Informations

Voyages Lyndon Johnson



Lyndon Johnson Travels - Histoire

Peu de temps après la mort de Lyndon Baines Johnson en janvier 1973, certains de ses amis ont commencé à envisager de créer un mémorial national du 36e président des États-Unis à Washington, DC. Ils ont décidé qu'un bosquet d'arbres, un "mémorial vivant", serait une représentation appropriée d'un homme qui valorisait la nature dans sa vie personnelle et soutenait la protection de l'environnement dans sa présidence. Lady Bird Johnson a choisi l'île Columbia, située entre la George Washington Memorial Parkway et le Boundary Channel, comme site. Le comité commémoratif LBJ Grove a recueilli plus de 2 millions de dollars en dons de personnes partout aux États-Unis. Le célèbre architecte paysagiste local Meade Palmer a travaillé en étroite collaboration avec Mme Johnson pour planifier le bosquet, qui a ouvert ses portes le 6 avril 1976. Le bosquet commémoratif comprend deux sections. La zone commémorative, entourée d'un bosquet de pins, se concentre sur la vie, les objectifs et les réalisations de Lyndon B. Johnson. La deuxième section est constituée d'une large prairie herbeuse entourée d'un chemin de gravier propice à la promenade et encadré d'arbres. Destinée à fournir un rajeunissement physique et spirituel, cette partie du bosquet reflète également le réconfort que Johnson trouve dans la nature et à l'extérieur. La prairie herbeuse, spécialement réservée pour offrir un cadre paisible aux gens pour s'asseoir, marcher et se détendre, est conforme à l'héritage de Johnson d'essayer de faire en sorte que tous les Américains puissent profiter de ce qu'il appréciait.

Dans la zone commémorative formelle, une large passerelle dallée serpente doucement à travers un bosquet de pins blancs jusqu'à un monolithe de granit Sunset Red de 19 pieds de haut au centre d'une place dallée. Extraite dans le Texas, originaire de Johnson, la pierre est arrivée sur le site en 1974. Le bosquet, composé de 900 pins blancs sélectionnés pour leur forme et leur couleur à feuilles persistantes, entoure la place sur trois côtés. Le troisième côté est ouvert et donne sur la rivière Potomac en direction de Washington, DC. Les arbres matures créent une sensation dramatique de clôture pour les visiteurs marchant sur le chemin menant à la place. Azalées, rhododendrons, arbustes à fleurs, fleurs sauvages et bulbes de printemps recouvrent le sol sous les arbres. La forme et l'emplacement des plates-bandes et le mur bas et dallé parallèle au chemin font écho à la conception en spirale de la passerelle. Mme Johnson a sélectionné les quatre citations inscrites à la base du monolithe de granit. Ils incarnent les réflexions du président sur l'environnement, l'éducation, les droits civiques et la présidence. Quatre bancs simples au bord de la place offrent un endroit pour contempler la vue sur les mémoriaux Lincoln et Thomas Jefferson, le Washington Monument et le Capitole de l'autre côté du Potomac. Les Johnson s'arrêtaient souvent ici à plusieurs reprises alors qu'ils retournaient à Washington le long de la George Washington Memorial Parkway.

La deuxième zone du bosquet commémoratif se concentre vers l'intérieur sur le champ d'herbe qui constitue la prairie. Plus informel que l'esplanade, il offre une variété d'activités récréatives passives. Des bancs le long de l'allée de gravier qui serpente autour de la prairie permettent aux visiteurs de s'asseoir et de se détendre, et il y a des tables de pique-nique sous les arbres qui encadrent la prairie. Le concepteur du mémorial pensait qu'une étendue d'herbe encadrée d'arbres était l'une des plus agréables de toutes les vues de paysage. Cet espace relativement petit joue le même rôle que les grands parcs publics du XIXe siècle. Comme eux, il offre aux visiteurs - dont beaucoup sont des citadins - un ressourcement, des loisirs passifs et une chance de profiter du plein air.

L'utilisation d'un bosquet d'arbres comme mémorial vivant de Johnson était particulièrement appropriée compte tenu de son bilan dans la préservation du patrimoine naturel de la nation. L'administration Johnson a supervisé l'ajout de 3,6 millions d'acres de terres au réseau des parcs nationaux, a adopté la Wilderness Act et a créé le Land and Water Conservation Fund. Il a initié la première législation réglementant la pollution de l'eau, en 1965 et 1966, et la pollution de l'air, en 1963 et 1967. La Loi sur la planification des ressources en eau, la Loi sur la préservation historique nationale, la création de la première Commission nationale de l'eau, la Loi sur les espèces en voie de disparition, et la Loi sur les rivières sauvages et pittoresques faisait toutes partie de la vague de législation visant à protéger l'environnement et le patrimoine naturel que Johnson a adoptée.

Le Lyndon Baines Johnson Memorial Grove a été conçu par Meade Palmer en collaboration avec le cabinet d'architecture et d'ingénierie Mills and Petticord et le sculpteur Harold Vogel. C'est un excellent exemple d'architecture paysagère contemporaine, permettant au site de dicter la forme de la conception. Les concepteurs ont planifié le bosquet pour une variété d'utilisateurs. Pour les visiteurs, il offre un mémorial au 36e président des États-Unis et un cadre extérieur agréable. Pour les automobilistes sur la George Washington Memorial Parkway, c'est une belle vue. Pour les passagers des avions approchant de l'aéroport national Reagan, le bosquet devient une expression abstraite de l'art du paysage.

Le Lyndon Baines Johnson Memorial Grove sur le Potomac National Memorial, une unité du National Park System, est situé près du Pentagone et du cimetière commémoratif d'Arlington. Le George Washington Memorial Parkway offre un accès direct aux aires de stationnement de LBJ Grove. Cliquez ici pour le fichier du Registre national des lieux historiques : texte et photos.

Le mémorial se trouve sur l'île Columbia, à l'ouest du pont de la 14e rue et au sud de la George Washington Memorial Parkway. Le parc de 17 acres est délimité par la George Washington Memorial Parkway au nord-est, le Boundary Channel au sud-ouest et la Columbia Island Marina au sud-est. Pour plus d'informations, visitez le National Park Service Lyndon Baines Johnson Memorial Grove sur le site Web du Potomac National Memorial ou appelez le 703-289-2500. Le Memorial Grove est ouvert toute l'année pendant les heures de clarté. Le parc ferme au crépuscule. Les toilettes se trouvent dans la marina de Columbia Island adjacente et sont ouvertes de 7h00 à 22h00. L'entrée est gratuite pour le public. La station de métro la plus proche est le cimetière d'Arlington. Les visiteurs peuvent également vouloir explorer davantage le parc Ladybird Johnson, dont le bosquet commémoratif fait partie. Ce parc a été créé pour honorer les contributions de Lady Bird Johnson à l'embellissement de Washington, DC et du pays dans son ensemble.


L'histoire compliquée entre la presse et la présidence

Lundi, le candidat républicain présumé Donald Trump a envoyé un tweet, « Sur la base de la couverture et des rapports incroyablement inexacts de la campagne record de Trump, nous révoquons par la présente les informations d'identification de presse du faux et du malhonnête. Washington Post.”

Le tweet était en réponse à un titre publié ce jour-là par le journal au sujet des commentaires de Trump sur la fusillade d'Orlando, qui a d'abord été lu : "Donald Trump suggère que le président Obama a été impliqué dans la fusillade d'Orlando", puis a été édité avant les commentaires de Trump. à lire, "Donald Trump semble relier le président Obama à la fusillade d'Orlando".

Au cours de sa campagne, Trump a refusé ou révoqué les références de presse de plusieurs médias, dont le Huffington Post, Politique, BuzzFeed, les Bête quotidienne, les Registre des Moines, les Chef du syndicat du New Hampshire et Univision, NPR rapports. En tant que candidat, la campagne de Trump a le contrôle sur qui assiste à ses rassemblements et avec quels médias ils choisissent de coopérer. S'il devait remporter la présidence, des interdictions similaires sur les organes de presse seraient sans précédent.

Selon Joshua Keating à Police étrangère, pour obtenir un laissez-passer de presse pour la salle de briefing de la Maison Blanche, un journaliste doit passer quelques points de contrôle. Premièrement, il ou elle doit être approuvé par le Comité permanent des correspondants, une association de journalistes qui approuve les cartes de presse pour le Congrès. Pour entrer à la Maison Blanche, les journalistes doivent ensuite passer par une vérification des antécédents des services secrets. Keating dit qu'il y a environ 2 000 journalistes avec des « laissez-passer difficiles » leur permettant d'accéder à la Maison Blanche, qui peuvent être renouvelés chaque année. Bien que la Maison Blanche ait le pouvoir de révoquer les laissez-passer, elle retire rarement les laissez-passer, sauf pour des raisons de sécurité ou des circonstances inhabituelles, comme un incident de 2001 lorsque la pigiste Trude Feldman a été surprise en train de fouiller dans le tiroir du bureau d'un attaché de presse. Même alors, Feldman a été suspendue pendant 90 jours, mais son laissez-passer n'a pas été révoqué unilatéralement.

