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Détail, Fenêtre de Noé, Chartres



Cathédrale de Chartres

La cathédrale de Chartres abrite les vitraux médiévaux les plus célèbres au monde. Rien d'étonnant, quand on pense à l'exploit incroyable de sa construction - chaque pièce de la fenêtre a une peinture dessus, faisant partie du récit religieux ou à des fins décoratives. En fait, il y avait tellement de peinture à faire, que la procédure traditionnelle à trois tons de cuisson des lignes de trace, suivie de deux applications mates a été en grande partie abandonnée.

Au lieu de cela, les lignes de trace de base ont été augmentées avec un simple lavis, et parfois même le lavis a été omis.

Cela donnait à l'œuvre un style plus libre, mais signifiait une perte de lisibilité par le bas, car les figures n'étaient pas si bien définies.

La cathédrale de Chartres a été reconstruite en 1194 après un incendie presque dévastateur et les vitraux créés entre c.1200-1240.

Les nouveaux développements dans l'architecture signifiaient de plus grandes fenêtres - et mon garçon, ont-ils capitalisé là-dessus ! La signification religieuse du vitrail nous est en grande partie perdue aujourd'hui, mais il vaut la peine de citer ici l'évêque de Durand de Mende, pour souligner à quel point il a joué un rôle important au début du XIIIe siècle : les vitraux, à travers lesquels la clarté du soleil est transmise, signifient les Saintes Écritures, qui bannissent de nous le mal et éclairent notre être’.

Que vous soyez religieux ou non, je défie quiconque de résister au pouvoir du vitrail pour élever et éclairer – bannir le mal est une proposition un peu plus délicate cependant !

Un autre rôle important du vitrail médiéval était de transmettre des histoires religieuses à une population largement analphabète, et ici, il y avait eu une tentative de créer un schéma visuel cohérent.

Les fenêtres supérieures de l'abside étaient consacrées à la Glorification de la Vierge Marie - en fait toute la cathédrale lui était dédiée - et le mur ouest de la nef se concentrait sur la Vie et la Passion du Christ, avec la rose au-dessus représentant le Jugement dernier .

Cependant, tous les espoirs d'un plan logique se sont envolés lorsque les goûts et les préférences des donateurs individuels se sont manifestés. #8216richesse’ et ‘succès’. Vous ne pouvez pas trop le frapper, même si sans ce patronage, il est douteux qu'il y aurait eu autant de fenêtres ou qu'elles auraient été terminées dans un laps de temps incroyablement court.

Ressources utiles

Cette courte vidéo du site du patrimoine mondial donne un très bon aperçu du système de vitraux de la cathédrale, avec de délicieux détails sur l'arche de Noé et les animaux individuels à bord. Bel accent anglais aussi.

https://everythingstainedglass.com/chartres-cathedral worl-2022/9441/image_yJ2pe0Zd4Lirhw60m.jpg https://everythingstainedglass.com/wp-content/uploads/2016/08/xchartres-cathedral-01.jpg.pagespeed.ic_. p7s5IzYMCu-150x150.jpg 2016-08-01T07:38:54+00:00 Milly Frances Vitrail Images Fenêtres d'église Histoire de superbes fenêtres médiévales La cathédrale de Chartres abrite les vitraux médiévaux les plus célèbres au monde. Rien d'étonnant, quand on pense à l'exploit incroyable de sa construction - chaque pièce de la fenêtre a de la peinture dessus, faisant partie de la. Milly Frances Milly Frances [email protected] Administrateur Tout Vitrail


Contenu

Anciennes Cathédrales Modifier

Au moins cinq cathédrales se sont dressées sur ce site, chacune remplaçant un ancien bâtiment endommagé par la guerre ou le feu. La première église date au plus tard du IVe siècle et était située au pied d'une enceinte gallo-romaine elle fut incendiée en 743 sur ordre du duc d'Aquitaine. La seconde église du site fut incendiée par des pirates danois en 858. Elle fut ensuite reconstruite et agrandie par l'évêque Gislebert, mais fut elle-même détruite par un incendie en 1020. Il reste un vestige de cette église, aujourd'hui connue sous le nom de chapelle Saint Lubin, sous l'abside de la cathédrale actuelle. [3] Il tire son nom de Lubinus, l'évêque de Chartres au milieu du VIe siècle. Il est plus bas que le reste de la crypte et a peut-être été le sanctuaire d'un saint local, avant la consécration de l'église à la Vierge Marie. [4]

En 962, l'église fut endommagée par un autre incendie et fut à nouveau reconstruite. Un incendie plus grave se déclare le 7 septembre 1020, après quoi Mgr Fulbert (évêque de 1006 à 1028) décide de construire une nouvelle cathédrale. Il a fait appel aux maisons royales d'Europe et a reçu de généreux dons pour la reconstruction, notamment un cadeau de Cnut le Grand, roi de Norvège, du Danemark et d'une grande partie de l'Angleterre. La nouvelle cathédrale a été construite au-dessus et autour des vestiges de l'église du IXe siècle. Il s'agissait d'un déambulatoire autour de la chapelle antérieure, entouré de trois grandes chapelles à voûtes en berceau romanes et voûtes d'arêtes, qui existent encore. Au sommet de cette structure, il construisit l'église supérieure, longue de 108 mètres et large de 34 mètres. [5] La reconstruction s'est déroulée par phases au cours du siècle suivant, culminant en 1145 dans un affichage d'enthousiasme public surnommé le "Culte des Chariots" - l'un de plusieurs incidents de ce type enregistrés au cours de la période. Il a été affirmé que lors de cette explosion religieuse, une foule de plus d'un millier de pénitents a traîné des chariots remplis de matériaux de construction et de provisions, notamment des pierres, du bois, des céréales, etc. jusqu'au site. [6]

