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Jour de William Howard


William Howard Day est né le 19 octobre 1825 à New York. Il a travaillé comme imprimeur pour la Northampton Gazette avant de déménager à Cleveland où il s'est impliqué dans la lutte contre la discrimination raciale.

Inspiré par l'exemple de Frederick Douglass, Day devient rédacteur en chef du Cleveland vrai démocrate (1851-52) et le Américain étranger (1853-54). En 1858, il entreprend une tournée en Europe où il prononce des discours et collecte des fonds pour la cause anti-esclavagiste.

Day retourna aux États-Unis après la guerre de Sécession et travailla pour le Freedmen's Bureau. Il est devenu inspecteur des écoles du Maryland et du Delaware avant d'être ordonné ministre de l'Église épiscopale méthodiste africaine en 1867.

William Howard Day, qui a été secrétaire général de la Conférence générale de l'Église épiscopale méthodiste africaine (1875-1880), est décédé à Harrisburg le 3 décembre 1900.


William Howard Day, abolitionniste méconnu

Le cimetière William Howard Day sur Lincoln Street à Steelton, en Pennsylvanie, est à une courte distance du Bass Pro Shop du centre commercial Harrisburg. Le cimetière de 43 acres a ouvert ses portes en 1940 pour répondre aux besoins de la communauté afro-américaine de Harrisburg.

Les William Howard Day Homes sont des appartements situés sur Community Drive, Reilly Road et Herr Streets à Harrisburg.

Les maisons et le cimetière ont été nommés en l'honneur du premier Afro-Américain à siéger au conseil scolaire de la ville de Harrisburg. Il a été président de ce conseil de 1891 à 1893, le premier président afro-américain d'un conseil scolaire du pays.

Le nom de William Howard Day n'est pas aussi connu que Frederick Douglas ou Harriet Tubman, bien qu'il ait travaillé avec ces deux célèbres abolitionnistes au milieu des années 1800.

Todd Mealy enseigne l'histoire américaine moderne au lycée Penn Manor et a estimé que l'histoire de Day devait être racontée. Mealy est l'auteur de Américain étranger : Une Biographie de William Howard Day, 1825-1900.

Day est né à New York en 1825. Sa mère, Eliza, était une esclave en fuite. On ne sait pas si son père l'était aussi, mais tous deux vivaient libres à New York quand il est né. Son père est décédé dans un accident dans le port de New York alors que Day avait 3 ans.

"Sa mère a pris la décision courageuse", dit Mealy, "de le donner en adoption à une famille blanche de Northampton, dans le Massachusetts. Il faut imaginer, ce sont les années 1830. Elle voulait qu'il soit en sécurité, qu'il ne soit pas kidnappé et qu'il s'assure qu'il reçoive une éducation.

Day a obtenu un baccalauréat et une maîtrise de l'Oberlin College dans l'Ohio. Plus tard, il obtiendra un doctorat en théologie du Livingstone College. Il s'est fortement impliqué dans le chemin de fer clandestin, aidant les esclaves en fuite à fuir au Canada. Pendant un certain temps, il a vécu au Canada, travaillant dans des camps d'esclaves réfugiés et publiant un journal. Il a également visité la Grande-Bretagne, l'Irlande et l'Écosse, recueillant des fonds pour la cause.

Après son retour aux États-Unis, il est devenu conférencier et l'un des principaux défenseurs du mouvement pour l'égalité des droits, aidant à fonder la Ligue des droits égaux qui est devenue le prédécesseur de la NAACP.

Il s'est finalement installé à Harrisburg et est devenu le premier Afro-Américain employé par le Commonwealth. Peu de temps après, il a rejoint le conseil scolaire de Harrisburg et en est devenu plus tard président.

Todd Mealy espère que sa biographie pourra aider à éclairer certaines des contributions de Day à la cause de l'égalité des droits. Mealy donnera une conférence sur William Howard Day pour la Historical Society of Dauphin County le dimanche après-midi 8 février à 14h30 au Harris-Cameron Mansion, 219 South Front Street à Harrisburg.

Todd Mealy a également écrit Biographie d'une ville anti-esclavagiste : défenseurs de l'anti-esclavage, abolitionnistes et activistes du chemin de fer clandestin à Harrisburg, PA, et plus récemment Locaux légendaires de Harrisburg.


Présidents au parc

Le président Woodrow Wilson lance la première balle de la journée d'ouverture en 1916 au cours de son premier mandat.

Le lendemain, les journalistes sportifs ont décrit les événements du jeu à bout de souffle. "Il y a eu de nombreuses ouvertures de saisons de baseball à Washington, mais aucune comme hier, lorsque les Nationals ont remporté une victoire de 3 à 0 sur l'Athlétisme", a écrit J. Ed Grillo dans le Washington Post. « Chaque pied d'espace disponible était encombré d'humanité. Les tribunes étaient remplies à suffoquer. Les Étoile du soir a noté que "le président était l'un des meilleurs fans de tous, car il est resté jusqu'à la toute fin du concours, jusqu'à ce que le dernier Philadelphienne soit sorti, et la victoire a été rangée en toute sécurité dans le sac de chauve-souris McAleer". (Voir des photos de baseball du monde entier.)

Taft est revenu au stade l'année suivante, faisant du pitch de la journée d'ouverture présidentielle une tradition qui perdurera jusqu'à l'ère moderne, la plupart des présidents le faisant au moins une fois au cours de leur mandat. Mais la tradition a un peu changé au fil des ans. Richard Nixon est devenu le premier président à jeter le terrain de la journée d'ouverture à l'extérieur de Washington, DC, en 1973, lorsque la ville a temporairement perdu son équipe de baseball. En 1988, Ronald Reagan est devenu le premier président à lancer un pitch d'ouverture depuis le monticule plutôt que depuis les tribunes.

