Informations

L'URSS mène la course à l'espace


L'Union soviétique lance Voskhod 1 en orbite autour de la Terre, avec à son bord les cosmonautes Vladamir Komarov, Konstantin Feoktistov et Boris Yegorov. Voskhod 1 a été le premier vaisseau spatial à transporter un équipage de plusieurs personnes, et la mission de deux jours a également été le premier vol effectué sans combinaison spatiale.

À la fin des années 1950 et au début des années 1960, le programme spatial américain a toujours suivi le programme soviétique dans les premières spatiales, un modèle qui a radicalement changé avec le triomphe du programme lunaire américain à la fin des années 1960 et au début des années 1970.

LIRE LA SUITE : La course à l'espace


Expérience américaine

"Je crois que [le directeur du programme Apollo, George Low] craignait certainement, et à juste titre, que nous ayons pu mettre la lune en orbite avant les Américains. Nous avions tout pour cela. C'est pourquoi il a changé les choses si rapidement. Au lieu d'orbiter la Terre, il a décidé de voler directement [vers la lune]. Nous aurions pu le faire six mois plus tôt. Il avait de très bonnes informations. Il ne pensait pas que [le chef du bureau d'études de Soyouz Vasily] Mishin serait si prudent et indécis. — le cosmonaute Alexei Leonov

Pierre Gorine. Nasa.

La course à l'espace était une bataille de la guerre froide, une bataille technologique menée par des scientifiques et des ingénieurs soviétiques et américains, ainsi que par des cosmonautes soviétiques et des astronautes américains. Bien qu'elle soit de nature intellectuelle, c'était une bataille dans laquelle chaque perte de vie de chaque côté a été pleurée par tous les participants.

Un vrai ennemi
Le 4 octobre 1957, les Soviétiques lancent Spoutnik. Les Américains craignaient les implications du premier satellite artificiel en orbite au-dessus de la Terre. L'astronaute Frank Borman a rappelé : « J'enseignais à West Point lorsque Spoutnik a été annoncé. a sauté le pistolet et a lancé un satellite, et cela a eu un impact énorme. Le public [américain] a commencé à remettre en question notre système éducatif, ils ont remis en question l'administration Eisenhower. C'était une période de doute très, très grave dans toute la société. "

Les Soviétiques avancent sous couverture
Les Soviétiques ont continué à faire avancer un programme spatial habité tandis que les Américains ont lutté pour rattraper leur retard. De l'avis de Borman, "ils nous ont d'abord battus jusqu'au bout. Youri Gagarine, le premier humain à orbiter. Les Soviétiques ont gardé leur programme secret, n'annonçant chaque succès qu'après qu'il s'est produit.

Youri Gagarine. Nasa

Atterrissages accidentels et tortues
Peu de temps après Spoutnik, les Soviétiques ont tourné leur attention vers la lune. Des sondes sans pilote ont été lancées sur la lune en 1958. En 1959, Luna 2 s'est écrasée sur la lune - le premier objet artificiel sur la surface lunaire - et en octobre de la même année, une troisième sonde a fait le tour et a photographié la face cachée de la lune. En septembre 1968, la cinquième mission du vaisseau spatial Zond a transporté des tortues lors d'un tour de la Lune et de retour sur Terre. La prochaine étape serait une mission habitée autour de la lune.

La défense d'un cosmonaute
Le cosmonaute Alexei Leonov a été le premier homme à marcher dans l'espace. En 1967, il a été recruté pour s'entraîner pour le programme lunaire de son pays. Il a rappelé la réaction soviétique à la course à la lune : « Notre peuple était convaincu que nous serions les premiers à atterrir sur la lune parce qu'il était habitué au fait que nous étions toujours les premiers, les premiers, les premiers. les cosmonautes, et surtout l'équipage de la lune, ont compris que cela n'allait pas arriver. Ce n'était pas le caractère, c'était le financement qui jouait ici. Nous savions que les États-Unis avaient investi 25 milliards de dollars. Nous avions investi 2,5 milliards de roubles dans tout l'espace. programme, pour les vols habités et non habités. C'était dix fois moins. L'équipage lunaire a compris que nous avions la capacité de faire le tour de la Lune six mois plus tôt que Frank Borman, mais nous savions que nous ne serions pas en mesure d'atterrir sur la Lune à venir des astronautes."

Hésitation
Bien qu'un atterrissage lunaire soit loin d'être atteint, les cosmonautes étaient prêts à voler vers la lune et à revenir, un voyage qui serait une victoire décisive dans la course à l'espace. Mais leurs administrateurs ont hésité devant le défi. Le cosmonaute Leonov blâme le concepteur en chef : « Certainement, ce n'est que l'indécision de notre concepteur en chef à l'époque, Vasily Pavlovich Mishin, qui nous a fait prendre du retard dans ce programme. Je peux dire en toute confiance que si [concepteur en chef pour le vaisseau spatial ] Sergueï Pavlovitch Korolev étaient vivants, nous aurions fait le tour de la Lune six mois avant Apollo 8. »

Échecs élevés Prudence
Le chef du bureau d'études de Soyouz, Vasily Mishin, a peut-être été hésitant en raison des échecs de la mission précédente. Tout comme le programme Apollo, le programme spatial soviétique a connu un revers majeur en raison d'un décès. Soyouz One avait décollé le 23 avril 1967, avec Vladimir Komarov à son bord. À sa rentrée, Komarov a été tué lorsque les parachutes de son vaisseau spatial ne se sont pas déployés correctement.

Relever un défi
Alors que les Soviétiques tergiversaient, les rapports sur leur technologie ont incité les administrateurs de la NASA à modifier le plan de mission d'Appollo 8 en orbite lunaire. La décision n'a donné aux ingénieurs, aux contrôleurs de vol et aux astronautes que quatre mois pour se préparer à la nouvelle mission. À la fin de 1968, Apollo 8 avait accompli la tâche fixée par l'agence.

Occasion perdue
Leonov a rappelé la réaction en Union soviétique : « Il y avait beaucoup de lettres adressées au gouvernement, qui demandaient toutes comment cela avait pu se produire, comment se fait-il que les Américains étaient en avance sur nous. Il y avait beaucoup de lettres qui condamnaient l'inaction du gouvernement et accusaient nos concepteurs en chef de perdre une si grande opportunité et de la donner aux Américains. C'était un mécontentement ouvert. "

Échec du leadership
L'astronaute Jim Lovell a depuis discuté de la course à la lune avec ses anciens concurrents. "Nous parlons maintenant à nos amis russes et aux cosmonautes. Ils admettent maintenant qu'Apollo 8 a vraiment été un coup dur pour leur psyché, je suppose, un coup pour leur prestige que nous avons pu faire le tour de la lune quand nous l'avons fait, parce qu'ils étaient si proche. Leur véhicule du module lunaire, le N1, était évidemment un échec. Ils savaient qu'ils ne pourraient pas atterrir sur la lune en premier, mais ils pensaient qu'ils avaient de très bonnes chances de faire au moins le tour de la lune avant Apollo 8. Et je pense l'un des échecs, les échecs du leadership, à cette époque, en particulier dans l'activité spatiale soviétique, était le va-et-vient de « devrions-nous le faire maintenant, ou devrions-nous attendre et faire un autre sans pilote et nous assurer que nous pouvons accomplir cette mission ?' Ensuite, ils étaient des gens très prudents.

Fronts de bataille de la guerre froide
Frank Borman a partagé son point de vue sur l'impact d'Apollo : « À mon avis, il y a eu trois batailles [de la guerre froide]. L'une était la Corée. Nous l'avons égalé. L'autre était le Vietnam. Nous l'avons perdu. Je pense que la démonstration de la technologie américaine, la capacité de gestion américaine -- les gens oublient le fait que les techniques de gestion qui ont été développées dans Apollo sont extrêmement importantes pour ce pays. Donc, je pense que l'Apollo en valait probablement la peine pour cette seule raison ."