George Condon, journaliste de longue date à la Maison Blanche et ancien président de l'Association des correspondants de la Maison Blanche, a déclaré à Andrew Rafferty et Alex Seitz-Wald de NBC qu'il n'avait connaissance d'aucun exemple d'un journal dont les informations d'identification [Maison Blanche] ont été retirées depuis la création de l'association des correspondants en 1914.

Mais cela ne veut pas dire que les médias n'ont pas mérité le déplaisir d'un président. Washington Post a été la cible de plusieurs administrations, notamment, après que le journal a éclaté le scandale du Watergate, le président Richard Nixon a interdit aux journalistes de n'importe où à la Maison Blanche en dehors de la salle de conférence de presse.

Comme le célèbre journaliste du Watergate Bob Woodward l'a dit à NBC, la Maison Blanche Nixon n'a pas officiellement retiré les pouvoirs de presse du Poster mais a commencé à exclure le Poster de couvrir des événements sociaux à la Maison Blanche.

Dans un enregistrement audio, Nixon menace de licencier son attaché de presse Ron Ziegler s'il laisse un jour un Poster reporter.

“Je veux qu'il soit clair qu'à partir de maintenant, jamais, aucun journaliste de Le Washington Post doit toujours être à la Maison Blanche. Est-ce clair?” Nixon dit sur la bande. "Pas de service religieux, rien de ce que fait Mme Nixon et pas de photographes non plus" Maintenant, c'est une commande totale, et si nécessaire, je vous virerai, comprenez-vous ?

Lyndon Johnson avait une relation très différente avec le journal, et en 1963, lors d'une conversation téléphonique, il flirte avec le PosterLa rédactrice en chef de Katherine Graham, disant qu'il regrettait de lui avoir parlé au téléphone et souhaitait pouvoir être comme l'un de ces jeunes animaux de mon ranch et sauter la clôture pour aller la voir.

Mais son charme au téléphone n'était probablement qu'une tactique de manipulation. Johnson était un observateur attentif des médias et essayait souvent d'exercer son influence dans les coulisses, même avec le Poster. Comme Michael R. Beschloss écrit dans son livre, Prise en charge : les enregistrements de la Maison Blanche de Johnson 1963-1964, dans les transcriptions de ses enregistrements, Johnson appelle le chef du FBI J. Edgar Hoover pour voir s'ils peuvent faire pression sur le journal après avoir appris qu'ils prévoyaient de publier un éditorial qui appellerait à une commission pour enquêter sur l'assassinat du président Kennedy, que Johnson & #160opposé. Hoover et Johnson ont tous deux contacté Poster journalistes dans une tentative de tuer l'histoire.

Gerald Ford n'a jamais fait de déclaration au sujet de la Poster, mais a indirectement blâmé le journal pour sa réputation de klutz, comme l'a immortalisé Chevy Chase dans "Saturday Night Live". Lors d'une visite à Salzbourg, en Autriche, en 1975, Ford est tombé en descendant les escaliers d'Air Force One. D'après le livre de Mark Rozell, La presse et la présidence Ford, les Poster a publié une image de l'incident sur sa première page avec une histoire qui disait que "l'automne résumait le voyage". Trébucher, tâtonner, dégringoler et pêle-mêle.”

L'image d'un président maladroit est restée et fait toujours partie de son héritage aujourd'hui. Dans ses mémoires Il est temps de guérir, Ford dit: «À partir de ce moment, chaque fois que je trébuchais, me cognais la tête ou tombais dans la neige, les journalistes se concentraient sur cela à l'exclusion de presque tout le reste. La couverture médiatique était préjudiciable.”

Les relations présidentiel-presse inconfortables remontent à George Washington, qui a « exprimé sa consternation » que ses adieux ne soient pas correctement couverts dans la presse.Washington Post, et de nombreux autres points de vente sans le même profil national. Alors que les relations varient, William McKinley avait un perroquet mexicain à tête jaune nommé Washington Post, qui était l'hôte officiel de la Maison Blanche, la danse entre les journalistes et le commandant en chef a toujours été considérée comme un 160nécessité pour que la nation fonctionne. 

À propos de Jason Daley

Jason Daley est un écrivain basé à Madison, dans le Wisconsin, spécialisé dans l'histoire naturelle, la science, les voyages et l'environnement. Son travail est paru dans Découvrir, Science populaire, À l'extérieur, Journal des hommes, et d'autres revues.


Elle a commencé sa visite sur la côte ouest

Le 4 novembre 1965, Margaret et son mari,&# xA0Lord Snowdon, ont atterri en Californie avec un entourage de 16 personnes et 75 bagages, mettant d'abord les pieds à San Francisco, séjournant aux 11e et 12e étages de l'hôtel Huntington à la région de Nob Hill. Le groupe a effectué des visites dans toute la région de la baie, notamment à l'hôtel de ville de San Francisco, à un défilé de mode à l'hôtel Hilton, au campus de l'Université de Californie à Berkeley, à une messe à Grace Cathedral et dans la péninsule de Monterey. Et bien sûr, ils ont aussi joué aux touristes à Coit Tower et sur un téléphérique.

“I avait tellement entendu parler de San Francisco que j'avais peur d'être déçue —, mais cela a répondu à mes attentes,” a-t-elle déclaré, selon le Chronique de San Francisco .

Ensuite, ils sont allés au sud de Los Angeles, où, après une tournée des studios Universal, ils ont côtoyé les célèbres, notamment lors d'une soirée organisée par le mondain Sherman Douglas. Sur la liste des invités : Judy Garland, Grace Kelly, Mia Farrow, Frank Sinatra, Gregory Peck, Elizabeth Taylor, Richard Burton, Fred Astaire et Natalie Wood. Ils se sont également arrêtés sur le plateau de Rideau déchiré, où ils ont rencontré Paul Newman, Julie Andrews et Alfred Hitchcock.

La princesse Margaret et Lord Snowdon ont ensuite sauté dans un avion pour l'Arizona, où ils ont passé quatre jours à rendre visite à un ami dont le père, Lewis W. Douglas, était l'ancien ambassadeur à la Cour de St. James, ainsi qu'à passer du temps dans une Sonoita. ranch.

Lord Snowdon et la princesse Margaret prennent un téléphérique à San Francisco le 9 novembre 1965

Photo : Keystone-France/Gamma-Rapho via Getty Images


Le portrait présidentiel qui était la chose la plus laide de L.B.J. Jamais vu

Lorsque Barack Obama a dévoilé lundi son portrait présidentiel officiel à la Smithsonian National Portrait Gallery, sa réponse a été gracieuse, bien qu'autodérision. Cette combinaison est devenue une norme depuis que le musée a commencé à commander des portraits de présidents dans les années 1990. Obama a fait l'éloge de la ressemblance, mais a plaisanté en disant que l'artiste Kehinde Wiley avait refusé sa demande d'être peint avec des oreilles plus petites et moins de cheveux gris en 2008, George W. Bush a salué le portrait de son camarade de classe Bob Anderson comme "fabuleux" mais a plaisanté qu'il savait qu'une foule nombreuse se présenterait “une fois que la nouvelle de [sa] pendaison serait connue.” Même Abraham Lincoln se moquait de son apparence, malgré son utilisation avisée du portrait comme message politique.

Mais toutes les réactions des présidents à leurs portraits officiels n'ont pas été aussi joyeuses. Lorsqu'il a posé pour la première fois les yeux sur le tableau qui devait être son portrait officiel de la Maison Blanche, Lyndon B. Johnson a qualifié avec dégoût le travail du peintre Peter Hurd de "la chose la plus laide que j'aie jamais vue" et a refusé de l'accepter. Hurd était déjà depuis des décennies dans sa brillante carrière de peintre, spécialisé dans le portrait et les paysages du sud-ouest américain. Assez arrogant pour ne pas être affecté par le commentaire et désireux de faire connaître le comportement "très grossier" du président, il a facilement répondu à la curiosité de la presse au sujet de l'incident. Les Américains étaient sympathiques à l'égard de l'artiste méprisé et de plus en plus sceptiques quant au caractère du président, un affront que Johnson, qui était déjà considéré comme colérique, pouvait à peine se permettre. Après avoir exposé la pièce dans un musée du Texas en représailles, Hurd a ensuite fait don de son tableau à la Portrait Gallery, qui a accepté de ne l'exposer qu'après la mort de Johnson.

