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Décès du pionnier du country-rock Gram Parsons


Le 19 septembre 1973, Gram Parsons, un musicien de 26 ans, décède d'une "consommation de drogues multiples" (morphine et tequila) dans une chambre de motel californien. Sa mort a inspiré l'un des crimes les plus étranges liés à l'automobile jamais enregistrés: deux de ses amis ont caché son corps dans un corbillard emprunté et l'ont conduit au milieu du parc national de Joshua Tree, où ils l'ont aspergé d'essence et y ont mis le feu .

La musique de Parsons a contribué à définir le son country-rock, et ses disques ont influencé tout le monde, des Rolling Stones à Wilco. Mais comme de nombreux musiciens de sa génération, Parsons a lutté contre la drogue et l'alcool. Son enfance a été malheureuse : son père s'est suicidé quand il avait 12 ans et sa mère est décédée d'une intoxication alcoolique le jour où il a obtenu son diplôme d'études secondaires. Il a abandonné Harvard et a déménagé en Californie, où il a joué avec des groupes comme les Byrds (sur leur album phare Sweetheart of the Rodeo) et les Flying Burrito Brothers et a sorti deux albums solo célèbres avec la chanteuse alors inconnue Emmylou Harris.

Lors des funérailles d'un ami quelques mois avant sa mort, Parsons a conclu un pacte d'ivrogne avec son directeur de la route Phil Kaufman : si quelque chose devait arriver à l'un d'eux, l'autre emporterait son corps à Joshua Tree et l'incinérerait. Et ainsi, après l'overdose de Parsons, Kaufman et un roadie nommé Michael Martin ont rencontré son cercueil à l'aéroport de Los Angeles (pour des raisons compliquées impliquant un héritage contesté, son beau-père avait pris des dispositions pour qu'il soit transporté en Louisiane pour un enterrement privé) dans un corbillard emprunté avec vitres cassées et sans plaques d'immatriculation. (Le corbillard appartenait à la petite amie de Martin, qui l'utilisait pour transporter des tentes et d'autres équipements lors de voyages de camping.) Ils ont convaincu le personnel de l'aéroport que la famille Parsons avait changé d'avis à propos du vol, chargé le cercueil dans la voiture et parcouru 200 miles dans le désert de Mojave, en s'arrêtant en chemin pour remplir une boîte de conserve de cinq gallons d'essence. Ils sont entrés dans Joshua Tree et ont traîné le cercueil au pied du majestueux Cap Rock, où ils l'ont aspergé de gaz et ont jeté une allumette.


Que se passe-t-il avec la fin étrange du pionnier du country-rock Gram Parsons ?

Cher Cécile :

En regardant une récente interview d'Emmylou Harris, j'ai été horrifié lorsqu'un membre du public a posé une question plutôt personnelle sur Gram Parsons ("Pourquoi Gram Parsons s'est-il suicidé à un si jeune âge ?"). Mme Harris a traité la question avec grâce et est passée à d'autres sujets plus pertinents (le triste état de la musique country commerciale), mais la question m'a fait réfléchir. J'ai été un fan de la musique de Parsons, mais je ne sais pas grand-chose de lui en tant que personne, à part qu'il est mort jeune et qu'il y a eu une certaine controverse autour de sa mort. Pouvez-vous me mettre au courant?

Jamie D., East Lansing, Michigan

Heureux de. Certains gars mènent des vies étranges, d'autres ont des morts étranges. Tout le monde n'a pas une crémation bizarre.

Gram Parsons est devenu une figure culte dans le monde de la musique. Il n'a jamais touché gros, et peu en dehors d'un petit cercle se souviennent de lui maintenant. Mais les gens qui devraient le savoir disent qu'il a été l'un des pionniers du phénomène country-rock de la fin des années 60 et du début des années 70. Membre des Byrds pendant une courte période, Parsons a été la force créatrice de leur album country de 1968, Chérie du rodéo, que beaucoup considèrent comme un classique. Il a ensuite formé les Flying Burrito Brothers et a ensuite invité Emmylou Harris alors inconnu à LA pour chanter sur son album solo, GP (1973), l'aidant à lancer sa carrière. Il fréquentait les Rolling Stones (son influence se retrouve sur plusieurs morceaux de L'exil sur la rue principale) et a eu un grand impact sur Elvis Costello, Linda Ronstadt, Tom Petty et les Eagles. Vous vous souvenez des nouveaux cavaliers de la Purple Sage et de la Pure Prairie League ? Ils devaient beaucoup à Parsons. Il a reçu de nombreux honneurs posthumes et hommages musicaux Emmylou Harris travaille sur un album hommage maintenant, 25 ans après sa mort. Mieux encore, il est né Ingram Cecil Connor III (Parsons venait de son beau-père), et vous devez aimer un gars avec un nom comme ça.

Parsons n'était pas un suicide, mais il s'est bien suicidé. Doué de charme et d'argent (la famille de sa mère avait fait un tas dans le commerce des agrumes), il s'est mis très tôt dans l'alcool et la drogue. En septembre 1973, il termine l'enregistrement d'un album et se rend avec des amis dans une auberge du Joshua Tree National Monument, l'un de ses endroits préférés. Le groupe a passé une grande partie de la journée au bord de la piscine à se faire tanker. Le soir, Gram avait l'air d'un enfer et alla dans sa chambre pour dormir. Plus tard, alors qu'ils sortaient pour manger, ses amis n'ont pas pu le réveiller, alors ils sont partis et sont revenus un peu avant minuit. À ce moment-là, Parsons était assez loin. Transporté à l'hôpital, il a été déclaré mort peu après minuit le 19 septembre. Une analyse en laboratoire a révélé de grandes quantités d'alcool et de morphine dans son système, apparemment la combinaison l'a tué. La couverture médiatique de sa disparition a été éclipsée par la mort de Jim Croce à peu près au même moment. Parsons avait 26 ans.

Jusqu'à présent, votre histoire typique de vie-rapide-meurt-jeune. Ensuite, ça devient étrange. Avant sa mort, Parsons avait dit qu'il voulait être incinéré à Joshua Tree et que ses cendres soient dispersées sur Cap Rock, une caractéristique naturelle importante là-bas. Mais après sa mort, son beau-père s'est arrangé pour que le corps soit rapatrié à la maison pour des funérailles privées, auxquelles aucun de ses copains de musique de basse vie n'a été invité. Ces copains n'en voudraient rien. Fortifiés de bière et de vodka, ils ont décidé de voler le corps de Parsons et de mener leurs propres derniers sacrements.