Contenu

Efforts d'avant-guerre Modifier

La théorie de l'exploration spatiale avait une base solide dans l'Empire russe avant la Première Guerre mondiale avec les écrits de Konstantin Tsiolkovsky (1857-1935), qui a publié des articles pionniers à la fin du XIXe et au début du XXe siècle et en 1929 a introduit le concept de la fusée à plusieurs étages. Aspects pratiques construits sur les premières expériences menées par les membres du groupe d'étude sur la propulsion réactive, GIRD (fondé en 1931) dans les années 1920 et 1930, où des pionniers tels que l'ingénieur ukrainien Sergey Korolev - qui rêvait de voyager sur Mars [7] : 5 - et l'ingénieur allemand de la Baltique Friedrich Zander a travaillé. Le 18 août 1933, GIRD a lancé la première fusée soviétique à carburant liquide Gird-09, [8] et le 25 novembre 1933, la première fusée à carburant hybride GIRD-X. En 1940-41, une autre avancée dans le domaine de la propulsion réactive a eu lieu : le développement et la production en série du lance-roquettes multiple Katyusha [9].

Les Allemands Modifier

Au cours des années 1930, la technologie des fusées soviétiques était comparable à celle de l'Allemagne, mais la Grande Purge de Joseph Staline a gravement compromis ses progrès. De nombreux ingénieurs de premier plan ont été exilés, et Korolev et d'autres ont été emprisonnés dans le Goulag. [7] : 10-14 Bien que le Katyusha ait été très efficace sur le front de l'Est pendant la Seconde Guerre mondiale, l'état avancé du programme de fusées allemand a étonné les ingénieurs soviétiques qui ont inspecté ses restes à Peenemünde et Mittelwerk après la fin de la guerre en Europe. Les Américains avaient secrètement déplacé la plupart des principaux scientifiques allemands et 100 fusées V-2 aux États-Unis dans le cadre de l'opération Paperclip, mais le programme soviétique a grandement bénéficié des outils de fabrication allemands capturés obtenus sur les sites de production de V-2 de Mittelwerk en Allemagne de l'Est. [7] : 20,25,27,29–31,56 À partir de juillet 1945, les Soviétiques enrôlèrent des scientifiques et des ouvriers allemands pour le Institut Nordhausen à Bleicherode pour rétablir les dessins de conception et les données d'ingénierie perdus et pour restaurer la fabrication et l'assemblage des composants V-2 en Allemagne. Cette opération a été mise en place par Dimitri Ustinov, Sergei Korolev, Valentin Glushko et Boris Chertok. [10] Helmut Gröttrup, un expert notable des systèmes de contrôle de Peenemünde, a été nommé directeur général de l'Institut Nordhausen, également appelé Zentralwerke, qui compte plus de 5000 employés jusqu'en octobre 1946.

Le 22 octobre 1946, l'opération Osoaviakhim a expulsé de force plus de 2 200 spécialistes allemands – un total de plus de 6 000 personnes, y compris des membres de leur famille – de la zone d'occupation soviétique de l'Allemagne d'après-guerre pour les employer en Union soviétique. 160 spécialistes de l'Institut Nordhausen, dirigé par Helmut Gröttrup, ont été détenus sur l'île de Gorodomlya jusqu'en 1953. Comme première tâche, ils devaient soutenir les Soviétiques dans la construction d'une réplique du V-2 qui s'appelait le R-1 et lancé avec succès en Octobre 1948. [7] : 30,80-82 Les Soviétiques ont finalement demandé des concepts de propulseurs plus puissants pour une charge utile et une portée plus élevées, c'est-à-dire des ogives nucléaires et une distance à longue portée. Par conséquent, de 1947 à 1950, le collectif allemand a proposé des concepts pour les G-1, G-2 et G-4 avec de nombreuses améliorations de conception par rapport au statut V-2 : [11]

  • Regroupement de plusieurs moteurs de fusée, avec la possibilité de compenser une panne de moteur en arrêtant le moteur symétriquement opposé (dans le dernier lanceur R-7 Semyorka et Spoutnik, 4 x 4 pour le premier étage et 4 moteurs pour le deuxième étage ont été regroupés)
  • Contrôle vectoriel des moteurs par pivotement à la place des aubes V-2 complexes (et lourdes) en graphite
  • Forme conique du corps de fusée pour une aérodynamique efficace et stable, ne nécessitant pas de tests élaborés en soufflerie pour une optimisation sur toute la plage de vitesse et la charge de réservoir associée (plus tard mis en œuvre par le R-7)
  • Utilisation de réservoirs comme structure de support pour une réduction de poids significative
  • Contrôle de cible plus précis grâce à des systèmes gyroscopiques améliorés, y compris des systèmes de simulation pour les tests
  • Turbines d'entraînement avec gaz d'échappement purgés de la chambre de combustion pour un rendement plus élevé (qui a finalement réussi dans la conception RD-180).

Korolev a utilisé des parties de ces propositions pour les développements soviétiques R-2, R-5 et R-14. Au début de 1954, la CIA a résumé les études conceptuelles allemandes et l'intérêt soviétique pour celles-ci, sur la base de rapports de scientifiques allemands de retour, parmi lesquels Fritz Karl Preikschat et Helmut Gröttrup. Il y avait des preuves que les Soviétiques, en raison de leur "amour de la technologie des fusées" et "leur respect du travail allemand", pourraient bien être les premiers à avoir des missiles à longue portée. [12] Pour des raisons politiques, cependant, l'impact allemand sur les fusées et le programme spatial soviétiques a longtemps été sous-estimé.

Les presque huit années d'implication des scientifiques allemands dans le programme de fusées soviétiques se sont avérées être un catalyseur essentiel pour son avancement ultérieur. Pendant l'existence de l'URSS, les historiens soviétiques ont rarement, voire jamais, mentionné l'utilisation de l'expertise allemande dans les années d'après-guerre, mais la collaboration était réelle et extrêmement cruciale dans la poursuite des objectifs soviétiques. [. ] L'équipe de Gröttrup était indispensable pour transférer rapidement la base de données des réalisations allemandes aux Soviétiques, fournissant ainsi une base solide à partir de laquelle procéder.

Le bureau d'études OKB-1 de Korolev était dédié aux fusées cryogéniques à carburant liquide qu'il avait expérimentées à la fin des années 1930. En fin de compte, ce travail a abouti à la conception du missile balistique intercontinental R-7 Semyorka [13] (ICBM) qui a été testé avec succès en août 1957. Cette réalisation soviétique était basée sur un engagement fort et une coordination stricte de toutes les entités militaires, avec Dmitry Ustinov et Sergei Korolev comme principaux pilotes.

