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Amour, sexe et mariage dans l'Egypte ancienne


Bien que les mariages dans l'Égypte ancienne aient été arrangés pour la stabilité communautaire et l'avancement personnel, il existe de nombreuses preuves que l'amour romantique était aussi important pour les gens que pour ceux d'aujourd'hui. L'amour romantique était un thème populaire pour la poésie, en particulier à l'époque du Nouvel Empire (1570-1069 avant notre ère) quand un certain nombre d'œuvres paraissent louant les vertus de son amant ou de sa femme. Le Chester Beatty Papyrus I, datant de c. 1200 avant notre ère, est parmi ceux-ci. Dans cette pièce, l'orateur parle de sa « soeur », mais cela n'aurait pas été son véritable parent par le sang. Les femmes étaient communément appelées sa sœur, les femmes plus âgées sa mère, les hommes du même âge que les frères et les hommes plus âgés les pères. L'orateur dans le passage Chester Beatty Papyrus fait non seulement l'éloge de sa bien-aimée, mais présente l'idéal égyptien de la beauté féminine à l'époque :

Ma sœur est unique - personne ne peut la rivaliser, car c'est la plus belle femme du monde. Regarde, elle est comme Sirius, ce qui marque le début d'une bonne année. Elle rayonne de perfection et rayonne de santé. Le regard de son œil est magnifique. Ses lèvres parlent doucement, et pas un mot de trop. Elle a un long cou et une poitrine laiteuse, ses cheveux couleur de lapis pur. L'or n'est rien comparé à ses bras et ses doigts sont comme des fleurs de lotus. Ses fesses sont pleines mais sa taille est étroite. Quant à ses cuisses, elles ne font qu'ajouter à sa beauté (Lewis, 203).

Dans l'Égypte ancienne, les femmes se voyaient accorder un statut presque égal à celui des hommes, conformément à un ancien conte selon lequel, après l'aube de la création, lorsqu'Osiris et Isis régnaient sur le monde, Isis rendit les sexes égaux en pouvoir. Pourtant, les hommes étaient considérés comme le sexe dominant et des scribes à prédominance masculine ont écrit la littérature qui a influencé la façon dont les femmes étaient perçues.

Dans le passage ci-dessus, la femme est "laiteuse" (également traduite par "blanc de poitrine") non pas parce qu'elle était caucasienne mais parce que sa peau était plus claire que quelqu'un qui devait travailler dans les champs toute la journée. Les femmes étaient traditionnellement en charge de la maison et les femmes de la classe supérieure se faisaient un devoir de rester à l'abri du soleil, car une peau plus foncée signifiait un membre de la paysannerie de la classe inférieure qui travaillait à l'extérieur. Ces membres de la classe inférieure de la société ont éprouvé les mêmes sentiments de dévotion et d'amour que ceux qui sont plus élevés sur l'échelle sociale et de nombreux Égyptiens de l'Antiquité ont vécu l'amour, le sexe et le mariage de la même manière qu'un individu moderne.

L'amour dans l'Egypte ancienne

Le roi d'Égypte le plus célèbre de nos jours est surtout connu non pour ses réalisations, mais pour sa tombe intacte découverte en 1922 de notre ère. Le pharaon Toutankhamon (1336-1327 avant notre ère), bien qu'étant un jeune homme lorsqu'il monta sur le trône, fit de son mieux pour restaurer la stabilité égyptienne et les pratiques religieuses après le règne de son père Akhénaton (1353-1336 avant notre ère). Il l'a fait en compagnie de sa jeune épouse et de sa demi-sœur Anksenamun (vers 1350 avant notre ère) et les images d'eux deux ensemble sont parmi les représentations les plus intéressantes de l'amour romantique dans l'Égypte ancienne.

Ankhsenamun est toujours photographiée avec son mari, mais ce n'est pas inhabituel car de telles images sont courantes. Ce qui rend ces personnages si intéressants, c'est la façon dont l'artiste souligne leur dévotion les uns envers les autres par leur proximité, leurs gestes de la main et leurs expressions faciales. L'égyptologue Zahi Hawass note :

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A en juger par leur représentation dans l'art qui remplit la tombe du roi d'or, c'était certainement le cas [qu'ils s'aimaient]. On sent l'amour entre eux quand on voit la reine debout devant son mari lui offrant des fleurs et l'accompagnant pendant qu'il chassait (51).

Toutankhamon est mort vers l'âge de 18 ans et Ankhsenamun disparaît des archives historiques peu de temps après. Même si les représentations d'eux deux auraient été idéalisées, comme l'était la plupart des arts égyptiens, elles transmettent toujours un profond niveau de dévotion que l'on retrouve également, à des degrés divers, dans d'autres peintures et inscriptions à travers l'histoire de l'Égypte. Dans une inscription de cercueil de la 21e dynastie, un mari dit de sa femme : "Malheur, tu m'as été enlevé, celui avec le beau visage ; il n'y en avait pas comme elle et je n'ai rien trouvé de mal à ton sujet." Le mari dans cette inscription signe lui-même, « votre frère et compagnon » et dans de nombreuses autres inscriptions similaires, les hommes et les femmes sont considérés comme des partenaires égaux et des amis dans une relation. Même si l'homme était le chef de famille et devait être obéi, les femmes étaient respectées en tant que collaboratrices avec leurs maris, et non en tant que subordonnées d'eux. L'égyptologue Erika Feucht écrit :

Dans les décorations de la tombe de son mari, la femme est représentée comme une égale, participant à la vie de son mari sur terre ainsi qu'à l'au-delà. Non seulement elle n'a pas eu à cacher son corps à aucune période de l'histoire égyptienne, mais ses charmes ont même été accentués dans les peintures murales et les reliefs (cité dans Nardo, 29).

La sexualité dans l'Égypte ancienne était considérée comme un autre aspect de la vie sur terre. Il n'y avait aucun tabou concernant le sexe et aucun stigmate attaché à aucun de ses aspects, à l'exception de l'infidélité et, parmi les classes inférieures, de l'inceste. Dans ces deux cas, la stigmatisation était beaucoup plus grave pour une femme que pour un homme parce que la lignée était transmise par la femme. L'historien Jon E. Lewis note :

Bien que les anciens Égyptiens aient une attitude détendue à l'égard des relations sexuelles entre adultes célibataires consentants (il n'y avait pas de stigmatisation particulière contre les enfants illégitimes), lorsqu'une femme se mariait, elle devait être fidèle à son mari. Ainsi, il pouvait être certain que les enfants de leur union - ses héritiers et les héritiers de ses biens - étaient les siens. Il n'y avait aucune sanction officielle contre une femme ayant des relations extraconjugales. Les punitions privées étaient le divorce, les coups et parfois la mort (204).

Bien que cela soit vrai, il existe des dossiers de représentants du gouvernement intervenant dans des affaires et ordonnant la mise à mort d'une femme pour adultère lorsque le mari a porté l'affaire à l'attention des autorités. Dans un cas, la femme a été attachée à un pieu à l'extérieur de sa maison qu'elle avait été jugée souillé et brûlée vive.

Égyptiens antiques et sexe

Des histoires et des avertissements sur les femmes infidèles apparaissent fréquemment dans la littérature égyptienne ancienne. L'un des plus populaires est le Conte de deux frères (aussi connu sous le nom Le destin d'une femme infidèle) qui raconte l'histoire d'Anpu et de Bata et de la femme d'Anpu. Anpu, le frère aîné, vit avec sa femme et son frère cadet Bata et, un jour, quand Bata revient des champs pour semer plus de graines, la femme de son frère essaie de le séduire. Bata la refuse, disant qu'il ne dira à personne ce qui s'est passé, et retourne aux champs et à son frère. Quand Anpu rentre à la maison plus tard, il trouve sa femme « allongée là et il semblait qu'elle avait subi la violence d'un malfaiteur ». Elle prétend que Bata a essayé de la violer et cela retourne Anpu contre son frère. L'histoire, ch. 1200 avant notre ère, est une inspiration possible pour le récit biblique ultérieur de Genèse 39:7 de la femme de Joseph et Potiphar.

L'histoire de la femme infidèle était un thème si populaire en raison des problèmes potentiels que l'infidélité pouvait causer. Dans l'histoire d'Anpu et Bata, leur relation est détruite et la femme est tuée mais, avant de mourir, elle continue de causer des problèmes dans la vie des frères et, plus tard, dans la communauté au sens large. L'accent mis par les Égyptiens sur la stabilité et l'harmonie sociales aurait rendu ce sujet particulièrement intéressant pour un public. L'une des histoires les plus populaires concernant les dieux était celle d'Osiris et d'Isis et du meurtre d'Osiris par son frère Seth. Dans la version la plus largement copiée de cette histoire, Set décide d'assassiner Osiris après Nephthys (la femme de Set), se déguise en Isis pour séduire Osiris. Le chaos qui suit le meurtre d'Osiris, dans un contexte d'infidélité, aurait fait forte impression sur un public antique. Osiris est considéré comme innocent dans l'histoire car il pensait qu'il couchait avec sa femme. Comme dans les autres contes, la faute en revient à "l'autre femme" ou à "l'étrange femme", Nephthys.

Outre ces récits encourageant la fidélité, peu de choses sont écrites sur le sexe dans l'Egypte ancienne. Il existe très peu d'informations sur les positions et les pratiques sexuelles, ce qui est généralement interprété par les érudits comme signifiant que les Égyptiens accordaient peu d'importance à ce sujet. Il n'y a aucune proscription contre l'homosexualité et on pense que Pepi II (vers 2278-2184 avant notre ère) était homosexuel. Les femmes non mariées étaient libres d'avoir des relations sexuelles avec qui elles voulaient et le papyrus médical Ebers, écrit c. 1542 avant notre ère, fournit des recettes pour les contraceptifs. L'un d'eux se lit comme suit :

Prescription pour empêcher une femme de tomber enceinte pendant un, deux ou trois ans. Moudre finement une mesure de dattes d'acacia avec un peu de miel. Humidifiez la laine de graines avec le mélange et insérez-la dans le vagin (Lewis, 112).

Les avortements étaient également disponibles et il n'y avait pas plus de stigmatisation qui s'y rattachent qu'aux relations sexuelles avant le mariage. En fait, il n'y a pas de mot pour « vierge » en égyptien ancien ; suggérant que son degré d'expérience sexuelle - ou son absence - n'était pas considéré comme une question de conséquence. La prostitution n'était pas non plus considérée comme une préoccupation et, comme le note l'égyptologue Steven Snape, « les preuves de la prostitution dans l'Égypte ancienne sont plutôt minces, surtout avant la fin de la période » (116). Aucune maison close n'a été identifiée en Egypte et la prostitution n'est mentionnée dans aucun ouvrage écrit ou décision judiciaire. Le célèbre Papyrus Turin 55001, qui décrit diverses rencontres érotiques, continue d'échapper à une interprétation ferme quant à savoir s'il décrit des liaisons sexuelles entre une prostituée et un client ou s'il s'agit d'une farce. Bien plus grave qu'une prostituée ou une femme manquant ou excellant dans les prouesses sexuelles était celle qui pouvait éloigner un homme de sa femme et de sa famille. Le Conseil du Scribe Ani met en garde :

Méfiez-vous de la femme qui est une étrangère, qui n'est pas connue dans sa ville. Ne la regardez pas quand elle passe et n'ayez pas de rapports sexuels avec elle. Une femme éloignée de son mari est une eau profonde dont le cours est inconnu (Lewis, 184).