Seuls deux présidents en exercice ont sauté la journée d'ouverture, Carter et Trump. Carter a cependant lancé le premier lancer lors du dernier match des World Series 1979 et a également depuis lancé un lancer lors de la journée d'ouverture. Trump a lancé un lancer lors d'un match des Red Sox en 2006, mais ne l'a pas fait en tant que président en exercice.


Blog du Centre du patrimoine d'Oberlin

En 1850, un jeune couple afro-américain d'Oberlin, acclamé comme un porte-parole prometteur contre l'esclavage et l'injustice raciale, envisageait avec optimisme un avenir plein d'espoir pour lui-même, sa race et son pays. Mais alors qu'ils prenaient congé d'Oberlin pour répandre cet espoir à travers l'Ohio et la nation, ils pouvaient difficilement imaginer la déception et la désillusion qu'ils subiraient au cours des prochaines années. À long terme, ils verraient leurs efforts récompensés, mais seulement après une séparation temporaire de leur pays et une séparation permanente les uns des autres. Ils s'appelaient William Howard Day et Lucie Stanton.


Jour de William Howard
(avec la permission de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill)

William Howard Day est arrivé à Oberlin en 1843 à l'âge de 17 ans, où il s'est inscrit au programme collégial de l'Oberlin College. Il apportait avec lui un fort dédain pour l'esclavage et l'injustice raciale, appris de sa mère, qui s'était échappée de l'esclavage dans le nord de l'État de New York et s'était installée à Manhattan. C'est là, à l'âge de neuf ans, que William a été témoin des terribles émeutes raciales qui ont ravagé la chapelle du révérend Charles G. Finney et la maison de l'abolitionniste Lewis Tappan. Mais maintenant, fréquentant le collège que Finney et Tappan avaient tant fait pour se transformer en un bastion abolitionniste, William n'a pas perdu de temps pour faire sa marque. [1]

Il est devenu un ami proche de George Vashon, qui deviendrait en 1844 le premier étudiant noir à recevoir un baccalauréat de l'Oberlin College, et de Sabram Cox, un autre Afro-Américain qui était l'un des plus importants agents du chemin de fer clandestin d'Oberlin. Travaillant en étroite collaboration avec Vashon et Cox, William est devenu l'un des principaux orateurs et organisateur de la communauté noire d'Oberlin. Le 1er août 1844, alors que les citoyens noirs d'Oberlin célébraient leur troisième célébration annuelle de l'anniversaire de l'émancipation britannique aux Antilles, William se tenait devant la foule pour commémorer l'émancipation de huit cent mille de nos concitoyens de l'exaspération. joug de l'esclavage” et a exhorté ses amis de couleur [à] lutter contre – lutter contre! Ne vous découragez pas, nous allons enfin vaincre. Le public a écouté le discours de William avec un tel « intérêt » qu'il a demandé qu'il soit réimprimé dans le évangéliste d'Oberlin. [2]

Pendant les longues vacances hivernales entre les semestres, William voyageait au Canada et enseignait dans les nombreux établissements noirs fondés là-bas par des réfugiés de l'esclavage américain. Il a également trouvé un emploi à Oberlin pendant les mois d'école en tant que typographe pour le L'évangéliste d'Oberlin. Et en tant que nouveaux étudiants inscrits à l'Oberlin College, il a développé de nouvelles amitiés. Parmi ceux-ci se trouvaient Charles et John Mercer Langston et Lawrence W. Minor, qui allaient tous devenir des contributeurs importants à la communauté noire d'Oberlin. Une autre nouvelle amitié était avec Lucie Stanton. [3]

Lucie (souvent orthographiée Lucy) est arrivée à Oberlin en 1846, la dernière année de William. Elle avait grandi à Cleveland dans une maison qui était une station du chemin de fer clandestin. À Cleveland, elle a fréquenté l'école publique avec des enfants blancs, mais elle a finalement été forcée, le cœur brisé, de partir à cause de sa race. Il était contraire à la loi de l'État à l'époque pour les enfants noirs d'aller à l'école publique, alors son beau-père, un riche coiffeur afro-américain, a ouvert sa propre école privée à Cleveland, que Lucie a fréquentée. Ainsi Lucie, comme William, est venue à Oberlin très consciente du racisme et de l'esclavage américains. Elle et William se sont naturellement rapprochés l'un de l'autre et ont commencé une parade nuptiale qui allait durer plusieurs années. [4]

William a obtenu son diplôme en 1847, devenant le troisième étudiant noir à obtenir un baccalauréat de l'Oberlin College. Il a été choisi pour prononcer un discours d'ouverture, qu'il a intitulé « Le millénaire de la liberté » et a été réimprimé dans le évangéliste d'Oberlin. [5] William est resté à Oberlin après avoir obtenu son diplôme, continuant à travailler pour le Évangéliste, et en aidant à organiser le comité de vigilance d'Oberlin, les résidents noirs qui protégeraient la communauté contre les voleurs d'hommes. En 1848, William, avec Sabram Cox, Lawrence Minor, John Watson et Harlow H. Pease (le neveu blanc du premier résident d'Oberlin, Peter Pindar Pease) ont organisé une « réunion des citoyens de couleur du comté de Lorain. , où ils ont adopté onze résolutions, dont : [6]

1. Résolu, Que nous, citoyens de couleur du comté de Lorain, déclarons par la présente que, tandis que la Constitution de notre pays commun nous donne la citoyenneté, nous nous engageons par la présente, chacun envers chacun, à soutenir l'autre dans la revendication de nos droits en vertu de la Constitution des États-Unis, et en faisant tester les lois qui nous oppriment…