Le programme spatial soviétique était lié aux plans quinquennaux de l'URSS et, dès le début, dépendait du soutien de l'armée soviétique. Bien qu'il soit « uniquement motivé par le rêve de voyager dans l'espace », Korolev a généralement gardé cela secret lorsqu'il travaillait sur des projets militaires, en particulier après le premier essai de bombe atomique de l'Union soviétique en 1949, un missile capable de transporter une ogive nucléaire pour les États-Unis, car beaucoup se sont moqués de l'idée de lancer des satellites et des engins spatiaux avec équipage. Néanmoins, la première fusée soviétique avec des animaux à bord lancée en juillet 1951, les deux chiens ont été récupérés vivants après avoir atteint 101 km d'altitude. Deux mois avant la première réalisation américaine de ce type, ce vol et les suivants ont donné aux Soviétiques une précieuse expérience de la médecine spatiale. [7] : 84-88,95-96 118

En raison de sa portée mondiale et de sa grande charge utile d'environ cinq tonnes, le R-7 fiable n'était pas seulement efficace comme système de livraison stratégique pour les ogives nucléaires, mais aussi comme une excellente base pour un véhicule spatial. L'annonce par les États-Unis en juillet 1955 de leur projet de lancer un satellite pendant l'Année géophysique internationale a grandement profité à Korolev en persuadant le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev de soutenir ses plans. [7] : 148-151 Dans une lettre adressée à Khrouchtchev, Korolev insiste sur la nécessité de lancer un « simple satellite » pour rivaliser avec l'effort spatial américain. [14] Des plans ont été approuvés pour les satellites en orbite terrestre (Spoutnik) pour acquérir des connaissances sur l'espace, et quatre satellites de reconnaissance militaire sans équipage, Zenit. D'autres développements prévus prévoyaient un vol en orbite terrestre avec équipage d'ici 1964 et une mission lunaire sans équipage à une date antérieure.

Après que le premier Spoutnik se soit avéré être un coup de propagande réussi, Korolev - maintenant connu publiquement seulement sous le nom anonyme de "Concepteur en chef des systèmes Rocket-Space" [7] : 168-169 - a été chargé d'accélérer le programme en équipage, dont la conception a été combiné avec le programme Zenit pour produire le vaisseau spatial Vostok. Après Spoutnik, les scientifiques soviétiques et les chefs de programme ont envisagé de créer une station avec équipage pour étudier les effets de l'apesanteur et les effets à long terme sur les formes de vie dans un environnement spatial. [15] Toujours influencé par Tsiolkovski - qui avait choisi Mars comme objectif le plus important pour les voyages dans l'espace - au début des années 1960, le programme soviétique de Korolev a créé des plans substantiels pour des voyages en équipage vers Mars dès 1968 à 1970. Avec une vie en boucle fermée des systèmes de soutien et des moteurs de fusée électriques, et lancés à partir de grandes stations spatiales en orbite, ces plans étaient beaucoup plus ambitieux que l'objectif américain d'atterrir sur la Lune. [7] : 333-337

Financement et soutien Modifier

Le programme spatial soviétique était secondaire en termes de financement militaire par rapport aux ICBM des Forces de fusées stratégiques. Alors que l'Occident croyait que Khrouchtchev commandait personnellement chaque nouvelle mission spatiale à des fins de propagande et que le dirigeant soviétique entretenait une relation inhabituellement étroite avec Korolev et d'autres concepteurs en chef, Khrouchtchev mettait l'accent sur les missiles plutôt que sur l'exploration spatiale et n'était pas très intéressé par la concurrence avec Apollo. [7] : 351 408 426–427

Alors que le gouvernement et le Parti communiste ont utilisé les succès du programme comme outils de propagande après leur apparition, les plans systématiques de missions basées sur des raisons politiques étaient rares, à l'exception de Valentina Terechkova, la première femme dans l'espace, sur Vostok 6 en 1963. [7] : 351 missions ont été planifiées en fonction de la disponibilité des fusées ou pour des raisons ad hoc, plutôt que des objectifs scientifiques. Par exemple, en février 1962, le gouvernement ordonna brusquement une mission ambitieuse impliquant deux Vostoks simultanément en orbite lancée "dans dix jours" pour éclipser le Mercury-Atlas 6 de John Glenn ce mois-là. Le programme ne put le faire qu'en août, avec Vostok 3 et Vostok 4. [7] : 354-361

Contrairement au programme spatial américain, qui avait la NASA comme structure de coordination unique dirigée par son administrateur, James Webb pendant la majeure partie des années 1960, le programme de l'URSS était divisé entre plusieurs groupes de conception concurrents. Malgré les succès remarquables des Spoutniks entre 1957 et 1961 et des Vostoks entre 1961 et 1964, après 1958, le bureau d'études OKB-1 de Korolev fait face à une concurrence croissante de la part de ses principaux concepteurs rivaux, Mikhail Yangel, Valentin Glushko et Vladimir Chelomei. Korolev prévoyait d'aller de l'avant avec l'engin Soyouz et le propulseur lourd N-1 qui constitueraient la base d'une station spatiale permanente avec équipage et d'une exploration de la Lune en équipage. Cependant, Dmitry Ustinov lui a demandé de se concentrer sur des missions proches de la Terre en utilisant le vaisseau spatial Voskhod, un Vostok modifié, ainsi que sur des missions sans équipage vers les planètes voisines Vénus et Mars.

Yangel avait été l'assistant de Korolev mais avec le soutien de l'armée, il a obtenu son propre bureau d'études en 1954 pour travailler principalement sur le programme spatial militaire. Cela avait l'équipe de conception de moteurs de fusée la plus forte, y compris l'utilisation de carburants hypergoliques, mais après la catastrophe de Nedelin en 1960, Yangel a été chargé de se concentrer sur le développement d'ICBM. Il a également continué à développer ses propres conceptions de propulseurs lourds similaires au N-1 de Korolev à la fois pour des applications militaires et pour des vols cargo dans l'espace afin de construire de futures stations spatiales.

Glushko était le concepteur en chef des moteurs de fusée, mais il a eu des frictions personnelles avec Korolev et a refusé de développer les grands moteurs cryogéniques à chambre unique dont Korolev avait besoin pour construire des boosters lourds.

Chelomey bénéficia du patronage de Khrouchtchev [7] : 418 et en 1960 se vit confier le travail de prédilection de développer une fusée pour envoyer un véhicule avec équipage autour de la Lune et une station spatiale militaire avec équipage. Avec une expérience spatiale limitée, son développement était lent.

Les progrès du programme Apollo ont alarmé les concepteurs en chef, qui ont chacun plaidé pour son propre programme comme réponse. Plusieurs conceptions se chevauchant ont été approuvées et de nouvelles propositions ont menacé des projets déjà approuvés. En raison de la « persistance singulière » de Korolev, en août 1964, plus de trois ans après que les États-Unis ont déclaré leurs intentions, l'Union soviétique a finalement décidé de concourir pour la lune. Il fixe l'objectif d'un alunissage en 1967—le 50e anniversaire de la Révolution d'Octobre—ou 1968. [7] : 406-408, 420 À un moment donné, au début des années 1960, le programme spatial soviétique développait activement 30 projets de lanceurs et vaisseau spatial. [ citation requise ] Avec la chute de Krouchtchev en 1964, Korolev a obtenu le contrôle complet du programme en équipage.

En 1961, Valentin Bondarenko, un cosmonaute et membre du vaisseau spatial Vostok, a été tué lors d'une expérience d'endurance après que la chambre dans laquelle il se trouvait ait pris feu. L'Union soviétique a choisi de couvrir sa mort et de poursuivre le programme spatial. [17]

Korolev est décédé en janvier 1966, à la suite d'une opération de routine qui a révélé un cancer du côlon, des complications d'une maladie cardiaque et d'une hémorragie grave. Kerim Kerimov, [18] qui était autrefois un architecte de Vostok 1, [19] a été nommé président de la Commission d'État sur les vols pilotés et l'a dirigé pendant les 25 années suivantes (1966-1991). Il a supervisé chaque étape du développement et de l'exploitation des deux complexes spatiaux avec équipage ainsi que des stations interplanétaires sans équipage pour l'ex-Union soviétique. L'une des plus grandes réalisations de Kerimov a été le lancement de Mir en 1986.