Comme les Égyptiens appréciaient l'harmonie sociale, il est logique qu'ils mettent un accent particulier sur les histoires encourageant la tranquillité domestique. Fait intéressant, il n'y a pas d'histoires similaires dans lesquelles les hommes sont à blâmer. La monogamie était soulignée comme une valeur même parmi les histoires des dieux et les dieux masculins n'avaient généralement qu'une seule femme ou épouse, mais le roi était autorisé à avoir autant d'épouses qu'il pouvait en supporter, comme le pouvait tout homme royal fortuné, et ce plus probablement influencé la façon dont l'infidélité masculine était perçue. Pourtant, l'idéal de la relation égyptienne antique était un couple qui restait fidèle l'un à l'autre et produisait des enfants.

Le mariage dans l'Egypte ancienne

Il n'y avait pas de cérémonie de mariage dans l'Egypte ancienne. Une femme était mariée à un homme dès qu'elle entrait dans sa maison avec les biens convenus. Les mariages étaient généralement arrangés par les parents avec un prix de la mariée convenu et des cadeaux réciproques de la famille du marié à celle de la mariée. Les accords prénuptiaux étaient courants et les biens matériels que la mariée apportait au mariage lui appartenaient à sa guise. Le but du mariage était d'avoir des enfants, mais les couples devaient s'aimer et s'honorer. L'égyptologue Barbara Watterson commente ceci :

Prendre femme semble avoir été synonyme de fonder une maison. On s'attendait à ce qu'un homme aime sa femme, comme l'exhorte le sage Ptah-hotep : « Aime ta femme, nourris-la, habille-la et rends-la heureuse... mais ne la laisse pas gagner le dessus !" Un autre sage, Ani, a proposé une recette pour une vie heureuse : « Ne dirigez pas votre femme dans sa propre maison quand vous savez qu'elle est efficace. surtout quand on sait qu'il est à la place où il devrait être !" (15).

Le marié et le père de la mariée établiraient un accord de mariage qui serait signé devant témoins et le couple était alors considéré comme marié. Les enfants du mariage appartenaient à la mère et, en cas de divorce, l'accompagnaient. Même si les avertissements de la femme infidèle étaient nombreux, les femmes ont reçu une énorme liberté dans le mariage. L'historien Don Nardo écrit :

Dans la plupart des sociétés anciennes, les femmes n'étaient guère plus que des biens aux yeux de la plupart des hommes et l'accent dans ces sociétés était presque toujours sur la façon dont femmes pourrait ou devrait faire Hommes heureux. Certes, comme d'autres terres anciennes, l'Égypte était largement dominée par les hommes et, pour la plupart, les femmes étaient censées obéir aux ordres de leurs maris. Pourtant, de nombreux couples égyptiens semblent avoir entretenu des relations positives et aimantes (23).

Des peintures de tombes et d'autres œuvres d'art et inscriptions montrent des maris et des femmes en train de manger, de danser et de travailler ensemble. Dans les familles royales, un frère pouvait épouser une sœur ou une demi-sœur, mais cela était découragé parmi le reste de la population. Pour la plupart des gens, le mariage était arrangé pour le plus grand bénéfice des deux parties et on espérait qu'en vivant ensemble, ils finiraient par s'aimer s'ils ne le faisaient pas déjà. Nardo écrit :

Même s'il n'était pas profondément amoureux de sa femme, un homme pouvait trouver une mesure de bonheur en sachant qu'elle était contente, gardait volontiers une maison bien rangée et bien gérée et enseignait les bonnes manières aux enfants. Il pouvait aussi s'enorgueillir d'avoir travaillé dur pour mettre de la nourriture sur la table et un toit sur leurs deux têtes (23-24).

La cellule familiale nucléaire stable était considérée comme la base d'une société stable. Bien que les membres de la famille royale étaient libres d'épouser qui ils voulaient (à l'instar du mariage sœur-frère de divinités telles qu'Isis et Osiris ou Nut et Geb), les gens du commun étaient encouragés à se marier en dehors de leur lignée, sauf dans le cas des cousins. Les filles étaient mariées dès l'âge de 12 ans et les garçons de 15 ans, bien que l'âge moyen semble avoir été de 14 ans pour les filles et de 18 ou 20 ans pour les garçons. Un garçon à cette époque aurait déjà appris le métier de son père et s'y serait exercé tandis qu'une fille, à moins qu'elle ne soit de souche royale, aurait été formée à la gestion de la maison et à s'occuper des jeunes, des personnes âgées de la famille et des animaux domestiques. L'historien Charles Freeman note : « La famille était l'unité vivante de la société égyptienne. Les peintures murales et les sculptures montrent des couples satisfaits les bras croisés et il y avait un idéal de soins des jeunes pour les vieux » (Nardo, 25 ans). Ces mariages n'ont pas toujours fonctionné, cependant, et dans de tels cas, le divorce a été accordé.

Divorce égyptien

La fin d'un mariage était aussi simple que le début. Un ou les deux époux ont demandé le divorce, les biens matériels ont été divisés selon l'accord prénuptial, un nouvel accord a été signé et le mariage était terminé. L'historienne Margaret Bunson note que « de telles dissolutions de mariage nécessitaient une certaine ouverture d'esprit concernant les droits de propriété et la survie économique de l'ex-femme » (156). Elle entend par là que même les biens que le mari a pu considérer comme les siens devaient être partagés avec sa femme conformément à l'accord initial. Tout ce avec quoi elle était entrée dans le mariage était autorisée à l'emporter avec elle à la fin. Seule une accusation d'infidélité, amplement prouvée, privait une femme de ses droits en cas de divorce.

Au cours du Nouvel Empire et de la fin de la période, ces accords sont devenus plus compliqués car les procédures de divorce semblent être devenues plus codifiées et une autorité centrale a été plus impliquée dans la procédure. Bunson note à quel point "de nombreux documents des périodes tardives semblent être de véritables contrats de mariage. En cas de divorce, la dot fournie par le marié au moment du mariage revenait à la femme pour son soutien ou un paiement unique lui était versé" (156). Les paiements de pension alimentaire étaient également une option, le mari envoyant à son ex-femme une allocation mensuelle jusqu'à ce qu'elle se remarie même s'il n'y avait pas d'enfants impliqués.

Mariage éternel

Cependant, le mariage devait durer toute la vie et continuer même dans l'au-delà. La plupart des hommes ne vivaient que dans la trentaine et les femmes mouraient souvent dès l'âge de seize ans en couches et vivaient autrement un peu plus longtemps que les hommes. Si on avait une bonne relation avec son conjoint, l'espoir de les revoir aurait quelque peu adouci la perte de la mort. Des peintures et des inscriptions sur les tombes représentent le couple profitant de la compagnie de l'autre dans le champ des roseaux et faisant les mêmes choses qu'ils faisaient lorsqu'ils étaient sur terre. La croyance égyptienne en l'éternité était un fondement important d'un mariage en ce sens que l'on s'efforçait de rendre sa vie sur terre, et celle des autres, aussi agréable que possible afin que l'on puisse en profiter pour toujours. Il n'y avait pas de « paradis » d'un autre monde pour les Égyptiens, mais une continuation directe de la vie que l'on avait vécue. Bunson écrit :

L'éternité était une période d'existence sans fin qui n'était à craindre pour aucun Égyptien. Un ancien nom pour cela était nuhé, mais on l'appelait aussi le shenou, qui signifiait rond, donc éternel ou sans fin, et devint la forme des cartouches royaux (86).

Après la mort, on se tenait en jugement devant Osiris et, s'il était justifié, passait au Champ des Roseaux. On y trouverait tout ce qu'on avait laissé sur terre - sa maison, son arbre préféré, son chien ou son chat le plus aimé, et les personnes déjà décédées, y compris son conjoint. Si l'on ne traitait pas bien sa femme ou son mari dans la vie, cependant, cette rencontre pourrait ne jamais avoir lieu et, pire encore, on pourrait trouver sa propre souffrance dans cette vie et la suivante. Il existe de nombreux exemples d'inscriptions et de sorts pour conjurer la malchance ou les circonstances qui auraient été causées par un conjoint dans l'au-delà, hantant une personne ou se vengeant de l'autre côté par des esprits malins.

Parfois, la personne ainsi affligée contactait un prêtre pour qu'il intercède auprès du défunt et arrête la malédiction. Dans de tels cas, un homme ou une femme se rendait chez le prêtre et se faisait écrire un sort expliquant leur version de l'histoire et implorant l'esprit du conjoint d'arrêter ce qu'ils faisaient. Si, d'un autre côté, la personne était réellement coupable d'un méfait, elle devrait l'avouer et l'expier d'une manière ou d'une autre. Les prêtres prescriraient toute expiation nécessaire et, une fois celle-ci accomplie, la malédiction serait levée. Des fragments de poterie en céramique brisés sur différents sites cérémoniels témoignent de la gratitude envers un dieu ou une déesse pour leur intercession dans de telles questions ou leurs supplications demandant leur aide pour annuler la vendetta du conjoint.

Une autre façon de résoudre de tels conflits était d'effacer toute mémoire de la personne de l'existence. Cela a été fait en détruisant toutes les images que l'on avait d'eux.Un exemple célèbre de ceci est le tombeau mastaba du fonctionnaire de la 6e dynastie Kaiemankh qui avait toutes les preuves de sa femme Tjeset effacées des murs. L'esprit de quelqu'un ne survivait que si l'on se souvenait de ceux sur terre et les grands monuments, obélisques et temples tels que Karnak à Thèbes étaient tous des efforts pour assurer un souvenir continu. Une fois que le nom et l'image d'une personne ont été perdus, leur âme a été diminuée et ils pourraient ne pas être en mesure de continuer dans le champ des roseaux. Ils ne pourraient certainement plus causer de problèmes sur terre car l'esprit aurait besoin de pouvoir voir une image d'eux-mêmes ou de leur nom pour revenir.

De tels problèmes, on l'espérait, pourraient être évités en vivant sa vie dans l'attention à l'harmonie éternelle et en pratiquant la bonté dans sa vie quotidienne. L'érudit James F. Romano écrit : « Les Égyptiens aimaient la vie et espéraient perpétuer ses aspects les plus agréables dans l'au-delà » (Nardo, 20). Certains de ces aspects les plus agréables étaient l'amour, le sexe et le mariage dont on jouirait éternellement tant qu'on en tirerait le meilleur parti sur terre.