En 1134, un autre incendie dans la commune endommage la façade et le clocher de la cathédrale. [5] La construction d'une nouvelle tour a commencé immédiatement, la tour nord, qui a été achevée vers 1150. Elle n'avait que deux étages et avait un toit en plomb. La tour sud, commencée en 1144, était beaucoup plus ambitieuse, elle avait une flèche au sommet de la tour et, une fois terminée vers 1160, elle atteignait une hauteur de 105 mètres ou 345 pieds, l'une des plus hautes d'Europe. Les deux tours étaient réunies au premier niveau par une chapelle consacrée à Saint Michel. Des traces des voûtes et des fûts qui les supportaient sont encore visibles dans les deux travées occidentales. [7] Les vitraux des trois fenêtres à lancettes au-dessus des portails datent d'un certain temps entre 1145 et 1155, tandis que la flèche sud, haute d'environ 103 mètres, a également été achevée vers 1155 ou plus tard. Le portail royal sur la façade ouest, entre les tours, l'entrée principale de la cathédrale, a probablement été achevé entre 1145 et 1245. [5]

Incendie et reconstruction (1194-1260) Modifier

Dans la nuit du 10 juillet 1194, un autre incendie majeur ravage la cathédrale. Seules la crypte, les tours et la nouvelle façade ont survécu. La cathédrale était déjà connue dans toute l'Europe comme destination de pèlerinage, en raison des reliques réputées de la Vierge Marie qu'elle contenait. Un légat du Pape se trouvait à Chartres au moment de l'incendie et fit passer le mot. Des fonds ont été collectés auprès de mécènes royaux et nobles à travers l'Europe, ainsi que de petits dons de personnes ordinaires. La reconstruction a commencé presque immédiatement. Certaines parties du bâtiment avaient survécu, y compris les deux tours et le portail royal à l'extrémité ouest, et ceux-ci ont été intégrés à la nouvelle cathédrale. [5]

La nef, les bas-côtés et les niveaux inférieurs des transepts de la nouvelle cathédrale ont probablement été achevés en premier, puis le chœur et les chapelles de l'abside puis les parties supérieures du transept. En 1220, le toit était en place. Les principales parties de la nouvelle cathédrale, avec ses vitraux et ses sculptures, ont été en grande partie achevées en seulement vingt-cinq ans, extraordinairement rapides pour l'époque. La cathédrale a été officiellement re-consacrée en octobre 1260, en présence du roi Louis IX de France, dont les armoiries ont été peintes sur l'entrée de l'abside. [8]

Modifications ultérieures (XIIIe-XVIIIe siècles) et couronnement d'Henri IV de France Modifier

Relativement peu de changements ont été apportés après cette période. Sept autres flèches ont été proposées dans les plans originaux, mais elles n'ont jamais été construites. [5] En 1326, une nouvelle chapelle à deux étages, dédiée à saint Piat de Tournai, exposant ses reliques, est ajoutée à l'abside. L'étage supérieur de cette chapelle était accessible par un escalier ouvrant sur le déambulatoire. (La chapelle est normalement fermée aux visiteurs, bien qu'elle abrite parfois des expositions temporaires.) Une autre chapelle a été ouverte en 1417 par Louis, comte de Vendôme, qui avait été capturé par les Britanniques à la bataille d'Azincourt et avait combattu aux côtés de Jeanne d'Arc au siège d'Orléans. Il est situé dans la cinquième travée du bas-côté sud et est dédié à la Vierge Marie. Son style gothique flamboyant très orné contraste avec les chapelles antérieures. [5]

En 1506, la foudre détruisit la flèche nord qui fut reconstruite dans le style « Flamboyant » de 1507 à 1513 par l'architecte Jean Texier. Quand il a terminé, il a commencé à construire un nouveau jubé ou jubé qui séparait l'espace du chœur de cérémonie de la nef, où les fidèles s'asseyaient. [5]

Le 27 février 1594, le roi Henri IV de France est couronné dans la cathédrale de Chartres, plutôt que dans la traditionnelle cathédrale de Reims, puisque Paris et Reims sont occupés à l'époque par la Ligue catholique. La cérémonie s'est déroulée dans le chœur de l'église, après quoi le roi et l'évêque sont montés sur le jubé pour être vus par la foule dans la nef. Après la cérémonie et une messe, ils se sont déplacés vers la résidence de l'évêque à côté de la cathédrale pour un banquet. [9]

En 1753, de nouvelles modifications sont apportées à l'intérieur pour l'adapter aux nouvelles pratiques théologiques. Les piliers de pierre étaient recouverts de stuc, et les tapisseries qui pendaient derrière les stalles ont été remplacées par des reliefs en marbre. Le jubé qui séparait le chœur liturgique de la nef a été démoli et les stalles actuelles ont été construites. Dans le même temps, une partie des vitraux de la claire-voie ont été enlevés et remplacés par des vitraux en grisaille, augmentant considérablement la luminosité du maître-autel au centre de l'église. [ citation requise ]

Révolution française et XIXe siècle Modifier

Au début de la Révolution française, une foule a attaqué et a commencé à détruire la sculpture sur le porche nord, mais a été arrêtée par une plus grande foule de citadins. Le comité révolutionnaire local a décidé de détruire la cathédrale à l'aide d'explosifs et a demandé à un architecte local de trouver le meilleur endroit pour déclencher les explosions. Il a sauvé le bâtiment en soulignant que la grande quantité de décombres du bâtiment démoli obstruerait tellement les rues qu'il faudrait des années pour les nettoyer. La cathédrale, comme Notre-Dame de Paris et d'autres grandes cathédrales, est devenue la propriété de l'État français et le culte a été interrompu jusqu'à l'époque de Napoléon, mais elle n'a pas été endommagée davantage.

En 1836, en raison de la négligence des ouvriers, un incendie se déclare qui détruit la toiture en bois recouverte de plomb et les deux beffrois, mais la structure du bâtiment et les vitraux sont intacts. L'ancien toit a été remplacé par un toit recouvert de cuivre sur une charpente en fer. À l'époque, la charpente au-dessus du passage avait la plus grande portée de toutes les constructions à ossature de fer en Europe. [5]

Seconde Guerre mondiale Modifier

La Seconde Guerre mondiale, en France, fut une bataille entre les Alliés et les Allemands. En juillet 1944, les Britanniques et les Canadiens se sont retrouvés retenus juste au sud de Caen. Les Américains et leurs cinq divisions ont planifié une route alternative aux Allemands. Alors que certains Américains se dirigeaient vers l'ouest et le sud, d'autres se sont retrouvés dans un balayage à l'est de Caen qui les a menés derrière la ligne de front des forces allemandes. Hitler a ordonné au commissaire allemand, Kluge, de se diriger vers l'ouest pour couper les Américains. Cela a finalement conduit les Alliés à Chartres à la mi-août 1944. [10]