Après avoir déniché les arrangements d'expédition, Phil Kaufman (directeur de la route de Parsons) et un autre homme se sont rendus à l'aéroport dans un corbillard emprunté, ont nourri le pauvre idiot en charge du corps d'un tas de bêtises à propos d'un changement de plan de dernière minute, signé la sortie "Jeremy Nobody", et s'enfuit avec les restes de Parsons. Ils ont acheté cinq gallons d'essence, ont parcouru 150 milles jusqu'à Joshua Tree et, au clair de lune, ont traîné le cercueil aussi près de Cap Rock que possible. Kaufman a ouvert le couvercle pour révéler le cadavre nu de Parsons, a versé le gaz et jeté dans une allumette. Une énorme boule de feu a éclaté. Les autorités se sont lancées à la poursuite mais, comme le dit un récit, « étaient encombrées de sobriété » et les desperados se sont échappés.

Les hommes ont été retrouvés quelques jours plus tard, mais il n'y avait aucune loi contre le vol de corps, ils ont donc été accusés d'avoir volé le cercueil ou, comme l'a dit un flic, "Gram Theft Parsons". (Les flics sont une telle émeute.) Condamnés, ils ont été condamnés à payer 750 $, le coût du cercueil. Ce qui restait de Parsons a été enterré à la Nouvelle-Orléans.

Alors, high jinks de jeunesse ou stupidité à bout de souffle ? Tout ce que je sais, c'est que je voudrais que mes amis fassent preuve d'un peu plus d'entreprise pour me garder en vie que d'incendier mon cadavre.


L'âme country du rock 'n' roll / Gram Parsons est décédée depuis longtemps, mais les rockeurs locaux prévoient de se prélasser dans son esprit lors du concert hommage à Sleepless Nights

** DOSSIER ** Le pionnier du country-rock Gram Parsons est montré sur cette photo d'archive non datée. La vie de Parsons fait l'objet de deux films présentés au Nashville Film Festival à Nashville, Tennessee, du 26 avril au 2 mai. (AP Photo/The Rhino Records, File) pionnière dans le genre de la musique country-rock, décédée en 1973. Ran le: 29.12.2006 Sarah Chang apparaît avec le San Francisco Symphony. Rhinocéros

7e concert annuel en hommage à Sleepless Nights Gram Parsons

Eric Shea est devenu fasciné par Gram Parsons il y a environ 10 ans. Le musicien de San Francisco, mieux connu comme chanteur principal de Mover et Parchman Farm, a emprunté une voie indirecte à son obsession pour le regretté auteur-compositeur-interprète, qui a remporté son titre de "père du country rock" pour son travail dans les Byrds and Flying Burrito Brothers, ses enregistrements en solo et son influence sur tout le monde, d'Emmylou Harris et les Rolling Stones à Son Volt et Ryan Adams.

"Je suis tombé dans les Flying Burrito Brothers en écoutant les disques du Teenage Fan Club", dit Shea. "Je pense qu'ils ont fait une reprise de" Older Guys ", et je me souviens avoir parlé à un ami de groupes comme Mojave 3 (d'Angleterre) qui commençaient à sonner un peu plus country et me rappelaient ce truc de Byrds plus tard. Et il a dit , 'Oh, ouais, tout ce truc post-Gram Parsons.' Gram Parsons - J'avais entendu ce nom tomber des milliers de fois, mais je ne m'étais pas vraiment assis avec sa musique et n'avais pas vérifié toute sa vision. Et quand je l'ai fait, cela a totalement changé ma vie. "

À la fin des années 80 et au début des années 90, Uncle Tupelo, les Jayhawks, les Bottle Rockets, les Old 97 et d'autres groupes ont lancé le mouvement indie alt-country qui a renforcé l'héritage de Parsons, qui s'était fait avec de la tequila et de la morphine dans 1973 lors de vacances près du monument national de Joshua Tree. En 1995, Parsons était commémoré lors d'un festival de musique cosmique américaine, alias Gram Fest, à Joshua Tree (comté de San Bernardino). Quelques années plus tard, Shea a inauguré la version locale de San Francisco, le Sleepless Nights Gram Parsons Tribute Concert – dans sa septième incarnation samedi au Great American Music Hall.

"Mon ancien groupe, Mover, essayait de contacter quelqu'un pour jouer au Gram Fest", dit Shea, "et j'ai appelé à froid des répondeurs et personne ne m'a répondu. Alors j'ai pensé, pourquoi ne le faisons-nous pas un ici?" Il n'a jamais eu de mal à trouver des musiciens pour remplir l'affiche, qui profite cette année à la Pat Spurgeon Kidney Foundation (le batteur de Rogue Wave a besoin d'un rein).

Parmi les participants figurent Wasted Days de Dave Gleason, Red Meat, Elisa Randazzo et Ben Ashley, les Real Sippin' Whiskeys, Paula Frazer et Patrick Main, Sweetbriar et une réunion de Mover. Musicalement, le dénominateur commun est le respect des chansons de Parsons telles que « Brass Buttons », « Return of the Grievous Angel » et « In My Hour of Darkness ».

"Sa musique était une combinaison influente de country, de rock'n'roll et de soul", dit Shea. "Mais c'était ses paroles, qui avaient cette urgence brûlante d'émotion et de pouvoir qui m'a un peu frappé. Il avait une façon simple de dire les choses qui vous fait dire, Wow, j'aurais aimé écrire ça en premier. "


Contenu

Le rock and roll a généralement été considéré comme une combinaison de rhythm and blues et de musique country, une fusion particulièrement évidente dans le rockabilly des années 1950. [4] Il y a également eu une pollinisation croisée tout au long de l'histoire des deux genres, cependant, le terme « country-rock » est généralement utilisé pour désigner la vague de musiciens rock de la fin des années 1960 et du début des années 1970 qui ont commencé à enregistrer des chansons rock avec de la musique country. thèmes, styles vocaux et instrumentation supplémentaire, le plus caractéristiques des guitares à pédales en acier. [1] John Einarson déclare que, « [d]a partir de diverses perspectives et motivations, ces musiciens ont soit joué de la country avec une attitude rock & roll, soit ajouté une touche country au rock, au folk ou au bluegrass. Il n'y avait pas de formule. ". [5]

Origines Modifier

Des influences country peuvent être entendues sur des disques de rock à travers les années 1960, y compris les enregistrements des Beatles en 1964 "I'll Cry Within", "Baby's in Black", "I Don't Want to Spoil the Party", et leur enregistrement de 1965 "I 've Just Seen A Face", la reprise de 1965 par Byrds de "Satisfied Mind" de Porter Wagoner, ou "High and Dry" des Rolling Stones (1966), ainsi que "Go and Say Goodbye" de Buffalo Springfield (1966) et "Femme gentille" (1968). [1] Selon L'Encyclopédie de la musique country, "I Don't Want to Spoil the Party" des Beatles, leur reprise du tube country de Buck Owens "Act Naturally" et leur album de 1965 Âme en caoutchouc peuvent tous être considérés "avec le recul" comme des exemples de country rock. [6]

Ricky Nelson, ancien idole des adolescents de la télévision et artiste d'enregistrement rockabilly, a été le pionnier du son Country Rock en tant que leader de son Stone Canyon Band et a enregistré l'album "Bright Lights & Country Music" de 1966 et l'album de 1967 "Country Fever". Le bassiste Randy Meisner a rejoint brièvement en 1970 après avoir quitté Poco et avant de rejoindre Eagles.

