilisation aussi complexe que Rome pourrait également contenir un tel aspect. Les preuves sont loin d'être simples (comme vous le verrez dans les liens), mais nous pouvons reconstituer certains des raisonnements des gens il y a 2000 ans. Dans ce blog, nous présentons les preuves pour vous, afin que vous puissiez considérer comment les Romains ont pu penser à cette pratique. Lisez le blog et réfléchissez aux choix auxquels sont confrontés les parents romains et à ce que cette pratique indique sur la culture romaine.

Exposer le nouveau-né

Lorsque la décision était prise de ne pas élever un enfant, l'enfant était laissé à un endroit pour attendre son sort. Des endroits dans la ville sont devenus connus comme des sites d'exposition d'enfants non désirés. Juvénal nous en identifie certains comme les lactoria colonne ou la spurci lacus (VI.603). Abandonner un nourrisson dans l'un de ces endroits augmentait ses chances de survie, car toute personne cherchant à « adopter » ou à élever un enfant aurait recherché des nouveau-nés à ces endroits. En revanche, l'enfant laissé dans un endroit plus isolé en dehors de la ville a été laissé mourir plutôt que d'être trouvé.

Portrait de l'empereur Claude, qui fit « chasser nue » la fille de sa femme Urgulanilla. Musée anglais. Image : Paula Lock.

Les nourrissons exposés étaient laissés vêtus, mais ce n'était pas toujours le cas. Suétone mentionne que l'empereur Claudius a insisté pour que la fille de sa femme Urgulanilla par un esclave affranchi soit « chassée nue » (Suet., Claude. 27) réduisant ses chances de survie. Ce cas montre l'intention de tuer le nourrisson, contrairement à l'abandon d'enfants dans l'espoir que d'autres s'occupent d'eux.

Nous savons que parfois les parents ont laissé des jetons avec leur bébé dans l'espoir que ces objets puissent être reconnus à l'avenir pour identifier l'enfant abandonné en tant que membre de la famille. Il peut s'agir d'articles tels que des hochets et crépundia (définition ici). C'est une caractéristique du roman Daphnis et Chloé, écrit à l'époque de l'Empire romain par le romancier grec Longus. Tu peux lire l'histoire ici.

Exercice : pourquoi l'exposition d'un nourrisson n'entraînerait-elle pas sa mort ?

Comment un enfant exposé ou abandonné pourrait-il être reconnu par ses parents plus tard dans la vie ?

Autel montrant Romulus et Remus - peut-être deux des enfants trouvés les plus célèbres - soignés par la louve. Palais Massimo alle Terme, Rome. Image: Paula Lock

Exercice : examinez chacune des 5 raisons d'exposition ci-dessous et réfléchissez à la manière dont les Romains ont expliqué cette décision. Si vous viviez à Rome : y avait-il une raison éthiquement correcte d'exposer un enfant ?

Raison 1 : Économique
La raison la plus fréquemment trouvée pour expliquer l'exposition des enfants est peut-être une raison économique. Pour une famille pauvre, l'arrivée d'une bouche supplémentaire à nourrir n'entraînerait qu'une diminution des parts pour tous et une plus grande privation. Cependant, selon le philosophe stoïque Musonius Rufus, même les riches exposeraient leurs enfants. Lisez les réflexions de Musonius sur l'exposition ici.

Raison 2 : malformations congénitales
Près d'une naissance moderne sur 30 donne lieu à des enfants présentant une forme de malformation congénitale. La médecine moderne est devenue un moyen efficace de lutter contre bon nombre d'entre elles. Cependant, sans cela, élever un enfant avec un problème médical majeur (comme l'hydrocéphalie) aurait été un défi pour le parent et l'enfant. Soranus donne une longue liste de critères pour juger si un nourrisson est en assez bonne santé pour grandir (II.10). Par exemple, le bébé doit pleurer vigoureusement, ses membres et ses organes doivent être sains, ses orifices doivent tous s'ouvrir et le mouvement de chaque partie du corps ne doit pas être lent ou faible.