Le 16 août 1944, lors de l'intervention des troupes américaines à Chartres, la cathédrale est sauvée de la destruction grâce au colonel américain Welborn Barton Griffith Jr. (1901-1944), qui remet en cause l'ordre qui lui a été donné de détruire la cathédrale. Les Américains croyaient que la cathédrale de Chartres était utilisée par l'ennemi. La croyance était que les clochers et les tours étaient utilisés comme champ de tir pour l'artillerie. [11]

Griffith, accompagné d'un soldat volontaire, a plutôt décidé d'aller vérifier si les Allemands utilisaient ou non la cathédrale. Griffith pouvait voir que la cathédrale était vide, alors il fit sonner les cloches de la cathédrale comme un signal pour que les Américains ne tirent pas. En entendant les cloches, le commandement américain a annulé l'ordre de destruction. Notre-Dame de Chartres était sauvée. Le colonel Griffith est mort au combat le même jour, dans la ville de Lèves, près de Chartres. Il a été décoré à titre posthume de la Croix de guerre avec palme (Croix de guerre 1939-1945), le Légion d'honneur (Légion d'honneur) et le Ordre National du Mérite (Ordre National du Mérite) du gouvernement français et la Distinguished Service Cross du gouvernement américain [12] [13]

Restauration de 2009 Modifier

En 2009, la division des Monuments Historiques du ministère français de la Culture a lancé un programme de travaux de 18,5 millions de dollars à la cathédrale, le nettoyage de l'intérieur et de l'extérieur, la protection des vitraux avec un enduit, et le nettoyage et la peinture de l'intérieur de la maçonnerie blanc crème avec trompe-l'œil des détails marbrés et dorés, tels qu'ils pouvaient en avoir l'air au XIIIe siècle. Cela a été un sujet de controverse (voir ci-dessous).

Liturgie Modifier

La cathédrale est le siège de l'évêque de Chartres du diocèse de Chartres. Le diocèse fait partie de la province ecclésiastique de Tours.

Tous les soirs depuis les événements du 11 septembre 2001, les Vêpres sont chantées par la Communauté du Chemin Neuf. [ citation requise ]

  • 743 - Première mention de la cathédrale de Chartres dans un texte [14]
  • c. 876 - Charles le Chauve donne à la cathédrale une importante relique sacrée, le voile de la Vierge, ce qui en fait un important lieu de pèlerinage. [15]
  • 1020 - Un incendie endommage la cathédrale. Mgr Fulbert entame la reconstruction. [16]
  • 1030 - Nouvelle cathédrale consacrée par Mgr Thierry, successeur de Fulbert [17]
  • 1134 - Construction du portail royal [18]
  • 1170 - Achèvement du clocher sud [19]
  • 1194 – Le feu détruit une grande partie de la ville et une grande partie de la cathédrale, mais épargne la crypte et la nouvelle façade. La collecte de fonds et la reconstruction commencent immédiatement.
  • 1221 - De nouveaux coffres sont terminés. Le Chapitre prend possession du nouveau chœur.
  • 1210-1250 - Installation majeure de vitraux dans le chœur et la nef installés [20]
  • 1260 - Consécration de la nouvelle cathédrale en présence de Louis IX (Saint Louis). Toiture sur chevet, transept et nef
  • 1270-1280 - Sacristie terminée
  • 1324-1353 - Construction de la chapelle Saint Piat
  • 1417 - Chapelle de l'Annonciation achevée
  • 1507-1513 - La tour nord, endommagée par un incendie, est reconstruite en style gothique flamboyant
  • 1513 - Début des travaux de la tour du chœur par Jehan de Beuce [21]
  • 1520- Loge de la tour de l'horloge du Pavillon de l'Horloge commencée du côté nord
  • 1594 - La cathédrale de Reims étant occupée par la Ligue catholique, couronnement du roi Henri IV de France célébré à Chartres [22]
  • 1789 - Suite à la Révolution française, saisie des biens de l'église et interdiction du culte catholique
  • 1792- Trésor de la cathédrale confisqué par le gouvernement révolutionnaire [23]
  • 1802 - Église restituée à l'Église catholique pour son usage exclusif
  • 1805 - Début de la restauration de l'église
  • 1836 - Le feu détruit les poutres du toit et le toit. Ils sont remplacés par une structure métallique et une toiture en cuivre [24]
  • 1840 - Cathédrale classée monument historique national [25]
  • 1857 - Parachèvement de Notre-Dame-du-Pilier [26]
  • 1908 - La cathédrale a obtenu le statut de basilique [27]
  • 1979 - La cathédrale est déclarée site du patrimoine mondial de l'UNESCO[28]
  • 1992 - Nouveau maître-autel du sculpteur franco-géorgien Goudji installé en choeur [29]
  • 1994 - La cathédrale célèbre le 800e anniversaire de la première reconstruction
  • 2009 - Nouvelle campagne de restauration, y compris le nettoyage et la repeinture des murs pour recréer les couleurs claires et l'atmosphère d'origine [30]

Statistiques Modifier

  • Longueur : 130 mètres (430 pieds)
  • Largeur : 32 mètres (105 pieds) / 46 mètres (151 pieds)
  • Nef : hauteur 37 mètres (121 pieds) largeur 16,4 mètres (54 pieds)
  • Superficie au sol : 10 875 mètres carrés (117 060 pieds carrés)
  • Hauteur de la tour sud-ouest : 105 mètres (344 pieds)
  • Hauteur de la tour nord-ouest : 113 mètres (371 pieds)
  • 176 vitraux
  • Enceinte de choeur : 200 statues en 41 scènes

Plan et élévation – arcs-boutants Modifier

Plan de Chartres (1856) par Eugène Viollet-le-Duc (1814-1879)

L'élévation de la nef, montrant la galerie au rez-de-chaussée l'étroit triforium et, au sommet, les fenêtres de la claire-voie

Des arcs-boutants soutenant les murs supérieurs et compensant la poussée vers l'extérieur du plafond voûté, permettant des murs minces et un plus grand espace pour les fenêtres

Les arcs-boutants vus d'en haut

Les voûtes du toit, reliées par des nervures de pierre aux piliers en dessous, combinées aux arcs-boutants extérieurs permettent des murs plus minces, et la grande hauteur et les grandes fenêtres de la cathédrale