Faits intéressants sur l'amour et le mariage dans l'Egypte ancienne

Maintenant, nous allons parler de l'amour et mariage dans l'Egypte ancienne. Les anciens Égyptiens savaient comment célébrer l'amour dans leur vie, avant même que le monde d'aujourd'hui n'ait fait la Saint-Valentin.

De nombreux mythes sont apparus concernant l'amour et le mariage dans l'Égypte ancienne et de nombreux écrivains égyptiens ont également écrit des poèmes, des mythes et des histoires d'amour.

Les anciens sages égyptiens ont parlé de l'amour et de la vie conjugale et du respect mutuel entre les époux.

L'histoire d'amour mythique entre Isis et Osiris, selon la mythologie égyptienne antique, considérée comme l'une des histoires les plus célèbres de la culture égyptienne.

Selon l'histoire, Isis a payé un grand et fort amour à son mari Osiris, alors qu'elle recueillait son carnage des nomes d'Égypte après sa mort.

Aussi, nous avons l'histoire d'amour entre le roi Amenhotep IV (Akhénaton) et sa femme Néfertiti, alors qu'elle se tenait à ses côtés et le soutenait dans sa révolution religieuse et se rendit à El-Amarna malgré la grande opposition à laquelle il faisait face. Elle l'a également encouragé à faire face à toutes les difficultés et à tous les ennuis.

Scène d'amour représentant Akhénaton et sa femme Néfertiti

La culture égyptienne antique a accordé un grand respect et une grande attention aux valeurs d'amour et de sincérité. Nous avons trouvé un vieux texte écrit par une adolescente. Elle rêvait d'amour et de mariage, elle écrivait :

“Tu es le plus bel homme du monde. J'ai une grande passion pour prendre soin de vos propriétés, selon moi, et je vous donnerai de grands sentiments.”

Nous avons aussi beaucoup de poèmes pharaoniques qui représentent le véritable amour et la passion et montrent en même temps le sentiment de respect de soi.

Parmi ces poèmes, une jeune fille a écrit :

“L'homme que j'aime me fait ressentir une grande passion pour lui quand il parle. Il m'a laissé en proie à mes inquiétudes et mes désirs. Il habite à côté de chez moi mais je ne saurais comment m'adresser à lui. Mes battements de cœur s'accélèrent quand je pense à lui”.

Les anciens poèmes égyptiens révèlent le sentiment d'amour et de jalousie. Lorsque la fille a découvert que son amant flirtait avec une autre fille, elle a eu recours à la magie.

Nous avons trouvé beaucoup de sorts magiques visant à faire perdre ses cheveux à son adversaire et à la rendre moche. On sait que les cheveux sont la couronne et le signe de la beauté pour la femme.

La femme de l'Égypte ancienne utilisait également les amulettes pour que l'amant incurieux lui prêtât attention.

De plus, l'homme utilisait ces amulettes pour avoir la femme qu'il voulait. Non seulement cela, mais aussi il priait les dieux pour les aider à persuader la femme qu'il aimait.

Quand la fille n'a pas trouvé son âme sœur, elle est allée voir la déesse Hathor et l'a priée.

La fille s'est mariée entre 12 et 14 ans, mais les garçons se sont mariés entre 16 et 18 ans. Le consentement des parents était très important.

L'égyptologue “Swizzo” a découvert qu'un ancien texte égyptien montrait que les parents de la mariée et du marié préparaient une boisson composée d'une petite quantité de sang de la mariée et du marié pour mettre l'amour et l'intimité à l'intérieur d'eux .

Maintenant, nous avons mentionné les faits les plus intéressants sur l'amour et le mariage dans l'Egypte ancienne.

Une scène d'amour et d'affection

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Veuillez noter que cet article contient du contenu sexuellement explicite

Certains peuvent penser que le comportement des anciens Égyptiens est très éloigné de celui du monde moderne, mais en ce qui concerne les bases de l'amour, du sexe et du mariage, leur comportement est plutôt familier. Ils affichaient les mêmes doutes, peurs et motivations, et tout ce qui sépare les anciens Égyptiens du monde moderne, c'est la façon dont ces émotions ont été exploitées.

Dans le monde moderne, le « sexe fait vendre » et peut parfois être considéré comme gratuit ou même tabou. Cette idée du sexe comme tabou peut être considérée comme un retour à l'ère victorienne, qui était en soi une réaction au comportement lascif des Géorgiens. Cependant, un tel embarras n'est pas quelque chose qu'un ancien égyptien typique aurait compris. Pour les Égyptiens, le sexe était un élément essentiel de la vie, au même titre que manger et dormir et donc pas quelque chose à se moquer, à embarrasser ou à éviter.

La langue égyptienne par exemple – comme l'anglais moderne – comportait de nombreux mots pour les rapports sexuels, le plus courant étant nk. Cela a été utilisé pour décrire l'agent masculin de l'acte sexuel et était acceptable dans le langage courant. Naturellement, il y avait des euphémismes sexuels qui pouvaient être utilisés dans la poésie tels que ‘s'unir à’, ‘savoir’, ‘passer une heure agréable ensemble’, ‘entrer dans une maison’, ‘pour dormir avec, ou s'amuser avec, et la poésie est en effet une source remarquable pour en apprendre davantage sur la façon dont les relations sexuelles étaient discutées dans l'Égypte ancienne.

L'art des sous-entendus

Comme en anglais moderne, les Égyptiens utilisaient divers mots pour décrire les organes sexuels féminins, notamment Xnmt (utérus), iwf (chair), kns (zone pubienne), ou k3t (vulve). D'autres étaient plus subtils, comme keniw ou ‘embrasser’. Un poème du Nouvel Empire, par exemple, décrit les relations amoureuses comme "elle m'a montré la couleur de son étreinte". "La couleur" était souvent utilisée comme un euphémisme pour la peau et la poésie énonce souvent des lignes telles que "voir la couleur de tous ses membres" ou "sa couleur était lisse". Cependant, toute la poésie n'était pas aussi subtile et un jeune homme est décrit comme voulant "charger vers sa grotte" une métaphore qui n'a pas vraiment besoin d'être développée.

On dit souvent que rien n'est nouveau, et dans certains cas, cela semble être vrai. Les anciens Égyptiens utilisaient également un langage sexuel pour insulter, maudire et comme exclamations générales. Pour se dépêcher d'accompagner un collègue de travail, un batelier égyptien a peut-être appelé : « Allez, fornicateur », comme en témoigne la tombe de Ti de l'Ancien Empire à Saqqarah, une phrase considérée comme suffisamment inoffensive pour être dans la tombe avec le défunt pour l'éternité. La seule image d'un couple faisant l'amour est un signe hiéroglyphique dans une tombe du Moyen Empire (vers 2000 av. J.-C.) à Beni Hasan. Malheureusement, en raison de centaines de guides touristiques et de visiteurs qui l'ont touchée au fil des ans, cette image unique a depuis longtemps été usée. Heureusement, il a été copié au 19ème siècle, nous savons donc à quoi il ressemblait.


Soulagement avec Ti sur son bateau, Mastaba de Ti, Nécropole de Saqqarah, Egypte. Les peintures de Saqqarah montrent que les anciens Égyptiens utilisaient également un langage sexuel pour insulter. (Photo de DeAgostini/Getty Images)

Les scènes artistiques qui évoquent mais ne montrent pas réellement des rapports sexuels donnent l'impression que le sexe n'était pas toujours une affaire privée, car il y avait souvent des domestiques ou des enfants représentés à proximité, parfois même sur le lit. Après examen, les maisons des anciens villages comme El Lahun, Amarna et Deir el Medina étaient en effet petites et surpeuplées. La plupart des maisons de classe inférieure étaient constituées d'un maximum de quatre pièces et d'un toit plat. Cependant, dans ces quatre pièces vivaient un couple, leurs enfants (qui, en moyenne, pouvaient être jusqu'à dix), des femmes non mariées, des frères et sœurs non mariés et des grands-parents. Être capable de trouver du temps seul pour avoir des relations sexuelles aurait été difficile, voire impossible, il est donc probable que les relations sexuelles n'étaient pas nécessairement quelque chose à effectuer dans l'isolement mais à travers des moments volés, opportunément ou tranquillement pendant que d'autres dormaient autour.

Alors que le sexe faisait partie de la vie quotidienne, il était toujours considéré comme préférable dans les limites du mariage. Par conséquent, il était normal que la plupart des gens se marient, souvent à un jeune âge. De nombreux jeunes ont des pensées sur le sexe opposé, et la poésie d'amour du Nouvel Empire est remplie de désirs sexuels et romantiques en plus d'un amour non partagé. Ces poèmes donnent également un aperçu des pratiques culturelles de l'époque. Par exemple : « Il ne connaît pas mon désir de l'embrasser, sinon il écrirait à ma mère. » Cela suggère que si un jeune homme souhaitait se marier, il devait parler à la mère de la fille pour obtenir la permission.

Une fois l'autorisation obtenue, le mariage était une affaire simple, sans cérémonie religieuse ou civile, la femme s'installait simplement dans la maison de son mari, peut-être accompagnée d'une procession dans les rues et d'une fête, bien qu'il n'y ait rien de cérémonial ou d'officiel.

À l'occasion, c'était l'homme qui emménageait dans la maison de la femme, et il y a une inscription assez charmante d'une tentative ratée de mariage d'un homme. À deux reprises, il a emballé ses affaires avec l'intention d'emménager dans la maison de sa bien-aimée, seulement pour être rejeté sur le pas de la porte. Il déplore le manque d'intérêt, affirmant qu'elle ne fournirait pas de vêtements pour ses fesses. Ce serait fascinant de connaître le contexte de cette relation et pourquoi il a essayé d'emménager avec elle pour être rejeté deux fois. A-t-elle changé d'avis à la dernière minute ? Ou a-t-il mal interprété leur relation ? Malheureusement, nous ne le saurons peut-être jamais.


Scènes de combat sur les murs de la tombe de Kethi, Beni Hasan, Egypte, où la seule image d'un couple faisant l'amour a été retrouvée. Malheureusement, en raison de centaines de personnes qui l'ont touchée au fil des ans, cette image unique a depuis longtemps été usée. (Photo de DeAgostini/Getty Images)

Une ‘année de manger’

Pour la majorité de la population, le mariage était sans papiers. Le couple a simplement commencé à cohabiter. Cependant, les couples riches rédigent souvent des contrats décrivant les conséquences financières d'un divorce. Encore plus intrigants, cependant, sont les documents qui décrivent les mariages temporaires ou à l'essai : , jusqu'au premier jour du quatrième mois de la saison des inondations de la dix-septième année.”