En 1966, alors que de nombreux artistes rock se dirigeaient de plus en plus vers le psychédélisme expansif et expérimental, Bob Dylan a dirigé le renouveau des racines du retour aux sources lorsqu'il est allé à Nashville pour enregistrer l'album. blonde sur blonde, jouant avec des musiciens locaux notables comme Charlie McCoy. [7] Ceci, et les albums suivants plus clairement influencés par la country, John Wesley Harding (1967) et Horizon de Nashville (1969), ont été considérés comme créant le genre country folk, une voie suivie par un certain nombre de musiciens folkloriques, en grande partie acoustiques. [7]

L'exemple de Dylan a également été suivi par les Byrds, qui ont été rejoints par Gram Parsons en 1968. Parsons a mélangé la country avec le rock, le blues et le folk pour créer ce qu'il a appelé "Cosmic American Music". [8] Plus tôt dans l'année, Parsons avait publié En sécurité à la maison (bien que l'enregistrement principal de l'album ait eu lieu au milieu de 1967) avec l'International Submarine Band, qui a largement utilisé l'acier à pédales et est considéré par certains comme le premier véritable album country-rock. [1] Le résultat du bref mandat de Parsons dans les Byrds a été Chérie du rodéo (1968), généralement considéré comme l'un des enregistrements les plus beaux et les plus influents du genre. [1] Les Byrds ont continué dans la même veine, mais Parsons est parti avant la sortie de l'album pour rejoindre un autre ancien membre des Byrds, Chris Hillman, pour former les Flying Burrito Brothers. Les Byrds ont embauché le guitariste Clarence White et le batteur Gene Parsons, tous deux du groupe country Nashville West. Les Flying Burrito Brothers ont enregistré les albums Le palais doré du péché (1969) et Burrito de luxe (1970), qui a aidé à établir la respectabilité et les paramètres du genre, avant que Parsons ne parte pour poursuivre une carrière solo. [1]

Extension Modifier

Le country rock était un style particulièrement populaire sur la scène musicale californienne à la fin des années 1960 et a été adopté par des groupes tels que Hearts and Flowers, Poco (formé par Richie Furay et Jim Messina, anciennement de Buffalo Springfield) et New Riders of the Purple Sage. . [1] Certains folk-rockers ont suivi les Byrds dans le genre, parmi eux les Beau Brummels [1] et le Nitty Gritty Dirt Band. [9] Un certain nombre d'interprètes ont également connu une renaissance en adoptant des sons country, notamment : les Beatles, qui ont réexploré des éléments de country dans des chansons telles que « Rocky Raccoon » et « Don't Pass Me By » de leur auto- intitulé double album (souvent appelé « Album blanc »), [10] et « Octopus's Garden » de Route de l'Abbaye (1969) [11] les Everly Brothers, dont Racines album (1968) est généralement considéré comme l'un de leurs meilleurs travaux John Fogerty, qui a laissé Creedence Clearwater Revival derrière pour les sons country des Blue Ridge Rangers (1972) [12] Mike Nesmith, qui avait expérimenté avec les sons country avec les Monkees, a formé le First National Band [13] et Neil Young qui est entré et sorti du genre tout au long de sa carrière. [1] L'un des rares groupes à avoir réussi à passer de la campagne au rock était le groupe de bluegrass les Dillards. [1] Doug Dillard a quitté le groupe pour former le groupe Dillard & Clark avec l'ancien membre des Byrds Gene Clark et Bernie Leadon. [14]

Pic Modifier

Le plus grand succès commercial du country rock est survenu dans les années 1970, avec les Doobie Brothers mélangeant des éléments de R&B, Emmylou Harris (l'ancienne chanteuse de Parsons) devenant une star à la radio country et Linda Ronstadt, la "Reine du country-rock" , créant une marque pop du genre très réussie. [15] Pure Prairie League, formé dans l'Ohio en 1969 par Craig Fuller, a connu un succès critique et commercial avec 5 sorties consécutives du Top 40 LP, [16] dont Je m'éclate (1972), acclamé par le critique d'Allmusic Richard Foss comme « un album sans égal dans le country-rock », [17] et Autoroute à deux voies, décrit par Pierre roulante comme « un digne compagnon des gens comme les Byrds » Chérie du rodéo et d'autres joyaux du genre". Burrito Brothers et Poco), qui s'est imposé comme l'un des groupes de rock les plus réussis de tous les temps, produisant des albums qui comprenaient Desperado (1973) et Hotel Californie (1976). [15] Cependant, la principale influence country rock dans les Eagles est venue de Bernie Leadon, anciennement des Flying Burrito Brothers, et les Eagles sont perçus comme se tournant vers le hard rock après qu'il ait quitté le groupe à la fin de 1975. Les Ozark Mountain Daredevils avaient frappé singles "If You Wanna Get To Heaven" (1974) et "Jackie Blue" (1975), ce dernier ayant culminé à la 3ème place du Billboard Hot 100 en 1975. Les Bellamy Brothers ont eu le tube "Let Your Love Flow" ( 1976). En 1979, le groupe de rock sudiste Charlie Daniels Band est passé à une direction plus country, a sorti une chanson avec une forte influence bluegrass, "The Devil Went Down to Georgia", et la chanson a traversé et est devenue un hit dans les charts pop. [19]

En dehors de sa poignée de stars, la plus grande importance du country rock était sur des artistes d'autres genres, y compris le groupe, Grateful Dead, Creedence Clearwater Revival, les Rolling Stones et le travail solo de George Harrison. [1] Il a également joué un rôle dans le développement du rock sudiste, qui, bien que largement dérivé du blues rock, avait une teinte sudiste distincte, et il a ouvert la voie à certaines parties du mouvement country alternatif. [1] Le genre a perdu de sa popularité à la fin des années 1970, mais certains artistes établis, dont Neil Young, ont continué à enregistrer du rock teinté de country jusqu'au XXIe siècle. Le country rock a survécu en tant que force culte au Texas, où des groupes tels que les Flatlanders, Joe Ely, Butch Hancock, Jimmie Dale Gilmore et Richard Brooker, basé en Californie, ont collaboré et enregistré. [1] [20] D'autres interprètes ont produit des enregistrements occasionnels dans le genre, y compris Elvis Costello Presque bleu (1981) [1] et la collaboration Robert Plant et Alison Krauss Lever du sable, qui était l'un des albums les plus réussis commercialement de 2007. [21] En 2013, le groupe de country rock britannique Rocky and the Natives a publié Écoutons-le pour les vieux avec deux membres américains, le batteur Andy Newmark et le guitariste acoustique Bob Rafkin. Rafkin avait écrit "Lazy Waters" pour The Byrds de l'album Farther Along de 1971, et Andy Newmark avait joué sur l'album Kindling de Gene Parsons de 1973. Plus tard en 2013, la reprise country rock de Rocky and the Natives de "Tight A$" de John Lennon a été incluse sur le Lennon Bermudes album.