Raison 3 : Illégitimité
La filiation douteuse est un autre facteur pouvant conduire à l'abandon. Comme indiqué précédemment, Claudius a ordonné l'exposition d'un enfant illégitime et - selon Suétone - Auguste a également interdit l'éducation d'un enfant illégitime né de Julia, sa petite-fille (août. 65). Le poète romain Ovide parle de l'exposition d'un bébé né à Canace. Canace a commis un inceste avec son frère et son père indigné a ordonné que l'enfant soit jeté aux chiens et aux oiseaux. Vous pouvez lire le passage ici.

Raison 4 : Mauvais présages
Selon Suétone, une autre raison d'exposition était de mauvais présages. Par exemple, il prétend que l'effusion de chagrin à la mort de l'empereur germanique en 19 après JC a conduit les parents à exposer leurs nouveau-nés (Suet., Cal. 5). Ils lapidèrent également les temples, renversèrent les autels et jetèrent leurs dieux domestiques dans la rue. Cela semble assez rare.

Raison 5: Genre
Il est souvent suggéré que plus de filles ont été exposées que de garçons. C'est ce qu'illustre une lettre d'un mari à sa femme, lui disant que si elle accouche d'un garçon de le laisser vivre, si c'est une fille, de l'exposer (voir le lien ici). Le même scénario peut être vu dans le théâtre, par exemple dans la pièce Heautontimorumenos de Terence. Sostrata reçoit des ordres stricts de son mari Chremes qu'elle ne doit pas élever son enfant si c'est une fille (Haut. 626). Vous pouvez lire la pièce ici. Nous n'avons aucune idée du nombre de personnes confrontées à ce choix ou ayant utilisé cette logique pour décider si elles devaient élever un enfant.

Une chambre dans le lupanar (bordel) à Pompéi. Image: Paula Lock

Que sont devenus les nourrissons exposés qui ont été trouvés et enlevés ?

Parmi ces enfants trouvés qui ont survécu à leur petite enfance, beaucoup seraient devenus des esclaves. En effet, c'était probablement l'une des raisons pour lesquelles la pratique de l'exposition était acceptée - elle alimentait l'offre de main-d'œuvre gratuite. Les Romains craignaient également que l'exposition d'un enfant puisse conduire un père à avoir des relations sexuelles avec sa propre fille. L'apologiste chrétien Justin explique la nature de ce danger, si l'enfant a été élevé pour devenir une prostituée (Chapitre 27. Culpabilité d'exposer des enfants).

Exercice : dans quelle mesure les choix des parents romains étaient-ils différents de ceux des parents du 21 e siècle ?

Lectures complémentaires

Dixon, Suzanne. La famille romaine. Société et histoire antiques. Baltimore Londres : Johns Hopkins University Press, 1992.

Harris, W. V. Child-Exposition dans l'Empire romain, Le Journal d'Études Romaines, Vol. 84 (1994), pp. 1-22 Publié par : Société pour la promotion des études romanes.

Rawson, Béryl. Enfants et enfance en Italie romaine. Oxford : Oxford University Press, 2003.


Les cinq bons empereurs

Beaucoup de gens ont une vision très négative des empereurs romains, car ils croient qu'ils étaient des tyrans. Alors que de nombreux empereurs ont abusé de leur pouvoir, certains ont fait de leur mieux pour être de bons dirigeants et faire ce qu'ils pensaient être juste pour le peuple. Un groupe important de ces dirigeants bienveillants, qui ont fait preuve de retenue et de justice dans leurs actions, étaient les soi-disant « cinq bons empereurs ». Les cinq bons empereurs étaient une série de dirigeants successifs qui étaient extraordinairement justes, et qui ont choisi des successeurs qui, selon eux, suivraient leur exemple.

Après Jules César, le titre d'empereur s'est transmis de personne à personne à la fois par héritage et par rébellion. Beaucoup de premiers empereurs ont choisi un parent préféré et ont déclaré qu'ils prendraient la relève à la mort de l'empereur. Cette pratique a conduit à un régime stable pendant plusieurs décennies, mais après l'assassinat de Néron, le chaos régnait alors que plusieurs chefs militaires se disputaient le pouvoir. Enfin, une dernière lignée familiale prend le pouvoir : Vespasien, suivi de ses fils Titus et Domitien, règne sur Rome pendant 27 ans. Après l'assassinat de Domitien, le premier des cinq bons empereurs prit le pouvoir.