Ce mariage temporaire était connu sous le nom d'"année de manger" et a permis au couple d'essayer le mariage, permettant une sortie rapide s'il n'y avait pas d'enfants pendant cette période ou s'ils décidaient que cela ne fonctionnait pas.

La vie conjugale dans l'Égypte ancienne n'était guère différente de celle d'aujourd'hui, et un couple marié avait beaucoup des mêmes préoccupations : essentiellement élever, nourrir et fournir un foyer à leur famille. Même lorsqu'ils étaient dans les premiers affres de l'amour, les anciens Égyptiens agissaient de la même manière que n'importe quel adolescent moderne frappé par l'amour. Un poème du Nouvel Empire explique à quel point les tâches simples sont impossibles à cause de l'amour : “Cela m'empêche d'agir judicieusement… Cela me permet de ne pas mettre de robe ni d'enrouler mon écharpe autour de moi.”

Les couples amoureux se sont également donné des surnoms mignons tels que ‘Celle qui ressemble à un chat’, ‘La très recherchée’ et ‘Elle (qui est) colérique comme un léopard’.

Cependant, tous les mariages égyptiens antiques n'étaient pas parfaits et les papyrus médicaux suggèrent que les hommes consultaient souvent un médecin en raison de problèmes sexuels au sein de leur mariage. De nombreuses prescriptions étaient disponibles pour le mari pour séduire sa femme : “Prendre les pellicules du cuir chevelu d'un mort qui a été assassiné, et sept grains d'orge, enterrés dans la tombe d'un mort, et écraser avec 10 oipe de pépins de pomme . Ajoutez le sang d'une tique d'un chien noir, une goutte de sang de l'annulaire de votre main gauche et votre sperme. Écrasez-le en une masse compacte, placez-le dans une tasse de vin … et laissez la femme le boire.”

Il ne fait aucun doute qu'il serait difficile de persuader une femme désintéressée de boire une telle potion, mais si elle le faisait, on pensait qu'elle retomberait désespérément amoureuse de son mari. Cela nécessitait ensuite l'étape suivante, qui consistait à broyer des graines d'acacia avec du miel et à frotter votre phallus avec et à coucher avec la femme. Si cela ne fonctionnait pas, il a été conseillé à l'homme de : « Frottez votre phallus avec la mousse de la bouche d'un étalon et couchez avec la femme. »

Le même niveau d'aide médicale n'était pas disponible pour une épouse, car il était considéré comme inapproprié pour une femme de consulter un médecin sur de telles questions : « Une épouse est une épouse. Elle ne devrait pas faire l'amour. Elle ne devrait pas avoir de rapports sexuels. Cela montre clairement qu'il était considéré comme inapproprié pour une femme de désirer des relations sexuelles, car elle ne devrait être disponible que pour son mari sur son ordre.

‘Retiens le cœur pressé…’

Cependant, les mariages se sont dissous pour un certain nombre de raisons, la plus courante étant le manque d'enfants ou l'adultère. Bien que les femmes ne devraient pas désirer de relations sexuelles, il a été déclaré que l'adultère était "le grand crime que l'on trouve (généralement) chez une femme". Il n'est pas surprenant que les deux sexes aient en fait été coupables de cela. Les hommes et les femmes ont commis l'adultère, et les hommes et les femmes ont pu demander le divorce pour cette raison. L'adultère était si courant qu'il est apparu dans le Livre des Morts dans la soi-disant "confession négative" où le défunt a nié avoir fait des choses considérées comme illégales ou socialement inacceptables. C'est dans cette dernière catégorie que l'adultère est tombé, et l'Instruction d'Ani (21e ou 22e dynastie vers 1000 av. N'allez pas après une femme, ne la laissez pas voler votre cœur.”


Les maisons des anciens villages comme El Lahun, Amarna et Deir el Medina (ci-dessus) étaient petites et surpeuplées. (Photo de De Agostini Picture Library/De Agostini/Getty Images)

De tels conseils tombaient parfois dans l'oreille d'un sourd, comme avec un bad-boy de Deir el Medina nommé Paneb. Il a été accusé d'adultère avec plusieurs femmes du village, dont une femme du nom de Hunro. Hunro a été infidèle à deux maris, d'abord à Pendua, puis à son deuxième mari, Hesysunebef, les deux maris ont divorcé. Étonnamment, la femme de Paneb, Wabet, n'a pas divorcé pour ses exploits sexuels extra-conjugaux.

Un autre voyou du village de Deir el Medina était Merysekhmet, qui avait une liaison avec la femme d'un domestique. Le serviteur l'a dénoncé aux autorités et Merysekhmet a promis de se tenir à l'écart d'elle. Cependant, il a continué à coucher avec elle et elle est tombée enceinte. Il promit une fois de plus de se tenir à l'écart de la femme.

Alors que le divorce était généralement accordé pour adultère, si le mari le souhaitait, il pouvait demander que sa femme adultère soit sévèrement punie, dans certains cas par la mutilation ou l'exécution. De telles punitions sévères, cependant, étaient généralement les intrigues des contes littéraires, et le divorce était plus facile et plus courant dans le monde réel.

Les hommes et les femmes pourraient divorcer l'un de l'autre, l'homme disant simplement : ‘Je te jette dehors,’ ou la femme lui disant : ‘Je pars,’ ou l'un ou l'autre des époux réclamant : ‘Je divorce vous. Le divorce était généralement aussi simple qu'un mariage, et la femme quittait la maison de son mari, retournant soit dans la maison de son père, soit même dans sa propre maison.

Le divorce n'a suscité aucune stigmatisation sociale et les hommes et les femmes se sont remariés et beaucoup ont continué à avoir des familles nombreuses. Cependant, si une femme divorçait alors qu'elle avait plus de 30 ans, il était peu probable qu'elle se remarie. À cet âge, elle serait considérée comme une personne âgée et peu susceptible d'avoir d'autres enfants. Cela ne signifie pas qu'elles sont devenues marginales dans la société. Il y avait un groupe de femmes seules vivant à Deir el-Médina, qui ont été identifiées par différents chercheurs comme des femmes divorcées ou célibataires, voire des prostituées, bien que les preuves ne soient pas concluantes dans les deux cas.

Lorsqu'il s'agit d'affaires de cœur, que ce soit dans le monde moderne ou dans l'Égypte ancienne, il y a beaucoup d'informations qui ne sont tout simplement pas enregistrées. Nous sommes capables, dans une certaine mesure, de reconstituer une idée de la façon dont les anciens habitants de la vallée du Nil menaient leurs relations et leur approche du sexe et des relations. Mais bien qu'il soit certainement incomplet, tout est familier - les anciens Égyptiens n'étaient pas si différents de nous en ce qui concerne les relations qu'ils vivaient, aimaient, se mariaient et divorçaient.

Charlotte Booth est l'auteur de Voix perdues du Nil : la vie quotidienne dans l'Egypte ancienne (Amberley Publishing, 2015).


Le sexe : une pierre angulaire de la société romaine

La société romaine a été profondément définie par le sexe qui est dépeint dans la littérature, les peintures et les sculptures.C'était considéré comme une partie normale de la vie, et il y avait peu de tabous entourant le sexe à Rome. Il était également soutenu et réglementé par la religion avec des divinités spécifiques qui contrôlaient les relations sexuelles et conjugales pour les anciens Romains appelés Dei Consentements.

Selon le Dei Consentes, l'homologue masculin dans la relation était supérieur et appréciait avantages que les femmes n'ont pas fait. Cela incluait les hommes ayant des relations extraconjugales ouvertement. Non seulement il était acceptable d'avoir des relations sexuelles en dehors du mariage, mais les hommes étaient en fait encouragés à le faire. Ne pas être sexuellement actif en dehors du mariage était considéré comme «non viril». Cela indique la masculinité toxique qui s'est emparée de la société romaine antique.

De nombreuses fêtes religieuses ont également approuvé le sexe. Cela comprenait le festival des Lupercales, qui impliquait une exposition ouverte de sexe et de nudité. Cela dépeint clairement une attitude détendue envers le sexe par les Romains. Le festival présentait également des prostituées qui faisaient également partie intégrante de la société romaine car la prostitution était extrêmement normalisée.

Aujourd'hui, les prostituées ou les travailleuses du sexe sont vues avec dégoût, mais pendant les Lupercales, elles ont été officiellement reconnues. Tant que les quatre piliers, Castitas, Incestum, Raptus et Stuprum, n'ont pas été contestés, toute autre activité sexuelle a été encouragée. Parmi ces quatre piliers, Castitas représentait les transgressions contre les femmes qui ont choisi la chasteté Incestum impliquait principalement des actes répréhensibles contre un membre de la famille Raptus était l'enlèvement d'une personne afin qu'elle puisse avoir des relations sexuelles Stuprum était le viol d'un citoyen romain né libre.


Lectures essentielles sur le mariage

Privilège non mérité : plus de 1 000 lois ne profitent qu'aux personnes mariées

Les couples en relations ouvertes sont-ils plus heureux ?

Alternativement, les couples pourraient choisir de contracter un mariage à l'essai d'un an, une soi-disant «année de manger», après quoi leur union pourrait être soit confirmée, soit annulée.

Le divorce aussi était simple.

Le mari ou la femme pouvaient divorcer simplement en le disant, même s'il n'y avait pas de motifs spécifiques tels que l'adultère ou l'infertilité.

Contrairement à l'Athènes antique et à la Rome antique, les enfants du mariage appartenaient à la mère et restaient avec elle.

L'homme versait une pension alimentaire à la femme, qu'ils aient ou non des enfants, jusqu'à ce qu'elle prenne un autre mari.

Le divorce n'était pas stigmatisé et les divorcées pouvaient facilement se remarier, même si l'accent mis sur le fait d'avoir des enfants était tel qu'une femme bien au-delà du pic de sa fécondité aurait eu du mal à trouver un nouveau mari.

Les Égyptiens croyaient qu'après leur mort, ils seraient jugés devant le dieu Osiris, qui, espéraient-ils, leur accorderait un passage sûr dans le Champ des Roseaux où ils seraient réunis avec les personnes et les biens qui leur étaient chers.

Malgré la relative facilité du divorce, les gens travaillaient dur pour leur mariage, notamment parce qu'ils pensaient qu'ils dureraient ou pourraient durer toute l'éternité - avec une femme décédée capable de tourmenter un mari inéquitable d'outre-tombe.

Osiris était marié à sa sœur Iris, et les membres de la famille royale suivaient souvent cet exemple, en partie parce qu'ils se considéraient comme divins et en partie pour renforcer les droits de leurs héritiers.

Cléopâtre, l'amante de César et, plus tard, de Marc Antoine, a épousé ses deux frères, Ptolémée XIII et Ptolémée XIV.