La direction du bureau d'études OKB-1 a été confiée à Vasily Mishin, qui avait pour tâche d'envoyer un humain autour de la Lune en 1967 et d'y faire atterrir un humain en 1968. Mishin n'avait pas l'autorité politique de Korolev et était toujours confronté à la concurrence d'autres concepteurs en chef. . Sous pression, Mishin a approuvé le lancement du vol Soyouz 1 en 1967, même si l'engin n'avait jamais été testé avec succès sur un vol sans équipage. La mission a été lancée avec des problèmes de conception connus et s'est terminée avec l'écrasement du véhicule au sol, tuant Vladimir Komarov. Ce fut le premier décès en vol de tout programme spatial.

Suite à cette tragédie et sous de nouvelles pressions, Mishin a développé un problème d'alcool. Les Soviétiques ont été battus en envoyant le premier vol en équipage autour de la Lune en 1968 par Apollo 8, mais Mishin a poursuivi le développement du N1 super lourd défectueux, dans l'espoir que les Américains auraient un revers, laissant suffisamment de temps pour fabriquer le N1. réalisable et faire atterrir un homme sur la Lune en premier. Il y a eu un succès avec le vol conjoint de Soyouz 4 et Soyouz 5 en janvier 1969 qui a testé les techniques de rendez-vous, d'amarrage et de transfert d'équipage qui seraient utilisées pour l'atterrissage, et l'atterrisseur LK a été testé avec succès en orbite terrestre. Mais après que quatre lancements d'essai sans équipage du N1 se soient soldés par un échec, le programme a été suspendu pendant deux ans puis annulé, supprimant toute chance que les Soviétiques fassent atterrir des hommes sur la Lune avant les États-Unis.

Outre les atterrissages en équipage, le programme lunaire soviétique abandonné comprenait la base lunaire polyvalente Zvezda, d'abord détaillée avec des maquettes développées de véhicules d'expédition [20] et de modules de surface. [21]

À la suite de ce revers, Chelomey a convaincu Ustinov d'approuver un programme en 1970 pour faire avancer sa station spatiale militaire Almaz afin de battre le Skylab annoncé par les États-Unis. Mishin est resté aux commandes du projet qui est devenu Salyut, mais la décision soutenue par Mishin de piloter un équipage de trois hommes sans combinaisons de pression plutôt qu'un équipage de deux hommes avec des combinaisons à Salyut 1 en 1971 s'est avérée fatale lorsque la capsule de rentrée a dépressurisé le meurtre l'équipage à leur retour sur Terre. Mishin a été retiré de nombreux projets, Chelomey reprenant le contrôle de Salyut. Après avoir travaillé avec la NASA sur l'Apollo-Soyouz, les dirigeants soviétiques ont décidé qu'une nouvelle approche de gestion était nécessaire, et en 1974, la N1 a été annulée et Mishin a été démis de ses fonctions. Le bureau d'études a été rebaptisé NPO Energia avec Glushko comme designer en chef.

Contrairement à la difficulté rencontrée dans ses premiers programmes lunaires en équipage, l'URSS a connu un succès significatif avec ses opérations lunaires à distance, réalisant deux premières historiques avec les missions de retour d'échantillons automatiques Lunokhod et Luna. Le programme de sondes martiennes s'est également poursuivi avec un certain succès, tandis que les explorations de Vénus puis de la comète Halley par les programmes de sondes Venera et Vega ont été plus efficaces.

Le programme spatial soviétique avait retenu des informations sur ses projets avant le succès de Spoutnik, le premier satellite artificiel au monde. En fait, lorsque le projet Spoutnik a été approuvé pour la première fois, l'une des actions les plus immédiates du Politburo a été de réfléchir à ce qu'il fallait annoncer au monde concernant leur événement. L'Agence télégraphique de l'Union soviétique (TASS) a établi des précédents pour toutes les annonces officielles sur le programme spatial soviétique. Les informations finalement publiées n'offraient pas de détails sur qui a construit et lancé le satellite ou pourquoi il a été lancé. Cependant, la sortie publique est éclairante dans ce qu'elle révèle : "il y a une abondance de données scientifiques et techniques obscures. comme pour submerger le lecteur de mathématiques en l'absence même d'une image de l'objet". [22] Ce qui reste de la libération est la fierté pour la cosmonautique soviétique et la vague allusion aux possibilités futures alors disponibles après le succès de Spoutnik.

L'utilisation du secret par le programme spatial soviétique a servi à la fois d'outil pour empêcher la fuite d'informations classifiées entre les pays et également pour créer une mystérieuse barrière entre le programme spatial et la population soviétique. La nature du programme incarnait des messages ambigus concernant ses objectifs, ses réussites et ses valeurs. Le programme lui-même était si secret qu'un citoyen soviétique ordinaire ne pourrait jamais en obtenir une image concrète, mais plutôt une image superficielle de son histoire, de ses activités présentes ou de ses efforts futurs. Les lancements n'ont été annoncés qu'une fois qu'ils ont eu lieu. Les noms des cosmonautes n'ont été publiés qu'après leur vol. Les détails de la mission étaient rares. Les observateurs extérieurs ne connaissaient pas la taille ou la forme de leurs fusées ou de leurs cabines ou de la plupart de leurs vaisseaux spatiaux, à l'exception des premiers Spoutniks, des sondes lunaires et de la sonde Vénus. [23]

Cependant, l'influence militaire sur le programme spatial soviétique peut être la meilleure explication de ce secret. L'OKB-1 était subordonné au ministère de la Construction générale des machines, [22] chargé du développement de missiles balistiques intercontinentaux, et a continué à donner à ses actifs des identifiants aléatoires dans les années 1960 : « Par exemple, le vaisseau spatial Vostok était appelé ' objet IIF63' alors que sa fusée de lancement était 'objet 8K72K'". [22] Les usines de défense soviétiques avaient reçu des numéros plutôt que des noms depuis 1927. Même ces codes internes étaient obscurcis : en public, les employés utilisaient un code séparé, un ensemble de numéros de poste spéciaux, pour désigner les usines, les instituts et les départements.

Les déclarations publiques du programme étaient uniformément positives : pour autant que les gens savaient, le programme spatial soviétique n'avait jamais connu d'échec. Selon l'historien James Andrews, « Avec presque aucune exception, la couverture des exploits spatiaux soviétiques, en particulier dans le cas des missions spatiales habitées, a omis les rapports d'échec ou de problème ». [22]

"L'URSS a été décrite par Winston Churchill comme" une énigme, enveloppée d'un mystère, à l'intérieur d'une énigme "et rien ne signifiait plus cela que la recherche de la vérité derrière son programme spatial pendant la guerre froide. Bien que la course à l'espace ait été littéralement jouée au-dessus de nos têtes, il était souvent obscurci par un "rideau spatial" figuratif qui demandait beaucoup d'efforts pour voir à travers" [23] dit Dominic Phelan dans le livre Détectives spatiaux de la guerre froide (Springer-Praxis 2013).


Quand la Russie a gagné la course à l'espace : une histoire de la guerre froide, en images

Dans un film documentaire de 1961 montrant l'arrivée de Youri Gagarine à Moscou à l'aéroport de Vnoukovo suite à sa mission héroïque en tant que premier homme dans l'espace, tout est soigneusement arrangé et mis en scène : le tapis rouge sur le tarmac, la foule des spectateurs, le dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev en attendant de l'accueillir à la maison. Tout est parfait sauf un détail. Alors que Gagarine marche le long du tapis rouge, tous les yeux rivés sur lui, ses lacets se dénouent.

CRITIQUE DE LIVRE “Picturing the Cosmos: A Visual History of Early Soviet Space Endeavour,” par Iina Kohonen (Intellect/University of Chicago Press), 205 pages. Ci-dessus, un portrait de 1961 du cosmonaute Youri Gagarine dans le magazine Ogonyok.