Le plan, comme les autres cathédrales gothiques, est en forme de croix et a été déterminé par la forme et la taille de la cathédrale romane du XIe siècle, dont la crypte et les vestiges se trouvent en dessous. Un narthex à deux travées à l'extrémité ouest s'ouvre sur une nef à sept travées menant à la croisée, à partir de laquelle de larges transepts s'étendent à trois travées chacun au nord et au sud. A l'est de la croisée se trouvent quatre travées rectangulaires terminées par une abside semi-circulaire. La nef et les transepts sont flanqués de nefs simples, s'élargissant en un déambulatoire à deux nefs autour du chœur et de l'abside. Du déambulatoire rayonnent trois chapelles semi-circulaires profondes (superposées aux chapelles profondes de la crypte de Fulbert du XIe siècle). [31]

Alors que le plan d'étage était traditionnel, l'élévation était plus audacieuse et plus originale, grâce à l'utilisation de l'arc-boutant pour soutenir les murs supérieurs. Ce fut la première utilisation connue dans une cathédrale gothique. [32] Ces lourdes colonnes de pierre étaient reliées aux murs par des arcs doubles en pierre, et renforcées par des colonnes, comme les rayons d'une roue. Chacune de ces colonnes est faite d'un seul morceau de pierre. Les arcs se pressent contre les murs, contrebalançant la poussée vers l'extérieur des voûtes d'ogives sur l'intérieur de la cathédrale. Ces voûtes étaient également innovantes, n'ayant que quatre compartiments, contrairement aux voûtes à six parties des églises gothiques antérieures. Ils étaient plus légers et pouvaient parcourir une plus grande distance. Les arcs-boutants étant expérimentaux, l'architecte a prudemment ajouté des contreforts supplémentaires dissimulés sous les toits des bas-côtés. [31]

Les élévations des cathédrales gothiques antérieures avaient généralement quatre niveaux pour leur donner de la solidité une arcade de colonnes massives au rez-de-chaussée, supportant une large galerie de tribune voûtée ou tribune, en dessous d'un triforium à arcade plus étroit puis, sous le toit, les murs plus hauts et plus minces, ou claire-voie, où se trouvaient les fenêtres. Grâce aux contreforts, les architectes de Chartres ont pu supprimer entièrement la galerie, rendre le triforium très étroit, et avoir beaucoup plus de place pour les fenêtres au-dessus. Chartres n'a pas été la première cathédrale à utiliser cette innovation, mais elle l'a utilisée de manière beaucoup plus cohérente et efficace tout au long. Ce plan de contrefort a été adopté par les autres grandes cathédrales du XIIIe siècle, notamment la cathédrale d'Amiens et la cathédrale de Reims. [31]

Une autre innovation architecturale à Chartres était la conception des piliers ou piliers massifs au rez-de-chaussée qui reçoivent le poids du toit à travers les fines nervures de pierre des voûtes au-dessus. Le poids de la toiture est porté par les fines nervures de pierre des voûtes vers l'extérieur jusqu'aux murs, où il est contrebalancé par les arcs-boutants, et vers le bas, d'abord par des colonnes faites de nervures jointes entre elles, puis par une alternance de piliers pleins ronds et octogonaux, dont chacune regroupe quatre demi-colonnes. Cette conception de jetée, connue sous le nom de pilier cantonné, était solide, simple et élégant, et permettait les grands vitraux de la claire-voie, ou niveau supérieur. notamment les églises gothiques. [31]

Si la sculpture des portails de Chartres est généralement d'un haut niveau, les divers éléments sculptés à l'intérieur, comme les chapiteaux et les rangs de cordes, sont relativement mal finis (comparés par exemple à ceux de Reims ou de Soissons) - la raison en est simplement que les portails étaient taillés dans la plus belle pierre calcaire parisienne, ou ''calcaire'', tandis que les chapiteaux intérieurs étaient taillés dans la pierre locale"Pierre de Berchères", c'est dur à travailler et ça peut être cassant.

La tour nord gothique flamboyante (terminée en 1513) (à gauche) et l'ancienne tour sud (1144-1150) (à droite)

Détail de la tour sud

Détail de la tour nord gothique flamboyante

Le pavillon de l'horloge, avec une horloge astronomique de 24 heures

Les deux tours ont été construites à des époques différentes, à l'époque gothique, et ont des hauteurs et des décorations différentes. La tour nord a été commencée en 1134, pour remplacer une tour romane endommagée par un incendie. Il a été achevé en 1150 et ne comptait à l'origine que deux étages, avec un toit couvert de plomb. La tour sud a été commencée vers 1144 et achevée en 1150. Elle était plus ambitieuse et a une flèche de maçonnerie octogonale sur une tour carrée et atteint une hauteur de 105 mètres. Il a été construit sans charpente intérieure en bois, les côtés de pierre plats se rétrécissent progressivement jusqu'au pinacle et de lourdes pyramides de pierre autour de la base lui donnent un support supplémentaire. [33]

Les deux tours ont survécu à l'incendie dévastateur de 1194, qui a détruit la majeure partie de la cathédrale, à l'exception de la façade ouest et de la crypte. Au fur et à mesure de la reconstruction de la cathédrale, la célèbre rosace ouest est installée entre les deux tours (XIIIe siècle), [34] et en 1507, l'architecte Jean Texier (appelé parfois Jehan de Beauce) dessine une flèche pour la tour nord, pour lui donner une hauteur et un aspect plus proches de ceux de la tour sud. Ces travaux furent achevés en 1513. La tour nord est de style gothique flamboyant plus décoratif, avec pinacles et contreforts. Il atteint une hauteur de 113 mètres, juste au-dessus de la tour sud. Des plans ont été faits pour l'ajout de sept autres flèches autour de la cathédrale, mais ceux-ci ont été abandonnés. [34]

A la base de la tour nord se trouve une petite structure qui contient une horloge de vingt-quatre heures de la Renaissance à cadran polychrome, construite en 1520 par Jean Texier. Le cadran de l'horloge mesure dix-huit pieds de diamètre. [35]

Un incendie en 1836 a détruit le toit et les beffrois de la cathédrale, et fait fondre les cloches, mais n'a pas endommagé la structure ci-dessous ni les vitraux. Les poutres en bois sous le toit ont été remplacées par une charpente en fer recouverte de plaques de cuivre. [34]