« C'est un mystère pour moi », déclare David C. Ward, ancien historien principal à la National Portrait Gallery et auteur de la nouvelle version. Présidents des États-Unis : National Portrait Gallery. « C'est un bon portrait de cérémonie du XXe siècle, et il le détestait. »

Présidents américains : National Portrait Gallery

Collection saisissante de portraits présidentiels de la National Portrait Gallery, ce volume résume l'esprit du bureau le plus puissant du monde.

Contrairement au portrait d'Obama, qui a reçu des éloges pour son départ de la tradition photoréaliste du portrait présidentiel, le portrait de Hurd de Johnson n'était pas radical et sur son visage semblait assez similaire à ceux de ses prédécesseurs (portrait d'Elaine de Kooning John F. Kennedy étant une exception notable.) Un Texan grand, aux épaules larges et à l'air déterminé dans un costume noir digne, Johnson est imaginé au sommet du toit de la Bibliothèque du Congrès, tenant un livre d'histoire des États-Unis d'apparence lourde, comme le Capitole américain nain illumine Washington, DC dans le fond crépusculaire. Comme Wiley, Hurd n'a pas réduit les oreilles du président, brouillé les lignes de son visage ou assombri ses cheveux gris et lissés en arrière, il a dépeint Johnson de manière flatteuse et puissante, mais il l'a dépeint tel qu'il était.

“Si vous oubliez l'opinion de [Johnson’s], c'est un très bon portrait de [lui],” Ward dit. Le fait que vous ayez Lyndon Johnson dans cet espace fictif, surélevé au-dessus de tout le paysage de la capitale nationale, je pense que c'est intéressant, c'est ce qu'était Johnson. Il était maître du Sénat puis un président extrêmement important.”

Malgré son pouvoir et son importance, Johnson était souvent confronté à l'insécurité. En tant que Texan, il se considérait comme un étranger, selon Ward, et était souvent paranoïaque à l'idée que des politiciens plus raffinés cherchaient à profiter de lui. Ce malaise était particulièrement évident dans sa relation avec les Kennedy : alors qu'ils étaient riches, conventionnellement attrayants et largement considérés comme chics et distingués, Johnson a grandi dans la pauvreté et était parfois considéré comme un « brut, une sorte de bouffon texan démesuré » ; #8221 selon Ward.

« C'est une figure importante et nous avons eu tendance à l'oublier », dit Ward. Il est toujours submergé et cela le rendrait fou par le glamour de [John F.] Kennedy.

Cette tension pourrait expliquer la critique de Lady Bird Johnson selon laquelle le portrait de son mari ne dépeignait pas correctement ses mains noueuses et travailleuses. Bien que la famille de Johnson soit pauvre, il n'était pas ouvrier agricole. Il est devenu enseignant dès la sortie de l'université et est rapidement passé à la vie politique. Ward émet l'hypothèse que peut-être Lady Bird a estimé que le portrait ne le différenciait pas suffisamment des gentils habitants de la Nouvelle-Angleterre comme Bobby Kennedy.

"Johnson a toujours pensé que les gens le méprisaient", dit Ward. "Je me demande s'il n'y a pas ce malaise de la part de Johnson que d'une manière ou d'une autre les citadins profitent de lui."

Mais il est possible, voire probable, selon Ward, que la désapprobation de Johnson à l'égard du portrait avait moins à voir avec le fait qu'il était plein de sentiments de doute que parce qu'il était lui-même une sorte d'intimidateur. Il est connu pour avoir conduit un assistant et un plombier à la dépression nerveuse pendant son mandat en tant que politicien (bien que l'assistant ait déclaré plus tard que Johnson était très conscient du bien-être de son personnel.) Il avait l'habitude d'appliquer le descripteur "piss". -ant” à ses adversaires, des reporters de “piss-ant” au “maudit petit pays de pisse-fourmi” du Vietnam. Et après avoir rejeté Hurd, Johnson a montré avec arrogance à l'artiste son portrait créé par le célèbre Norman Rockwell, qu'il a prétendu préférer malgré le fait qu'il se soit ensuite débarrassé de cette peinture.

"S'il pensait que vous n'aviez aucun pouvoir, je ne pense pas qu'il soit quelqu'un avec qui vous voudriez passer du temps", dit Ward. “Il aimait intimider les gens. C'était comme cette compulsion de dominer les gens.”

Mais sa personnalité caustique ne pourrait-elle pas être simplement un sous-produit de son insécurité ? En fin de compte, la discussion sur la réaction choquante de Johnson à son portrait présidentiel ne pourrait pas être plus lourde que l'héritage de l'homme lui-même. Autrefois homme politique libéral célèbre, Johnson a défendu des causes économiques progressistes, l'accès à l'éducation et l'égalité raciale avec son rêve d'une « Grande Société » à l'apogée de l'ère des droits civiques. Mais son approche désastreuse de la guerre du Vietnam, qui a entraîné la mort de plus de 58 000 Américains, empêche pratiquement de se souvenir de lui comme d'un grand président. La question de savoir comment se souvenir de Lyndon B. Johnson en portrait et en politique n'a pas de réponse simple.

"C'est un personnage de plus en plus tragique", dit Ward. “Mais d'un autre côté, le fait d'être un personnage tragique est que vous provoquez votre propre disparition.”


Réflexions sur le Sommet des droits civiques

Mais ce ne serait pas vrai. Johnson était un homme de son temps et portait ces défauts aussi sûrement qu'il cherchait à mener le pays au-delà d'eux. Pendant deux décennies au Congrès, il a été un membre fiable du bloc du Sud, aidant à bloquer la législation sur les droits civiques. Comme le rappelle Caro, Johnson a passé la fin des années 40 à se battre contre les « hordes de nains jaunes barbares » en Asie de l'Est. Adhérant au stéréotype selon lequel les Noirs avaient peur des serpents (qui n'a pas peur des serpents ?), il se rendait aux stations-service avec un dans son coffre et essayait de tromper les serviteurs noirs pour qu'ils l'ouvrent. Une fois, écrit Caro, la cascade s'est presque terminée avec un coup de démonte-pneu.

Ce n'était pas non plus le genre de racisme immature et fraternel que Johnson a finalement abandonné. Même en tant que président, les relations interpersonnelles de Johnson avec les Noirs étaient entachées de ses préjugés. Comme l'a écrit le correspondant de longue date de Jet, Simeon Booker, dans ses mémoireschoque la conscience, au début de sa présidence, Johnson a donné une conférence à Booker après avoir écrit un article critique pour Jet Magazine, disant à Booker qu'il devrait "remercier" Johnson pour tout ce qu'il avait fait pour les Noirs. Dans Géant défectueux, le biographe de Johnson, Robert Dallek, écrit que Johnson a expliqué sa décision de nommer Thurgood Marshall à la Cour suprême plutôt qu'un juge noir moins célèbre en disant : « quand je nomme un nègre à la magistrature, je veux que tout le monde sache qu'il est un nègre. »

Selon Caro, Robert Parker, le chauffeur de Johnson, décrit dans ses mémoires Capitol Hill en noir et blanc un moment où Johnson a demandé à Parker s'il préférait être appelé par son nom plutôt que par "garçon", "nègre" ou "chef". Quand Parker a dit qu'il le ferait, Johnson s'est mis en colère et a dit : "Tant que tu seras noir, et tu seras noir jusqu'au jour de ta mort, personne ne t'appellera par ton putain de nom. Alors peu importe comment tu t'appelles , négro, tu le laisses rouler sur ton dos comme de l'eau, et tu y arriveras. Fais juste comme si tu étais un putain de meuble. "

Que Johnson puisse sembler difficile à concilier avec le public Johnson, celui qui a consacré sa présidence à abattre les "barrières de la haine et de la terreur" entre les Noirs et les Blancs.

Dans les milieux conservateurs, le racisme de Johnson – et le spectacle raciste qu'il montrait pour les ségrégationnistes du Sud – est présenté comme la preuve de la conspiration démocrate pour piéger en quelque sorte les électeurs noirs avec, pour reprendre la terminologie de Mitt Romney, des « cadeaux » distribués par le biais du réseau social. filet de sécurité. Mais si l'aide du gouvernement suffisait pour gagner la loyauté permanente de générations d'électeurs, les vieux Blancs de Medicare seraient de fervents démocrates.

Donc, au mieux, cette évaluation est à courte vue et au pire, elle souscrit à l'idée que les Noirs sont prédisposés à la dépendance du gouvernement. Cela n'est pas seulement antérieur à Johnson, mais antérieur à l'émancipation. Comme le raconte Eric Foner dans Reconstruction, la guerre civile n'était pas encore terminée, mais certains généraux de l'Union pensaient que les Noirs, ayant existé en tant que classe de travail forcé en Amérique depuis plus d'un siècle, auraient néanmoins besoin d'apprendre à travailler "pour gagner leur vie plutôt que de compter sur le gouvernement pour le soutien."