Certains pharaons ont même épousé leurs propres filles, bien qu'il s'agisse peut-être d'un mariage honorifique pour élever le statut de princesse.

Contrairement aux Égyptiens plus ordinaires, pour qui cela était interdit, les pharaons prenaient souvent plusieurs épouses, leur permettant de forger ou de renforcer des alliances nationales et étrangères. Cela dit, l'une des épouses, souvent une sœur ou une demi-sœur, primerait sur les autres et porterait le titre de Grande épouse royale.

Toutankhamon, qui régna de 1332 à 1323 avant notre ère, souffrit de nombreuses déformations.

Son père était Akhénaton et sa mère l'une des sœurs d'Akhenaton. Il prit pour femme sa demi-sœur Ankhesenamun, fille d'Akhenaton et sa Grande Épouse Royale Néfertiti. Avant d'épouser Toutankhamon, Ankhesenamun avait été mariée à Akhenaton, son père.

Toutankhamon et Ankhèsenamon eurent deux filles, mais toutes deux étaient mort-nées, en raison, sans aucun doute, du degré remarquablement élevé de consanguinité.


En quoi le mariage dans l'Egypte ancienne était-il différent du concept moderne ?

Un coup d'œil rapide à l'art égyptien antique montre qu'ils valorisaient l'idée du mariage. Des couples sont représentés ensemble dans les tombes et parmi les objets les plus populaires trouvés dans les tombes par les archéologues modernes figuraient des statues en couple, censées représenter le propriétaire de la tombe et sa femme. Les érudits modernes savent que les Égyptiens pratiquaient une forme de mariage, mais était-ce comme le concept moderne ? Tout comme le mariage moderne, les anciens couples égyptiens vivaient ensemble, formaient des ménages et finissaient par être enterrés les uns à côté des autres.

L'idée des couples était une partie importante de la société égyptienne et étroitement liée à leurs idées théologiques : la vie a commencé avec un couple divin et dans l'au-delà, ils pensaient qu'il était important d'avoir un partenaire. De cette manière, le mariage égyptien antique n'était pas très différent du concept moderne car il s'agissait d'un pacte entre un couple avec de fortes connotations religieuses. Cela dit, le concept égyptien antique du mariage différait largement à certains égards de la vision moderne. Il n'y avait pas de cérémonie de mariage connue dans l'Egypte ancienne et autant que l'Egypte était une société assez homogène, les pratiques de mariage étaient différentes pour les non-nobles que pour la noblesse.

Mariage entre non-nobles

Peut-être que la plus grande différence entre le concept égyptien antique du mariage, parmi les nobles et les non-nobles, et l'idée moderne, est qu'il n'y avait pas de cérémonie de mariage dans l'Égypte ancienne. Il n'y a pas de texte en langue égyptienne connu qui décrit une cérémonie de mariage et en fait, il n'y a pas un seul mot égyptien ancien qui soit l'équivalent du mariage. [1] Mais contrairement à aujourd'hui, où les couples non mariés vivent régulièrement ensemble, la cohabitation entre un homme et sa femme est apparue comme un mariage égal, ce que l'on voit dans les textes égyptiens où l'expression « fonder un foyer » semble être la plus proche dans leur langage au mot « mariage ». [2]

Les raisons du mariage dans l'Egypte ancienne étaient pour la plupart différentes de celles pratiquées dans les pays industrialisés modernes, mais pas sans rappeler ce que l'on voit dans de nombreux endroits du Tiers-Monde. Les mariages faisaient partie d'arrangements destinés à rapprocher les familles. Bien que les mariages frère-sœur soient généralement inconnus des Égyptiens non nobles, les mariages entre cousins ​​​​pourraient être un moyen de rapprocher différentes branches d'une famille plus nombreuse.

Essentiellement, le mariage était une entreprise économique qui pouvait potentiellement apporter plus de richesse à une famille, mais avait toujours le potentiel de créer de nouveaux travailleurs sous la forme d'enfants. Surtout parmi la grande majorité des Égyptiens qui étaient des paysans, plus d'enfants, que ce soit par adoption ou par naissance, aidaient une famille à être plus productive. [3] Un court texte de l'époque du Nouvel Empire du village de Deir el-Médineh montre à quel point les Égyptiens attachaient de l'importance au concept de famille. Dans le texte, un travailleur funéraire se voit même attribuer la paternité de passer du temps avec sa femme et son nouveau-né : « Ceux qui étaient (avec) le chef ouvrier Paneb : Kasa, sa femme étant en train d'accoucher et il avait trois jours de congé. [4]

Le mariage a peut-être été une entreprise pratique et économique pour la plupart des Égyptiens, mais il était, comme la plupart des aspects de la culture égyptienne, profondément enraciné dans la religion. Comme indiqué précédemment, l'idée de paires divines a joué un grand rôle dans la religion égyptienne et chaque bon Égyptien a fait de son mieux pour reproduire le comportement de leurs dieux et déesses. Les Égyptiens croyaient également qu'une fois que quelqu'un était mort, s'il ou elle menait une bonne vie et accomplissait les rituels appropriés, alors il ou elle entrerait dans l'au-delà. Essentiellement, les Égyptiens croyaient que l'au-delà était un double de cette vie, donc pour profiter pleinement de l'au-delà, il faudrait avoir une famille nombreuse dans cette vie. [5] Malgré les solides fondations théologiques sur lesquelles le mariage égyptien antique était basé, il y avait encore des problèmes au paradis de temps en temps.

Problèmes de mariage dans l'Egypte ancienne

Bien que les preuves montrent que les anciens Égyptiens considéraient le mariage comme un voyage de toute une vie, et dans l'au-delà d'ailleurs, il existe des textes qui indiquent que tous les mariages n'étaient pas heureux. Un certain nombre de textes datés du Nouvel Empire (environ 1539-1075 av. J.-C.) et de la période tardive (728 av. Si un mariage était dissous, le mari et la femme avaient chacun droit à tous les biens acquis en commun, bien que le partage des biens n'était pas égal. L'homme obtiendrait généralement les deux tiers de la propriété et la femme le tiers restant. [6] Un texte du Nouvel Empire du village d'ouvriers de Deir el-Medina montre que certains maris potentiels étaient même disposés à signer une sorte d'accord prénuptial, apparemment rédigé par la famille des mariées afin d'éviter « le divorce. " Le texte dit :

"Comme dure Amen, comme dure le souverain, si je reviens sur ma parole et abandonne la fille de Tener-Monthu à l'avenir, je recevrai 100 coups et serai privé de tous les biens que j'acquérirai avec elle." [7]

Le texte ci-dessus est rare, mais indique que les Égyptiens du Nouvel Empire savaient que tous les mariages ne fonctionneraient pas. Comme pour le mariage, les Égyptiens n'avaient pas de mot équivalent pour « divorce », mais leur système juridique reconnaissait la fin des mariages et le droit de la femme à une partie des biens de la famille. À partir du VIIe siècle av. Les contrats, dont la plupart ont été rédigés longtemps après le mariage des couples, sont de nature économique, décrivant ce à quoi la femme a droit si son mari la « répudie ». Dans la plupart des contrats, la femme a droit à un tiers des biens du couple, comme mentionné ci-dessus. [8] La famille était vraiment au cœur de la société égyptienne non noble, mais les preuves montrent que tous les Égyptiens n'ont pas suivi la voie traditionnelle consistant à se marier jeune et à élever une famille.

Rencontres et sexe dans l'Egypte ancienne

Chez la grande majorité des Égyptiens, les mariages étaient arrangés pour des raisons économiques et sociales, mais il est prouvé que certains Égyptiens ont évité l'aide de leur famille pour leur trouver un conjoint et se sont plutôt séparés. Cela ne veut pas dire qu'il y avait une scène de « rendez-vous amoureux » dans l'Égypte ancienne qui ressemblait à ce qui existe aujourd'hui, mais il existe un certain nombre de « charmes d'amour » qui indiquent que certains Égyptiens préféraient choisir leur propre partenaire. La plupart des charmes d'amour conservés sont datés de la période ptolémaïque (332-30 av. Le texte suivant invoquait le pouvoir d'Hathor, la déesse égyptienne de l'amour :

« Venez, (faites) [nom féminin] né de [nom] venez après moi comme une vache après le fourrage comme une servante après ses enfants comme un berger (après) son troupeau. S'ils ne la poussent pas à me poursuivre, je mettrai le feu à Busiris et je brûlerai (Osiris). [9]

Le texte n'indique jamais explicitement si l'homme voulait la femme en particulier comme épouse, ou s'il la désirait pour des raisons purement charnelles. Après tout, les anciens Égyptiens, comme tout le monde, étaient soumis à bon nombre des mêmes impulsions qui pouvaient conduire à des affaires, ce qui ne serait pas une bonne situation si elles étaient découvertes. Pour ces cas, ainsi que pour les couples mariés qui voulaient gérer la taille de leur famille, il y avait des options de contrôle des naissances. Un certain nombre de papyrus médicaux existants du Nouvel Empire démontrent que les Égyptiens avaient diverses prescriptions pour le contrôle des naissances, bien que leur efficacité soit douteuse. Une prescription prévoyait le placement de charpie à la bouche de l'utérus avant les rapports sexuels, tandis que d'autres prévoyaient une infusion vaginale de miel et le plus étrange était peut-être l'utilisation de crottes de crocodile. [10] Comme le note Nunn, certaines des prescriptions, à savoir la bouse de crocodile, peuvent avoir été destinées à repousser l'homme !

Mariage parmi les royaux égyptiens

Les raisons théologiques du mariage royal étaient à peu près les mêmes que pour les non-royaux et le processus par lequel les couples étaient appariés était également similaire. Les arrangements matrimoniaux étaient faits pour conserver la richesse dans une famille, ou pour lui apporter plus, et surtout, les mariages royaux étaient un moyen de cimenter les alliances politiques. Il existe une idée fausse commune selon laquelle les anciens Égyptiens étaient de fervents pratiquants du mariage consanguin et que les relations sexuelles incestueuses en général étaient assez courantes, mais les preuves montrent que c'était presque inconnu parmi les roturiers et relativement rare parmi la noblesse, cela se produisant le plus pendant les dix-huitième et dix-neuvième dynasties du Nouvel Empire (ca. 1539-1306 av. J.-C.). [11]

Le cas le plus connu d'inceste royal au Nouvel Empire était le mariage d'Hatchepsout (règne vers 1490-1469 av. J.-C.) avec son demi-frère Thoutmosis II (règne vers 1494-1490 av. J.-C.). Les deux ne se sont probablement jamais rencontrés jusqu'à leur mariage et pendant ce temps, Hatshepsout a été l'une des reines mineures du roi jusqu'à sa mort, date à laquelle elle a ensuite assumé le titre masculin de roi, nesu, d'Egypte. L'exemple montre également que la polygamie était courante chez les membres de la famille royale, bien qu'elle soit relativement rare chez les Égyptiens non royaux. La raison pour laquelle le public perçoit que le mariage consanguin est courant dans l'Égypte ancienne provient probablement de la période ptolémaïque.