4. Résolu, Que nous adhérons toujours à la doctrine d'exhorter l'esclave à partir immédiatement avec sa houe sur l'épaule, pour une terre de liberté & #8230

5. Résolu, Que nous exhortons toutes les personnes de couleur et leurs amis, à garder un œil attentif sur les voleurs d'hommes et leurs agresseurs, et de les avertir qu'aucune personne réclamée comme esclave ne sera enlevée de notre milieu sans problème & #8230 [7]

William se faisait un nom en tant que superbe organisateur et orateur, et il serait une force motrice dans les conventions locales, étatiques et nationales sur les droits civiques des Noirs/anti-esclavage pour la prochaine décennie. En janvier 1849, lors de la « Convention d'État des citoyens de couleur de l'Ohio » à Columbus, William a prononcé un discours dans la salle des représentants de l'Assemblée générale de l'Ohio, devenant ainsi la première personne noire à s'adresser à une session de cet organe. Ce fut une étape importante pour les habitants de l'Ohio et pour William, 23 ans, alors qu'il exhortait l'Assemblée à abroger les « lois noires » notoirement discriminatoires de l'Ohio :

Nous pensons que « chaque être humain a des droits en commun, et que le plus bas de ces droits est légitimement hors de portée de la législation et supérieur aux prétentions de l'opportunité politique »

Nous demandons des privilèges égaux, non pas parce que nous considérerions comme une condescendance de votre part de leur accorder – mais parce que nous sommes des HOMMES, et avons donc droit à tous les privilèges des autres hommes dans les mêmes circonstances…

Nous demandons des privilèges scolaires en commun avec les autres, car nous payons les taxes scolaires dans la même proportion.

Nous demandons la permission d'envoyer nos sourds-muets, nos fous, aveugles et pauvres dans les asiles préparés pour chacun.

Nous demandons l'abrogation des lois odieuses, nous obligeant à nous déclarer "pauvres, vagabonds ou fugitifs devant la justice", avant de pouvoir "légalement" rester dans l'État.

Nous demandons que les hommes de couleur ne soient pas obligés de se qualifier de menteurs, dans tous les cas de témoignage devant les «tribunaux de justice» où une personne blanche est partie

Nous demandons que nous soyons un seul peuple, unis par un lien commun et abrité par la même loi impartiale…

Informons nos opposants que nous arrivons – pour nos droits – en venant par la Constitution de notre pays commun – en venant par la loi – et en nous appuyant sur Dieu et la justice de notre cause , nous engageons à ne jamais cesser notre résistance à la tyrannie, que ce soit dans les menottes de fer de l'esclave, ou dans les menottes écrites injustes pour le libre. [8]

Les lois noires de l'Ohio étaient en vigueur depuis les premiers jours de l'État et avaient survécu à plusieurs tentatives d'abrogation. Mais le timing de William&# 8217 était parfait en 1849. Il se trouve que l'Assemblée générale était dans une impasse entre les représentants des partis démocrate et Whig, avec une poignée de membres abolitionnistes du nouveau parti anti-esclavagiste Free Soil Party détenant l'équilibre des pouvoirs &# 8211 et disposé et capable d'exercer ce pouvoir efficacement. Et ainsi, moins d'un mois après l'appel passionné de William, l'Assemblée générale a voté à une écrasante majorité l'abrogation de la plupart des lois noires et l'autorisation de la scolarisation publique des enfants noirs (bien que la ségrégation raciale, pour la plupart). Ce fut un pas en avant important pour l'Ohio et une victoire majeure pour William. [9]

Mais William n'était pas le seul à réaliser des percées majeures au cours de cette période. De retour à l'Oberlin College, Lucie a été élue première présidente noire de la Ladies’ Literary Society en 1850, puis est devenue la première femme afro-américaine du pays à obtenir un diplôme universitaire. Lucie a également été choisie pour prononcer un discours d'ouverture, qui a également été réimprimé dans le L'évangéliste d'Oberlin. Avec une voix charmante, un comportement modeste, une prononciation appropriée et des cadences gracieuses, elle a prononcé un plaidoyer pour les opprimés : [10]

L'obscurité plane sur les nuages. Le pouls anti-esclavagiste bat faiblement. Le droit de suffrage est refusé. L'homme de couleur est encore écrasé par le poids de l'oppression. Il peut posséder des talents de l'ordre le plus élevé, mais pour lui aucun chemin vers la renommée ou la distinction n'est ouvert. Il ne peut jamais espérer obtenir ces privilèges tant que ses frères restent esclaves. Puisque, par conséquent, la liberté de l'esclave et l'obtention de nos droits, sociaux et politiques, sont inséparablement liés, que tous les amis de l'humanité plaident pour ceux qui ne peuvent pas plaider leur propre cause.