Peut-être que l'explication simple, que Johnson a probablement mieux comprise que la plupart, était qu'il n'y a pas de formule magique par laquelle les gens peuvent s'émanciper des préjugés, pas de ligne d'arrivée qui, une fois franchie, récompense l'âme d'une personne d'une brillante médaille de pureté en matière de race. . Tout ce que nous pouvons offrir, c'est un engagement envers la justice en paroles et en actes, qui doit être honoré, mais dont nous serons tous parfois en deçà. Peut-être que lorsque Johnson a dit « ce ne sont pas seulement les Noirs, mais nous tous, qui devons surmonter l'héritage paralysant du sectarisme », il voulait vraiment dire nous tous, y compris lui-même.

Le racisme de Johnson ne devrait pas non plus éclipser ce qu'il a fait pour pousser l'Amérique vers la promesse non tenue de sa fondation. Quand les républicains disent qu'ils sont le Parti de Lincoln, ils ne veulent pas dire qu'ils sont le parti de la déportation des Noirs vers l'Afrique de l'Ouest, ou le parti de l'opposition au suffrage noir, ou le parti qui autorise les États à interdire aux affranchis de migrer. là, toutes les options envisagées par Lincoln. Ils veulent dire qu'ils sont le parti qui a écrasé l'empire esclavagiste de la Confédération et aidé à libérer les Noirs américains de la servitude.

Mais nous ne devrions pas non plus oublier le racisme de Johnson. Après la mort de Johnson, Parker réfléchirait au Johnson qui a défendu les projets de loi historiques sur les droits civiques qui ont officiellement mis fin à l'apartheid américain et écrirait: "J'ai adoré ce Lyndon Johnson." Puis il s'est souvenu du président qui l'avait traité de nègre, et il a écrit : "Je détestais ce Lyndon Johnson."


Médaille LBJ's pour bravoure 'était une imposture'

Pendant la majeure partie de sa vie politique, Lyndon B Johnson a porté une décoration militaire de la Seconde Guerre mondiale pour sa bravoure sous le feu bien qu'il n'ait jamais vu de combat, a révélé hier une enquête diffusée sur CNN.

LBJ a reçu la Silver Star, la troisième plus haute médaille de combat américaine, pour une mission d'enquête en 1942 au-dessus du Pacifique alors qu'il était membre du Congrès du Texas et lieutenant-commandant par intérim dans la marine.

La citation, publiée au nom du général Douglas MacArthur, indiquait que l'avion, un bombardier B-26, avait été "intercepté par huit combattants hostiles" et que Johnson "avait fait preuve de sang-froid".

En fait, selon les membres survivants de l'équipage, l'avion a développé des problèmes mécaniques avant d'atteindre sa cible et n'a jamais été la cible de tirs. Aucun autre membre d'équipage n'a reçu de médaille pour la mission.

Le biographe de LBJ, Robert Dallek, a déclaré que la médaille était le résultat d'un accord avec le général MacArthur, en vertu duquel Johnson a été honoré en échange d'un engagement « qu'il ferait pression sur le président, FDR, pour qu'il fournisse davantage de ressources au théâtre du sud-ouest du Pacifique. ".


Lyndon Baines Johnson

Une grande société" pour le peuple américain et ses semblables ailleurs était la vision de Lyndon B. Johnson. Au cours de ses premières années de mandat, il a obtenu l'adoption de l'un des programmes législatifs les plus vastes de l'histoire de la nation. Maintenir la sécurité collective, il a porté sur la lutte croissante pour freiner l'empiètement communiste au Viet Nam.

Johnson est né le 27 août 1908 dans le centre du Texas, non loin de Johnson City, que sa famille avait aidé à s'installer. Il a ressenti le pincement de la pauvreté rurale en grandissant, en se frayant un chemin à travers le Southwest Texas State Teachers College (maintenant connu sous le nom de Texas State University-San Marcos).

En 1937, il fit campagne avec succès pour la Chambre des représentants sur une plate-forme New Deal, efficacement aidé par son épouse, l'ancienne Claudia « Lady Bird » Taylor, qu'il avait épousée en 1934.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a brièvement servi dans la Marine en tant que lieutenant-commandant, remportant une Silver Star dans le Pacifique Sud. Après six mandats à la Chambre, Johnson a été élu au Sénat en 1948. En 1953, il est devenu le plus jeune chef de la minorité de l'histoire du Sénat, et l'année suivante, lorsque les démocrates ont pris le contrôle, il est devenu chef de la majorité. Avec une rare habileté, il obtint le passage d'un certain nombre de mesures clés d'Eisenhower.

Au cours de la campagne de 1960, Johnson, en tant que colistier de John F. Kennedy, a été élu vice-président. Le 22 novembre 1963, lorsque Kennedy a été assassiné, Johnson a prêté serment en tant que président.

Il obtint d'abord la promulgation des mesures que le président Kennedy avait préconisées au moment de sa mort : un nouveau projet de loi sur les droits civiques et une réduction d'impôts. Ensuite, il a exhorté la Nation « à construire une grande société, un lieu où le sens de la vie de l'homme correspond aux merveilles du travail de l'homme ». En 1964, Johnson a remporté la présidence avec 61 % des voix et avait la marge populaire la plus large de l'histoire américaine - plus de 15 000 000 de voix. Le programme Great Society est devenu l'agenda de Johnson pour le Congrès en janvier 1965 : aide à l'éducation, attaque contre la maladie, Medicare, rénovation urbaine, embellissement, conservation, développement des régions défavorisées, lutte à grande échelle contre la pauvreté, contrôle et prévention du crime et de la délinquance. , suppression des entraves au droit de vote. Le Congrès, parfois en augmentant ou en amendant, a rapidement adopté les recommandations de Johnson. Des millions de personnes âgées ont trouvé de l'aide grâce à l'amendement de 1965 de Medicare à la loi sur la sécurité sociale.

Sous Johnson, le pays a fait des explorations spectaculaires de l'espace dans un programme qu'il avait défendu depuis son début. Lorsque trois astronautes ont réussi à orbiter autour de la Lune en décembre 1968, Johnson les a félicités : « Vous nous avez tous emmenés, partout dans le monde, dans une nouvelle ère. . . . »

Néanmoins, deux crises majeures avaient pris de l'ampleur depuis 1965. Malgré le début de nouveaux programmes de lutte contre la pauvreté et la discrimination, les troubles et les émeutes dans les ghettos noirs ont troublé la Nation. Le président Johnson a régulièrement exercé son influence contre la ségrégation et au nom de la loi et de l'ordre, mais il n'y a pas eu de solution rapide.

L'autre crise est née du Viet Nam. Malgré les efforts de Johnson pour mettre fin à l'agression communiste et parvenir à un règlement, les combats se sont poursuivis. La polémique sur la guerre était devenue aiguë à la fin de mars 1968, lorsqu'il a limité les bombardements du Nord Viet Nam afin d'engager des négociations. Dans le même temps, il fit sursauter le monde en se retirant de sa candidature à sa réélection afin de pouvoir consacrer tous ses efforts, sans entrave politique, à la recherche de la paix.

Quand il a quitté ses fonctions, des pourparlers de paix étaient en cours, il n'a pas vécu pour les voir réussir, mais est décédé subitement d'une crise cardiaque dans son ranch du Texas le 22 janvier 1973.


Famille, petite enfance et éducation

Né à Stonewall, Texas, le 27 août 1908, Lyndon Baines Johnson était l'aîné des enfants de Samuel Ealy Johnson Jr. et de Rebekah Baines Johnson et cinq enfants. La famille Johnson, connue pour l'agriculture et l'élevage, s'était installée au Texas avant la guerre de Sécession, fondant la ville voisine de Johnson City au lendemain de la guerre. Le père de Johnson&aposs, un membre du Congrès du Texas, s'est avéré meilleur en politique qu'en ranch, rencontrant des difficultés financières avant de perdre la ferme familiale lorsque Johnson était au début de son adolescence.

Johnson a eu des difficultés à l'école mais a réussi à obtenir son diplôme de la Johnson City High School en 1924. Il s'est inscrit au Southwest Texas State Teachers College (maintenant Texas State University) et a participé aux débats et à la politique du campus. Après avoir obtenu son diplôme en 1930, il a brièvement enseigné, mais ses ambitions politiques avaient déjà pris forme. In 1931, Johnson won an appointment as legislative secretary to Texas Democratic Congressman Richard M. Kleberg and relocated to Washington, D.C. He quickly built a network of congressmen, newspapermen, lobbyists and friends, including aides to President Franklin D. Roosevelt.