Nerva

Nerva a été le premier empereur à être choisi par le Sénat et a commencé son règne en 96 de notre ère. On se souvient principalement de lui pour avoir aidé à rétablir un peu de normalité après l'assassinat de Domitien, et son règne n'a duré qu'un an. Au moment où il a été nommé empereur, Nerva était très âgé et n'avait pas d'enfants. Cela faisait de lui un candidat idéal pour le titre, puisqu'il devrait choisir son successeur en fonction du mérite, et non pas simplement nommer un membre de sa famille.

Peu de temps après le début de son règne, Nerva a eu un conflit prolongé avec la garde prétorienne, les protecteurs officiels de l'empereur qui étaient généralement impliqués dans des tentatives d'assassinat. Ils pensaient que Nerva n'avait pas fait assez pour cimenter son règne et assurer la continuité de l'Empire. En particulier, ils voulaient qu'il nomme un successeur avec une formation militaire, et l'ont presque forcé à nommer Trajan. Nerva mourut quelques mois plus tard, mais mit l'empire sur la bonne voie pour près d'un siècle de règne équitable.

Trajan

Trajan était à la fois un chef militaire fort et un chef civil puissant. Militairement, il a étendu les frontières de Rome à leur apogée : la zone sous son commandement à sa mort était la plus grande Rome jamais tenue. Sur le plan intérieur, il construisit plusieurs édifices publics et partagea la prospérité de ses conquêtes militaires avec le peuple romain.

Contrairement aux empereurs précédents, Trajan a commencé son règne en 98 de notre ère en déclarant qu'il partagerait les responsabilités de leadership avec le Sénat. Ceci, combiné à son travail pour annuler les saisies de biens et de pouvoir par les empereurs précédents, est ce qui a conduit le Sénat de son époque et les historiens ultérieurs à déclarer Trajan parmi les empereurs les plus justes de l'histoire romaine. En tant que chef civil, Trajan a rendu les terres que les empereurs précédents avaient volées à leurs ennemis politiques et s'est concentré sur la garantie de la stabilité financière de l'empire. Parallèlement, il a pu entreprendre un nombre considérable de projets de travaux publics, construction de ponts, de canaux, d'édifices publics et de monuments durables au profit de tous.

En tant qu'ancien soldat, Trajan était également un chef militaire extrêmement efficace. L'Empire romain a toujours été attaqué par les royaumes à l'est, et Trajan a été très près d'éliminer cette menace pour toujours. Il a mené deux guerres victorieuses contre le royaume de Dacie, un royaume qui avait vaincu l'empereur Domitien au combat et tourmenté l'Empire pendant des années. Après avoir conquis Dacien, il tourna son attention vers un autre royaume oriental, la Parthie. Avant sa mort en 117 de notre ère, Trajan a conquis des quantités substantielles de Parthie, dans ce qui est aujourd'hui l'Irak, la Syrie et Israël.

Hadrien

Alors que Trajan avait conquis plus de territoire que n'importe quel empereur avant ou après, Hadrian a été chargé de le gérer. Connu pour avoir beaucoup voyagé dans l'Empire, dans la mesure où le Sénat et les Romains de l'époque jugeaient cela inconvenant, Hadrien a contribué à convertir les conquêtes militaires de Trajan en une véritable unité politique qui pouvait être gérée.

Les Britanniques connaissent mieux Hadrien à cause de son célèbre mur. Le mur d'Hadrien faisait partie d'un projet plus vaste d'Hadrien pour s'assurer que l'Empire nouvellement élargi était à l'abri des menaces. Outre le mur de Brittania, Hadrien a construit des murs similaires le long du Danube au nord de l'Italie et a souligné l'importance d'une armée forte et bien disciplinée pour contrer les nouvelles menaces. Hadrien a également été contraint d'abandonner un territoire conquis par Trajan qui s'est avéré difficile à défendre, rétrécissant les frontières de l'Empire pour mieux sécuriser le reste.

Malheureusement, peu de documents historiques survivent pour raconter le règne d'Hadrien. Il était connu pour être un partisan des arts et il a lui-même écrit de la poésie. Ceci est cohérent avec les autres bons empereurs : cela montre qu'il était un érudit et soucieux de mener une bonne vie, plutôt que de s'accrocher au pouvoir. Avant sa mort en 138 de notre ère, il nomma Antonin le Pieux comme son successeur, mais exigea que Pious nomme à son tour Marc Aurèle comme son propre successeur.