Lorsque les Ptolémées grecs ont régné sur l'Égypte, ils ont tenté de le faire en tant que rois et reines égyptiens légitimes en adaptant les coutumes et la culture, au moins extérieurement, des Égyptiens. Dans leur quête pour apparaître comme des Égyptiens légitimes, cependant, les Ptolémées ont mal interprété certains éléments de la culture pharaonique. La plupart des Ptolémées, à l'exception de certains des derniers souverains, ne se sont jamais souciés d'apprendre la langue égyptienne et ont donc probablement mal compris la nature des textes égyptiens qui leur étaient lus.

Par exemple, dans de nombreux textes pharaoniques, les couples mariés se sont souvent appelés « frère » et « sœur », ce qui les a apparemment amenés à croire que le mariage incestueux était une pratique égyptienne courante. [12] Ptolémée II (gouverné 284-246 avant JC) a pris cette mauvaise interprétation de la langue égyptienne et l'a utilisé pour institutionnaliser le mariage consanguin en épousant sa propre sœur Arsinoé. La plupart des successeurs de Ptolémée II ont emboîté le pas puisque sept des treize derniers Ptolémées ont contracté de tels mariages. [13]

Conclusion

Le mariage dans l'Égypte ancienne était certainement très différent de ce qu'il est aujourd'hui dans le monde moderne, en particulier dans les pays industrialisés, mais il y avait aussi quelques similitudes. Bien qu'il n'y ait pas eu de cérémonie de mariage officielle, les jeunes Égyptiens de toutes les classes devaient se marier afin de renforcer leur famille et de fournir assistance et compagnie dans l'au-delà. Les membres de la famille royale égyptienne se sont mariés pour la plupart des mêmes raisons, mais lorsque les Ptolémées grecs ont régné sur la vallée du Nil, ils ont institutionnalisé la pratique du mariage incestueux, que beaucoup associent aujourd'hui à tort à toute l'Égypte ancienne.


Regarder l'amour dans l'Egypte ancienne

Avec la Saint-Valentin ici, il est difficile d'ignorer tous les présentoirs de chocolat dans les magasins et les films de sève à la télévision - certains pourraient dire que l'amour avait été commercialisé pour que les entreprises se fassent de l'argent rapidement. Bien qu'ils aient peut-être raison à propos de l'Amérique en 2019, on ne peut pas en dire autant des anciens Égyptiens. Les Égyptiens sont crédités de beaucoup. Ils ont construit les pyramides, ils ont momifié des corps et ont eu des tombes géantes élaborées. Une chose à laquelle les gens pourraient ne pas penser aussi souvent est la façon dont les Égyptiens ont vécu l'amour, le mariage et même l'infidélité et le divorce.

Notre premier arrêt dans le train de l'amour est l'histoire d'Isis et d'Osiris, deux des dieux les plus célèbres de l'Égypte ancienne.

Comme on le voit sur cette image du Walton Hall of Ancient Egypt ici au Carnegie Museum of Natural History, Osiris est représenté avec la peau verte et ressemble à une momie ! Ce sont des attributs uniques à Osiris et ils proviennent de l'histoire de lui-même et d'Isis. Osiris régnait en tant que roi, et son frère Seth n'en était pas très heureux. Alors, il a tué Osiris, a déchiré son corps en un tas de morceaux et les a éparpillés dans toute l'Égypte. Dans son deuil, la femme d'Osiris, Isis, a voyagé partout pour rassembler toutes les pièces de son mari afin de les remettre en place et d'avoir un enfant avec lui. Cet enfant était Horus, qui allait ensuite venger son père et tuer son oncle. Si ce n'est pas de l'amour, alors je ne sais pas ce que c'est.

Notre deuxième arrêt porte sur le thème du mariage dans l'Egypte ancienne. Dans la culture américaine d'aujourd'hui, les mariages sont d'énormes fêtes coûteuses qui incluent des familles entières, d'énormes gâteaux et des robes bouffantes. Ce n'est pas du tout comme les mariages dans l'Egypte ancienne. Les mariages précoces consistaient en une femme entrant dans la maison d'un homme avec tous les biens dont ils s'étaient mis d'accord et le mari signant des documents. Souvent, les mariages étaient arrangés, mais il existe des preuves que l'importance a été accordée à un couple aimant, comme des poèmes et des chansons d'amour trouvés dans le village de travailleurs de Deir el-Medina. Les habitants de cette région étaient généralement des constructeurs de tombeaux ou des peintres, comme Sennedjem, le propriétaire de la tombe en Egypte sur laquelle est basée notre reconstruction.

Des poèmes d'amour de Deir el-Medina pouvaient être trouvés sur des surfaces similaires à celles exposées à Walton Hall, comme ces éclats de pierre et ostraca (éclats de poterie). Parfois, des fragments comme ceux-ci étaient utilisés comme du «papier à gratter» et jetés, les laissant à la recherche des archéologues. Selon Cameron Walker de National Geographic, ces poèmes ont transformé des tâches quotidiennes simples comme attraper du poisson en métaphores de leur amour.

Le mariage était censé être éternel pour un bon couple. Si vous étiez fidèle à votre conjoint et un bon conjoint dans l'ensemble, vous pourriez les trouver en train de vous attendre dans l'au-delà. Si vous n'étiez pas bon avec eux, vous pourriez ne pas les voir, ou même ne pas atteindre l'au-delà du tout. Mais, la société égyptienne était assez sophistiquée, si les choses ne fonctionnaient pas dans la vie, il y avait des options pour le divorce. Si le mari ou la femme n'étaient pas satisfaits, ils pouvaient demander le divorce, et le règlement était apparemment aussi simple que le mariage. Certains documents ont été signés et les biens ont été divisés sur des accords pendant le mariage. Un pilier important du mariage était la fidélité. Si un conjoint était jugé infidèle à son partenaire, cela serait considéré comme un motif de divorce.

Dans l'ensemble, les Égyptiens mettaient l'accent sur le fait d'être fidèle et d'être un conjoint aimant. Mais au moins dans le royaume des dieux, il y avait des cas d'amour qui transcendaient notre compréhension. Soyons honnêtes, qui irait vraiment partout et trouverait des morceaux de leur conjoint décédé… n'importe qui? Donc, dans l'ensemble, les anciens Égyptiens peuvent sembler être un peuple mystérieux, mais dans les aspects de l'amour et du mariage, ils sont vraiment comme tout le monde.Nous ne sommes tous que des personnes à la recherche d'amour et, dans le cas où nous ne le trouvons pas, de bonbons bon marché pour nous dépanner.

Anthony Kamler est bénévole à la Section d'anthropologie. Les employés et les bénévoles du musée sont encouragés à bloguer sur leurs expériences uniques de travail au musée !


Amour, sexe et mariage dans l'Egypte ancienne - Histoire

LE MARIAGE DANS L'EGYPTE ANCIENNE

Le mariage était l'état normal et le plus souhaitable pour les anciens Égyptiens des deux sexes et de toutes les classes sociales. Les hommes athéniens manifestaient peu de respect ou d'affection pour les femmes et retardaient le mariage jusqu'à la trentaine, mais la plupart des hommes égyptiens étaient impatients de suivre les conseils de la littérature sur la sagesse les exhortant à prendre une femme alors qu'ils étaient encore jeunes afin qu'ils puissent fonder un foyer et élever une famille. famille. La plupart des hommes étaient mariés à l'âge de vingt ans à des filles qui pouvaient n'avoir que quinze ans. Il y avait une différence d'âge, mais généralement pas plus de deux ou trois ans.

L'un des mystères les plus curieux de cette civilisation est l'absence totale d'informations sur l'acte de se marier. Les papyrus légaux ont toujours identifié une femme comme « l'épouse de et il existe de nombreux documents attestant le divorce d'un couple. Les mariages dans l'Égypte ptolémaïque étaient souvent accompagnés de fêtes très élaborées, mais il n'y a pas un mot de la période pharaonique sur une cérémonie de mariage. Nous pouvons supposer qu'il y a eu un moment avant lequel un couple n'était pas marié et après lequel ils se sont mariés, mais nous n'avons aucune preuve claire pour nous dire ce qui s'est passé.

La stèle du mariage de Ramsès II dit : « Alors Sa Majesté vit qu'elle était belle de visage et comme une déesse. C'était une grande affaire mystérieuse, merveilleuse et chanceuse. Cela a été pris comme preuve par une petite poignée d'érudits qu'une sorte de cérémonie était nécessaire pour faire un mariage, mais la plupart diraient que l'"affaire" en question n'était rien de plus que la rencontre initiale du roi et de sa future épouse. Les Égyptiens aimaient une fête et il est difficile de les imaginer ignorer une excuse aussi évidente, mais non seulement ils n'ont aucune preuve d'une cérémonie, il n'y a aucune preuve non plus d'une célébration.

Il semblerait qu'une femme était considérée comme mariée si elle prenait ses biens de la maison de ses parents et les emménageait avec elle-même dans la maison d'un homme qui n'était pas déjà marié à quelqu'un d'autre. Il existe des dossiers de parents utilisant l'occasion pour transférer des biens à la mariée ou au marié, mais il n'y a aucun autre signe de quoi que ce soit à l'approche d'une cérémonie ou d'une fête.

Les hommes athéniens n'aimaient pas les femmes et repoussaient le mariage le plus longtemps possible. Ils ont cédé par sens de responsabilité civique et par désir de produire un héritier légal et socialement acceptable. Les Romains s'attendaient à se marier d'abord et à aimer plus tard. Les hommes égyptiens avaient une très haute estime des femmes et ont embrassé l'idée du mariage et semblent avoir considéré l'amour comme une partie essentielle de celui-ci. Les poèmes d'amour témoignent de très forts sentiments d'affection et d'attirance chez les couples qui semblent être célibataires. Nous n'avons aucun moyen de savoir combien sont tombés amoureux en premier et se sont mariés en second ou combien se sont mariés en premier, mais il semblerait que l'idéal, du moins dans la littérature, était que l'amour romantique passe en premier.