La vérité et le droit doivent prévaloir. Le serf sera libre. Regarder vers l'avenir! Écoutez ! le cri de joie jaillit du cœur de la terre des millions de personnes libérées ! Il se précipite vers le haut. Les anges sur les remparts extérieurs du ciel captent le son sur leurs lyres dorées et le font vibrer à travers les arches résonnantes du monde supérieur. Combien doux, comme majestueux, de ces îles étoilées flottent ces sons profonds et inspirants au-dessus de l'océan de l'espace ! Adoucis et adoucis, ils atteignent la terre, remplissant l'âme d'harmonie et respirant de Dieu, de l'amour et de la liberté universelle. [11]

Et donc avec un optimisme sans bornes, Lucie a quitté Oberlin et a trouvé un emploi à Columbus, enseignant dans les écoles publiques nouvellement créées pour les enfants noirs, tandis que William a déménagé à Cleveland, où il est devenu correspondant pour un journal anti-esclavagiste appelé le Quotidien Vrai Démocrate et a été actif dans le comité de vigilance de Cleveland, aidant les réfugiés de l'esclavage. Il est également resté actif dans les conventions et, en 1851, il a visé la Constitution de l'Ohio et sa restriction du droit de vote aux seuls habitants masculins blancs. [12]

Le mot discriminatoire "blanc" dans la Constitution de l'Ohio était la cible des progressistes depuis des décennies, même si les tribunaux de l'Ohio l'avaient depuis dilué au point que les hommes noirs à la peau claire comme William pouvaient désormais voter dans certaines localités. Malgré cela, William visait à éliminer complètement le mot, et une convention constitutionnelle de l'État tenue en 1850-1851 lui a donné cette opportunité. Une "Convention d'État des hommes de couleur" a eu lieu simultanément à Columbus, et William a eu la chance de s'adresser aux deux conventions simultanément en janvier 1851. À l'aide de statistiques compilées par John Mercer Langston, William a déclaré aux conventions : [13]

Nous vous déclarons respectueusement que le maintien du mot "blanc" dans la constitution de l'État de l'Ohio, par lequel nous sommes privés du privilège de voter pour les hommes pour faire des lois par lesquelles nous devons être gouvernés, est une violation de chaque principe [de nos pères de la révolution]…

Encore une fois, les hommes de couleur aident, par leurs impôts, à supporter les charges de l'État, et nous demandons, ne leur sera-t-il pas permis d'être représentés ? Dans les déclarations de dix-neuf comtés représentés, nous trouvons la valeur des biens immobiliers et les biens personnels appartenant à des personnes de couleur dans ces comtés, s'élevant à plus de trois millions de dollars… [Nous] pensons que le montant spécifié ci-dessus, exige certainement de votre part une certaine attention, de sorte que tandis que les hommes de couleur portent joyeusement leur part des charges de l'État, ils peuvent avoir leur part des bénédictions…

Nous demandons, monsieur, en conclusion, que vous vous mettez à notre place, que vous examiniez franchement notre réclamation, et comme la justice vous ordonnera, décidez ainsi. Entre vos mains, notre destin est remis. C'est donc à vous que nous faisons appel. Nous comptons sur vous “Pour nous donner nos droits – car nous ne demandons rien de plus.” [14]

Mais cette fois, le timing de William n'était pas si bon. En fait, il était éteint par des décennies. Les délégués de la convention constitutionnelle ont voté à une écrasante majorité pour conserver le mot "blanc" dans la nouvelle constitution.

C'était la première d'une longue série de déceptions, mais William et Lucie continuaient de se battre. En 1852, ils se marièrent et Lucie retourna à Cleveland. En 1853, William a lancé son propre journal, L'Américain étranger, le premier journal afro-américain de l'Ohio. Le journal employait un corps très impressionnant et intelligent de correspondants masculins et féminins, dont Lucie, qui a écrit une histoire fictive pour le premier numéro sur un frère et une sœur réduits en esclavage. L'histoire, intitulée “Charles et Clara Hayes”, a été reconnue comme “la première instance de fiction publiée par une femme noire”. L'Américain étranger traitait des problèmes raciaux locaux et étatiques, mais William abordait également des problèmes nationaux, y compris dans son premier numéro une réfutation éditoriale du récent discours inaugural du président Franklin Pierce : « Le président a oublié, ou s'il n'a pas oublié, n'a pas voulu se souvenir que le Sud, pour lequel il plaidait, bafoue chaque jour les droits constitutionnels des citoyens libres. » [15]

Mais le piétinement des droits constitutionnels, par le Nord comme par le Sud, faisait des ravages. En 1854, l'Assemblée générale de l'Ohio a expulsé William de la tribune de la presse du Sénat en grande partie à cause de sa race. (Voir mon blog Oberlin Commenst this War!) En 1850, le Congrès américain a adopté la tristement célèbre loi sur les esclaves fugitifs, et l'administration Pierce a maintenant démontré les efforts que le gouvernement ferait pour la faire respecter lorsqu'il a envoyé plusieurs compagnies de marines, la cavalerie et l'artillerie à Boston pour rendre un seul fugitif, Anthony Burns. Et le Congrès des États-Unis a annulé le compromis du Missouri, respecté de longue date, en autorisant l'esclavage sur des territoires américains garantis gratuitement. William, qui avait été critiqué par certains des dirigeants noirs les plus militants pour avoir enveloppé les étoiles et les rayures de son pays autour de lui, a commencé à adopter lui-même une position plus militante. Le coup de grâce est venu en 1856, lorsque William et Lucie revenaient d'un voyage dans les colonies noires au Canada et ont fini par faire le long voyage en train et en wagon parce qu'on leur a refusé une place sur un bateau à passagers du Michigan en raison de la couleur de leur peau. L'incident et le procès infructueux qui a suivi contre l'exploitant du bateau ont dévasté William émotionnellement et financièrement et ont anéanti sa foi restante dans la justice américaine. [16]

Et c'est ainsi, en 1856, que William et Lucie se sont joints à des milliers d'autres réfugiés de l'oppression raciale américaine et ont déménagé au Canada. Là, ils ont eu un enfant et ont joué un rôle actif en aidant les comités de vigilance canadiens à protéger même les Noirs canadiens contre l'enlèvement et l'esclavage aux États-Unis. En 1858, lorsque l'abolitionniste radical blanc de l'Ohio, John Brown, s'est rendu au Canada pour recruter des soutiens pour une insurrection d'esclaves planifiée au cœur du sud des États-Unis, William a accepté d'imprimer sa "Constitution provisoire" pour lui, mais a refusé de participer à toute plus loin. [17] (Une copie originale de Day de ce document a récemment été vendue 22 800 $ aux enchères.)