C'est un moment humain aléatoire au milieu d'un spectacle méticuleusement planifié. Dans son autobiographie, Gagarine décrira plus tard ses pensées : « Et si je marchais dessus et que je tombais sur le tapis rouge ? Ce serait vraiment embarrassant. Les gens riaient - ‘il n'est pas tombé de l'espace, mais a trébuché sur un sol plat…’”

Comme le souligne Iina Kohonen dans son nouveau livre fascinant « Picturer le cosmos : une histoire visuelle de l'effort spatial soviétique au début », les médias soviétiques étaient contrôlés dans les moindres détails. La perception publique des efforts spatiaux de la patrie était le produit d'un récit soigneusement organisé du triomphe et de l'exploration soviétiques. “Les cosmonautes étaient décrits… comme des hommes idéaux, à la fois physiquement et mentalement…” écrit Kohonen. Alors pourquoi cette faille maladroite dans l'armure brillante du héros soviétique n'a-t-elle pas été éditée à partir du film ?

La réponse démontre la thèse majeure de Kohonen : l'importance et le pouvoir de l'imagerie dans la course à l'espace, à la fois politiquement et culturellement, en Union soviétique. Le livre examine comment les médias visuels ont servi à construire un mythe héroïque global de l'homme soviétique conquérant, explorant courageusement les profondeurs de l'espace, pour la gloire de l'URSS et de toute l'humanité, et comment ce récit a été conçu pour souligner les valeurs que les dirigeants soviétiques voulaient. à inculquer à leurs citoyens - tout en cachant des réalités inconfortables et en empêchant des attitudes contraires à la ligne officielle.

Anthropologue culturel et spécialiste de l'histoire visuelle du programme spatial soviétique, Kohonen se concentre sur les archives de l'hebdomadaire populaire Ogonyok, l'équivalent soviétique de Life. Si ce n'est pas toujours une « fausse nouvelle » au sens américain du terme du 21e siècle, le reportage de magazines comme Ogonyok était à la fois propagande politique, contrôle social et anodine psychologique collective. « Du point de vue de l'observateur actuel, » écrit Kohonen, « le matériel … colorait et modifiait la vérité, couvrait les défauts, cachait et mentait abjectement. Les images liées à l'espace en Union soviétique ne peuvent pas être considérées comme des photos neutres prises pour la presse.

Au lieu de cela, l'image publique du cosmonaute devait être affinée jusqu'à un fin bord de réalité idéalisée. C'était un pilote militaire dévoué, un père de famille dévoué, un communiste dévoué. Ceux qui n'ont pas été à la hauteur de ces idéaux ont été purgés de l'existence publique. Considérez Grigori Nelyubov, qui aurait pu être le premier homme dans l'espace à la place de Youri Gagarine jusqu'à ce qu'il soit retiré du corps des cosmonautes pour "mauvais comportement". Kohonen montre comment l'image de Nelyubov a été effacée des photos après sa chute. la grâce. Et bien que les femmes soient censées jouir d'une pleine égalité dans la société communiste, les créateurs d'images soviétiques ont eu du mal à accepter le fait que la cosmonaute Valentina Terechkova était célibataire – du moins jusqu'à ce qu'elle soit finalement mariée à un autre cosmonaute. Pendant ce temps, les sœurs cosmonautes de Terechkova, dont aucun n'a jamais volé, n'ont jamais été photographiées ou révélées au public - des figures cachées du programme spatial soviétique.

Pourtant, la réalité pouvait parfois usurper la mythologie officielle. Bien que « les accidents ou les échecs n'appartiennent pas au récit du programme spatial victorieux », et ceux qui ont été rencontrés « par ces candidats encore hors de la vue du public sont restés cachés à la vue du public, il était impossible de ignorez la mort de héros soviétiques déjà médiatisés, comme Vladimir Komarov, décédé dans un accident de rentrée en 1967. Mais la vérité pourrait encore être sous-estimée et les détails obscurcis. "À Ogonyok, l'affaire a été passée sous silence avec une brève nécrologie, l'accident ne faisait pas la une des journaux", note Kohonen. La principale exception a été la mort de Youri Gagarine dans un accident d'entraînement au pilotage en 1968. Mais le statut mythique de Gagarine offrait également une excellente occasion d'exploiter la tragédie au maximum avec des funérailles d'État élaborées. “Even Ogonyok admitted this: Gagarin had been closer to God than anybody else and was therefore a saint,” writes Kohonen.

The cover of Ogonyok in January 1958. The caption reads, “Happy New Year, comrades!”

Visual: From "Picturing the Cosmos" (Intellect Books)

Reality intruded in other ways. Using imagery from its Moon-orbiting Luna 3 probe, the USSR had begun mapping the dark side of the Moon, naming previously unseen lunar features with terminology that was later officially accepted by the International Astronomical Union, the authority in charge of naming all celestial bodies. But this apparent triumph for Soviet science evaporated shortly thereafter, when more detailed imagery (some from the U.S.-manned Apollo missions) proved that two of the biggest findings that the Soviets had so proudly named didn’t actually exist and were only the artifacts of low-resolution photography. “The Soviet Union could not have lost the Moon Race in a more symbolic way,” Kohonen remarks.

The heart of Kohonen’s story in “Picturing the Cosmos: A Visual History of Early Soviet Space Endeavor” is, of course, the fascinating collection of images she has compiled. Some of them may be familiar to dedicated space geeks. But many more will be surprising and fresh, which makes it a shame that most of the 125 images are displayed in such small sizes that it’s often difficult to adequately appreciate the details that Kohonen describes in her analyses. And although each image is referenced in the text by number, some of the references are inaccurate, leading to occasional confusion. Still, the sheer number of images and Kohonen’s astute commentary help compensate for these lapses.

A nd what of Gagarin’s shoelaces? Kohonen shows that it’s a rare example of truth being adopted to serve the heroic narrative. “The shoelaces becoming untied was certainly a mistake, but leaving the detail in the film was not,” she concludes. They were “a happy slip that was taken as part of the story. Through the shoelaces, Gagarin’s humanity, ordinariness, and fallibility were emphasized.”

But other inconvenient truths continued to be excised from public consciousness. Kohonen found the same scene included in a film from the late 60s, years after Khrushchev had been ousted from power. Gagarin’s shoelaces are still untied. But the since disgraced nonperson Khrushchev had been edited out.

Mark Wolverton is a science writer, author, and playwright whose articles have appeared in Undark, Wired, Scientific American, Popular Science, Air & Space Smithsonian, and American Heritage, among other publications. His most recent book is “A Life in Twilight: The Final Years of J. Robert Oppenheimer.” In 2016-17, he was a Knight Science Journalism fellow at MIT.


This Is Why The Soviet Union Lost 'The Space Race' To The USA

Apollo 11 brought humans onto the surface of the Moon for the first time in 1969. Shown here is Buzz . [+] Aldrin setting up the Solar Wind experiment as part of Apollo 11, with Neil Armstrong snapping the photograph. Until 1966, however, the Soviet Union was far ahead in the space race. In just three years, the United States leapfrogged and surpassed them.

Here in the United States and all across the world, humanity is currently celebrating the 50th anniversary of the culmination of the Space Race: the quest to put a human being on the Moon and safely return them to Earth. On July 20, 1969, our species achieved the culmination of a dream older than civilization itself: human beings set foot on the surface of another world beyond Earth.

If any nation was going to do it, most thought it would be the Soviet Union. The Soviets were first to every milestone in space before that: the first satellite, the first crewed spaceflight, the first person to orbit the Earth, the first woman in space, the first spacewalk, the first landers on another world, etc. After the disastrous Apollo 1 fire, it seemed like a foregone conclusion that the Soviets would be the first to walk on the Moon. Yet they never even came close. Pourquoi pas? The answer is a name you've probably never heard of: Sergei Korolev. Here's what you should know.