Reste la question de savoir si les filles avaient besoin d'une autorisation pour se marier. En théorie, au moins, les femmes grecques et romaines de l'Antiquité avaient besoin de l'approbation de leur tuteur pour se marier. Les preuves pour l'Égypte sont floues. Le coiffeur de Thoutmosis III a enregistré sur une statuette, aujourd'hui au Louvre, qu'il avait libéré son esclave et l'avait donnée en mariage à sa nièce. Une femme de la vingtième dynastie, ayant adopté les trois enfants de son esclave, accepta son jeune frère comme mari d'un de ces descendants. . À la fin de la période, un prétendant s'est fait dire par le père d'une fille : « Son heure n'est pas encore venue de devenir prêtre et je vous la donnerai. » Le dossier montre que le couple s'est effectivement marié un an plus tard. Comme vous pouvez le voir, les preuves sont minces, en effet, puisque deux des cas concernaient un esclave émancipé et un concernait un enfant mineur. Les trois cas pourraient bien être soumis à des réglementations allant au-delà de celles impliquées dans un mariage normal. Onchsheshonqy a écrit : « Choisissez un mari prudent pour votre fille, ne choisissez pas un riche pour elle. Hérodote a écrit que personne ne veut donner ses filles en mariage à un porcher. La remarque était censée être un commentaire sur le bas statut social de ceux qui s'occupent des porcs, mais il y a l'implication que les parents avaient le choix en la matière. Étant donné que les filles se mariaient généralement à un jeune âge, il est probable qu'elles aient été très influencées par les souhaits de leurs parents.

Alors que nous ne savons vraiment pas ce que la loi avait à dire dans l'Ancien, le Moyen et le Nouvel Empire lorsqu'une fille et ses parents étaient en désaccord sur son choix de partenaire, la situation est devenue très claire sous le règne d'Amasis, au vingt-sixième Dynastie. A partir de ce moment, les actes de mariage n'impliquent que le mari et la femme. Lorsque les parents sont mentionnés, c'est uniquement à des fins d'identification. À l'époque ptolémaïque, lorsque les lois grecques et égyptiennes coexistaient, on trouve régulièrement des documents où des femmes portant des noms grecs se marient avec la permission d'un tuteur, mais les femmes portant des noms égyptiens continuent de se marier seules.

Si un homme et une femme ayant dépassé l'âge de consentement, pas déjà mariés à quelqu'un d'autre, et pas plus étroitement apparentés que des cousins ​​germains, vivaient ensemble dans la même maison, ils étaient considérés comme mariés, sans qu'il soit nécessaire d'avoir un enregistrement légal. Tout comme l'État ne s'est pas impliqué dans le mariage, il n'a montré aucun intérêt à savoir qui divorcerait. L'une ou l'autre des parties pouvait demander le divorce et les raisons, le cas échéant, de la rupture du mariage n'étaient pas pertinentes. Des accords de divorce écrits existent et il est possible qu'une femme cherchant à se remarier doive montrer un tel document à son futur mari avant qu'il ne l'autorise à emménager avec lui. Le divorce était assez simple, mais le partage des biens posait le vrai problème. L'ex-femme avait le droit de prendre tous les objets personnels qu'elle apportait avec elle --- vêtements, bijoux, ustensiles de cuisine, etc. --- et, bien sûr, les femmes mariées conservaient toujours la propriété séparée des terres, des bâtiments, des esclaves, etc. .qu'ils possédaient avant le mariage. Qu'est-il arrivé aux femmes divorcées qui n'avaient pas de tels biens productifs de revenu ? Ils devaient être majoritaires, mais nous ne le savons pas. Il y a des indices que les ex-maris ont dû continuer à fournir un soutien jusqu'au remariage, mais en l'absence de cela, ils auraient probablement dû compter sur la famille.

Les chercheurs se sont longtemps appuyés sur les contrats de mariage survivants pour obtenir de l'aide sur le droit matrimonial égyptien. De tels contrats nous disent sans aucun doute ce qui était légal, mais ils ont trop souvent été utilisés pour tirer des conclusions générales, négligeant la possibilité que de tels contrats aient été rédigés expressément pour modifier ce qui se serait normalement produit. Qui a besoin d'un document écrit coûteux, si les deux parties doivent suivre le cours normal des événements de toute façon ? Pensez à quelle vision déformée du mariage du XXIe siècle émergerait si, dans mille ans, les savants devaient s'appuyer sur les soi-disant accords prénuptial conclus lorsqu'une personne très riche épouse une personne très pauvre.

Avec cette mise en garde à l'esprit, examinons maintenant les contrats de mariage. Bien qu'il existe une grande variété dans les détails, les contrats se divisent en deux types généraux. Dans le premier, l'homme donne une somme d'argent pour que la femme devienne sa femme. Il est possible que la pratique soit un vestige de l'ancien temps du « prix de la mariée » lorsqu'un homme devait indemniser le père de sa femme pour la perte du travail de sa fille, mais une explication plus probable est un simple symbole de gravité intention. La valeur est donnée et reçue comme un signe que les parties envisagent sérieusement de conclure un accord. Le montant du paiement varie d'un demi-deben de cuivre (environ un quart du coût d'une paire de sandales) à un maximum de 2 deben d'argent (environ la valeur d'une esclave)

Alors que ce dernier est plus qu'un jeton (équivalent peut-être à la valeur d'achat aujourd'hui d'un ou deux gros électroménagers : cuisinière, réfrigérateur, machine à laver, etc.) ces paiements ne sont pas beaucoup si l'on considère que seuls les membres les plus riches de la société s'embêter avec de tels contrats en premier lieu. Si la femme décide de divorcer, elle doit rendre l'argent. S'il souhaite divorcer, il doit remettre ce montant à titre d'amende. Même à 2 silver deben, la somme d'argent est trop faible pour dissuader le divorce ou pour fournir à la femme les moyens de subvenir à ses besoins, renforçant ainsi l'idée que le paiement n'est rien de plus qu'un signe de sécurité juridique, d'autant plus que, comme indiqué ci-dessus, il n'y avait pas de cérémonie ni de registre pour confirmer qu'un mariage ou un divorce avait eu lieu.

Dans le second type, c'est la femme qui verse au mari l'achat d'un « contrat d'entretien ». Il explique en détail le montant qu'il doit dépenser pour sa nourriture et ses vêtements et lui garantit un endroit où vivre. Tous les biens matériels du mari servent de caution à cette promesse. Chaque fois qu'elle veut partir, elle peut le faire, lui demandant soit de lui rendre son argent, soit de continuer à la soutenir. Parfois, il y a une sortie pour le mari si elle commet un adultère, mais généralement ces contrats l'obligent à continuer à la soutenir même s'il veut divorcer.

Dans ces contrats d'entretien, le mari met en gage l'intégralité de ses biens en garantie qu'il tiendra sa promesse, mais dans certains cas, il va plus loin et donne tous ses biens à sa femme. En vertu de la loi égyptienne, deux documents étaient nécessaires pour conclure une vente. Il donne le premier à sa femme, en veillant à ce qu'il ne puisse vendre ou céder sa fortune à quelqu'un d'autre, mais la vente ne devient définitive qu'après avoir signé le deuxième document indiquant qu'il n'a plus d'intérêt dans le bien en question. Le résultat final est le même, qu'il mette en gage sa fortune ou qu'il la donne. Dans les deux cas, il continue à administrer le bien comme avant : il ne peut tout simplement pas en disposer sans avoir préalablement obtenu son autorisation.

Les contrats de mariage contenaient invariablement une liste des « biens d'une femme » que l'épouse apportait avec elle au domicile conjugal. Ces articles étaient très personnels --- vêtements, bijoux, ustensiles, etc. --- le genre de choses qui se mélangeaient au mélange que l'on trouve dans chaque maison. Chaque article a été évalué et le mari a promis de les retourner ou de leur valeur si elle décidait de partir.

Certains contrats de mariage contenaient une clause obligeant le mari à distribuer, au décès, tout ou partie de ses biens d'une certaine manière. L'engagement ne survivait généralement pas à un divorce initié par la femme, mais il pouvait imposer de graves difficultés financières à un mari qui voulait se débarrasser d'une femme et en épouser une autre. Voici des exemples :

1. Vous partagez avec mes enfants déjà nés et à naître tout ce que je possède et que j'acquerrai.

2. Les enfants que vous m'enfanterez sont ceux qui partagent avec mes enfants tout ce que je possède et que j'acquerrai

3. Un tiers de tout ce que je possède et dois acquérir vous appartient pour les enfants que vous me portez.

4. Les enfants que vous m'enfanterez sont les maîtres de tout et de tout ce que je possède et que je vais acquérir.

Ces contrats de mariage imposaient beaucoup plus de restrictions au comportement du mari qu'à celui de la femme. Même sans contrat, les femmes avaient la capacité légale de partir quand elles le voulaient et étaient libres d'emporter leurs effets personnels avec elles. Elle aurait renoncé à son droit d'être soutenue ou d'hériter, mais cela se serait produit avec ou sans contrat, et vraisemblablement elle ne partirait pas de son plein gré de toute façon, à moins qu'elle n'ait un endroit où aller.

C'est le mari qui a perdu ses droits et sa liberté en signant. Sans le contrat, il pourrait divorcer et épouser quelqu'un d'autre. Il y a des indices selon lesquels la loi égyptienne exigeait que les maris soutiennent les femmes divorcées jusqu'à ce qu'elles se remarient, mais il n'y a aucune preuve définitive. De nombreux contrats de mariage imposaient non seulement une pension alimentaire continue, mais exigeaient également que le mari répartisse l'intégralité de ses biens entre les enfants d'une épouse, même s'il avait divorcé.

Malheureusement, il y a peu ou pas d'informations disponibles pour nous dire pourquoi un mari a été laissé libre de divorcer d'une femme sans pénalité financière et un autre s'est engagé à partager tout ce qu'il avait le jour du mariage et tout ce qu'il pourrait acquérir par la suite entre les enfants de une épouse en particulier. Il convient toutefois de noter que bon nombre, sinon la plupart, des contrats survivants ont été signés de nombreuses années après le mariage et la naissance des enfants. Il est donc tout à fait possible que ce qui semble être un contrat de mariage soit en réalité le moyen par lequel le mari oblige sa succession à continuer de subvenir aux besoins de sa femme après sa mort.

Qu'arrive-t-il à la propriété d'un homme après sa mort? La loi était assez claire sur un point : un héritier était obligé de fournir une sépulture appropriée. Il y a suffisamment de preuves pour nous dire ce qui était normal d'autre, mais pas assez pour nous dire ce que la loi exigeait. Nous avons certes des testaments qui s'écartent clairement de la norme, mais voici ce qui était le plus probable :

1. La femme a reçu un tiers de la succession de son mari.

2. À sa mort, son troisième serait divisé en parts égales entre les enfants qu'elle avait eus de ce mari.

3. Le solde de la succession du mari était partagé entre tous les enfants qu'il avait engendrés, qu'ils soient de cette femme ou d'une autre.

Un regard intéressant sur le côté humain du mariage peut être trouvé dans une lettre écrite par un mari désespéré à sa femme décédée. Il croyait qu'elle le tourmentait depuis la tombe et il voulait qu'elle arrête. Il décrit toutes les façons dont il a été un bon mari pour elle. Il décrit également les actes d'un mauvais mari qu'il n'a pas commis.