Se souvenir du pionnier du country-rock Gram Parsons 10:49

Cet article a plus de 8 ans. Le pionnier du country-rock Gram Parsons est montré sur cette photo non datée. (The Rhino Records/AP)

Sa carrière fut brève, mais son influence se fait toujours sentir.

Le musicien Gram Parsons est souvent appelé le père du country rock, mais il l'appelait "musique cosmique américaine", et il l'a fait avec des groupes comme The Byrds.

Il a sorti son premier disque solo "GP" il y a 40 ans ce mois-ci, mais plus tard la même année, il est décédé d'une overdose de drogue.

Aujourd'hui, sa fille Polly dirige la Gram Parsons Foundation, une organisation qui essaie d'aider les musiciens à faire face aux problèmes de toxicomanie qui ont coûté la vie à son père.

Elle a parlé avec Ici & maintenant's Alex Ashlock.

Chansons de cette pièce :

You're Still On My Mind, écrit par Luke McDaniel, interprété par Gram Parsons et The Byrds.
Still Feeling Blue, écrit et interprété par Gram Parsons.
Luxury Liner, écrit par Gram Parsons, interprété par Gram Parsons et The International Submarine Band.
One Hundred Years From Now, interprété par Gram Parsons et The Byrds.
Torn And Frayed, écrit et interprété par les Rolling Stones.
Return Of The Grievous Angel, écrit par Gram Parsons et Thomas Brown, interprété par Gram Parsons.
$1000 Wedding, écrit et interprété par Gram Parsons.


"La biographie révèle les talents du pionnier du country rock "Hickory Wind' regarde la vie de Gram Parsons"

Télégraphe – Herald (Dubuque)
par Dennis Healy

Au fil des années, j'ai lu les biographies d'un certain nombre de sommités du rock and roll, parmi lesquelles Elvis Presley, Janis Joplin, Jim Morrison, Jimi Hendrix et le groupe de heavy metal fondateur Led Zeppelin.

Récemment, j'ai lu la biographie de Ben Fong-Torres de 1991 sur Gram Parsons, "Hickory Wind".

Le livre de Fong-Torres documente le mystère entourant l'immense talent de Parsons et sa relative obscurité dans les cercles de la musique rock et country. Le sous-texte de Hickory Wind est que la célébrité est inconstante et illusoire.

Parsons a grandi comme un enfant privilégié du Sud. Sa famille est devenue si riche dans le commerce des agrumes que Gram a vécu d'un fonds en fiducie jusqu'à sa mort à 26 ans.

Fong-Torres raconte un moment décisif dans la vie d'un jeune Gram' lorsqu'en 1956, à l'âge de 9 ans, il rencontre Elvis après un concert et obtient son autographe.

Après cela, Parsons s'est intéressé à la musique, influencé par la musique country traditionnelle de Hank Williams et la musique Rockabilly d'Elvis, Jerry Lee Lewis et d'autres artistes du Sud. Ces deux formes musicales définiraient la direction musicale de Parsons.

Bien que né dans l'argent, Parsons n'a pas été sans difficultés au début de sa vie. Son père, Cecil “Coon Dog” Connor, s'est suicidé quand Gram avait 12 ans, et sa mère, Avis, est décédée des complications de l'alcoolisme quand Gram avait 19 ans. Les antécédents familiaux d'alcoolisme ont poursuivi Gram pour le reste de sa vie. . À sa mort en 1973, Gram avait un taux d'alcoolémie de 0,21 et avait également des taux de cocaïne, d'amphétamines et de morphine dans son système. Dans une tournure bizarre à sa mort, son garde du corps a enlevé son cadavre, l'a emmené au monument national de Joshua Tree et l'a brûlé, soi-disant selon les souhaits de Gram’s.

Alors pourquoi Fong-Torres aurait-il écrit une biographie d'un musicien country-rock relativement inconnu qui, comme Joplin, Morrison et Hendrix, est mort ignominieusement de toxicomanie ?

La réponse, peut-être, est que le style de musique de Parsons ne correspondait ni à la musique country traditionnelle ni aux cercles de rock progressif de son époque. Il s'est aliéné l'establishment de Nashville avec ses cheveux longs et son style de vie hippie, et il s'est aliéné la foule du rock progressif avec son style country rock, qu'il a appelé "Cosmic American Music".

C'était un artiste sans public - aucun de ses albums ne s'est vendu - mais le guide des albums Rolling Stone mis à jour (2004) affirme que Parsons a pratiquement inventé le country rock.

La liste des musiciens influencés par Parsons par Fong-Torres comprend : Dwight Yoakam, Tom Petty, Vince Gill, Steve Earle et Lyle Lovett. Les groupes fortement influencés par le son de Parsons comprennent The Jayhawks, Uncle Tupelo, Sun Volt et Wilco.

Une grande ironie de la vie de Parsons est que sa partenaire de chant sur ses deux derniers albums, Emmylou Harris, a poursuivi une carrière solo très réussie en interprétant la musique cosmique américaine que Parsons a défendue. Fong-Torres note dans la biographie "alors que les albums de Gram" ont culminé avec des ventes d'environ 40 000, le troisième album d'Emmylou, "Luxury Liner", publié en 1977, lui a donné son premier disque d'or , pour les ventes supérieures à 500 000.”

J'ai beaucoup d'amis qui sont fans de musique country, et peu d'entre eux connaissent Gram Parsons.

La biographie de Fong-Torres fait de son mieux pour ressusciter l'héritage carbonisé de son sujet, mais le seul moyen sûr de capturer la vie de Gram Parsons est d'écouter sa musique. Les fans de musique country qui s'autorisent l'occasion d'entendre, selon les propres mots de Parsons, "un garçon de la campagne/Ses chansons simples confessent/Et la musique qu'il avait en lui/Donc, très peu possèdent, une agréable surprise les attend eux.


Décès du pionnier du country-rock Gram Parsons - HISTOIRE

C'est une histoire bizarre qui pourrait former la base de son propre film fantaisiste, mais l'histoire fatidique du film fantastique futuriste Saturation 70 a longtemps intrigué les mélomanes curieux qui doutaient de son existence.