Sergei Korolev, at right, was initially an aerospace pilot and a student of Tsiolkovsky's work . [+] before becoming a rocket and spacecraft designer. He is shown here with designer Boris Cheranovsky near a BICh-8 glider, in a photo from 1929.

Long before humanity ever broke the gravitational bonds of Earth, there were a few scientists working all over the world who pioneered what's now the science of theoretical astronautics. While it had much in common with aeronautics, based on the physics of Newton, there were additional restrictions and concerns that came along with the idea of journeying into space. Unlike with terrestrial flight, journeying into space necessarily meant:

  • needing a fuel source that could propel you in the absence of an atmosphere,
  • the ability to continuously accelerate for long periods of time,
  • materials that would keep humans and equipment safe at all temperatures and pressures achieved during flight,

The Tsiolkovsky rocket equation is required to describe how fast a spacecraft that burns through a . [+] portion of its fuel to create thrust can wind up traveling through the Universe. Having to bring your own fuel on board is a severely limiting factor as far as the speed at which we can travel through intergalactic space.

Skorkmaz at English Wikipedia

In the early days, all of these concerns were mulled over by theorists alone. A few pioneers stand out in the history of the early 20th century: Robert Goddard, who created and launched the first liquid-fueled rocket Robert Esnault-Pelterie, who began designing airplanes and airplane engines but later moved on to rocketry, developing the idea of rocket maneuvering and Hermann Oberth, who built and launched rockets, rocket motors, liquid-fueled rockets, and mentored a young Wernher von Braun.

But before any of them came Konstantin Tsiolkovsky, who was the first to understand the relationship between consumable rocket fuel, mass, thrust, and acceleration. Perhaps more than any other person, Tsiolkovsky's early works influenced the development of spaceflight and space exploration across the globe. And while Goddard was American, Esnault-Pelterie was French, and Oberth was German, Tsiolkovsky lived his entire life in and around Moscow, Russia/USSR.

In the heart of Moscow, there exists a monument to Konstantin Tsiolkovsky, the founding scientist of . [+] modern spaceflight and astronautics. He is memorialized with this statue at the bottom of the monument of the "Conquerors of Space" obelisk in Moscow.

Although Tsiolkovsky died in 1935, his work left a lasting scientific legacy, particularly in Russia. Sergey Korolev was Tsiolkovsky's pioneering experimental counterpart, who dreamed of traveling to Mars and launched, in 1933, the first Soviet liquid-fueled rocket and the first hybrid-fueled rocket. In 1938, he became a victim of Stalin's Great Purge. Korolev was imprisoned in the Gulag, where he languished until 1944.

In the aftermath of World War II, both the USA's and the USSR's space programs were boosted by the addition of captured German scientists. The USA got most of the top German scientists and a slew of V-2 rockets, but the Soviet Union captured many of the German records, including drawings from V-2 production sites, and the influential scientist Helmut Gröttrup. Unlike the USA, though, the legacy of Tsiolkovsky gave the Soviets an initial edge.

Sergei Korolev, shown here in 1961, served many functions in the Soviet space program, including as . [+] the capsule commander from the ground during many of the crewed spaceflights of the 1960s.

This combination ⁠— of German V-2 technology, Tsiolkovsky's theoretical work, and Korolev's brainpower and imagination ⁠— proved an incredible recipe for Soviet success in the venture of space exploration. Korolev's rise upon his release from the Gulag was nothing short of meteoric.

In 1945, he was commissioned as a colonel in the Red Army, where he immediately began work on developing rocket motors. After being decorated with the Badge of Honor later that year, he was brought to Germany to help recover V-2 rocket technology. By 1946, Korolev was put in charge of overseeing a team of many German specialists, including Gröttrup, in the endeavor to develop a national rocket and missile program. Korolev was appointed as chief designer of long-range missiles, where by 1947, his team was launching R-1 rockets: perfect replicas of the German V-2 designs.

The first photogram (1946) of the Earth's curvature, as seen from a human-launched rocket. The . [+] German V-2 rocket, along with most of the rocket scientists, were brought to the USA after World War II, but the Soviets managed to get their hands on the blueprints and a few scientists and engineers. Contemporaneous with this US-generated image, Korolev's team was building a Russian version of the V-2: the R-1 rocket.

U.S. Military, White Sands Naval Base, New Mexico

Sure, the United States was doing something very similar: launching V-2 rockets from White Sands missile base in New Mexico in the late 1940s, taking full advantage of post-war German technology. But beginning in 1947, the Korolev-led group began working on advancing and improving the design of the Soviet R-1 rockets, leading to greater missile ranges and the implementation of separate-stage payloads, which could easily double as warheads.

By 1949, the Soviets were launching R-2 rockets designed by Korolev, with double the range and improved accuracy over the original V-2 clones, but Korolev was already thinking further. As early as 1947, Korolev had come up with an entirely novel design for an R-3 missile, with a range of 3,000 kilometers: enough to reach England from Moscow.

The first R-1 rocket launched from Russia occurred in September of 1948, from Kapustin Yar. Of the . [+] 12 rockets delivered, nine were launched and seven successfully hit their targets: about on par with the success rates of the German V-2 rockets they were designed to replicate.

The incremental improvements to rocket and missile technology under Korolev accumulated at a staggering pace under Korolev's guidance. By 1957, the Soviets had achieved the first successful test flight of the R-7 Semyorka: the world's first intercontinental ballistic missile. The R-7 was a two-stage rocket with a maximum range of 7,000 kilometers and a payload of 5.4 tons, enough to carry a Soviet nuclear bomb from St. Petersburg to New York City.

These achievements catapulted Korolev to national prominence within the Soviet Union. He was declared fully rehabilitated, and began advocating for using the R-7 to launch a satellite into space, met with utter disinterest from the Communist Party. But when the United States media began discussing the possibilities of investing millions of dollars to launch a satellite, Korolev seized his chance. In less than a month, Sputnik 1 was designed, constructed, and launched.

A technician working on Sputnik 1 in 1957, prior to its launch. After a mere 3 months in space, . [+] Sputnik 1 fell back to Earth due to atmospheric drag, a problem that plagues all low-Earth-orbiting satellites even today.

On October 4, 1957, the space age officially began. Korolev's rockets had brought humanity above the bonds of Earth's gravity and into orbit. While Khrushchev was initially bored with Korolev's rocket launches, the worldwide recognition for his achievements was too large to ignore on the international stage. Less than a month later, Sputnik 2 — six times the mass of Sputnik 1 — was launched, carrying Laika the dog into orbit.

The launch of the complex Sputnik 3, complete with scientific instruments and a primitive recording device, occurred in May of 1958, demonstrating the capabilities of the Soviet space program. But Korolev had his sights on a bigger target: the Moon. Initially desiring to use the R-7 to carry a package there, Korolev modified the rocket's upper stage for use solely in outer space: the first rocket designed for use solely in outer space.

The Soviet rocket R-7 Semyorka, as shown here, had a dual purpose: to serve as an intercontinental . [+] ballistic missile (ICBM) but also to enable the delivery of large-mass payloads to space. Yuri Gagarin's infamous voyager into space came aboard a modified R-7 rocket.

Despite an enormous lack of funding, time pressure, and an inability to test hardware prior to launch, Korolev was determined to launch a payload to the Moon. On January 2, 1959, The Luna 1 mission reached the Moon, but flew past instead of impacting it, which was the intent. (It missed by less than 6,000 kilometers.) On September 14, 1959, Luna 2 succeeded: becoming the first human-made object to arrive on the Moon.

Less than a month later, Luna 3 took the first photograph of the Moon's far side. In the realm of space exploration, the Soviets were achieving new milestones while the United States was forced to play catch-up. Korolev's achievements led the way, with his dreams growing ever larger. He sought to make the first soft landing on the Moon, and had his sights on Mars and Venus as well. But his biggest dream was for human spaceflight, and to bring humans anywhere his rockets could take them.