La cathédrale a trois grands portails ou entrées, ouvrant dans la nef de l'ouest et dans les transepts du nord et du sud. Les portails sont richement décorés de sculptures, qui ont rendu les histoires bibliques et les idées théologiques visibles à la fois pour le clergé instruit et les laïcs qui n'ont peut-être pas eu accès à l'apprentissage textuel. Chacun des trois portails de la façade ouest (fait 1145-55) se concentre sur un aspect différent du rôle du Christ dans le monde à droite, son Incarnation terrestre, à gauche, son Ascension ou encore son existence avant son Incarnation (l'ère " ante legem"), et, au centre, sa Seconde Venue, initiant la Fin des Temps. [36] La statuaire des portails de Chartres est considérée parmi les plus belles sculptures gothiques existantes. [37]

Ouest, ou Portail Royal (12ème siècle) Modifier

Tympan central du portail royal. Le Christ assis sur un trône, entouré des symboles des évangélistes un homme ailé pour saint Matthieu, un lion pour saint Marc un taureau pour saint Luc et un aigle pour saint Jean.

Les jambages de la porte centrale du portail royal, avec des statues des hommes et des femmes de l'Ancien Testament

Portail ouest, tympan de la porte gauche. Il représente le Christ sur une nuée, soutenu par deux anges, au-dessus d'une rangée de chiffres représentant les travaux des mois et des signes du Zodiaque [38]

L'une des rares parties de la cathédrale à avoir survécu à l'incendie de 1194, la Portail royal a été intégré à la nouvelle cathédrale. S'ouvrant sur le parvis (la grande place devant la cathédrale où se tenaient les marchés), les deux portes latérales auraient été le premier point d'entrée de la plupart des visiteurs de Chartres, telles qu'elles existent encore aujourd'hui. La porte centrale n'est ouverte que pour l'entrée des cortèges lors des grandes fêtes, dont la plus importante est la Aventus ou l'installation d'un nouvel évêque. [39] L'aspect harmonieux de la façade résulte en partie des proportions relatives des portails centraux et latéraux, dont les largeurs sont dans le rapport 10:7 - une des approximations médiévales courantes de la racine carrée de 2.

En plus de leurs fonctions de base d'accès à l'intérieur, les portails sont les principaux emplacements des images sculptées sur la cathédrale gothique et c'est sur la façade ouest de Chartres que cette pratique a commencé à se développer en un visuel somme ou encyclopédie de la connaissance théologique. Chacun des trois portails se concentre sur un aspect différent du rôle du Christ dans l'histoire du salut, son incarnation terrestre à droite, son Ascension ou existence avant l'Incarnation à gauche et sa seconde venue (la vision théophanique) au centre. [36]

Au-dessus du portail droit, le linteau est sculpté en deux registres avec (en bas) l'Annonciation, la Visitation, la Nativité, l'Annonciation aux bergers et (en haut) la Présentation au Temple. Au-dessus, le tympan montre la Vierge à l'Enfant trônant dans le Sedes sapientiae pose. Autour du tympan, rappelant les heures de gloire de l'École de Chartres, les archivoltes sont sculptées de quelques personnifications très distinctives des Sept Arts Libéraux ainsi que des auteurs classiques et philosophes qui leur sont le plus étroitement associés.

Le portail de gauche est plus énigmatique et les historiens de l'art se disputent encore l'identification correcte. Le tympan montre le Christ debout sur un nuage, apparemment soutenu par deux anges. Certains y voient une représentation de l'Ascension du Christ (auquel cas les chiffres sur le linteau inférieur représenteraient les disciples témoins de l'événement) tandis que d'autres le voient comme représentant le Parousie, ou la seconde venue du Christ (auquel cas les figures du linteau pourraient être soit les prophètes qui ont prévu cet événement, soit les « hommes de Galilée » mentionnés dans Actes 1:9-11). La présence d'anges dans le linteau supérieur, descendant d'un nuage et criant apparemment à ceux du dessous, semblerait soutenir cette dernière interprétation. Les archivoltes contiennent les signes du zodiaque et les travaux des mois - références standard à la nature cyclique du temps qui apparaissent dans de nombreux portails gothiques.

Le portail central est une représentation plus conventionnelle de la fin des temps telle que décrite dans le livre de l'Apocalypse. Au centre du tympan se trouve le Christ dans une mandorle, entouré des quatre symboles des évangélistes (le Tétramorphe). Le linteau montre les Douze Apôtres tandis que les archivoltes montrent les 24 Anciens de l'Apocalypse.

Bien que les parties supérieures des trois portails soient traitées séparément, deux éléments sculpturaux traversent horizontalement la façade, unissant ses différentes parties. Les plus évidentes sont les statues de jambage apposées sur les colonnes flanquant les portes - de hautes et minces figures debout de rois et de reines dont le Portail royal tire son nom. Bien qu'aux XVIIIe et XIXe siècles, ces personnages aient été identifiés à tort comme les monarques mérovingiens de France (attirant ainsi l'opprobre des iconoclastes révolutionnaires), ils représentent presque certainement les rois et reines de l'Ancien Testament - une autre caractéristique iconographique standard des portails gothiques.

Moins évidente que les statues du jambage mais beaucoup plus finement sculptée est la frise qui s'étend sur toute la façade dans les chapiteaux sculptés au sommet des colonnes du jambage. Sculpté dans ces chapiteaux est un très long récit illustrant la vie de la Vierge et la vie et la Passion du Christ. [40]

Portails du transept nord (XIIIe siècle) Modifier

Sainte Anne tenant l'enfant Vierge Marie sur le trumeau du portail central du transept nord


Labyrinthe de la cathédrale de Chartres

Voir toutes les photos

Le labyrinthe encastré dans les dalles de la nef de la cathédrale de Chartres est peut-être le chemin le plus connu et le plus célèbre au monde, mais il est entouré de mystère.

Considérés comme une représentation de la quête spirituelle du pèlerin se rendant en terre sainte, des labyrinthes comme celui-ci ont commencé à apparaître en Europe au XIIe siècle, principalement en Italie. Le labyrinthe de Chartres mesure un peu plus de 42 pieds de diamètre et aurait été autrefois orné d'une image du Minotaure en son centre (un motif courant dans les labyrinthes et les labyrinthes du monde entier).

