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Julia Tyler


Julia Tyler (1820-1889) était une première dame américaine (1844-1845) et la seconde épouse de John Tyler, le 10e président des États-Unis. De trente ans plus jeune que son mari, Julia a épousé John Tyler deux ans après la mort de sa première femme, Letitia, en 1842. En tant que première dame, elle a joué un rôle à la fois social et politique à la Maison Blanche, ce qui est encore rare pour un président. épouse au XIXe siècle. Bien que Julia soit née dans une riche famille du Nord, elle, avec son mari, a soutenu la cause du Sud lors de la crise sectorielle qui a précédé la guerre de Sécession (1861-1865), une position que Julia conserverait même après la mort de John Tyler en 1862.

Julia Gardiner est née dans une vie de luxe sur une île familiale au large de Long Island, New York, vers mai 1820. Le troisième enfant de David Gardiner, avocat et futur sénateur de l'État, et Juliana McLachlan, fille d'un magnat de l'immobilier, elle a fréquenté une école de fin d'études pour femmes de premier plan et est devenue l'une des principales personnalités mondaines de la ville de New York. En 1839, elle a posé avec un homme plus âgé dans une lithographie pour un magasin de vêtements et d'articles de mercerie, une légende la surnommant la « Rose de Long Island ». C'était la première approbation commerciale d'une femme de New York, mais ses parents de la haute société n'étaient pas impressionnés et ils ont emmené Julia dans une longue tournée en Europe pour éviter plus d'embarras.

Les Gardiner ont passé la saison sociale d'hiver 1841-1842 à Washington, DC, où Julia a rencontré pour la première fois le président Tyler. Ils sont revenus l'hiver suivant, et alors que la belle mondaine était courtisée par certains des plus grands acteurs du pouvoir de la ville, elle est rapidement devenue une invitée fréquente du président récemment veuf. Elle déclina sa première proposition en février 1843, mais après que son père fut tué dans un accident à bord de l'U.S.S. Princeton un an plus tard, elle a consenti au mariage. Leur mariage a eu lieu à l'église de l'Ascension à New York le 26 juin 1844.

Julia a cherché à profiter au maximum de ses huit mois à la Maison Blanche. Surnommée la « Lovely Lady Presidentress » par son alliée de la presse, le journaliste du New York Herald F.W. Thomas, la jeune première dame a cultivé un air de royauté en conduisant un entraîneur de chevaux arabes blancs assortis. Elle a également organisé des fêtes somptueuses et aurait été la première à diriger le Marine Band pour jouer «Hail to the Chief» lorsque Tyler est arrivé à des événements publics (une tradition également attribuée à Sarah Polk). Mais contrairement à la première épouse du président, Julia avait également un intérêt pour les affaires politiques, démontré notamment par son soutien vocal à l'annexion du Texas.

Ayant grandi entourée de travailleurs esclaves, Julia a défendu cette pratique dans un éditorial publié adressé aux abolitionnistes britanniques en 1853. Cependant, ses loyautés méridionales se sont avérées problématiques pour l'ancienne première dame lorsque le pays a explosé dans la guerre civile. Après avoir d'abord obtenu la permission d'amener ses enfants à New York, elle s'est par la suite vu refuser la possibilité de revenir sans jurer allégeance au Nord. Julia finit par se rendre chez sa mère à Staten Island, New York, en faisant un détour par les Bermudes, mais elle est impuissante à empêcher l'occupation de ses deux domaines de Virginie par les troupes de l'Union.

Loin du luxe de son enfance, Julia a enduré des difficultés financières après la mort de son mari. Accablée par des dettes croissantes, elle a été forcée de vendre une maison en Virginie et a presque perdu la principale qu'elle partageait avec Tyler après les années de la Maison Blanche. L'octroi d'une pension à Mary Lincoln en 1870 a fourni un certain espoir de soutien, mais ce n'est qu'après l'assassinat du président Garfield en 1881 que le Congrès a accepté d'allouer une somme annuelle de 5 000 $ aux quatre veuves présidentielles survivantes. Capable de profiter d'un niveau de vie confortable au cours de sa dernière décennie, Julia est décédée dans le même hôtel de Virginie que son mari le 10 juillet 1889.


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Voir la vidéo: First Lady Biography: Julia Tyler (Décembre 2021).