In 1934, Johnson met Claudia Alta Taylor, known to her friends as "Lady Bird." Taylor soon became Johnson&aposs top aide. She used a modest inheritance to bankroll his 1937 run for Congress and ran his office for several years. She later bought a radio station and then a television station, which made the Johnsons wealthy. The couple had two daughters, Lynda Bird Johnson Robb and Luci Baines Johnson Turpin.


Part Two: The “Whistle Stop” Tour – LADY BIRD JOHNSON Special…

It was the fall of 1964. The November presidential election was looming as parts of the country still seethed over the Civil Rights Act President Lyndon Baines Johnson had signed into law just a few months earlier. The new legislation eliminated the so-called “Jim Crow” laws and guaranteed blacks access to all public accommodations and the right to equal employment opportunities.

First Lady Claudia “Lady Bird” Johnson, center, poses with the “hostesses” who worked the crowds during the campaign stops on the Lady Bird Special whistle-stop tour.

Many white southerners and politicians considered the law an assault on their way of life. Southern Democrats threatened to bolt as racial politics threatened to splinter the party and cost Mr. Johnson the election.

It was during this tumultuous time that Lady Bird Johnson showed the country just how much she could contribute to her husband’s presidency. In a four-day, 1,628-mile campaign trip aboard a train dubbed the Lady Bird Special, the First Lady traveled through eight southern states that were in such racial turmoil it had been deemed unsafe for President Johnson to go there himself.

The whistle-stop tour was key to garnering support for the president among rural southerners, and it propelled Lady Bird into the spotlight as an activist First Lady.

(Left: The Lady Bird Special) Born and raised in the deep, traditional South, Lady Bird understood the shock felt by southerners as they saw their lives altered by a distant government in Washington. She hoped to ease their anger and unrest by showing them that the end of segregation would improve the economic condition of the South and help move it into the modern world.

Lady Bird had grown up as a white woman of privilege accustomed to black maids whose husbands worked her father’s fields and whose children were her young playmates. As she contemplated her campaign in the South, Lady Bird felt the conflict between her loyalty to her southern roots and her belief in her husband’s vision.

“I knew the Civil Rights Act was right and I didn’t mind saying so,” Lady Bird said, “but I also loved the South and didn’t want it used as the whipping boy of the Democratic party.”

This compassion for southern tradition allowed Lady Bird to advocate her husband’s political goals and defend the idea of civil rights without alienating the southern voters.

A lounge car during the 1940s.

Lady Bird liked the idea of a train ride through the South because it would allow her to visit the rural landscape so often ignored by politicians. She said she wanted to go “to the land where the pavement runs out and city people don’t often go.” Her sentiment reflected earlier campaign advice that her husband had received from a former president. Harry S. Truman once told Johnson, “There are lots of people in this country who don’t know where the airport is, but they do know where the depot is. Go find them.” Lady Bird was going to do just that.

(Left: Lady Bird Johnson Special) After the 1964 Democratic convention, Lady Bird set about planning the trip with the help of her staff and other political wives. It was the first time a First Lady would hit the campaign trail without the president, and Lady Bird planned and executed every detail of the trip without any help from her husband.

The campaign had its skeptics. Ken O’Donnell, special assistant to Johnson, did not think that Lady Bird or the other wives would be able to organize the event. Some southern governors were not supportive of the whistle-stop idea because they feared Lady Bird’s trip might push southern voters toward segregationist politicians and bolster support for Republican presidential candidate Barry Goldwater.

Others worried that state leaders could not guarantee the first lady’s safety. Responding to concerns about assassination attempts, Lady Bird said, “I don’t think assassination is part of my destiny.” Still, organizers arranged for a separate engine to precede the Lady Bird Special by 15 minutes to clear the track of potential bombs.

On September 11, Lady Bird called every governor, senator and congressman in the eight southern states she planned to visit. Perceived by the public as soft and gracious, Lady Bird used those perceptions to attract the southern politicians to her train. “I’m thinking of coming down and campaigning in your state and I’d love your advice,” Lady Bird would tell them in her soft southern drawl.

While most of her calls were successful, several politicians turned down Lady Bird’s invitation to join her on the Lady Bird Special. Among those who refused were Sen. Willis Robertson of Virginia, Sen. Strom Thurmond of South Carolina, Governor Dick Russell of Georgia, North Carolina governor nominee Dan Moore, and Louisiana governor John McKeithen. Lady Bird did not bother to call Alabama governor George Wallace, the country’s most vehement opponent to civil rights.

“There was no use in calling Governor George Wallace,” she said in her diary. “I doubt it would even be courteous to do so.”

Lady Bird with President Johnson. The private car’s Pullman porter stands to the left.

On October 6, Lady Bird boarded the 19-car train with her husband, and embarked on her four-day whistle-stop tour. After the 15-minute ride to Alexandria, Va., the president disembarked from the Lady Bird Special, and the First Lady was on her own. At each stop, 15 hostesses would escort local politicians and supporters of President Johnson on to the train for a brief meeting with the First Lady and to pose for photos.

Lady Bird Johnson aboard the train with guests.

She often used southern cuisine to win people’s affection, serving state specialties and distributing recipes for particular southern dishes. Her appeal to the southern appetite worked to identify her with her southern roots. In Wilson, North Carolina, a local politician introduced Lady Bird by saying she was “as much a part of the South as tobacco, peanuts, and red-eye gravy.”

“For me this trip has been a source of anxiety and anticipation,” Lady Bird said at the start of the whistle-stop. “Anxiety because I am not used to whistle-stopping without my husband anticipation because I am returning to familiar territory and heading into a region I call home.”

As she had expected, but had hoped to avoid, Lady Bird encountered angry southerners protesting her husband and his civil rights agenda. She continually found herself having to placate people who called her husband a “nigger-lover” without condoning their racism. As she pulled into Richmond, Va., Lady Bird was greeted by a big banner that read “Fly Away Lady Bird. Here in Richmond, Barry is the Cat’s Meow.” In Columbia, South Carolina, people booed and heckled Lady Bird during her speech so that she could not be heard. The state hosts were unable to quiet the hecklers, but with a raised, white-gloved hand and a firm voice, Lady Bird silenced the crowd.

“This is a country of many viewpoints,” she told the Columbia crowd. “I respect your right to express your own. Now it is my turn to express mine. Thank you.”

Years later, Washington Post publisher Katharine Graham reflected on Lady Bird’s success on her southern tour, noting that “she talked with such authority because she belonged there.”

But Lady Bird’s appeal for respect failed in Charleston, South Carolina, where the boos and catcalls did not stop. The organizers knew that the people of Charleston would voice significant opposition to Johnson, but had included it in the tour because Lady Bird did not want to shun the towns typically avoided by Democrats.

Lady Bird “wanted to go where other Democrats weren’t going,” said Liz Carpenter, Lady Bird’s press secretary. “In 1964, anybody could go to Atlanta and speak out for civil rights and still get out with their hides on. She told us to give her the tough towns. And so we took Charleston.”

The train and hostesses…

As the Lady Bird Special crossed into northern Florida, the Secret Service received an anonymous report that the train might be bombed. FBI and other law enforcement officers swept a 7-mile bridge that the train was scheduled to cross, while a security helicopter and several boats escorted the train across the bridge.

Despite the opposition, media reports widely praised Lady Bird’s whistle-stop trip, and credited it with having a profound impact on President Johnson’s prospects for victory. An editorial in the Atlanta Constitutionsaid that the whistle-stop tour reminded southerners that the president was “the son of a southern tenant farmer and that he asks for the vote of this state not as a distant theorist but as a native southerner who understands his kin.” The editorial asked its readers, “Can Georgia turn away… from the first southern president in a century? That question goes deep, and so did Mrs. Johnson’s visit.”

As the Lady Bird Special pulled into New Orleans on Oct. 9, a huge multiracial crowd joined President Johnson in meeting Lady Bird at the end of her tour. Mr. Johnson was there to thank her for her tireless and courageous efforts. In four days, Lady Bird had made 47 speeches in 47 towns to approximately 500,000 southerners. Speaking to the crowd at the train terminal, Lady Bird said, “I am aware that there are those who would exploit the South’s past troubles to their own advantage, but I do not believe that the majority of the South wants any part of the old business.”

Lady Bird had embarked on her political tour at a time when only 30 percent of married women had jobs, and only 20 percent of women with children were employed. She demonstrated the political prowess women were capable of before feminism became a mainstream force in American society.

After Lady Bird’s tour ended, syndicated columnist Max Freedman wrote that the whistle-stop campaign made clear that Lady Bird was “no passive partner” in her marriage. “Perhaps this marks the emergence of women as central figures in a national contest instead of being on the edges of a campaign,” Freedman wrote.