Antonin le Pieux

Le plus pacifique de tous les empereurs, le règne d'Antonin le Pieux était marqué par une orientation domestique. Il était un administrateur civil qualifié et pendant son règne il a apporté des réformes juridiques et économiques. Son souci particulier de rendre la loi plus équitable et juste lui a valu une réputation d'homme extrêmement juste.

La réforme juridique la plus célèbre d'Antonin a été d'introduire le concept selon lequel un accusé est innocent jusqu'à preuve du contraire, un principe qui perdure à ce jour. Antonin a également considérablement élargi les droits légaux des esclaves et a facilité leur libération. Parallèlement à ses changements dans le système juridique, il a également engagé plusieurs conseillers juridiques pour écrire sur la loi, créant une culture de réforme juridique équitable dans tout l'empire.

Marc Aurèle

Marc Aurèle était le philosophe le plus célèbre des cinq bons empereurs et l'un des philosophes-dirigeants les plus connus de l'histoire. Il prit le titre d'empereur en 161 de notre ère, d'abord avec l'aide de Lucius Verus, mais plus tard seul après la mort de Verus. Un commandant militaire qualifié et un souverain domestique juste, Aurelius était la dernière et la meilleure incarnation de l'esprit des bons empereurs.

Parce qu'il avait déjà eu une longue carrière politique avant de devenir empereur, Aurelius était un fonctionnaire qualifié. Ses réponses aux événements nationaux importants de l'époque étaient considérées comme extrêmement justes. Pendant les inondations et les tremblements de terre, il s'est personnellement intéressé à superviser la réponse et la reconstruction, et à s'assurer que les villes de l'Empire étaient prises en charge. Fidèle à l'exemple initié par Trajan, il incluait le Sénat dans sa prise de décision et avait la réputation de ne pas essayer d'étendre le pouvoir de l'Empereur.

Contrairement à son prédécesseur, Aurelius a mené des guerres avec les Parthes et les tribus germaniques au nord de l'Italie. In the Parthian war, his co-ruler Lucius Verus commanded the troops, and secured another victory against the Parthians that would subdue them for a while. Aurelius himself led troops in the Marcomannic wars, a series of battles against the assorted Germanic tribes caused by the tribes’ invasion of Roman territory. Although Aurelius won a victory in against the tribes, the wars were simply the first wave in a centuries-long dispute with the Germanic northerners that would eventually contribute to the Empire’s downfall.

Aurelius is best known for his book The Meditations, written during the Germanic war. In it, he outlines his Stoic philosophy, and describes how he had striven to lead a good life no matter his station, as a citizen or as the Emperor. The book was a fitting symbol for the last of the good Emperors: a passionate attempt to persuade readers to do what is right, not just what is best for them. Unfortunately for the people of the Roman Empire, few of the later Emperors would follow Aurelius’ advice.


Why did the Emperors leave Rome? - Histoire

In Matthew 24, Jesus refers to pagan Rome&rsquos persecution of God&rsquos people and destruction of literal Jerusalem. He was speaking of a type of which papal Rome is the antitype . Papal Rome, like pagan Rome, is an abominable system, a false religion that persecutes spiritual Jerusalem, God&rsquos worldwide people. Like the emperors of old, the Pope possesses religious and secular powers. Pagan Rome&rsquos pantheon of gods is replaced by Mary and the saints.

When the power of pagan Rome declined (351-476 AD), the power of papal Rome increased as the Church accumulated more power and influence. When the emperor Constantine (306-337 AD) blended paganism and Christianity into one around 321 AD, Rome became the religious capital of the world.