Il y a eu de nombreuses théories et une mythologie élaborée entourant la construction originale du labyrinthe. Il est très probablement construit dans les premières décennies du XIIIe siècle, mais personne ne sait avec certitude quand le labyrinthe a été construit, car aucun document n'a encore été trouvé et on sait peu de choses sur les constructeurs. Une fouille en 2001 a enquêté sur les allégations selon lesquelles le centre du labyrinthe était le site d'un mémorial ou d'une tombe pour les maçons de la cathédrale et/ou du labyrinthe, mais malgré des fouilles approfondies, aucune preuve n'a été trouvée pour étayer de telles affirmations.

Néanmoins, des pèlerins viennent en effet à Chartres pour parcourir le célèbre labyrinthe depuis des centaines d'années maintenant, et la marée ne montre aucun signe de ralentissement.

La cathédrale elle-même est une merveille d'architecture gothique, construite sur 26 ans à partir de 1145. En plus du labyrinthe, les pèlerins visitent le site pour voir le Sancta Camisa, une relique prétendant être la tunique portée par Marie à la naissance de Jésus, et le Puits des Sants-Forts, ou le « Puits des saints forts » – le lieu de repos supposé final des premiers saints martyrs qui ont connu une fin désordonnée. La cathédrale est maintenant un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Bien que le labyrinthe soit partiellement masqué par des chaises, il est traditionnellement découvert tous les vendredis de 10h à 17h du temps du Carême (généralement vers la fin février) jusqu'au « jour des saints », le 1er novembre. Un autre labyrinthe extérieur se situe derrière la Cathédrale, dans les Jardins de l'Evêche.


Rick Steves : émerveillé à la cathédrale de Chartres

Pour avoir la chance de découvrir le mystère de l'église médiévale à travers les statues, le verre et les reliques, la cathédrale de Chartres, à seulement une heure de Paris en train, est idéale. L'imposante cathédrale gothique, marquant le centre de la ville de Chartres, capture en quelque sorte l'esprit du 13ème siècle - le soi-disant âge de la foi - au 21ème siècle.

En 876, l'église - officiellement la cathédrale Notre-Dame de Chartres, en l'honneur de "Notre-Dame de Chartres" - acquiert le voile déchiré qui aurait été porté par Marie lorsqu'elle a donné naissance à Jésus. La popularité de la Vierge Marie était énorme à l'époque, et Chartres, petite ville de 10 000 habitants avec une relique extrêmement prisée, s'est retrouvée en grande partie comme une étape majeure sur le circuit des pèlerins.

Puis, en 1194, un incendie détruit l'ancienne église. On craignait de perdre le précieux voile. Mais voilà, quelques jours plus tard, les habitants de la ville ont trouvé le voile miraculeusement indemne. Les responsables de l'église et les habitants de la ville ont interprété cela comme un signe que Marie voulait une nouvelle église. Les habitants de Chartres ont travaillé comme des fous pour ériger cette grande cathédrale, les pèlerins porteurs de cadeaux sont venus comme jamais auparavant, et l'église que nous voyons aujourd'hui a été achevée en 70 ans. C'est étonnant, étant donné que d'autres cathédrales gothiques (comme Notre-Dame de Paris) ont pris des siècles à construire. Cet effort remarquablement rapide a abouti à une unité très appréciée de l'architecture, de la statuaire et du vitrail, préservant un instantané relatif de l'époque.

A fragment of Mary's venerated veil is still on display in the cathedral, kept in a gold frame — away from light and behind bulletproof glass. But today the cathedral is most famous for its stained glass and statues. Together, the glass and statues — created to inspire the illiterate medieval masses — tell the entire Christian story. In the "book of Chartres," as some have nicknamed the church, the text is the sculpture and windows, and its binding is the architecture.

Chartres Cathedral boasts the world's largest surviving collection of medieval stained glass, filled with stories and symbolism. (Photo: Dominic Arizona Bonuccelli)

Gothic architects learned to create a skeleton of support with columns, pointed arches and buttresses, so that the walls no longer needed to support the heavy stone ceiling but were free to hold windows. And with its vast nave — over 400 feet long and the widest in France — Chartres has plenty of room for windows. The cathedral contains the world's largest surviving collection of medieval stained glass, with more than 150 13th-century windows. The mystical light pouring through these windows encouraged meditation and prayer. While churchgoers in medieval times may have been illiterate, they were fluent in understanding the rich symbolism in the windows, and that filled their lives with hope.

Medieval symbolism is more oblique to modern visitors, though, so I recommend the help of a good local guide to illuminate your visit. Historian Malcolm Miller has dedicated his life to studying the cathedral and teaching visitors its wonders. In high season, Malcolm and his understudy Anne-Marie Woods give excellent daily cathedral tours for a small price.


Solemn World of Light: Chartres Cathedral

(Narration Text)
Chartres Cathedral is located south west of Paris. The building has four wings pointing directly North, South, East and West. Each wing represents the passage of time, from the past to the future. The front façade is located on the west wing.

The west is where the sun sets and represents the apocalypse: "The Last Judgment". The combination of light and stained glass portrays the apocalypse as described in the bible.

The north wing represents times past. There are images of the Virgin Mary and the prophets of the Old Testament.

The south is the contemporary world. Jesus Christ is in the centre surrounded by stories from the New Testament. This is the renowned "Blue Virgin window". The mystical blue of the Madonna's tunic is known as Chartres Blue.

Special devices support the high pointed arches of the ceilings and large windows. Flying buttresses are a unique feature of Gothic architecture. These reinforce the building from the outside. Such engineering made it possible for the structure to support high ceilings and huge windows.

Here, the fall of Adam and Eve. The next sequence is the story of Noah's Ark. Noah receives a revelation from God and with his sons builds an ark. Animals gather around. 800 years of history has taken its toll. There are stains and damages to repair. Craftsmen in this workshop have been restoring stained glasses for the past two centuries. Each piece of glass is carefully removed and an old plan is used to match it with the original layout. Damaged glass is replaced with material close to the original. The Chartres Cathedral is a museum to stained glass. It is hoped that this extraordinary heritage will be protected long into the future. (World Heritage)


Lost Secrets of Chartres Blue? History of color, and why astrology in a church?