Il y a une quantité substantielle de rumeurs et de mystères qui entourent le regretté pionnier du country rock Gram Parsons, décédé d'une overdose à l'âge de 26 ans à peine en 1973. Sa très brève carrière a été interrompue avant qu'il n'obtienne enfin la reconnaissance qu'il méritait en tant que catalyseur qui a fusionné la musique country américaine authentique avec le côté cool du rock and roll, mais en sa vie, il a radicalement modifié la direction des superstars des années 60 The Byrds, a sérieusement influencé Keith Richards et Les pierres qui roulent, et a défini le modèle pour les goûts de The Eagles, qui domineraient les années 70 avec le son qu'il envisageait. Désormais considéré comme un artiste culte, les fans ont très peu de vestiges tangibles de sa vie. C'est donc avec un grand intérêt que des preuves ont finalement émergé d'un projet de film dans lequel il était apparemment impliqué, et c'est là pour tout le monde à voir au London's Horse Hospital ce mois-ci.

Cela a commencé vers 1969, à l'aube du départ de Parsons de son groupe The Flying Burrito Brothers. Son ami, le scénariste/producteur Tony Foutz, qui venait de terminer le travail d'un film commandé par et pour les Rolling Stones, avait conçu le scénario d'un film de science-fiction sur la destruction écologique, à tourner autour d'une convention sur les ovnis qui se tenait à Giant Rock, dans le désert de Mojave. Son intrigue parlait d'un groupe d'extraterrestres (les Kosmic Kiddies, qui comprenaient également la bombe de Mamas And Papas Michelle Phillips) qui arrivent sur Terre, avec l'intention de sauver la planète de la pollution mortelle qui tue sa population, et dans le processus de venir au l'aide d'un garçon de cinq ans (Julian Jones, fils de Brian Jones des Rolling Stones), qui a voyagé dans le temps d'un trou de ver à un Los Angeles décadent et dystopique.

Mise à jour du Magicien d'Oz pour la contre-culture des années 60, l'expérimentation Saturation 70 a été coproduite par Douglas Trumbull, dont les effets spéciaux ont récemment été utilisés sur 2001: A Space Odyssey de Stanley Kubrick, et filmé à la manière d'une guérilla par le directeur de la photographie britannique Bruce Logan. , qui dirigera plus tard les effets spéciaux sur Star Wars et Tron. Ses concepts d'agitprop sont antérieurs à Blade Runner d'une décennie.

Gram Parsons devait fournir la bande originale du film, la composant aux côtés de l'ancien collègue des Byrds, Roger McGuinn. Cependant, le financement du film a échoué et les images ont finalement été détruites.

Par la suite, Saturation 70 est devenu une partie du mythe de Gram Parsons, avec très peu d'indices quant à son existence (Les Flying Burrito Brothers sont représentés dans les combinaisons de décontamination de Kosmic Kiddie au dos de leur deuxième album, 'Burrito Deluxe', par exemple).

Une nouvelle exposition à L'hôpital du cheval à Londres, cependant, découvre l'arrière-plan du film maudit avec des photos de production exclusives, des images fixes, des scripts et - le plus excitant - la seule séquence survivante qui reste : une compilation de cinq minutes de scènes accompagnées de la version Burritos des "Chevaux sauvages" des Stones '. Parsons est bien sûr caché par son costume, mais les murs sont ornés d'images inédites de l'artiste, aux côtés de portraits de ses co-stars Michelle Phillips, Stash Klossowski de Rola (un confident notoire de Parsons et des Stones) et Nudie Cohn , créateur des somptueux costumes « Nudie » qui ornaient les burritos et d'innombrables stars de la country.

L'exposition a été lancée ce week-end avec un set acoustique du légendaire troubadour Donovan, qui est devenu le beau-père de Julian Jones en 1970. Se produisant sur la scène de fortune de la salle intime, ses versions dépouillées de tubes tels que "Catch The Wind", "Sunny Goodge Street", "Sunshine Superman" et "Season Of The Witch" étaient entrecoupées de souvenirs personnels qui ont rehaussé la genèse spirituelle du film et l'époque à laquelle il a été créé.

"Ce fut une soirée des plus enrichissantes pour moi de jouer dans l'espace artistique de The Horse Hospital", a déclaré Donovan plus tard à Clash. "L'exposition résonne avec ma famille, qui faisait tellement partie de Saturation 70, le film pionnier de Tony Foutz qui a montré la voie à suivre pour tant de choses qui suivraient dans la science-fiction mythique."

Un aperçu extraordinaire d'une relique perdue des années 60 et une célébration attendue du travail d'avant-garde d'un groupe de créateurs partageant les mêmes idées, Saturation 70 se poursuit à The Horse Hospital jusqu'au 27 septembre.

Saturation 70
6 - 27 septembre
Du lundi au samedi, 12h-18h

L'hôpital du cheval
Colonnade, Bloomsbury
Londres WC1N 1JD

Mots: Simon Harper

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Comment j'ai volé le corps de Gram Parsons

L'étrange vol du cadavre de Gram Parson - raconté par les personnes qui étaient là.

Tard dans la soirée du 20 septembre 1973, deux hommes ivres portant des vestes en strass et des chapeaux de cow-boy ont conduit un corbillard à l'aéroport de Los Angeles et ont volé le cadavre du pionnier du country-rock Gram Parsons. Dans les heures qui ont suivi, l'une des aventures les plus étranges de l'histoire de la musique s'est déroulée.

Parsons avait connu le succès en tant qu'homme qui a dirigé les Byrds vers le country rock en 1968. Il a ensuite poussé le nouveau genre plus loin avec les Flying Burrito Brothers et, grâce à son amitié avec Keith Richards, a considérablement influencé l'album classique des Stones en 1972. Exil sur la rue Main. Énormement doué en tant qu'auteur-compositeur et chanteur, il était aussi une âme torturée dont la relation avec sa riche famille lui causait un chagrin sans fin.

En 1973, une dépendance à l'héroïne et un grave problème d'alcool l'avaient réduit à néant, son mariage était en lambeaux et la mort semblait être fréquemment dans son esprit. Dans l'une de ses dernières interviews, il déclara : &ldquoLa mort est un manteau chaud, un vieil ami.&rdquo En quelques semaines, il était mort. Mais ce n'était que le début de l'histoire.

Phil Kaufman (directeur de route de Parsons) : Quelques mois seulement avant sa mort, Gram et moi sommes allés aux funérailles du guitariste des Byrds Clarence White. Nous avions bu quelques sorbets avant d'y aller, et nous disions que si Clarence avait eu le choix, il n'aurait pas choisi ce genre d'enterrement catholique de grand-messe avec tout ce charabia. Alors Gram a dit, vous savez : &ldquoCe sont des conneries. Si je meurs, je veux que quelqu'un boive quelques bières, emmène-moi dans le désert et brûle mon corps. Mais feriez-vous la même chose pour moi ?&rdquo Il a dit : &ldquoOuais.&rdquo

Quelques mois plus tard, lorsque nous avons terminé son nouvel album, Ange douloureux, il est allé dans le désert de Joshua Tree pour célébrer et se détendre pendant que j'étais à LA pour préparer sa prochaine tournée. Gram avait souvent l'habitude d'aller à Joshua Tree. Il aimait tout simplement cette région. Il y avait passé du temps avec les Stones et nous y avions également tourné. Il a donc réservé quelques chambres au Joshua Tree Inn avec [l'associé de Parsons] Michael Martin et sa petite amie Dale McElroy. C'était une femme qui avait beaucoup voyagé et qui, à l'époque, disposait de fonds illimités parce qu'elle avait hérité d'actions Caterpillar, ce qui lui procurait un bon revenu garanti.