The transfer of the emperor&rsquos residence to Constantinople was a sad blow to the prestige of Rome, and at the time one might have predicted her speedy decline. But the development of the Church, and the growing authority of the Bishop of Rome, or the Pope, gave her a new lease on life, and made her again the capital&mdashthis time the religious capital&mdashof the world. je

When Constantine moved his capital to Constantinople (330 AD), the Pope inherited the power, prestige, and even titles of the Roman emperors. The most significant of such titles is Pontifex Maximus, a pagan title that means &ldquoBridge builder between heaven and Earth.&rdquo

After Constantine, his son Constantius came into power. In an effort to unite the various factions of the Church, he forced anti-Nicene doctrines on the Church, saying "Whatever I will shall be regarded as canon." ii Constantius also tried to eliminate some pagan practices from his empire. In 356 AD, he decreed the closure of all pagan temples however, the decree did not stop the rituals from continuing in Rome.

Constantius' cousin Julian became the next emperor. A pagan, he tried to revert the empire to its pre-Christian pagan practices and the worship of Helios and Mithra. Following the reign of Julian was an era of emperors who practiced some form of Christianity&mdashbut remained mostly tolerant to the heresies and twisted doctrine that prevailed in their empire.

In 538 AD, the emperor Justinian issued a decree, proclaiming the Pope to be supreme in religious matters. Since then, the Pope has assumed the garb of representative of Jesus Christ on Earth.

Throughout the mid-first millennium, elements of Pagan Rome were further incorporated into Papal Rome through symbols, rituals, and ceremonies. For example, the Roman clergy wear the same vestments of the priests of Dagon, the fish-god. The fish-head mitre , worn by bishops and popes is also the same as the ancient mitre used by the priesthood of Babylon.

The keys of the pagan god figures have also become a symbol of the Papacy, Christianized into &ldquothe keys of Peter.&rdquo The Pope&rsquos staff is the symbol of the snake, and was carried by ancient emperors since Babylonian times. However, this pagan artifact was also Christianized, and became a shepherd&rsquos staff.

The papacy is but the ghost of the Roman Empire, sitting crowned upon the grave thereof. ii

je. Abbot's Histoire romaine: 236, as quoted in Charlene R. Fortsch, Daniel: Understanding the Dreams and Visions (British Columbia: Prophecy Song, 2006): 105.

ii. J. Gaskin (ed.), Thomas Hobbes, Léviathan (Oxford University Press, 1998):463.

Disclaimer: The contents of this article and website are not intended to accuse individuals. There are many priests and faithful believers in Roman Catholicism who serve God to the best of their ability and are seen by God as His children. The information contained herein is directed only towards the Roman Catholic religio-political system that has reigned in varying degrees of power for nearly two millennia. Under the influence of its successive popes, bishops, and cardinals, this system has established an increasing number of doctrines and statements that clearly go against Scripture.

It is our sincere desire to lay the clear Word of God before you, the truth-seeking reader, so you may decide for yourself what is truth and what is error. If you find herein anything contrary to the Word of God, you need not accept it. But if you desire to seek for Truth as for hidden treasure, and find herein something of that quality, we encourage you to make all haste to accept that Truth which is revealed to you by the Holy Spirit.


Causes of the Fall of Rome

  1. Goths
    Goths Origins?
    Michael Kulikowsky explains why Jordanes, our main source on the Goths, who is himself considered a Goth, should not be trusted.
  2. Attila
    Profile of Attila, who is known as the Scourge of God.
  3. Les Huns
    In the revised edition of Les Huns, E. A. Thompson raises questions about the military genius of Attila the Hun.
  4. Illyria
    Descendants of the early settlers of the Balkans came into conflict with the Roman Empire.
  5. Jordanes
    Jordanes, himself a Goth, abridged a lost history of the Goths by Cassiodorus.
  6. Odoacer
    The barbarian who deposed the emperor of Rome.
  7. Sons of Nubel
    Sons of Nubel and the Gildonic War
    If the sons of Nubel hadn't been so eager to do away with one another, Africa might have become independent of Rome.
  8. Stilicho
    Because of personal ambition, Praetorian Prefect Rufinus prevented Stilicho from destroying Alaric and the Goths when they had a chance.
  9. Alaric
    Alaric Timeline
    Alaric didn't want to sack Rome, but he did want a place for his Goths to stay and a suitable title within the Roman Empire. Although he didn't live to see it, the Goths received the first autonomous kingdom within the Roman Empire.