LADY BIRD SPECIAL
By Meredith Hindley | HUMANITIES, May/June 2013

Dinner in the dining car.

Just before dawn on Tuesday, October 6, 1964, the Lady Bird Special pulled away from Track 12 at Union Station. Over the next four days, the nineteen-car train carried First Lady Claudia “Lady Bird” Johnson on a whistle-stop tour of the South, covering 1,682 miles from Washington, D.C., to New Orleans. Johnson wasn’t going to be sitting quietly and smiling pleasantly while her husband did all of the talking. Instead, she was going to make speech after speech from the back of the train, telling folks in towns big and small why they should vote the Democratic ticket. Before it was over, she would make forty-seven speeches, shake hands with more than one thousand Democratic leaders, and speak before more than two hundred thousand people. It was the first time that a first lady had campaigned alone, without her spouse. Not even Eleanor Roosevelt had done it.

Laura Bush, Michelle Obama, and other first ladies have stumped for their husbands. But, in 1964, it was a decidedly uncommon event, made more so by Johnson’s choice of where to go. The South had become hostile territory for Democrats because of the party ’s role in championing civil rights. And no candidate was more identified with civil rights than Lyndon Baines Johnson.

Several factors made the 1964 election especially contentious. President Kennedy had been assassinated, Cold War hostilities with the Soviet Union were a grave concern after the Cuban Missile Crisis, and Americans had good reason to feel they were living through a moment of great social change. President Johnson had become the major advocate of civil rights legislation among officeholders, while the Republican candidate, Senator Barry Goldwater, tapped into a significant stream of negative feeling against an activist federal government.

The campaign was extraordinarily negative: Democrats showed, though only once, the famous “Daisy” ad, equating a Goldwater presidency with nuclear destruction. Critics of the civil rights movement used blatantly racist language and the threat of violence to make their case.
Goldwater had voted against the Civil Rights Act of 1964, which LBJ had maneuvered through Congress with skills he had learned over three decades on the Hill and by invoking the fallen president’s memory. Goldwater, an early favorite, had stumbled badly, and, with two months to go before Election Day, the momentum clearly favored Johnson, who, craving validation, wanted a margin of victory large enough to smash any doubts that he had gotten to the White House on his own steam.

In September, a Gallup poll gave Johnson a 69 percent to 31 percent lead. So far ahead, the Johnson campaign could have ceded the South to the Republicans. Even if every state in the region went for Goldwater, Johnson could still garner almost 400 electoral votes, far surpassing the 270 needed to win. But Johnson wasn’t a man to shrink from a fight, and Lady Bird believed an effort needed to be made to court Southern voters. As a native of Texas with relatives in Alabama and Louisiana, the first lady knew there was more to the South than angry white men who opposed civil rights.

“I have a strong sentimental, family, deep tie to the South, and I thought the South was getting a bad rap from the nation and indeed the world,” she recalled years later in her oral history. “It was painted as a bastion of ignorance and prejudice and all sorts of ugly things. It was my country, and although I knew I couldn’t be all that persuasive to them, at least I could talk to them in language they would understand. Maybe together we could do something to help Lyndon and then perhaps to change the viewpoint of some of those newspaper people who were traveling with me.”

The extensive oral history that Lady Bird did in conjunction with the Lyndon B. Johnson Presidential Library reveals a gracious woman who continued to grow with each new challenge thrust upon her. Michael Gillette, director of Humanities Texas, conducted the majority of the interviews and has edited the newly declassified transcripts into the highly readable Lady Bird Johnson: An Oral History, from which some of the material for this article was drawn.
The whistle-stop tour was in many ways a culmination of Lady Bird’s political education. At loose ends after finishing a journalism degree at the University of Texas, she fell hard for Lyndon, a strapping, dark-haired law student with a boisterous personality and ambition enough for both of them. After an intense ten-week courtship by letter, she agreed to marry him. When Lyndon ran for Congress in 1937, she used her inheritance to stake his campaign. When he went off to fight in World War II, she ran his congressional office. Even after the birth of their two daughters, Lynda (1944) and Luci (1947), her involvement continued to grow. “She was faced with a dilemma in her life as to whether she would make her husband’s career her top priority or whether she would stay home with her daughters. She chose the former,” says Gillette.

Johnson also became more confident in her abilities. “Nineteen forty-eight was really her debut,” says Gillette of LBJ’s successful campaign for the Senate. “She did more than say thank you for the barbecue and sit down. She gave a full-blown speech and went around the state campaigning for LBJ.” As her public role expanded, Johnson enlisted a speech coach to help fine-tune her delivery. During the 1960 presidential election, Kennedy asked Johnson if she would court the women’s vote in place of his wife, Jackie, who was pregnant and worried about a miscarriage. She logged thirty-five thousand miles, eleven states, and one hundred fifty events with her husband.

Before embarking on the whistle-stop tour, she told the Christian Science Monitor, “For me, and probably for most women, the attempt to become an involved, practicing citizen has become a matter of evolution rather than choice. Actually, if given a choice between lying in a hammock under an apple tree with a book of poetry and watching the blossoms float down, or standing on a platform before thousands of people, I don’t have to tell you what I would have chosen twenty-five years ago.”

The original idea for a whistle-stop tour came from Harry Truman, who had suggested that LBJ undertake one for the 1960 election. “You may not believe this, Lyndon,” said Truman, “but there are still a hell of a lot of people in this country who don’t know where the airport is. But they damn sure know where the depot is. And if you let ‘em know you’re coming, they’ll be down and listen to you.” Over the course of five days in October 1960, LBJ covered eight southern states and thirty-five hundred miles. Now it was Lady Bird’s turn. Whereas the president had been waging a bare-knuckle brawl, the first lady would wage a charm offensive. She would talk about her husband’s accomplishments, the goals for his administration, and how the federal government had helped each community. She would praise local heroes. What she wouldn’t do was scold southerners about civil rights.

The tour, organized out of the East Wing, was primarily a woman-planned, woman-run operation. Johnson had the capable and charming Bess Abell as her social secretary and Liz Carpenter as her press secretary and staff director. A former reporter, Carpenter had cut her teeth on the Kennedy-Johnson campaign and went on to serve as the vice president’s executive assistant, the first woman to hold the position. Kenny O’Donnell, LBJ’s principal campaign adviser, wasn’t sure Lady Bird’s plan would work. “He sat sphinx-like in meetings with me—half laughing at the whole idea and obviously feeling that neither the South nor women were important in the campaign,” wrote Carpenter in her memoir, Ruffles and Flourishes. The president, however, loved the idea and pored over maps with the first lady, tracing railroad lines and making suggestions for where to stop.

The trip also received a helping hand from congressional wives—Lindy Boggs of Louisiana, Betty Talmadge of Georgia, and Carrie Davis of Tennessee. Virginia Russell, wife of Donald Russell, the outgoing governor of South Carolina, stayed for three weeks in a guest room at the White House to assist with the planning. “The South may have its shortages—in nutrition and education—but I will match the political talents of Southern women against any others, anytime and anyplace,” wrote Carpenter. “They have the uncanny ability to look fragile and lovely as a magnolia blossom, and still possess the managerial ability of an AFL-CIO organizer.”

The first lady spent Friday, September 11, personally calling governors and congressmen in the eight states that she would pass through to invite them to board the train. North Carolina senators Sam Ervin and Everett Jordan said yes, but Senator A. Willis Robertson of Virginia would be away hunting antelope. Harry Byrd of Virginia also declined, citing the recent death of his wife. Byrd may have been in mourning, but the pro-segregation senator was also quietly organizing “Democrats for Goldwater.” As an antidote to the Lady Bird Special, he arranged for Strom Thurmond, South Carolina senator and die-hard Dixiecrat, to campaign for Goldwater on the day the first lady passed through Virginia. Thurmond, of course, politely declined Johnson’s request, but South Carolina’s senior senator, Olin Johnston, accepted. Lady Bird knew better than to ask Alabama governor George Wallace, a virulent segregationist. “I doubt it would even be courteous to do so,” she recorded in her diary.

Tuesday, October 6

The Lady Bird Special departed Washington just before dawn. The jewel of the train was the “Queen Mary,” a special observation car built thirty-four years earlier by the Wabash Railroad and rescued from a Pennsylvania junkyard. The car had received a hasty makeover, starting with a shiny new red, white, and blue paint job on the exterior. A brass platform for speechmaking was fitted on to the back. The inside of the car, which served as a rolling reception room, was painted light blue and decorated with family photos and campaign posters. For all of its old-school charm, the “Queen Mary” lacked modern air-conditioning, requiring a constant supply of ice to keep the car cool. At each stop, an advance man from the campaign arranged for blocks of ice to be loaded onto the base of the train. The next to last car consisted of living and sleeping quarters for Johnson and her daughters. Painted a deep green, it was quickly dubbed “the green room of the White House.”