Dale McElroy (petite amie de Michael Martin): Gram est descendu dans sa Jag avec [son ex-petite amie] Margaret Fisher et nous l'avons rencontré au motel.

Phil Kaufman: En tant que road manager de Gram, j'ai passé beaucoup de temps à trouver ses cachettes de drogue et à m'en débarrasser, mais il pouvait toujours en obtenir plus. À Joshua Tree, il a rencontré l'ex-femme du chanteur Scott McKenzie, qui pouvait lui en fournir, et a passé la journée à boire et à se droguer. Margaret prenait les mêmes médicaments que Gram, et ils étaient assez loin dans la soirée.

Dale McElroy: Quelques heures plus tard, Margaret s'est précipitée à ma porte en panique et m'a dit que Gram avait fait une overdose, et d'aller chercher des glaçons et de la retrouver dans la chambre 1.

Phil Kaufman: Margaret was familiar with the effects of heroin and morphine. She knew heroin is a downer, it makes your body lethargic, and an ice cube suppository shocks the body awake again.

Dale McElroy: Margaret quickly took down his pants and pushed two or three ice cubes up his ass. To my astonishment, in a matter of seconds he had regained consciousness, had made some joke about what we were doing with his pants down, had gotten up and was walking around the room. I’d never seen anything like this in my life.

Phil Kaufman: Michael, meanwhile, had gone back to LA to get more drugs, so it was only Dale and Margaret.

Dale McElroy: I saw how completely wrecked Margaret was, and asked what they had taken. She told me it was morphine.

Phil Kaufman: But Gram told her he was okay and he went back to his room.

Dale McElroy: After an hour or more, Margaret came back to my room and told me she wanted to go out and get some food for Gram. The last thing she said was to keep an eye on Gram. I took a book into the room and found Gram passed out on the bed. After about 20 minutes his breathing started to change, it became very laboured and I became scared. I wondered what to do – should I get some help, or just stay with him and give him artificial respiration.

Phil Kaufman: Dale tried to save his life by giving him mouth-to-mouth but it didn’t help. Then Margaret came back and they got the people in the hotel office to call for an ambulance.

Irving Root, MD (pathologist): He was taken to High Desert Memorial Hospital where he was admitted at 12.15am.

Donna Johnson (registered nurse): I was working in the emergency room that night. I do remember that there were attempts to resuscitate him, but there was never any response.

Bill Hill (coroner): Cardiopulmonary resuscitation measures were started with intracardiac adrenalin. At 12.22 defibrillation was attempted twice with calcium glucose, intracardiac. The subject was pronounced dead at 12.30am.

Margaret Fisher (ex-girlfriend): If there was a day in my life I could take back, it would be that day. To see the light go out in somebody’s eyes is not something… to be shared.

Irving Root, MD (excerpts from first autopsy, held in High Desert Memorial Hospital): There are some partially scarred encrusted needle puncture wounds over the dorsum of the left hand… There are several recent precordial needle puncture wounds… There is a small amount of anterior mediastinal haemorrhage corresponding with the needle puncture wounds in the precordial area… Diagnosis and cause of death: drug toxicity, days, due to multiple drug use, weeks.

Dale McElroy: Margaret and I were interrogated in an adjoining room. It was still so painfully obvious that she was loaded, and I figured the police would hold her for sure. I realised that Phil had to know what had happened, so I used the hospital phone to call him.

Phil Kaufman: When Dale called and told me Gram was dead I said: &ldquoNo, no.&rdquo But Dale said: &ldquoGram is dead and they’re taking his body away.&rdquo I said: &ldquoOkay, I’ll be right there.&rdquo It’s about a three-hour drive to get up there from LA. Kaphy Miles, my girlfriend at the time, had a VW bus.

We got to the motel early in the morning and I cleaned the room out. Then, at the hospital, I was told the police wanted to interview the girls again. So I told them who I was and said I would bring the girls in. I got everybody into the car and took them back to LA, out of the local police jurisdiction, so the girls wouldn’t have to be interviewed.

I stayed home at my house on Chandler in LA for a couple of days, but I knew what I had to do. I had to fulfil my promise to Gram. I called the mortuary in Joshua Tree to find out where Gram’s body was. They told me he was en route to Continental Airlines at LAX, from where he would be shipped back to his step-father in New Orleans. As it happened, Dale owned a big Cadillac hearse, so I told her I wanted it, and I needed Michael to help me.

So Michael and I set off in the hearse wearing our Sin City jackets and cowboy hats. Our whole team was me and Michael, assisted by Jose, Jack, Jim and Mickey, [Jose Cuervo tequila, Jack Daniel’s whiskey, Jim Beam bourbon and Mickey Bigmouth beer]. We were pretty well-oiled. They had a holding area in a hangar at the airport where they take the caskets for onward shipment, and we got there about 10 o’clock on the Thursday night.

Bill Hill (coroner): Before the casket could be loaded aboard the plane, two individuals in a funeral coach arrived and told the attendant that the family had decided to ship from Van Nuys airport.

Phil Kaufman: At first he was suspicious. He was looking at the way we were dressed, so I said we were doing overtime, and I basically hustled him into hurrying up. As I’m signing the papers, using the name Jeremy Nobody, a police car pulls up and blocks our exit. The cop gets out and he’s just standing around, so I yelled at him: &ldquoHey, give us a hand with this stiff, will ya?&rdquo And he goes: &ldquoUh, okay.&rdquo And the cop helped us load the body into the hearse. Michael got behind the wheel and as we drove out he hit the hangar door. There was enough space for a plane to taxi through and he hit the door. The cop looked at us and I’m thinking, &ldquoBoy, we’re in trouble now.&rdquo But he moved his car and off we went.

We stopped at a gas station and bought five gallons of gasoline. Then off we went in our drunken stupor, with Gram in the back, and drove out beyond the Joshua Tree Inn – by now it’s like 1am – up into the National Park until we reached Cap Rock, which was about as far as we could go in our state. We opened up the back of the hearse, but the casket dropped as Michael was pulling it out. Michael was really edgy, but I decided we had to say goodbye to Gram so I opened up the casket. And the hinges obviously hadn’t been oiled, so it creaked really loud. Then there he was, laying naked, with surgical tape covering where they had done the autopsy. We used to do this thing, you know, when you’re a kid, where you point to someone’s chest, they look down and you go &lsquozip’ up to their nose? Well, that was the last thing I did to Gram. Michael was going: &ldquoDon’t touch him, man.&rdquo But, you know, he was dead, right?