Sack of Rome 410 CE

In August of 410 CE Alaric the Gothic king accomplished something that had not been done in over eight centuries: he and his army entered the gates of imperial Rome and sacked the city. Although the city and, for a time, the Roman Empire would survive, the plundering left an indelible mark that could not be erased. Alaric and his army marched through the Salarian Gates and pillaged a city that had earlier suffered famine and starvation. Although they left churches such as St. Peter and St. Paul untouched, the army destroyed pagan temples, burned the old Senate House, and even kidnapped Emperor Honorius' sister Galla Placidia.

The Goths

Since the early days of the Empire, Rome had continually struggled with the protection of its frontier borders. So, when the Gothic tribes - the Tervingi and Greuthungi - sought refuge from the marauding Huns, the Romans contemplated the options and eventually allowed them to settle on the Balkan frontier, of course, at a cost. Alliances were made and alliances were broken. Many in Rome remained unhappy with the decision and viewed the Goths as nothing more than barbarians although most of them were, in fact, Christian. Unreasonable demands were made of the new settlers, and they suffered at the hands of unscrupulous commanders. Facing starvation due to inadequate provisions and a lengthy famine, the Goths rose up against the Romans and began a long series of raids and pillaging of the countryside.

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The differences between the two culminated in the Battle of Adrianople in 378 CE. Emperor Valens (r. 364-378 CE) who had only sought only personal glory was soundly defeated. It was a defeat that not only cost the lives of many veteran soldiers but also revealed the military weaknesses of the west. Theodosius I (r. 379-395 CE) replaced Valens as emperor and another alliance in 382 CE was signed. This new alliance offered land for the Gothic setters in exchange for their providing soldiers for the Roman army. With the defeat of Emperor Magnus Maximus (r. 383-388 CE) in Gaul, Theodosius reunited (for the last time) both the east and west and immediately banned all forms of pagan worship. It appeared that Rome and the Gothic tribes might be, for a time, finally at peace.

Shadow Emperors in the West

With the Theodosius' death in 395 CE, his two young sons Arcadius (r. 395-408 CE) and Honorius (r. 395-423 CE) were named as his successors - Arcadius in the east and Honorius in the west. Since Honorius was only ten at the time, Flavius Stilicho, the magister militum or commander-in-chief, was named as regent. The half-Vandal half-Roman Stilicho's attempt to assume regency over the east failed. It was something that would plague him for years to come.

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Unfortunately for the west, the emperors from Valens to Romulus Augustus (r. 475-476 CE) proved to be highly incompetent, isolating themselves from forming policy and becoming increasingly dominated by the military. They were sometimes referred to as the “shadow emperors.” Honorius did not even live in Rome but had a palace at Ravenna. The east and west began to gradually drift apart as the west became more and more susceptible to attack. The weakness of the west became evident when in 406 CE Vandals, Alans, and Suevi crossed the frozen Rhine into Gaul, eventually marching further south into Spain. The Roman troops who normally defended Gaul had been withdrawn to face a usurper from Britain, the soon-to-be Constantine III. With a government in crisis, the time had finally come for the Gothic tribes to rise up against the Romans.

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Stilicho

The Goths had never completely trusted the Romans holding to their promises of 382 CE and hoped to rewrite the old alliance made with Theodosius. The Goths especially disliked the clause making them provide soldiers to the Roman army. It was a condition they believed would severely weaken their own defences. The disparity between Rome and the Goths grew, forcing them to return to the practice of ransacking the Balkan countryside. Although long desired by Rome, this was an area that was technically part of the empire that belonged to the east. Still hoping to rewrite the alliance, the Goths changed their strategy and planned to forge a new deal with Arcadius a plan that would ultimately fail.

Alaric, who had fought at the Battle of the River Frigidus and even allied himself with Stilicho, turned his attentions to the west and Emperor Honorius, eventually leading to the invasion of Italy in 402 CE. His demands for peace were simple: he wanted to be named a magister militum - a title that would give him prestige and help the Gothic status in the empire, - food subsidies, and a percentage of the crops raised in the region. Stilicho, speaking on the behalf of Honorius, said no to all of the demands. With no hope for a new alliance, the two sides clashed twice with no clear winner, both sides suffering heavy losses. Alaric was forced to retreat having been cut off from his supplies.