En 1859, William s'embarqua pour la Grande-Bretagne afin de solliciter un soutien financier pour établir une presse au profit spécial des esclaves fugitifs et de la population de couleur du Canada. Il était toujours là lorsque la guerre de Sécession éclata en 1861, et il exhorta donc le peuple britannique à rejeter la Confédération et à soutenir l'Union. Mais il a également sollicité des fonds pour un nouvel effort de colonisation en Afrique mené par son ami militant, Martin Delany. [18]

La longue séparation d'avec sa femme, la laissant cependant élever seule leur enfant, a irrémédiablement endommagé leur mariage. Lorsque le président Lincoln a publié sa proclamation d'émancipation en 1863, les Days ont trouvé suffisamment de foi dans les États-Unis pour revenir et se consacrer à l'avancement des affranchis, mais ils allaient dans des directions différentes. William est devenu surintendant des écoles pour le Freedmen’s Bureau et finalement président du conseil scolaire de Harrisburg, en Pennsylvanie. Lucie a dû surmonter la stigmatisation de l'ère victorienne d'être une mère célibataire (vous pouvez lire sur ses épreuves et ses tribulations ici), mais elle a finalement réalisé une ambition à long terme d'aller dans le Sud pour enseigner, enseignant aux enfants noirs en Géorgie et Mississippi. Après la finalisation du divorce, elle s'est remariée et, sous le nom de Lucie Stanton Sessions, était un officier actif du Women's Relief Corps et d'une société de tempérance locale. [19]


Lucie Stanton Sessions dans ses dernières années

Bien que l'optimisme sans limites et juvénile de leurs jours Oberlin ait pu être tempéré, Lucie et William ont continué à se battre et à consacrer leur vie à la cause de la "liberté universelle".

Sources consultées :

Todd Mealy, Aliened American: A Biography of William Howard Day: 1825 à 1865, Volume 1

Stephen Middleton, The Black Laws: Race and the Legal Process in Early Ohio

Frank Uriah Quillin, The Color Line in Ohio: Une histoire de préjugés raciaux dans un État typique du Nord

Convention d'État des hommes de couleur, “Adresse à la convention constitutionnelle de l'Ohio / de la convention d'État des hommes de couleur, tenue dans la ville de Columbus, les 15, 16, 17 et 18 janvier 1851”

Ellen NicKenzie Lawson avec Marlene D. Merrill, The Three Sarahs: Documents of Antebellum Black College Women

“Rencontre des citoyens de couleur”, Le libérateur, 2 mars 1849, vol XIX, n° 9, page 1

L'évangéliste d'Oberlin (voir les notes de bas de page pour les problèmes spécifiques)

C. Peter Ripley, et al, éd., The Black Abolitionist Papers, Volume IV, Les États-Unis, 1847-1858

C. Peter Ripley, et al, éd., The Black Abolitionist Papers, Volume II, Canada, 1830-1865

William Cheek, John Mercer Langston et la lutte pour la liberté des Noirs, 1829-1865

William M. Mitchell, Le chemin de fer clandestin de l'esclavage à la liberté

Victor Ullman, Regardez vers l'étoile polaire une vie de William King

James M. McPherson, Cri de guerre de la liberté

Centre du patrimoine Oberlin Harlow Pease, “Harlow Pease (1828-1910)”

Catalogue général du collège d'Oberlin, 1833 [-] 1908 , Archives du Collège d'Oberlin

Robert Samuel Fletcher, Une histoire de l'Oberlin College : de sa fondation à la guerre civile, Volume 1

[1] Mealy, p. 47-50
[2] Mealy, p. 120-121 L'évangéliste d'Oberlin, 6 novembre 1844
[3] Mealy, p. 121-126
[4] Lawson, p. 190-191
[5] “Catalogue et enregistrement” évangéliste d'Oberlin, 13 octobre 1847
[6] Mealy, pp. 134, 146 Oberlin Heritage Center
[7] “Rencontre des citoyens de couleur”
[8] Collection anti-esclavagiste Samuel J. May
[9] Quillin, p. 39-40
[10] Lawson, p. 192-193 L'évangéliste d'Oberlin, 6 novembre 1850
[11] évangéliste d'Oberlin, 17 décembre 1850
[12] Mealy, pp. 169-172 “Ohio Constitution”
[13] Ripley, Vol. IV, p. 225 Joue, p. 153
[14] “Adresse à la Convention constitutionnelle”
[15] Ripley, Vol. IV, p. 215, 150 Lawson, p. 196-197
[16] McPherson, p. 119 Ripley, vol. IV, p. 75 Mealy, p. 238-243
[17] Mealy, p. 268, 277
[18] Mitchell, p. 171-172 Mealy, p. 316
[19] Lawson, p. 198-201

Cette entrée a été publiée le mercredi 2 avril 2014 à 8 h 24 et est classée dans Abolition, Reconstruction Era, Women's Rights. Vous pouvez suivre toutes les réponses à cette entrée via le flux RSS 2.0. Les commentaires ainsi que les pings sont actuellement fermés.


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Ce jour de l'histoire, le 30 mai : dix personnes tuées après que la police a tiré sur des métallos manifestant près de l'usine Republic Steel dans le sud de Chicago

Aujourd'hui, nous sommes le dimanche 30 mai, le 150e jour de 2021. Il reste 215 jours dans l'année.

Le point culminant d'aujourd'hui dans l'histoire:

Le 30 mai 1937, dix personnes ont été tuées lorsque la police a tiré sur des métallos manifestant près de l'usine Republic Steel dans le sud de Chicago.