Russian rocket engineer Sergei Korolev with the cosmonauts that would fly aboard his rockets, as . [+] shown in Crimea, USSR, circa 1960. Korolyov (1907-1966) was the leading Soviet rocket engineer and spacecraft designer during the space race between the Soviet Union and the United States in the 1950s and 1960s. (Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images)

Beginning in 1958, Korolev began undertaking design studies for what would become the Soviet Vostok spacecraft: a fully automated capsule capable of holding a human passenger in a space suit. By May of 1960, an uncrewed prototype was launched, orbiting the Earth 64 times before failing re-entry. On August 19, 1960, two dogs, Beika and Streika, were launched into low-Earth orbit and successfully returned, marking the first time a living creature was launched into space and recovered.

On April 12, 1961, Korolev's modified R-7 launched Yuri Gagarin into space: the first human to break the gravitational bonds of Earth, and also the first human to orbit Earth. The additional Vostok flights, under Korolev's watch (he served as the capsule coordinator), included the first inter-spacecraft communications and rendezvous, as well as the first woman cosmonaut: Valentina Tereshkova.

Nikita Khrushchev (right), first secretary of the CPSU Central Committee, and cosmonauts Valentina . [+] Tereshkova, Pavel Popovich (center) and Yuri Gagarin at the Lenin Mausoleum during a demonstration dedicated to the successful 1963 space flights of the Vostok-5 (Valery Bykovsky) and Vostok-6 (Valentina Tershkova) spacecraft.

RIA Novosti archive, image #159271 / V. Malyshev / CC-BY-SA 3.0

Korolev then began work on the Voskhod programme, with the ultimate goal of sending multiple astronauts into space and eventually to the Moon. As early as 1961, Korolev began designing a superheavy launch rocket: the N-1, which used an NK-15 liquid fuel engine and was of the same scale as the Saturn V. With the capacity for a three-person crew and the capability of performing a soft landing upon return, the Soviets were poised to take the next step in the Space Race.

On October 12, 1964, a crew of three Soviet cosmonauts — Vladimir Komarov, Boris Yegorov and Konstantin Feoktistov — completed 16 orbits in space aboard Voskhod 1. Five months later, Alexei Leonov, aboard Vostok 2, performed humanity's first spacewalk. The next step was to reach for the Moon, and Korolev was ready. With the 1964 fall of Khrushchev, Korolev was put in sole charge of the crewed space program, with the goal of a lunar landing for October 1967 (the 50th anniversary of the October revolution) seemingly within reach.

Cosmonaut Yuri Gagarin (left) shaking hands with rocket designer Sergei Korolev (right) at baikonur, . [+] just before his flight into space, from April 12, 1961. Although Korolev might not be the household name that Gagarin is, he is universally heralded (by those not named Khrushchev) as the architect and driving force behind the successes of the Soviet crewed space program. (Sovfoto/Universal Images Group via Getty Images)

Korolev began designing the Soyuz spacecraft that would carry crews to the Moon, as well as the Luna vehicles that would land softly on the Moon, plus robotic missions to Mars and Venus. Korolev also sought to fulfill Tsiolkovsky's dream of putting humans on Mars, with plans for closed-loop life support systems, electrical rocket engines, and orbiting space stations to serve as interplanetary launch sites.

But it was not to be: Korolev entered the hospital on January 5, 1966, for what was thought to be routine intestinal surgery. Nine days later, he was dead from colon cancer complications. Without Korolev as the chief designer, everything went downhill quickly for the Soviets. While he was alive, Korolev fended off attempted meddling from designers like Mikhail Yangel, Vladimir Chhelomei, and Valentin Glushko. But the power vacuum that arose after his demise proved catastrophic.

The wreckage of the Soyuz 1 mission included a fire that was so catastrophic that it took multiple . [+] teams and many attempts to extinguish the flaming wreckage. Komarov was killed by multiple blunt force trauma during the catastrophic descent and re-entry.

Vasily Mishin was chosen as Korolev's successor, and disaster immediately followed. The Soviet goals of orbiting the Moon in 1967 and landing on the Moon in 1968 remained unchanged, and Mishin was under pressure to get them there. On April 23, 1967, Soyuz 1 was launched, with Komarov on board: the first crewed flight since the death of Korolev.

Despite 203 design faults reported by project engineers, the launch still occurred, immediately encountering a series of failures. First, one solar panel failed to unfold, leading to inadequate power. Then the orientation detectors malfunctioned, the automatic stabilization system failed, and the launch of Soyuz 2, expected to rendezvous with Soyuz 1, was cancelled due to thunderstorms. Komarov's report on the 13th orbit let to a mission abort 5 orbits (about 7 hours) later, Soyuz 1 fired its retrorockets and re-entered Earth's atmosphere. Due to another defect, the main parachute never unfolded, and Komarov's manually deployed reserve chute became tangled.

The first flight under Korolev's successor had ended in the worst disaster imaginable: the first in-flight fatality of any space program.

The second N-1 rocket that had a launch attempted failed almost immediately, as the primary booster . [+] stage crashed back down onto the launch pad, causing a fantastic and chilling explosion. Here, the second stage ignites in an attempt to escape it was unsuccessful.

RKK Energia / RussianSpaceWeb

Further setbacks suddenly became the norm. Gagarin, the first human in space, was killed in test flight in 1968. Mishin developed a drinking problem, and multiple N-1 rocket failures and explosions plagued 1969. The lone bright spots came in January of 1969, where the rendezvous, docking, and crew transfer of cosmonauts between two Soyuz spacecraft were achieved.

But the death of Korolev, and the mishaps under his successors, are the real reason why the Soviets lost their lead in the space race, and never achieved the goal of landing humans on the Moon. Smaller goals, such as the first robotic rover on the Moon, as well as the first uncrewed landings on Mars and Venus, were achieved by the Soviet space program in the 1970s, but the big prize was already taken. If not for Korolev's unexpected health decline and death, perhaps history would have turned out differently. In the end, a single person can be the difference between success and failure.


Japon

In Japan the University of Tokyo created an Institute of Space and Astronautical Science (ISAS) in 1964. This small group undertook the development of scientific spacecraft and the vehicles needed to launch them, and it launched Japan’s first satellite, Ōsumi, in 1970. In 1981 oversight of ISAS was transferred to the Japanese Ministry of Education. In 1969 the Japanese government founded a National Space Development Agency (NASDA), which subsequently undertook a comprehensive program of space technology and satellite development and built a large launch vehicle, called the H-II, for those satellites. In 2001 both ISAS and NASDA came under the control of the Japanese Ministry of Education, Culture, Sports, Science and Technology. In 2003 ISAS, NASDA, and the National Aerospace Laboratory were merged into a new organization, the Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA).


Alexei Leonov, first spacewalk

The success in 1964 of the first Voskhod (Dawn) mission with three cosmonauts on board cleared the way for the next challenge for the Soviet program, the first spacewalk. On March 18, 1965, Alexei Leonov, one of the two crewmembers of the Voskhod 2, abandoned his spacecraft for 12 minutes with only his spacesuit for protection. The capsule made a total of 16 trips around the Earth in over 24 hours.

But once again the mission was not without its problems. During his walk, Leonov’s suit swelled up so much that he could not bend his joints, and he barely managed to get back through the hatch when re-entering the spacecraft. With their suits inflated the two cosmonauts could not sit down, which unbalanced the craft on re-entry.

Contrairement au Vostok missions in which the crewmembers were ejected from the craft to land by parachute, the Voskhod touched down with its occupants inside. The capsule landed in a thick forest in the Ural Mountains, so frozen and remote that Leonov and his colleague, Pavel Belyayev, had to wait for a rescue party made up of skiers.