So then I poured the gasoline all over him and said: &ldquoAll right, Gram, on your way…&rdquo I struck the match and threw it onto the gasoline. And when you do that, it consumes an enormous amount of oxygen and makes a big &lsquoWhooomph!’ As we were watching, the body actually bubbled, and then we saw his ashes flying up into the night. Then we saw some headlights approaching from across the desert. We thought it might be the park rangers so we beat it out of there.

On the way back to LA there was a lot of traffic, there’d been some sort of accident. We rear-ended a car on the freeway, and a cop leaned over and looked in the hearse just as Michael opened his door and all these bottles fell out. The cop says: &ldquoYou two stay here,&rdquo and he handcuffed us together and went off back to his car. Well, Michael was a skinny little guy so he just slipped his hand out of the cuffs, and we took off down the nearest off ramp. When we got back to my house, I got somebody to cut the handcuffs off.

Irving Root, MD: Friday, late morning, a report was made to the Sheriff’s office, San Bernardino, of a casket and body burning in Joshua Tree National Monument. Subsequent investigation revealed an advanced charred body with only a small, residual amount of casket remaining. The metal handles were intact, but most of the wood had been burned away. The body had been previously autopsied and embalmed, and there was evidence that this was the body of Gram Parsons.

Bill Hill: The body was very badly burned. The fingers were gone, as were all facial features. The undersigned [Hill] remembered that, at the request of the wife of the deceased, a ring was left on the ring finger of the left hand of the body of the subject. A yellow metal ring with a red stone was found in the ashes at the left side of the body. It appeared, although badly discoloured by the fire, to be the same ring.

Irving Root, MD (excerpts from second autopsy, held at Wiefel Mortuary, Yucca Valley): All skin has been burned away. The genitalia are not present and all soft tissues of the pelvis have been burned so that sex identification cannot be made on soft tissue parts. The body has been previously autopsied. The organs have been removed and replaced as in the normal fashion of autopsy. The pattern of the autopsy is consistent with the type of autopsy I performed on the body of Gram Parsons originally. The skull has been removed with a saw… many of the organs have been extensively charred away… the cranial cavity has been filled with cotton. The brain has been replaced in the body cavities and portions of this remain. The facial features have been extensively scarred. Almost all soft tissue from the face has been burned away.

Phil Kaufman: Several days later, Gram’s death hit the headlines in the local papers: &lsquoRock star’s body burned in bizarre desert ritual…’ Everybody in Los Angeles knew I did it, so it didn’t take long for the cops to figure it out. The cops came to my house and questioned me: &ldquoDid you have necrophiliac sex with him?&rdquo All that sort of bullshit.

As it happened, Arthur Penn and Gene Hackman were shooting some scenes for a film called Night Moves at my house. As I’m being taken to the cop car, Hackman and Penn are standing watching and they asked Kaphy what was going on. When she explained, Arthur Penn said: &ldquoGene, we’re shooting the wrong movie here.&rdquo Later, when I was driven home, they stopped filming and everybody gave me a round of applause.

Eventually, when we went to court, all they could charge us with was stealing the casket. The body itself had no intrinsic value, so unless someone filed a complaint there was no law broken. They fined us $1,300 – Gram’s step-father had bought the cheapest casket he could get – and Dale paid the fine.

Que s'est-il passé ensuite ?

Gram Parsons’s remains were shipped by his step-father to New Orleans for burial at The Garden Of Memories. In Kaufman’s words: &ldquoDying was a great career move for Gram.&rdquo He is now acknowledged as one of the most influential country-rock performers of all time. Room 8 at the Joshua Tree Inn is now a &lsquoshrine’ dedicated to Parsons’s memory, but it remains available for rent.

Phil Kaufman continues to work as a respected road manager, and is currently in the employ of Nanci Griffith. Son autobiographie, Road Mangler Deluxe, was published in 1993. The film Grand Theft Parsons, a fictionalised account of Parsons’s death, starring Johnny Knoxville and Christina Applegate, was released in 2003.

This feature originally appeared in Classic Rock 168.


Rusty Young, Country-Rock Pioneer, Is Dead at 75

As a founding member of the band Poco, he helped define a genre and establish the pedal steel guitar as an integral voice in West Coast rock.

Rusty Young, a founding member of the popular country-rock group Poco and a key figure in establishing the pedal steel guitar as an integral voice in the West Coast rock of the late 1960s and ’70s, died on Wednesday at his home in Davisville, Mo. He was 75.

His publicist, Mike Farley, said the cause was a heart attack.

Mr. Young played steel guitar with Poco for more than a half-century. Along with other Los Angeles-based rock bands like the Byrds and the Flying Burrito Brothers, Poco was among the architects of the country-rock movement of the late ’60s, which incorporated traditional country instrumentation into predominantly rock arrangements. The Eagles and scores of other bands would follow in their wake.

Formed in 1968, Poco originally included the singer-guitarists Jim Messina and Richie Furay — both formerly of Buffalo Springfield, another pioneering country-rock band from Los Angeles — along with Mr. Young, the drummer George Grantham and the bassist Randy Meisner, a future member of the Eagles. (Timothy B. Schmit, another future Eagle, replaced Mr. Meisner after he left the band in 1969.)

Poco initially came together for a high-profile show at the Troubadour in West Hollywood, not long after Mr. Furay had invited Mr. Young to play pedal steel guitar on his composition “Kind Woman,” the closing track on Buffalo Springfield’s farewell album, “Last Time Around.” The music that Poco made generally employed twangier production and was more populist in orientation than that of Buffalo Springfield, a band that had at times gravitated toward experimentalism and obfuscation.

Mr. Furay’s song “Pickin’ Up the Pieces,” the title track of Poco’s debut album in 1969, served as a statement of purpose:

Well there’s just a little bit of magic
In the country music we’re singin’
So let’s begin.
We’re bringin’ you back down home where the folks are happy
Sittin’ pickin’ and a-grinnin’
Casually, you and me
We’ll pick up the pieces, uh-huh.

At once keening and lyrical, Mr. Young’s pedal steel work imbued the group’s music with its rustic signature sound and helped create a prominent place for the steel guitar among roots-conscious California rock bands.

“I added color to Richie’s country-rock songs, and that was the whole idea, to use country-sounding instruments,” Mr. Young explained in a 2014 interview with Goldmine magazine, referring to Mr. Furay’s compositions.

But Mr. Young, who also played banjo, Dobro and mandolin, was not averse to musical experimentation. “I pushed the envelope on steel guitar, playing it with a fuzz tone, because nobody was doing that,” he told Goldmine. He also played the pedal steel through a Leslie speaker, much as a Hammond B3 organist would, causing some listeners to assume he was indeed playing an organ.

Mr. Young was not among Poco’s original singers or songwriters. But he emerged as one of the group’s frontmen, along with the newcomer Paul Cotton, after the departure of Mr. Messina in 1971 and Mr. Furay in 1973. Mr. Young would go on to write and sing the lead vocal on “Crazy Love,” the band’s biggest hit, which reached No. 1 on the Billboard adult contemporary chart (and No. 17 on the pop chart) in 1979.