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Despite their differences, Stilicho hoped to appease Alaric with a new alliance: rights in exchange for securing the frontier border against future invasions. In the new proposal Alaric and Stilicho would work together to secure the Balkans for the west. Stilicho had had his eye on the Balkans since being named Honorius' regent. He believed the Balkans would provide additional (and much needed) troops for the Roman forces in the west. Alaric moved eastward and waited for his new ally to arrive. Unfortunately, Stilicho would never arrive. He was detained the Gothic king Radagaisus crossed the Danube and invaded Italy only to be defeated and executed, the Vandals and their allies crossed the Rhine into Gaul, and Constantine III, the usurper from Britain, was declared emperor by his army and soon had Gaul and Spain under his control. Stilicho was overwhelmed and desperately needed money to wage war against the invaders. Alaric, still waiting in the east, also demanded money. His new ally, Stilicho, appealed to the Roman Senate to approve a possible peace with Alaric. Unfortunately, the hawkish Roman senator Olympius disagreed and wanted only war.

Sack of Rome

All the problems appeared to be the fault of Stilicho. Accusations were also aimed at Stilicho, questioning his intent in the east. Honorius, now listening more to Olympus than Stilicho, agreed, and his former regent was arrested and executed. The only real chance for peace with Alaric was gradually disappearing. Alaric took the death of Stilicho to be a sign of things to come and turned his attention to Italy towns such as Concordia, Cremona, and Aviminum soon fell to his army. Instead of obviously seizing the Ravenna home of Honorius, he turned his attention to Rome, believing it would be a more suitable hostage. He surrounded all 13 gates. Supplies in the city soon ran low: food was rationed, corpses littered the streets, a stench filled the air, but Honorius refused to help. The Tiber was cut off from access to the port of Ostia and supplies of grain from North Africa. Rome became a “ghost town.”

With the arrival of Alaric's brother Athaulf with additional forces of Goths and Huns, Rome, who had vowed to fight to the bitter end, realized a truce must be reached. Alaric agreed to lift the siege in exchange for 12 tons of gold, 13 tons of silver, 4,000 silk tunics, 3,000 fleeces, and 3,000 pounds of pepper. The Roman Senate was desperate: statues had to be melted and the treasury was completely emptied, but the siege was over and supplies began arriving.

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Although Alaric and his brother had riches, they still hoped to negotiate a new alliance with Honorius. The Senate agreed and the reluctant emperor appeared willing to talk. Representatives from the Senate were sent to Ravenna. In reality, however, the talks were only a delaying tactic until Roman troops arrived from the east. Alaric would soon learn of the treachery behind the emperor and his commander Olympius. Although Honorius agreed in principle to much of an alliance, he agreed with Olympius that any land grant would spell disaster for Rome. Land grants would mean no revenue for the empire, no revenue meant no army, and no army meant no empire. While there still appeared to be some hope, Alaric and his army withdrew from the city.

Honorius used the Gothic army's departure to dispatch 6,000 soldiers to Rome. Alaric spotted the Romans, pursued them, and wiped out all 6,000 troops. About the same time, Athaulf and his Gothic force were attacked by the Romans under the leadership of Olympius. Losing over 1,000 men, Athaulf reorganized and attacked the Roman forces, causing Olympius to retreat to Ravenna. Honorius was desperate and quickly dismissed Olympius who fled to Dalmatia.

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Honorius turned to his commander-in-chief Jovius who invited Alaric and Athaulf to Ariminium to negotiate a new alliance. Jovius had been instrumental in forging the alliance between Stilicho and Alaric. The Romans had no alternative. If they fought Goths they faced the possibility of diminishing the Roman forces and thereby opening the door for an invasion from Constantine. Although he had little trust in the emperor's promises, Alaric still hoped for a settlement. Alaric's terms were simple: an annual payment of gold, an annual supply of grain, and land for the Goths in the provinces of Venetia, Noricum, and Dalmatia. In addition he wanted a generalship in the Roman army. The reply was yes to the grain supply but no to the land and generalship. Alaric left the meeting, threatening to sack and burn Rome. After a few days to regain composure, Alaric wanted an end to war and said he would be willing to settle for land in Noricum. Honorius completely refused, leaving the enraged Goth with little alternative but to march on Rome.