The USSR was Ahead of the US in Space Race Until an Unexpected Tragedy

It was April 1967, and Soviet cosmonaut Vladimir Komarov was in a tough position. He was about to be launched into space aboard the Soyuz 1 rocket. Ordinarily, it was an opportunity a cosmonaut would be willing to kill for. But Komarov knew that the Soyuz 1 was likely doomed. The Soyuz mission would be complex, requiring the craft to rendezvous with another craft in orbit to transfer crew by spacewalk before returning to Earth. Even in the best circumstances, it would test the limits of the craft and the cosmonauts. And the Soyuz 1 was hardly the best craft to do it in.

There were already rumors that the Soyuz was in bad shape. The most recent test flight of the craft had been a miserable disaster. A malfunction with the ship&rsquos escape system had triggered a massive explosion on the launch pad, obliterating the craft. Had the test been manned, any cosmonaut on board would have died instantly. It was clear to everyone involved in the launches that the craft wasn&rsquot ready for any sort of mission. But the higher-ups ignored these potential problems and demanded that the launch go forward.

Soviet cosmonauts (Komarov and Yuri Gagarin are standing next to each other on the bottom left of the photo). Wikimedia Commons.

After all, Lenin&rsquos birthday was coming up. And what better way to celebrate than for the communist state he left behind to send a man into space? More importantly, the Soviets were in a race with the Americans to reach the moon. The Space Race had come to embody the entirety of the Cold War, as both sides competed to see which system was more capable of dominating space. So far the Soviets were winning. Yuri Gagarin, a Russian cosmonaut, had been the first man to ever leave the Earth in 1961. Reacting to the Soviet success, the Americans had vowed to put a man on the moon by the end of the decade.

The Soyuz mission was vital to the Soviet plan to beat them there. There could be no delays. The launch was scheduled for April 23, 1967. Komarov was tapped to man the craft, while Gagarin was slated to be the backup pilot. But Gagarin was a national hero. He was a symbol of the success of the communist system. There was no way that any of his superiors would risk his life in a questionable launch. Gagarin knew that. According to a Pravda journalist who claimed to be on the scene, Gagarin tried to muscle his way on to the flight at the last minute.

Yuri Gagarin. Wikimedia Commons.

His motivation, according to former KGB agent Venyamin Russayev who claimed to know Gagarin personally, was to get the flight scrapped and save Komarov&rsquos life. According to Russayev, Komarov and Gagarin were friends, and Komarov had already insisted that Gagarin wasn&rsquot to take his place on the flight. It&rsquos believable given that the two were known to be close. However, some historians have pointed out that this incident was unlikely and that Russayev, in particular, isn&rsquot a reliable source. Like many of the details that people often cite surrounding the case, this incident should be taken with a grain of salt. But whatever else happened on the launch pad, we do know that Komarov eventually boarded the craft and prepared to take off into space.


The USSR Takes the Lead in the Space Race

In early October of 1957, the Soviet Union started the Space Race with a bang, leaving the United States in the dust. Comment? By sending a 2-foot metal sphere into space.

Of course, it wasn't just a hunk of metal. That sphere had 4 radio antennae ready to provide scientists with information about the Earth's atmosphere and the reaches of space. Let's call that hunk of metal by its proper name: Sputnik, or Elementary Satellite-1.

The United States and the USSR, enmeshed in a bitter standoff nicknamed the Cold War, were always on the lookout for space to edge ahead of the other. In 1957, the USSR took a considerable step ahead and, while the US was embarrassed to find themselves trailing behind their rivals, sometimes the best way to jump start a flagging program is by bringing in some competition. It's interesting to think: Would the U.S. have enjoyed their eventual successes in spacelanding on the moon if the Soviets had not lit a fire under them by taking the first leap into the atmosphere? Would space travel remain a distant dream for long years later, an unfinished project gathering dust on NASA's shelf?

Weighing in at 184 pounds, Sputnik traveled approximately 18,000 miles per hour, orbiting the Earth once every 96 minutes. It was visible to bystanders using binoculars either just before sunrise or after sunset, and the radio signals it sent back to Earth were robust and clear enough to be heard by radio hobbyists outside of Soviet labs. Amateur radio users all over the world tuned in to hear Sputnik beep its way across the sky for the next twenty-two days.

Sputnik's batteries ran out on October 26, and the spherical shell burned up in January 1958, falling back into the Earth's atmosphere after covering nearly 44 million miles in its 3 months in orbit.

Looking back from the perspective of 2014 and our ever-advancing technology, it's easy to claim that Sputnik's actual exploits were insignificant. But everything the Space Race included needs to start somewhere. And as rudimentary as Sputnik may seem in explanation today, it was the height of scientific achievement in its day.


USSR leads the space race - HISTORY

In October 1957, the Soviet Union launched Sputnik 1, the world's first artificial satellite. The 184-pound, 22.5-inch sphere orbited the earth once every 96 minutes. Sputnik transmitted radio signals for 21 days and later burned up in the earth's atmosphere. A second Sputnik, launched in November 1957, carried a dog named Laika. This satellite weighed a thousand pounds.

In December, the United States made its first attempt at a satellite launch. A Navy Vanguard rocket, carrying a payload only one-fortieth the size of Sputnik, lifted a few feet off of its launch pad before falling back to earth. It exploded in a ball or orange flames and black smoke. Premier Khrushchev boasted that "America sleeps under a Soviet moon." Because Sputnik was launched on an intercontinental ballistic missile, Soviet leaders cited it as proof that they could deliver hydrogen bombs at will.

Sputnik's launch meant that the Cold War competition between the Soviet Union and the United States would take place, not only on earth, but also in outer space. Americans, who thought of themselves as the world's technology pacesetters, felt vulnerable a sensation that was reinforced in 1959, when the Soviet Union fired the first rockets to circle the moon and brought back pictures of its dark side. In April 1961, the Soviets launched the first manned spaceship into orbit, piloted by 27-year-old Soviet Cosmonaut Yuri Gagarin. In 1966, the Soviets were the first to land an unmanned vehicle on the moon.

Sputnik led Congress to pass a series of massive federal aid-to-education measures. Science became a priority in schools and universities. Soviet space successes led President John F. Kennedy to tell a joint session of Congress in May 1961 that the United States would land a man on the moon and bring him home by the end of the 1960s.

The U.S. space program passed through several stages. There were six one-man flights in the Mercury program, which expanded from suborbital flights to an orbital mission that lasted more than 34 hours. The Gemini program followed with ten two-man flights, including the first spacewalk and the rendezvous and docking of two spacecraft. One mission lasted 14 days.

Then disaster struck. In January 1967, a fire destroyed a prototype command module, killing the crew of Apollo 1. Four manned flights in late 1968 and early 1969 paved the way for a historic launch of Apollo 11. The launch was witnessed by a million people assembled along Florida's beaches.

At 4:17 p.m. Eastern time, July 20, 1969, astronaut Neil Armstrong announced: "Houston. the Eagle has landed." The landing vehicle had less than a minutes worth of fuel remaining. The astronauts spent only two-and-a-half hours walking on the lunar surface.

Eight years after President Kennedy had called on the United States to land a man on the moon, the mission had been successfully accomplished. A total of 400,000 American employees from 20,000 companies had worked directly on the Apollo program. The cost was $25 billion.

Today, more than half of all Americans are too young to remember that historic mission. At the Johnson Space Center in Houston, a Saturn V rocket--bigger than a 40-story building--lies on the ground. It is not a mockup. It was intended to carry Apollo 18 to the moon. But due to budget cutbacks, the mission was never carried out.


Voir la vidéo: De lURSS à la Russie chronique dune hégémonie de la naissance à la chute (Décembre 2021).