He also wrote and sang lead on “Rose of Cimarron,” another of Poco’s more enduring recordings from the ’70s, and orchestrated the 1989 reunion of the group’s original members for the album “Legacy,” which, like the 1978 platinum-selling “Legend,” yielded a pair of Top 40 singles.

Norman Russell Young was born on Feb. 23, 1946, in Long Beach, Calif., one of three children of Norman John and Ruth (Stephenson) Young. His father, an electrician, and his mother, a typist, took him to country music bars, where he was captivated by the steel guitar players as a child.

He grew up in Denver, where he began playing the lap steel guitar at age 6. As a teenager, he worked with local psychedelic and country bands.

After moving to Los Angeles, but before joining Poco, he turned down an invitation to become a member of the Flying Burrito Brothers, which at the time featured Gram Parsons and Chris Hillman, formerly of the Byrds.


The heir to a parent

Several times a year, Polly Parsons drives from her L.A. home to the high desert and checks into the motel room where her father died 31 years ago. There, in Room 8 of the Joshua Tree Inn, she puts up some pictures of her dad and listens to his records -- music that for most of her life she couldn’t hear without crying.

“Some people think it’s really morbid,” says Parsons. “They go, ‘You stay in the room where your dad died?’ Well, dude, if your dad died at your home you’d still go home and stay at your house, right? When I’m there I feel like I’m at my folks’ house.”

Fair enough. When your young life is as fractured as Polly Parsons’ was, you take your contentment where you find it.

Parsons’ father was Gram Parsons, the country-rock avatar who opened vast new territories for pop musicians in the late ‘60s and early ‘70s. Charismatic and undisciplined, brash and brilliant, this scion of a wealthy Florida family cut a memorable swath through the Los Angeles music scene, making a strong first impression by stealing David Crosby’s girlfriend, Nancy Ross. Polly, born in 1967, was their only child.

It all ended when he was 26, dead in his beloved desert from an overdose of morphine and tequila. Though he didn’t sell many records, Parsons has become a semi-mythic figure whose influence has grown over the years.

Just look at some of the musicians who are playing the tribute concerts Polly is presenting this weekend at the Santa Barbara Bowl and Universal Amphitheatre: Veterans Lucinda Williams, Dwight Yoakam and Steve Earle are longtime disciples, while Norah Jones and indie-rocker Jim James (from the Louisville band My Morning Jacket) demonstrate his allure to a younger generation.

But it’s a rare solo appearance by the Rolling Stones’ Keith Richards that represents the shows’ spiritual core. Polly had never met the guitarist, a friend and musical soul mate of her father’s, so when the Stones played Staples Center two years ago, she managed to get backstage passes and arranged an unannounced introduction.

“I had to sit down and really pray a lot,” Parsons says. “I had to sit down and say, ‘OK, Daddy, this is it, I’m gonna meet your best mate, please show me what to do and be with me.’

“I got into that room to see Keith, and he put his hands on my cheeks and he said, ‘You’re the last little bit of your father on this planet,’ and he got choked up. Right at that minute I knew something had to come out of my mouth that had some weight to it, and I said, ‘I’d love to do a tribute to Dad. If I could possibly . put a concert together that would be of the magnitude that you would be there, would you please come?’ And he said, ‘If I do it for anybody, little girl, it’ll be for you.’ ”

Gram Parsons called the music he made with the Byrds, the Flying Burrito Brothers and as a solo artist “cosmic American music.” It includes such genre standards as “Hickory Wind” and “Sin City,” a template for the Eagles’ studies of innocence and temptation, but Parsons’ greatest effect may have been his ability to melt all borders with the intensity of his musical vision.

“To me he just represents the magic of something that you can’t control,” My Morning Jacket’s James says. “I don’t think he was aware of it. I just think it’s something that was beyond his control and beyond everybody’s control, and I just pray and hope that sometimes a little of that magic can be passed my way.”

Polly Parsons knows what it’s like to have a little of Gram passed your way. “I inherited a creative gene that doesn’t shut up,” she says. “I inherited a mind that constantly creates things and hears things that other people don’t hear and notices things that other people don’t see.”

Sitting in her old duplex in the Fairfax area, Parsons exudes quiet intensity and speaks in a precise, little-girl voice. She’s had her own problems with drugs she got help from the Musicians’ Assistance Program, and she’s donating the concerts’ proceeds to the organization.

When you’re Gram’s heir, you inherit it all, not just the image of an overdose death but also the bizarre aftermath, when his friend and road manager stole his body and partially cremated it in the desert. All that on top of a Parsons family history oozing tragedy, adultery, suicide, alcoholism, even whispers of murder.

So these shows, dubbed “Return to Sin City: A Tribute to Gram Parsons,” were more than an exercise in concert production. “For me it was an emotional journey, to come full circle, to understand who I was and my legacy,” Polly Parsons says. “Right around three years ago I hit a wall emotionally where I couldn’t go any farther until I turned and faced this head-on. When I was a child all I knew was that my father was burned in the desert. That’s all I got. And so I shut down pretty immediately after that.”

Parsons says her mother “crumbled” after Gram’s death, leaving her 7-year-old daughter in the care of friends. Polly grew up in a Santa Barbara commune, then with friends there until she graduated from high school.

She moved to Los Angeles at 17 and found work in a doctor’s office, eventually becoming a surgical nurse. Feeling a creative urge, she abruptly left that field to work as a film and television makeup artist.

“Then about three or four years ago I realized that I had a responsibility . to my father to do the best that I could to keep his memory alive,” she says. That meant traveling to Winter Haven, Fla., to see his old haunts and meet members of his family.

Her reconciliation with her history was also inspired by the return of Parsons’ musical rights to his heirs 28 years after his death, in accordance with U.S. copyright law. Polly shares those rights with Parsons’ widow, Gretchen. The singer never married Ross, who is now an artist in Santa Barbara and is expected to attend Friday’s concert there, which is dedicated to her.

Polly’s goal now is to bring Parsons’ name to the forefront, not just with the two high-profile concerts but also by licensing his music aggressively and establishing a foundation in his name to work with music business charities. Her Sin City marketing company and record label aim to proselytize for L.A.'s roots-music scene with a zeal she thinks her father would understand.

“I love how fearless he was,” she says. “I love how unapologetic he was about his vision and his passion and his truth. I love that he dragged a little record player around and he would sit in front of Keith Richards and go, ‘You’ve got to hear Merle Haggard and George Jones.’

“I love that he had so much conviction. It’s almost like he was a messenger. It was almost evangelical what he did, and he did what he needed to do and he took off when he needed to take off.”


Voir la vidéo: GRAM PARSONS: FALLEN ANGEL 2004 (Novembre 2021).