En 1431, Jeanne d'Arc, condamnée comme hérétique, est brûlée vive à Rouen (roo-AHN'), France.

En 1883, 12 personnes ont été piétinées à mort dans une bousculade déclenchée par une rumeur selon laquelle le pont de Brooklyn récemment ouvert risquait de s'effondrer.

En 1922, le Lincoln Memorial à Washington, DC, a été inauguré lors d'une cérémonie en présence du président Warren G. Harding, du juge en chef William Howard Taft et de Robert Todd Lincoln.

En 1943, pendant la Seconde Guerre mondiale, les troupes américaines ont sécurisé l'île aléoutienne d'Attu des forces japonaises.

En 1971, la sonde spatiale américaine Mariner 9 a décollé du cap Kennedy pour un voyage vers Mars.

En 1972, trois membres de l'Armée rouge japonaise ont ouvert le feu à l'aéroport de Lod à Tel-Aviv, en Israël, tuant 26 personnes. Deux assaillants sont morts, le troisième a été capturé.

En 1989, des étudiants manifestant à Pékin ont érigé une statue de la « Déesse de la démocratie » sur la place Tiananmen (la statue a été détruite lors de la répression du gouvernement chinois).

En 1994, le président de l'Église mormone Ezra Taft Benson est décédé à Salt Lake City à l'âge de 94 ans.

En 1996, le prince britannique Andrew et l'ancienne Sarah Ferguson ont obtenu un décret incontesté mettant fin à leur mariage de 10 ans.

En 2002, une cérémonie solennelle et muette a marqué la fin du nettoyage angoissant à Ground Zero à New York, 8 mois et demi après le 11 septembre.

En 2006, le FBI a déclaré qu'il n'avait trouvé aucune trace de Jimmy Hoffa après avoir déterré une ferme équestre de la banlieue de Detroit.

En 2015, le fils du vice-président Joe Biden, l'ancien procureur général du Delaware, Beau Biden, est décédé à 46 ans d'un cancer du cerveau.

Il y a dix ans: Le président Barack Obama a choisi le général de l'armée Martin Dempsey pour être le président des chefs d'état-major interarmées. L'Allemagne a annoncé son intention d'abandonner l'énergie nucléaire au cours des 11 prochaines années, décrivant une stratégie ambitieuse à la suite de la catastrophe de Fukushima au Japon pour remplacer l'énergie atomique par des sources d'énergie renouvelables.

Il y a cinq ans: Le président Barack Obama a mis les Américains au défi le jour du Souvenir de combler le silence de ceux qui sont morts au service de leur pays avec amour et soutien aux familles des disparus, "pas seulement avec des mots mais avec nos actions".

Il y a un an: Des protestations tendues contre la mort de George Floyd et d'autres meurtres de Noirs par la police se sont multipliées dans tout le pays. La Garde nationale a été déployée à l'extérieur de la Maison Blanche, où des foules se sont moquées des agents des forces de l'ordre, qui ont tiré du gaz poivré. Un quatrième jour de violence à Los Angeles a incité le maire à imposer un couvre-feu dans toute la ville et à appeler la Garde nationale. Les manifestations de rue à New York contre les meurtres de policiers se sont transformées en la pire journée de troubles de la ville depuis des décennies, alors que des incendies brûlaient, des fenêtres étaient brisées et des affrontements entre manifestants et officiers éclataient. Une fusée construite par SpaceX d'Elon Musk a décollé de Cap Canaveral en Floride pour transporter deux Américains vers la Station spatiale internationale, ce qui a inauguré une nouvelle ère de voyages spatiaux commerciaux.

Les anniversaires d'aujourd'hui : L'acteur Ruta Lee a 86 ans. L'acteur Keir Dullea a 85 ans. Le musicien de rock Lenny Davidson (The Dave Clark Five) a 77 ans. L'acteur Stephen Tobolowsky a 70 ans. L'acteur Colm Meaney a 68 ans. L'acteur Ted McGinley a 63 ans L'acteur Ralph Carter a 60 ans. L'acteur Tonya Pinkins a 59 ans. La chanteuse country Wynonna Judd a 57 ans. Le musicien rock Tom Morello (Audioslave Rage Against The Machine) a 57 ans. L'acteur Mark Sheppard a 57 ans. Le réalisateur Antoine Fuqua a 56 ans. L'acteur John Ross Bowie a 50 ans. Le musicien rock Patrick Dahlheimer ( Live) a 50 ans. L'actrice Idina Menzel a 50 ans. Le rappeur Cee Lo Green a 46 ans. Le rappeur Remy Ma a 41 ans. L'acteur Blake Bashoff a 40 ans. Le musicien de rock chrétien James Smith (Underoath) a 39 ans. L'acteur Javicia Leslie a 34 ans. L'acteur Jake Short a 24 ans. L'acteur Sean Giambrone a 22 ans. L'acteur Jared Gilmore a 21 ans.

Le journalisme, dit-on souvent, est la première ébauche de l'histoire. Revenez chaque jour pour découvrir les nouveautés… et les anciennes.


Nouveau en ligne : édition numérique des William Howard Taft Papers

Division des manuscrits du COL 31.07.2020 12:00

The papers of William Howard Taft (1857-1930), twenty-seventh president of the United States and tenth chief justice of the U.S. Supreme Court, consist of approximately 676,000 documents (785,977 images), which have been digitized from 658 reels of previously reproduced microfilm. Held in the Library of Congress Manuscript Division, these papers constitute the largest collection of original Taft documents in the world. The collection contains family papers, personal and official correspondence, presidential and judicial files, speeches and addresses, legal files and notebooks, business and estate papers, engagement calendars, guest lists, scrapbooks, clippings, printed matter, memorabilia, and photographs dating from 1784 to 1973, with the bulk of the material dated 1880-1930.  The materials address the major issues that confronted his presidency, including tariffs, federal income tax, international arbitration, antitrust enforcement, conservation, Republican party politics, U.S. investment in Latin America, and the construction of the Panama Canal.