The remaining cars were stuffed to capacity with campaign staff and more than two hundred reporters, who ranged from old political hands to foreign correspondents, eager to see the traveling spectacle. To help “Nawthern” reporters understand the South, Carpenter prepared a tongue-in-cheek “Dixie Dictionary.” “Tall cotton” was what southerners walk through due to Johnson prosperity. “Kissin’ Kin” was anyone who would come down to the depot. A “Fat Back” was a rich Democrat who had turned Republican, but now had the good sense to return to the Democratic fold. Frances Lewine, a reporter for the Associated Press, filed a story about the dictionary, only to have it yanked from the wires for containing “objectionable material.”

A dining car kept reporters nourished with Southern-inspired snacks and Johnson family favorites—everything from pickled okra to crab dip to guacamole and chili con queso. The recipes were printed up in newspapers, so others could have a taste of Johnson’s hospitality.

As the Lady Bird Special made its first stop in Alexandria, Virginia, the sun was barely poking above the Potomac River. Five thousand people turned out to see the first lady, who wore an “American beauty red wool dress and jacket,” and her daughter Lynda, who sported a “black and white checkered jacket and elbow length blue gloves.” Three high school bands played “Yellow Rose of Texas.”

I wanted to make this trip because I am proud of the South and I am proud that I am part of the South,” Johnson told the crowd. The country needed to look for the ties that “bind us together, not settle for the tensions that tend to divide us.” She praised the response of local government across the South to the civil rights law. The crowd didn’t cheer that line, nor did they roar when the president, who had come to see his wife off, mentioned his running mate, Hubert Humphrey, a senator from Minnesota with a strong record on civil rights.

After kissing his wife on the cheek, LBJ boarded a helicopter for the short trip back to the White House. But Lady Bird wasn’t alone. Louisiana congressman and majority whip Hale Boggs signed up as her escort for the entire trip. She also had her staff, congressional wives, and a phalanx of Secret Service agents. A steady stream of guests boarded at each stop, with the travel time between stations used for photographs and chitchat. To keep from being over-whelmed with flowers, which appeared by the bushel, arrangements were made for bouquets to be given to hospitals and retirement homes farther up the line.

The train stopped next in Fredericksburg, Ashland, Richmond, and Petersburg. Five miles out from the depot, the speakers on the train started blaring, “Hello Lyndon!” Composer Jerry Herman, a Johnson supporter, had rewritten the words to the title song from his smash Broadway hit, Hello Dolly! “Hello, Lyndon! Hello, Lyndon! It’s so nice to have you there where you belong!” To ensure that crowds turned out to greet the train, more than sixty “advance women” had descended on towns along the route three or four days before the whistle-stop tour ’s arrival. They met with local officials, courted garden and community clubs, and put out press releases. “One of them was named Mrs. Robert E. Lee, and I wish to gosh every one of their names had been Mrs. Robert E. Lee,” said Carpenter in her oral history.

For the brief stops, which lasted between five to twenty minutes, Johnson and the politicians who had joined her would speak from the back of the train. As they talked, fifteen hostesses with Southern drawls, outfitted in Breton straw sailor hats, royal blue dresses, and white gloves, floated through the crowd, handing out peppermint taffy, balloons, buttons, pennants, and campaign memorabilia.

After stopping in Suffolk on the way to the Atlantic coast, the train rolled into Norfolk at midday for a rally and flag-raising ceremony at Norfolk Civic Center. More than fifteen hundred people lined the five-block route, while another five thousand gathered on the center ’s plaza, along with high school bands and rifle squad.

From Norfolk, it was on to North Carolina, where the first stop was Ahoskie, a town of forty-five hundred. The sheriff estimated, however, that ten thousand people turned out to see the first lady. “This is the second biggest crowd we’ve had since Buffalo Bill brought his Wild West show here in 1916,” a resident told the Chicago Tribune. In A White House Diary, Johnson recalled a woman in Ahoskie who pushed her way through the crowd to shake her hand. The woman said, “I got up at 3 o’clock this morning and milked twenty cows so I could get here by train time!”

Large crowds and a growing number of protestors turned out to see her in Tarboro, Rocky Mount, and Wilson. During the planning for the trip, Carpenter, worried about the vagaries of press interest, had told the president that she thought they would “need beefing up by the time we get to Raleigh.” LBJ responded, “I’ll be there.”

After a stop in the little town of Selma, the train rolled into Raleigh, and LBJ joined Lady Bird for a rally at North Carolina State College. Fourteen thousand people jammed Reynolds Coliseum. Carpenter ’s plan worked. Reporters who might have passed on covering the first lady could not ignore a campaign stop by the president, and Lady Bird’s spirits were lifted. “He knew we needed a stimulant then to keep the train going,” she said in her oral history. “I always felt that he was sorry he wasn’t along every bit of the way.”

Wednesday, October 7

Before noon, the Lady Bird Special stopped in Durham, Greensboro, and Thomasville. Twenty-five thousand people gathered for a lunchtime rally at Charlotte’s Independence Square. In early afternoon, the train crossed into South Carolina, stopping first in Rock Hill, a town that made headlines in February 1961 when nine African-American men were arrested for attempting to desegregate a lunch counter. Then, in May of that year, a bus carrying the original thirteen Freedom Riders, a group dedicated to desegregating interstate travel, arrived in Rock Hill. Three of the riders, one of whom was John Lewis, attempting to enter the whites-only waiting room in the Greyhound bus terminal, were beaten by a group of white men.

Three years later, Johnson was received as a friendly visitor. “The sign on the dusty railway station said ‘Rock Hill,’” reported the Charlotte Observer. “But for 10 thrilling minutes Wednesday it was Petticoat Junction—and the men in the First Lady ’s party took a back seat. Eight thousand yelling, cheering people looked right past a governor, a senator, and dozens of other high-ranking Democrats. They fastened their eyes on a dark-haired woman in a red dress and on her pretty daughter, dressed in green. . . . The roar of approval left no doubt that the thousands gathered here were glad to claim the First Lady as a kissin’ cousin.”

At every train stop, reporters mingled with the crowd in search of local color, which is how Gloria Negri, reporter for the Boston Globe, found herself stranded in Chester. Before the train departed, a bell sounded to let the reporters know that they had two minutes to get back on the train. Unable to make the step up, Negri watched as the Lady Bird Special pulled away, the sound of “Happy Days Are Here Again” trailing in its wake. Carpenter had told reporters that if they were left behind, they should find the campaign’s advance man for a lift to the next stop—or better yet, stay in town, become a resident, and vote for Johnson.

When she couldn’t find the advance man, Negri appealed to Chester ’s deputy sheriff, William L. Nunnery, for help. At first the deputy didn’t believe her story, suggesting that she might be a Republican spy. “But chivalry is not dead in the South,” declared Negri. With the siren screaming and the speedometer reaching eighty on the twisting back roads, Nunnery gave Negri a ride to the next stop, arriving in Winnsboro as the Lady Bird Special pulled in.

After Chester and Winnsboro, the train stopped in Columbia, where Johnson encountered her first serious group of protestors. Goldwater supporters chanted “We want Barry!” upon her arrival. By the time the first lady and her contingent stepped onto the speaking platform in front of the station, a vocal war of “We want Barry!” versus “We want Lyndon!” had erupted. The hecklers quieted down for the prayer, but fired up again as Johnson was about to begin her speech. The first lady, sun glaring in her eyes, faced the crowd without her usual smile.

She spoke of LBJ’s role in negotiating the Test Ban Treaty. “That treaty came at the end of a long, hard path of negotiations, and my husband is proud to have played a part in gaining this measure of safety for the people of the world.” The heckling started again, but she’d had enough. Lifting her white gloved hand, she silenced the Goldwater supporters: “This is a country of many viewpoints. I respect your opportunity to express your viewpoint. Now it’s my opportunity to present mine.”

More hecklers awaited Johnson in Orangeburg, a John Birch stronghold. Her reception grew less gracious with each stop, which she knew would happen. “In 1964, anybody could go to Atlanta and speak out for civil rights and still get out with their hides on,” observed Carpenter. “She told us to give her the tough towns. And so we took Charleston.” There, she again appealed for civility, but failed to sway the Goldwater supporters, who drowned out her speech with their chants and boos. One heckler told the New York Times that the president was communist because “he supports niggers.”

Thursday, October 8

Before leaving Charleston, Johnson toured The Battery by carriage, forcing more than a hundred reporters on foot to try and keep pace with a bay mare named Jimmy and a palomino named Sport. Touring the antebellum homes with their pastel facades and sprawling white verandas would have offered a pleasant break, if not for the signs on one door after another saying, “This House is Sold on Goldwater.”