A story instead of history? Ça arrive.

Some people believe that making of blue color from the medieval stained glass windows of Chartres Cathedral was kept very secret, and the secret vanished. Since Middle Ages no one was able to re-create the famous Chartres-blue. Interesting story, very romantic, but simply not true. It is a part of cultural phenomenon involving romanticizing and sensationalizing art history. Specially the mystery of Chartre's blue was beloved during the era of Romanticism. Such sensationalizing happens most often in archeology, but art history isn't free from such exciting modern legends.

In fact, there are enough of ancient "recipes" for making stained glass which survived until today. Problem with medieval recipes is that they often don't makes sense, because terminology is confusing, like for example the idea that sapphire was added in making stained, glass, when this was also latinized name for saffer, which was name of cobalt oxide. Often the color is also affected by patina, impurities, or the main compound: the sand. Subtle differences matter, for ex. if the was taken from the river or if was sea sand. We can't know exactly, we know which compounds were added, but in which form we don't know. Also the combination of blue with other colors on the installed window itself makes it look specific way, using the optical principle of color contrast.

But modern glass makers are fully capable of recreating the" mysterious" or "lost" Chartres-blue. It is sad to think so little about their skills and talents. Maria Rzepinska in her expertly researched book about history of color mentions those recipes, and even tells how color of the glass mass changed in relation of time involved in heating in the glass making kilns.Known phenomenon, nothing new, just a reminder. Also some impurities, air bubbles, etc. which were the result of working in more crude conditions affect the color. Today's glass is extremely pure.

But there is the kernel of truth in this disappearance story: after the Age of Faith the Chartres-blue, or to be more exact, the presence of strong colors diminished to almost disappear from stained glass windows, to reappear during XIX c. in their full glory.

Stained glass window, with the Zodiac Sign of Pisces, Chartres Cathedral, via Wikimedia, photo taken by Dinkum

One thing: Zodiac isn't anything unusual in Gothic churches. Actually it was a common subject. Astrology was intertwined with astronomy, as other proto-sciences of the day were. Proto-science was called natural philosophy in those days. Zodiac itself represented to people God's role in creating order in Universe, and showed the idea that all things are inter-connected. Medieval people, even priests, didn't have problem with Zodiac. Zodiac wasn't esoteric in real sense, it was a perfect illustration of the idea of perfect order in the Universe.

The science of old was a mixture of experimentation, science, theology, metaphysics and superstition. The divide between science and theology, philosophy and metaphysics was drawn first during the XVIII c. Astrology was part of sciences and was legitimate than, and was as legitimate as anatomy today is legitimate part of medicine. During the Middle Ages astrology was part of medicine, and even clerics learned astrology. What the Church forbid in relation to astrology was the belief in fatalism, and astrology was supposed to be something which didn't determine human fate completely, it was supposed to give people some free will. Even Newton was still involved in a mixture of philosophy, theology, science and even alchemy. This of course relates to the history of science itself, but as you see art history involves partially history of science, not only in this particular case..

Here another one stained glass window, very jewel-like.

Stained glass window at Chartres cathedral, via Wikmedia, courtesy of Juan J.Rodriguez
As the there was no clear division between the rational and irrational in medieval sciences, as the division between science and religion didn't exist in the form as we see it today, the same was with fine arts and crafts. Art and crafts were woven together in the same aesthetic system, and art often imitated craft. For example the stained glass window as above was reminding of jeweled and enameled objects crafted by jewelry makers.

Mentioning Rzepinka again: she writes that people believed the only difference which existed between precious stones and stained glass was that the natural jewels possessed magic powers, and glass was not effective. Even clerics were writing that the powers and colors of precious stones were virtues given to them by God. We need to take in account the differences in human knowledge and thinking when interpreting art done by humans from eras long gone, if we want to understand their art more fully.

Jewel-like aesthetics in stained glass windows was later replaced by imitative qualities of painting. Even during XIX c. particular paintings were recreated as stained glass version, a tribute to the value of the art of painting. Painting became "true" art," stained glass became craft. But as it was the case with theology, mysticism and proto-science, there was no divide between art and craft, no value judgement in this regard. Medieval mind was kind of holistic mind.

I have chosen those windows not only because stained glass is such a strong mark of Gothic art, but also because shows the duo of blue and red, a color contrast of the Middle Ages.
Tomorrow more about medieval zodiac and science, more about blue in illuminated manuscripts.


Inside Chartres Cathedral Interior Features and Decorations

Chartres cathedral has three main portals - on the north, south and the west. I love to enter the cathedral from the west facade (aka Royal Portal) which leads directly to the central nave. Now let's get ready to go inside the cathedral and discover the interior features and decorations!

The Central Nave and the Aisles

A magnificent view along the nave with seven pillars on both sides, the pipe organ on the upper right and the labyrinth on the the central floor.

The central nave of Notre Dame de Chartres

Just after the entry portal - before the nave ( aka narthex ), there are the rooms beneath the two towers on your right and left side.

The room on your right side - beneath the south tower

The souvenir store on your left side - beneath the north tower

The room on the left side is now a souvenir store where you can buy postcards, souvenirs and guide books which are available in several foreign languages.

View over the west rose window of the 13th century

The nave of Notre Dame de Chartres is approximately 37 meters high. Here you will see the largest labyrinth ever built in France on the floor of the central nave.

Chapelle de Vendôme - the only chapel on the aisle (south)

The south aisle on the central nave (view from east) - at the far end is the audio-guide welcome desk

The north aisle on the central nave - view from east. Here you will find the welcome desk that sells entry tickets to the north tower.

The pipe organ hanging on the south wall on the nave

The actual pipe organ was reconstructed between 1968 and 1971 whereas the organ case was made of 14th and 15th Century wood and was reconstructed in 1542. The pipe organ case of Chartres cathedral is considered as one of the most ancient organ case in France.


Detail, Noah Window, Chartres - History

The Knights Templar, through the implementation of Gothic architecture (which included Sacred Geometry), constructed some of the most beautiful and long-lasting spiritual monuments in the world, the Notre-Dame Cathedrals. Of these cathedrals, one of the most magnificent and sacred is Notre-Dame-de-Chartes. It is simultaneously a spectacular architectural marvel & one of the most sacred spiritual sites in all the world. It is a place rich with historical significance and esoteric secrets.