The Index to the William Howard Taft Papers (link to catalog record) was created by the Manuscript Division in 1972 after the bulk of the collection was microfilmed. The index comprises six volumes, each of which is available in searchable PDF and HTML versions. Volume 1 (PDF and HTML) provides alphabetical listings of presidential subject or case files in Series 5, Series 6, and Series 7, as well as legal case files in Series 12 and Series 13. The remaining volumes provide an alphabetical list of correspondents found throughout the collection: Volume 2: A-C (PDF and HTML), Volume 3: D-H (PDF and HTML), Volume 4: I-M (PDF and HTML), Volume 5: N-S (PDF and HTML), and Volume 6: T-Z (PDF and HTML). The information in these volumes is helpful in finding individual letters or documents in the online version. Items in Series 27, an addition to the collection, came to the Library after 1972 and are not included in the index.

A current finding aid (PDF and HTML) to the William H. Taft Papers is also available online with links to the digital content on this site.


This day in history, May 23: Bank robbers Clyde Barrow and Bonnie Parker shot to death in police ambush in Bienville Parish, Louisiana

Today is Sunday, May 23, the 143rd day of 2021. There are 222 days left in the year.

Today’s Highlight in History:

On May 23, 1934, bank robbers Clyde Barrow and Bonnie Parker were shot to death in a police ambush in Bienville Parish, Louisiana.

In 1430, Joan of Arc was captured by the Burgundians, who sold her to the English.

In 1533, the marriage of England’s King Henry VIII to Catherine of Aragon was declared null and void by the Archbishop of Canterbury, Thomas Cranmer.

In 1911, the newly completed New York Public Library was dedicated by President William Howard Taft, Gov. John Alden Dix and Mayor William Jay Gaynor.

In 1915, Italy declared war on Austria-Hungary during World War I.

In 1939, the Navy submarine USS Squalus sank during a test dive off the New England coast. Thirty-two crew members and one civilian were rescued, but 26 others died the sub was salvaged and recommissioned the USS Sailfish.

In 1944, during World War II, Allied forces bogged down in Anzio began a major breakout offensive.

In 1945, Nazi official Heinrich Himmler committed suicide by biting into a cyanide capsule while in British custody in Luneburg, Germany.

In 1967, Egypt closed the Straits of Tiran to Israeli shipping, an action which helped precipitate war between Israel and its Arab neighbors the following month.

In 1977, Moluccan extremists seized a train and a primary school in the Netherlands the hostage drama ended June 11 as Dutch marines stormed the train, resulting in the deaths of six out of nine hijackers and two hostages, while the school siege ended peacefully.

In 1984, Surgeon General C. Everett Koop issued a report saying there was “very solid” evidence linking cigarette smoke to lung disease in non-smokers. “Indiana Jones and the Temple of Doom,” starring Harrison Ford, was released by Paramount Pictures.

In 1994, funeral services were held at Arlington National Cemetery for former first lady Jacqueline Kennedy Onassis.

In 2007, President George W. Bush, speaking at the U.S. Coast Guard commencement, portrayed the Iraq war as a battle between the U.S. and al-Qaida and said Osama bin Laden was setting up a terrorist cell in Iraq to strike targets in America.

Il y a dix ans: President Barack Obama opened a six-day European tour in Ireland, where he paid tribute to his Irish ancestors before heading to Britain. The European Union imposed sanctions on Syrian President Bashar Assad over the continuing crackdown on antigovernment protesters. Pakistani commandos recaptured a major naval base from Taliban attackers after a bloody 18-hour standoff.

Il y a cinq ans: During his visit to Asia, President Barack Obama, eager to banish lingering shadows of the Vietnam War, lifted the U.S. embargo on selling arms to America’s former enemy. Prosecutors failed for the second time in their bid to hold Baltimore police accountable for the arrest and death of Freddie Gray, as an officer was acquitted in the racially charged case that triggered riots a year earlier. The Supreme Court upended the conviction and death sentence of a Black Georgia man because prosecutors had improperly excluded African-Americans from his all-white jury. Dr. Henry Heimlich, the 96-year-old retired chest surgeon credited with developing the namesake Heimlich maneuver, used it to save a woman choking on food at his senior living center in Cincinnati.

Il y a un an: For the first time since he declared the coronavirus pandemic a national emergency more than two months earlier, President Donald Trump played golf at one of his courses at the start of the Memorial Day weekend, as he pushed for state and local leaders to fully reopen after months of closures and tight restrictions. China reported no new confirmed coronavirus cases for the first time since it started announcing infections in January.