A surprise attack by the Roman commander Sarus left little hope for any truce. With a little help from inside the city, the Salarian gate was opened, and Alaric and his army of 40,000 marched into the city. While leaving the Christian churches untouched and those seeking refuge inside alone, the Goths raided the pagan temples and the homes of the rich, demanding gold and silver. Many houses of the rich and some, not all, public buildings were burned. Historian Peter Heather in his book The Fall of the Roman Empire claims that Alaric did not want to the sack the city. He had been outside the city for months and could have sacked it at any time. His only goal was, as it always had been, to negotiate a new alliance, rewriting the one forged in 382 CE. Others, however, saw the sacking of the city in a different light. Heather wrote that many non-Christians believed that fall of the city was due to the abandonment of the imperial religion while Saint Augustine, speaking on behalf of the Church, saw it as an indication of the empire's centuries-old desire to dominate.

Conséquences

The next two decades would bring drastic changes to the west. The Goths would leave Rome and eventually find a permanent home in Gaul. Shortly after leaving the city, Alaric would die of illness - his gravesite is unknown - leaving his brother to lead the Goths. Leadership of the west would also change: Honorius would die in 423 CE while the usurper Constantine III would be defeated by Constantinus. Athaulf would not lead the Goths very long. After marrying Galla Placidia, he would die (possibly murdered) in 415 CE. Galla would return to her brother's forgiving arms. She would be forced to marry Constantinus. Their son would be Valentinian III (425-455 CE), the future emperor in the west. She would serve as her son's regent. In 476 CE the barbarian Odoacer and his army would ride into Italy and depose the young emperor Romulus Augustus. Oddly, the conqueror would not assume the title of emperor. Although arbitrary, the year 476 CE is recognized by most historians to indicate the fall of the west, but the sack of the city in 410 CE had brought the city to its knees, and it never recovered. The Byzantine Empire in the east would, however, survive until falling to the Ottoman Turks in 1453 CE.


Make it rain

Take, for instance, Emperor Vitellius. He was assassinated in A.D. 69, a year of low rainfall on the Roman frontier, where the troops were stationed. "Vitellius was an acclaimed emperor by his troops," Christian said. "Unfortunately, low rainfall hit that year, and he was completely flabbergasted. His troops revolted, and eventually he was assassinated in Rome."

But, as is often the case, many factors can lead to an assassination. For example, Emperor Commodus was assassinated in A.D. 192 because, in part, the military got fed up when he began acting above the law, including making gladiators purposely lose to him in the Colosseum.

There wasn't a drought leading up to Commodus' assassination, "but usually there is a drought preceding the assassination of the emperor," Christian said. "We're not trying to claim that rainfall is the only explanation for all these things. It's just one of many potential forcing variables that can cause this to happen."

The study is part of a burgeoning field that examines how climate affected ancient societies, said Joseph Manning, a professor of classics and history at Yale University who wasn't involved with the new research. Last fall, Manning and his colleagues published a study in the journal Nature on how volcanic activity may have led to the drier conditions that doomed the Ptolemaic dynasty in Egypt, Live Science previously reported.

However, while the new study lays a "good groundwork" for the rainfall-assassination hypothesis, the researchers have a long way to go to support this idea, Manning said. For starters, it's relatively simple to find a correlation between two things using statistics, he said. "They do some pretty good statistical work, but how do you know you've got the right mechanism?" [Photos: Gladiators of the Roman Empire]

In other words, correlation does not equal causation, Manning said. But, given the promise of this preliminary research, it's worth the effort to dig into this hypothesis to determine whether climate data actually jibes with assassination dates, from the empire's start in 27 B.C. to its end in A.D. 476, Manning said.

The hypothesis "sounds plausible," said Jonathan Conant, an associate professor of history at Brown University who wasn't involved with the study. But while rain may have played a role, so did other factors, Conant said. For instance, most of Rome's assassinations happened in the third century A.D. At this time, the Roman Empire had massive inflation, disease outbreaks and external wars, all of which took a toll on the empire's stability, Conant said.

"For me, [the rainfall-assassination hypothesis] adds another layer of complexity and nuance to our understanding of the political history of the Roman Empire, especially in the third century," Conant told Live Science.

The study is published in the October issue of the journal Economics Letters.