The telluric earth currents are at their highest there, in Chartres. These spiritual energies were, and are, so special that the site was recognized for its divine atmosphere even in Druidic times. The location of Chartres is so deeply honored and respected that it is the only cathedral not to have a single king, bishop, cardinal, canon, or anyone interred in the soil of its mound. Originally it was a pagan site, dedicated to the traditional Mother Goddess - a site to which pilgrims travelled long before the time of Jesus. “The original altar was built above the Grotte des Druides, which housed a sacred dolmen”, and was identified with the ‘Womb of the Earth’. This was the chamber of the Black Virgin (Black Madonna), the Virgin who is to give birth to a Child, Our-Lady-of-Under-the-Earth.

It is said that the construction of the Notre-Dame-de-Chartres, in Chartres France, was completed in a mere 26 years! It is said that construction began in the year 1194 & was completed in the year 1220. However, this is only partially correct. The cathedral that stands today actually replaced a succession of several other churches that were built on the site. Each of the previous churches was razed to the ground (of these previous churches, The Church of Gislebert was totally destroyed by a fire on the night of September 7th in the year 1020. The bishop of Chartres, Fulbert, immediately undertook the task of its rebuilding, in the Romanesque architecture style of a white church).

However, in September 1134 a fire again tore through the town of Chartres. This fire burnt down the Hospital, which stood near the church, and reached the church itself. As a result of this latest disaster the church’s western porch and the conjoining belfry were lost. This necessitated another round of reconstruction on the church. Construction on the west front of the cathedral began around 1140. It was also as a result of this fire that the building of the towers we know today was implemented. These towers were not near the church but, instead, in front of it. And so it began and was done.

Disaster struck, yet again, on the night of June 10th in the year 1194. Another fire burnt all of the church, save for the crypt and the west front. Thus began the construction on the Notre Dame de Chartres in 1194.

Given that not all of the church that had been previously erected on the site was destroyed, the Knights Templar had quite a good foundation to start off from. In fact, most of the foundation work under the nave of the current cathedral dates back to that Romanesque church. The basic scheme of the choir and 3 chapels also date back to that same church. The chapel to the east of the choir, however, was added at a later date.

As has been said, Chartres Cathedral is quite an architectural feat, with many features that make it unique. The theatrical art on the exterior is tied to the public display of universal knowledge. It is also the only cathedral in France that was built, except for the towers, in one sweep!

This sacred monument contains the West Front, which predates the fire of 1194. There are also 2 towers, North and South, at the West End. The South Tower’s spire transforms from the shape of a square to that of an octahedron and finally comes to a perfect point. This spire, completed in 1160 and one of the earliest spires in all of Europe, also survived the fire. The North Tower’s spire was added later, in the 16th century.

The cathedral’s West Front, North Porch, and South Porch all have 3 huge doors. Chartres is unique in having 3 separate triple-doorways.

Even the 167 stained glass windows of Chartres are unique, dating back to the early 13th century. The usage of this type of window appeared in the early 12th century but vanished in the middle of the 13th century. The luminous nature of this type of window is superior to that of any other and it is far more effective in enhancing the light. Its interior lighting effect is the same, regardless of the degree of light coming from the outside. This special type of stained glass also has the unique power to transmute harmful ultra-violet rays into beneficial light! The secret of how this type of stained glass was created was never ever revealed or duplicated.

One large rose window, westward from the nave, was built above 3 lancets. This window depicts a sun and a rose, symbolizing Jesus the Christ as “the new sun” and Mary Tamar (his mother) as “a rose without thorns”.

Yet another most interesting aspect of Chartres Cathedral is the crypt and its contents. Chartres is said to contain the tunic worn by Mary Tamar at the birth of Jesus the Christ! The tunic is said to have survived the fire of 1194 while remaining in the crypt.

Here are some other interesting statistics pertaining to Chartres Cathedral:

  • Its total length is equal to 155 meters & has an interior height of 37 meters.
  • The West Front has a total width 47.5 meters.
  • The Nave has a length of 73 meters and a width of 14 meters.
  • The North Tower has a height of 115 meters.
  • Meanwhile, the South Tower has a height of 107 meters.
  • The large rose window has a diameter of 13.4 meters.

And so it is that the current Chartres Cathedral began to take shape in 1194 and was fully roofed in 1220. Interestingly, the Knights Templar also used Gothic architecture to build other Notre-Dame Cathedrals in the course of time, from the middle of the 12th century up until the early 13th century. Such cathedrals include those in Paris, Reims, and Amiens. Construction began in Paris in the year 1163, while construction in Reims and Amiens began in 1211 and 1221, respectively.

Hence, one can easily see why Notre-Dame-de-Chartres is such a unique & sacred place.


What Everyone Needs to Know

So not knowing everything is not the end of the world. We know that any movie or other history-based drama is necessarily going to take some creative license—giving Mrs. Noah a first name, for instance. What is more important is that we must be able to differentiate between what the Bible states and what is creative license, and identify points that may alter God ’s message.

It is God ’s message that everyone should know when they walk away from Noah’s account. The message that God is the Creator, that sin has consequences, and judgment is coming. The people of Noah’s time lived how they wanted to live up until the Flood took them. They never took the time to repent of their wickedness.

It is interesting that the Bible tells us there was only one door to the Ark ( Genesis 6:16 ). Similarly, there is only one way to enter into a relationship with God. Jesus said, “ I am the way, the truth, and the life. No one comes to the Father except through Me ” ( John 14:6 ). For those who believe in Him, Jesus is our one entrance into God ’s redemptive grace.

The Bible warns us that a second judgment is coming—this time by fire ( 2 Peter 3:7 ). People are turning from God , rejecting Him as Creator, and putting themselves in His place. God continues to be longsuffering, as He was in Noah’s day, but there will come a time when judgment will come. During Noah’s time the question was, “Were you standing in the boat or standing out in the world?” There was no hope of survival for the people outside of the Ark, God ’s means of physical salvation. In Noah’s day grace came in the shape of an Ark. Today grace comes in the shape of a Cross. The only way a person can be saved from the eternal consequences of their rebellion against God is to turn from that sin and trust in the Savior Jesus Christ—the way, the truth, and the life. Where do you stand?


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