Next, the train headed for Georgia and the Deep South, beginning the two most challenging days of the trip. In Savannah, a crowd of 15,000 turned out for a lunchtime rally. The Goldwater supporters were also back, carrying signs that read, “This is Goldwater Country ” and “Down the Drain With Lyndon Baines.” When a pastor tried to deliver the invocation, he was drowned out with shouts of “We Want Barry!” Georgia governor Carl Sanders, a Democrat who supported desegregation, received similar treatment. The first lady talked right through the taunts, and even shook the hand of one of the protestors. When the Chicago Tribune asked the hecklers why they had come, one replied: “If we hadn’t come, the newspapers might have said ‘Savannah is solidly behind Johnson.’ It’s not.”

As the train made its way from Georgia into Florida, the Secret Service received an anonymous tip about a bomb threat. Before the train made its way across a seven-mile bridge, the FBI and local law enforcement officials surveyed it for explosives. Despite the “all clear,” the train received an escort by boat, while a helicopter kept watch overhead.

Friday, October 9

The final day of the whistle-stop tour was a whirlwind ride through Florida’s panhandle, Alabama, Mississippi, and Louisiana. With each stop, Johnson’s accent grew a little thicker, a little more Southern. After stops in DeFuniak Springs, Crestview, Milton, and Pensacola, the Lady Bird Special rolled into Alabama. In Flomaton, population twenty-five hundred, Johnson told the crowd how her summer vacations consisted of “swimming in the creek, watermelon cuttings, hayrides and visiting aunts and cousins in Selma and Montgomery and Billingsley and Prattville.” Also waiting for her at Flomaton was a grand bouquet of red roses sent by Governor George Wallace, a very unexpected gesture.

In Mobile, the Goldwater supporters were back, but so was Johnson’s inherent graciousness. "Mme. Johnson was the most relaxed, the most fiery and the most appealing of all the days of her history-making whistlestopping tour of the South,” declared the Chicago Tribune. “Ah’m home,” Johnson told the enthusiastic crowd who had gathered in front of Phoenix No. 6, a restored firehouse, in downtown Mobile. After dedicating the firehouse, Johnson received the key to the city and was made an honorary chief of the fire department.

“I am proud to be in a state where my mother and father were born and raised and being in Mobile is in part a sentimental journey for me. I’m mighty glad to be in that part of the country where, although you might not like all I say, at least you understand the way I say it,” she told the crowd. “Standing here today, I feel that having spent so many summers of my past here and having traveled quite some since, I can speak of what the new South means to the nation. I can talk about the warmth and courtesy of the South of my youth, which will never change, and about the new South that I saw at Huntsville where man turns his face to the moon, and the new South I see here in Mobile.”

In Mississippi, the train made one stop, in Biloxi, where Johnson emphasized how Keesler Air Force base, home to 17,000, pumped federal dollars into the local economy. It was a tactic she’d used repeatedly over the previous three days: keep mum on civil rights while reminding the local residents of how the federal government helped their community.

Johnson passed through Mississippi without incident, but not for a lack of trying on the part of the Ku Klux Klan. During a hearing before the House Committee on Un-American Activities in January 1966, testimony revealed that Louis Di Salvo, a barber and gunrunner for the Ku Klux Klan in Mississippi, had attempted to recruit the KKK chapter in Poplarville to bomb the Lady Bird Special as it passed through the state.

After Biloxi, there was only one more stop, New Orleans, the culmination of the four-day trip. When the Lady Bird Special pulled into Union Station, the president was waiting with open arms for his wife. "Mme. Johnson embraced her husband as if they had been separated for three years instead of three days, and prolonged the clasp for the benefit of television cameras,” wrote the Chicago Tribune. Forty thousand supporters, mostly African American, had also been bused in for the rally.

“This was not only a sentimental journey, but a political one,” she told the crowd. “I came because I want to say that for this president and his wife, we appreciate you and care about you, and we have faith in you.” She and the president had “too much respect for the South to take it for granted and too much closeness to it to ignore it.” Johnson also made her first reference to civil rights since the send-off in Alexandria, Virginia. “I do not believe that the majority of the South wants any part of the old bitterness, and the more I have seen these last few days, the more I know that is true.”

The first lady’s work, however, wasn’t done. She and the president made their way down Canal Street, riding in an open car, to attend a campaign fund-raising dinner at the Jung Hotel. At the dinner, LBJ delivered a speech that would further help to galvanize his campaign, presenting himself as a statesman who would not shrink from taking a stand. “If we are to heal our history and make this nation whole, prosperity must know no Mason-Dixon line and opportunity must know no color line,” he told those gathered. “Whatever your views are, we have a Constitution and we have a Bill of Rights, and we have the law of the land, and two-thirds of the Democrats in the Senate voted for it [the civil rights bill] and three-fourths of the Republicans. I signed it, and I am going to enforce it, and . . . any man that is worthy of the high office of president is going to do the same thing.”

All the Way with LBJ

Four weeks later, the nation decided to go “All the Way with LBJ,” voting Johnson into the White House with 61.1 percent of the popular vote. No candidate had made such a sweep since the election of 1820. He also netted 486 electoral votes to Goldwater ’s 52. Of the eight states visited by the Lady Bird Special, Johnson won three—Virginia, North Carolina, and Florida. The other five—South Carolina, Georgia, Alabama, Mississippi, and Louisiana—went to Goldwater. The Republicans also claimed Goldwater ’s home state of Arizona.

While a short episode in the acrimonious campaign of 1964, the Lady Bird Special reaped tangible benefits for the Johnson-Humphrey ticket. In her pleasant Southern manner, the first lady had delivered the message that Democrats and her husband hadn’t written off the South over conflicting views regarding civil rights. Democratic leaders who had demurred on endorsing Johnson, because of his stance on civil rights, climbed aboard the Lady Bird Special. The tour mobilized Democratic support in communities that had previously been untapped. It also generated a feel-good story about the Johnson campaign that became fodder for newspapers and nightly newscasts. Reports of Goldwater supporters showing a lack of respect for the first lady didn’t hurt either.

After the election, the first lady and the women who had ridden the Lady Bird Special once again joined forces to promote Head Start, a program aimed at providing an educational and nutritional boost to low-income children.

The Lady Bird Special, which Johnson called “a marvelous, utterly exhausting adventure,” came to hold a special place in her heart. “Scores of times since that October as I have stood in a receiving line someone would come up and say, ‘I rode with you on the Whistlestop’—and we would clasp hands with a warmth and rush of memories of that very special time, those four most dramatic days in my political life.”

Pullman Porters – Service not Servitude

During the century spanning the years 1868-1968, the African-American railroad attendant’s presence on the train became a tradition within the American scene. By the 1920s, a peak decade for the railroads, 20,224 African-Americans were working as Pullman Porters and train personnel. At that time, this was the largest category of black labor in the United States and Canada.

At one time the Pullman Company was the largest hotel in the world – with over 100,000 passengers every-night in their sleeping cars.

The Pullman Porters organized and founded the Brotherhood of Sleeping Car Porters in 1925. The BSCP was the very first African-American labor union to sign a collective bargaining agreement with a major U.S. corporation. A. Philip Randolph was the determined, dedicated, and articulate president of this union who fought to improve the working conditions and pay for the Pullman Porters.

The porters had tried to organize since the begining of the century. The wages and working conditions were below average for decades. For example, the porters were required to work 400 hours per month or 11,000 miles—whichever occurred first to receive full pay. Porters depended on the passengers’ tips in order to earn a decent level of pay. Typically, the porters’ tips were more than their monthly salary earned from the Pullman Company. After many years of suffering these types of conditions, the porters united with A. Philip Randolph as their leader. Finally, having endured threats from the Pullman Company such as job loss and harassment, the BSCP forced the company to the bargaining table. On August 25, 1937, after 12 years of battle, the BSCP was recognized as the official union of the Pullman Porters.

Protected by the union, the job of a Pullman Porter was one of economic stability and held high social prestige in the African-American community. A. Philip Randolph utilized the power of the labor union and the unity that it represented to demand significant social changes for African-Americans nationally. The museum’s exhibits tell the story of the power of unity, leadership, action, organization, and determination. This story is one of ordinary men who did extraordinary things. A. Philip Randolph and the members of the BSCP understood the power of collective work and community involvement. They improved the quality of life for themselves and made sure that their efforts improved the lives of those who were to follow. They worked together to fight many battles and they won many victories for African-American people. They demonstrated and personified the meaning of the word brotherhood. These African-American men were American heroes.


Voir la vidéo: Barry Lyndon, Trio op 100 Schubert (Décembre 2021).