Qu'ai-je jamais fait contre toi ? Je t'ai pris pour femme quand j'étais jeune. Nous sommes restés ensemble à travers toutes les différentes fonctions que j'ai occupées. Je ne t'ai pas répudié ni blessé ton cœur. J'ai rempli toutes sortes de fonctions importantes pour le Pharaon --- Vie, Prospérité, Santé ! --- Sans vous répudier. Tout ce que j'avais était à tes pieds. Ne l'ai-je pas reçu en votre nom ?

Mais voici, tu ne laisses pas mon cœur en paix… Je ne t'ai pas fait souffrir dans tout ce que j'ai fait avec toi comme maître. Tu ne m'as pas trouvé alors que je te trompais comme un paysan entrant dans une autre maison Quand ils m'ont placé au poste où je suis maintenant et que j'étais dans une situation où je ne pouvais pas sortir selon mon habitude, j'ai fait ce que quelqu'un comme moi, pour ton huile, ton pain et tes vêtements. Il vous a été apporté. Je ne l'ai pas laissé être amené à un autre endroit

Voici, vous ne savez pas le bien que je vous ai fait. Je t'écris pour te faire voir ce que tu fais. Quand tu étais malade, j'ai eu le médecin-chef et il t'a soigné et il a fait tout ce que tu as dit : fais-le

Voici que j'ai vécu seul pendant trois ans sans entrer dans une maison, bien qu'il ne soit pas convenable qu'une telle personne soit obligée de le faire. Voici, je l'ai fait à cause de vous. Les femmes de la maison, je n'ai eu de relations avec aucune d'elles.

Le mariage égyptien antique était un arrangement social et économique, pas juridique. Au moins en théorie, une femme avait besoin de la permission de ses parents pour se marier jusqu'à la vingt-sixième dynastie. À l'époque ptolémaïque, un quart de tous les mariages étaient entre frères et sœurs à part entière ou par alliance. Au-delà de ces trois points, le mariage égyptien antique ne semble pas avoir été très différent de celui de la plupart des pays anglophones d'aujourd'hui. Ce qui suit indique la norme, mais il ne faut pas oublier qu'il y a toujours eu des exceptions.

1. Les mariages étaient monogames.

2. Les gens se mariaient au sein de leur classe sociale et, sauf à l'époque ptolémaïque, ils épousaient quelqu'un sans lien de parenté ou pas plus étroitement lié qu'un cousin.

3. Les hommes et les femmes conservaient la propriété séparée de tous les biens qu'ils apportaient dans le mariage.

4. L'une ou l'autre des parties pouvait demander le divorce. Aucune raison ne doit être donnée.

5. Une femme avait généralement droit à un tiers des biens de son mari à son décès. Au-delà de cela, les hommes et les femmes partageaient généralement leurs biens entre leurs enfants.


Le mariage sexuel-esclave en Egypte

Le « premier mariage d'esclaves sexuels » en Égypte a eu lieu quelques jours seulement après la nomination de Muhammad Morsi des Frères musulmans à la présidence.

Lundi dernier, dans l'émission télévisée égyptienne Al Haqiqa ("la Vérité"), le journaliste Wael al-Ibrashi a montré un clip vidéo d'un homme, Abd al-Rauf Awn, "épousant" son esclave. Avant de faire répéter à la femme, qui a un accent non égyptien, la sourate al-Ikhlas du Coran, au lieu de dire l'habituel « Je m'épouse avec toi », la femme dit « Je m'asservit à toi », l'embrassant en devant un public applaudi.

Puis, même si elle portait un hijab, son mari propriétaire a déclaré qu'il lui était interdit de tels pièges et lui a ordonné d'en être dépouillé, afin "de ne pas enfreindre les lois d'Allah". Elle a enlevé son voile et son abaya, révélant, selon les normes musulmanes, une robe rouge séduisante (toutes les autres femmes présentes étaient voilées). L'homme applaudit pour elle et le clip vidéo (que l'on peut voir ici) se termine.

L'homme, Abd al-Rauf Awn, qui s'est identifié comme un érudit islamique qui a étudié à Al Azhar et un expert en jurisprudence islamique, est ensuite apparu dans l'émission, donnant plusieurs explications islamiques pour justifier son mariage, de la "sunna" du prophète de l'Islam Muhammad, " ou pratique, de " marier " des femmes captives asservies, au Coran 4:3, qui déclare : " Mariez des femmes qui vous semblent bonnes, deux, trois et quatre… ou ce que ta main droite possède."

Bien que le terme malk al-yamin signifie littéralement "ce qui appartient à votre main droite", à toutes fins pratiques, et pour éviter les euphémismes, selon la doctrine et l'histoire islamiques, elle est simplement une esclave sexuelle. Les preuves linguistiques suggèrent même qu'elle n'est pas considérée comme un être humain mais comme une possession.

Même dépouiller l'esclave sexuelle de son hijab, comme Awn l'a fait, a un précédent. Selon la jurisprudence islamique, alors que la femme libre (musulmane) est obligée de porter un hijab, les esclaves sexuelles ne doivent être couvertes que du nombril aux genoux, tout le reste étant exposé. Awn a même expliqué comment le calife Omar, l'un des premiers "califes justes", dépouillait les esclaves sexuels de leurs vêtements, chaque fois qu'il les voyait trop habillés sur le marché.

Awn a ensuite déclaré qu'il pensait que l'idée du mariage d'esclaves sexuels était idéale pour la société égyptienne d'aujourd'hui. Il fonde cela sur ijtihad, une forme reconnue de jurisprudence, par laquelle un érudit musulman propose une nouvelle idée, encore enracinée dans le Coran et l'exemple de Mahomet, qui correspond aux circonstances de la société contemporaine. Il a fait valoir qu'en matière de mariage, "nous, les musulmans, avons des choses trop compliquées", de sorte que les hommes sont souvent obligés d'être célibataires tout au long de leur vie, se mariant finalement entre 30 et 40 ans, lorsqu'ils auront une carrière stable. et assez d'argent pour ouvrir un foyer. De même, de nombreuses femmes égyptiennes ne veulent pas porter le hijab en public.La solution, selon Awn, est de réinstituer l'esclavage sexuel - en permettant aux hommes de se marier et de s'accoupler beaucoup plus tôt dans la vie, et aux femmes qui veulent s'habiller librement de le faire, car techniquement elles sont des esclaves sexuelles et mandatées pour se déplacer en tenue lâche. .

L'autre invité de l'émission, le Dr Abdullah al-Naggar, professeur de jurisprudence islamique à Al Azhar, a violemment attaqué Awn pour avoir ravivé cette pratique, l'appelant, lui et sa femme esclave, à se « repentir », à cesser de déshonorer l'Islam, et arguant qu'« il n'y a plus d'esclavage sexuel » – ce à quoi Awn a répondu en demandant sarcastiquement : « Qui a dit que l'esclavage sexuel était terminé ? Quoi – parce que l'ONU l'a dit ?

À bien des égards, cet échange entre Awn, qui prône le mariage sexuel esclave, et le professeur d'Al Azhar symbolise l'affrontement entre les « islamistes » d'aujourd'hui et les « musulmans modérés ». Depuis longtemps, Al Azhar s'est engagé dans le délicat exercice d'équilibre consistant à affirmer l'islam tout en prônant la modernité selon les normes occidentales, alors que les islamistes, des Frères musulmans aux salafistes, nourris de mépris et d'irrespect pour l'Occident, ne sont que des trop désireux de faire revivre des pratiques islamiques qui défient les normes occidentales.

Bien qu'il s'agisse peut-être du premier mariage d'esclaves sexuels à avoir lieu dans l'histoire récente de l'Égypte, ce n'est certainement pas le premier appel à relancer la pratique. Plus tôt, le cheikh égyptien Huwaini, déplorant que le "bon vieux temps" de l'islam soit révolu, a déclaré que, dans une société musulmane idéale, "quand je veux un esclave sexuel", il devrait pouvoir aller "au marché et choisir quelle que soit la femelle que je désire et je l'achète." De même, une femme politique koweïtienne a précédemment plaidé pour la relance de l'institut de l'esclavage sexuel, suggérant que les musulmans devraient amener des femmes captives de guerre - en particulier des femmes russes de la guerre de Tchétchénie - et les vendre à des hommes musulmans sur les marchés du Koweït.

C'est ainsi que le « printemps arabe » continue de s'épanouir.

Raymond Ibrahim est Shillman Fellow au David Horowitz Freedom Center et Associate Fellow au Middle East Forum.

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3. Un libertinage effréné pour les « Citoyens de Rome »

Dans la Grèce antique, le rôle de la femme était réduit à celui de faire des bébés et ainsi d'assurer une descendance à son mari. Le même rôle pour une femme a été vu dans la société romaine. Elle devait respecter le pudicitia, une valeur morale complexe qui faisait appel à la modestie, la chasteté et l'amour pour un seul homme.

Seules les familles aisées recevaient une éducation, mais même elles devaient être soumises à leur mari et à leur père et ensuite limiter leur vie sociale à l'éducation des enfants.

Les hommes avaient plus de liberté. Ils pouvaient avoir des relations sexuelles en dehors du mariage et satisfaire ces désirs avec des prostituées ou des esclaves. N'importe qui pouvait abuser sexuellement d'un esclave, il était considéré comme une propriété, pas comme une personne, et tant que le propriétaire ne dépose pas plainte pour dommages, les esclaves n'avaient aucun droit, pas même sur leur propre corps.

La prostitution était légale, les maisons closes existaient, mais les femmes qui travaillaient ici, même si elles étaient libres, pas des esclaves, perdaient leur statut social, devenant un infamis. Dans cette catégorie, figuraient également des acteurs, des gladiateurs et des danseurs, des personnes qui gagnaient leur vie en divertissant les habitants de Rome.

Même si les hommes de Rome cherchaient souvent refuge dans les affaires extraconjugales, ils ne semblaient pas être prudes à la maison. Les murs des chambres des vieilles maisons romaines sont pleins de fresques montrant des scènes de sexe explicites, carrément pornographiques.

Les hommes homosexuels n'ont accepté qu'un statut social inférieur. Et dans ce cas, comme dans la Grèce antique, qui était un partenaire passif est devenu méprisable, étant considéré comme efféminé, tandis que l'homme qui avait le rôle actif était critiqué comme un vrreun. La prostitution masculine était interdite jusqu'au IIIe siècle de notre ère et 100 ans plus tard, la pratique était passible de mort.

À Pompéi et à Herculanum, il y avait des sex clubs privés. Il s'agissait en fait de pièces séparées dans de grandes villas appartenant généralement à de riches personnes respectables.

Ces chambres étaient décorées comme un bordel avec des fresques pornographiques et avaient une entrée séparée de la maison, afin que les visiteurs ne dérangent pas les propriétaires de la villa. A ces soirées érotiques participaient des personnalités publiques et même des prostituées.


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