Les anniversaires d'aujourd'hui : Actor Barbara Barrie is 90. Actor Joan Collins is 88. Actor Charles Kimbrough is 85. International Tennis Hall of Famer John Newcombe is 77. Actor Lauren Chapin is 76. Country singer Judy Rodman is 70. Chess grandmaster Anatoly Karpov is 70. Singer Luka Bloom is 66. Former baseball manager Buck Showalter is 65. Actor-comedian-game show host Drew Carey is 63. Actor Lea DeLaria is 63. Country singer Shelly West is 63. Author Mitch Albom is 63. Actor Linden Ashby is 61. Actor-model Karen Duffy is 60. Actor Melissa McBride is 56. Rock musician Phil Selway (Radiohead) is 54. Actor Laurel Holloman is 53. Rock musician Matt Flynn (Maroon 5) is 51. Country singer Brian McComas is 49. Actor John Pollono is 49. Singer Maxwell is 48. Singer Jewel is 47. Game show contestant Ken Jennings is 47. Actor LaMonica Garrett is 46. Actor D.J. Cotrona is 41. Actor Lane Garrison is 41. Actor-comedian Tim Robinson is 40. Actor Adam Wylie is 37. Movie writer-director Ryan Coogler is 35. Golfer Morgan Pressel is 33. Actor Alberto Frezza is 32. Folk/pop singer/songwriter Sarah Jarosz (juh-ROHZ’) is 30.

Le journalisme, dit-on souvent, est la première ébauche de l'histoire. Revenez chaque jour pour découvrir les nouveautés… et les anciennes.


William Howard Taft, former president and chief justice, dies at 72 in 1930

WASHINGTON, D.C., March 8 — William Howard Taft died at 5:15 p.m. aujourd'hui.

Surrendering at last to a combination of ailments, the former President and chief justice passed away after lingering for weeks at the point of death. He was 72.

He died peacefully at his home on Wyoming Ave., with Mrs. Taft at his bedside. His two sons had returned to Cincinnati recently.

Funeral arrangements, still incomplete, contemplate a ceremony attended by the highest officials of the government. It is undecided whether entombment will be at Washington or Cincinnati.

The end came a few hours after Associate Justice Edward Terry Sandford of the United States Supreme Court died suddenly at his home following a collapse in his dentist's office.

The federal government he served over four decades will observe a period of official mourning by proclamation of President Hoover.

Congress and the Supreme court will recess. Flags on government buildings and army and navy stations throughout the world will be put at half-staff.

A congressional committee of twenty senators and twenty representatives will attend the funeral.

Taft had been confined to his home since Feb. 4, when he returned to Washington from Ashville., N.C., where he had gone for rest and recuperation. The day previous he had resigned as chief justice.

Suffered From Old Ailment.

Suffering from an old nervous disorder, a bladder complaint and heart trouble, his condition was aggravated of late by hardening of the arteries.

Dr. Francis R. Hagner announced tonight that a sudden stroke of cerebro arterio sclerosis (hardening of the brain arteries) caused Taft's death.

The doctors abandoned hope for his ultimate recovery weeks ago, and last Thursday said it was only a matter of time.

He spent these last days generally in a comatose state. Drs. Hagner and Thomas A. Claytor visited him several times daily, issuing regular bulletins through the White House.

President and Mrs. Hoover are placing the facilities of the White House at Mrs. Taft's disposal for such help as she may need.

President Hoover as soon as he was advised of the death of Taft called at the home to pay his respects. He was accompanied by Charles Evans Hughes, who replaced Taft as chief justice.

Mrs. Hoover accompanied her husband and Mr. Hughes. The three entered the big mansion together.

In official and unofficial Washington, which loved him, the news of the former president's death stirred a great outpouring of sorrowful tributes. This mentioned the wide regard with which he was held both as chief executive and Chief Justice of the nation.

Charles Evans Hughes, who succeeded to the chief justiceship after Taft's resignation last month, said the people had "recompensed his endeavors in their behalf with a warmth of affection which perhaps has never been so universally felt toward a public officer during his own time."

Patrick J. Hurley, who holds the war secretaryship which Taft had in the Roosevelt administration, said the army mourned "the loss of a friend."

Officials Pay Tribute.

"A great, a fine life," said acting Secretary Cotton of the state department while acting Secretary Jahncke of the navy said Mr. Taft was "a great American citizen, always considerate of the human feelings of his fellow man."

Senator William E. Borah of Idaho mourned the ending of "a marvelous career" and the passing of "a most lovable character."

Senator Walsh of Montana, acting democratic leader of the senate, said, "no one ever doubted his integrity or his devotion to his country."

Neither Dr. Hagner nor Dr. Claytor were at his bedside when the end came.

A Dr. Fuller, who was summoned by the nurses when they were unable immediately to reach the attending physicians, pronounced the former chief justice dead.

Dr. Claytor arrived fifteen minutes later.

When the end came unexpectedly, the activity which has surrounded the Taft residence since his return from Asheville had almost ceased, only a few cars were in front of the home. Shortly thereafter taxicabs arriving with newspaper men gave notice of the death.

First word of the death was sent to the White House, which announced it to the press in the following bulletin:

"Former Chief Justice Taft died at 5:15 p.m. today."

Dr. Claytor at 6:30 p.m. tonight issued a formal bulletin saying the former chief justice had undergone a sudden change at 4:45 p.m., from which he failed to rally.

The funeral will be conducted probably Tuesday from the Unitarian church here which Taft attended during all his life in the capital.

William Howard Taft, twenty-seventh President of the Unites States, was hand-picked for the office by Theodore Roosevelt in 1908.

In 1912 Roosevelt carried out his threat to hamstring his renomination. Taft was renominated and Woodrow Wilson was swept into power through the split in the Republican party caused by Roosevelt's bull moose defection.

Taft took his defeat just as cheerfully as he had said he would. Smiling he welcomed Wilson into the White House March 4, 1913, and smilingly he retired to Yale college to become Kent professor of law in the university.

For eight years he remained in the comparative insecurity of his professorship, emerging only when impelled to proclaim his advocacy of a larger army and navy before this country entered the World War and his earnest support of the League of Nations covenant, with or without reservations.

Then, on Oct. 11, 1921, he achieved his real life ambition, accepting from president Harding the nomination to be Chief Justice of the Supreme court of the United States.

William Howard Taft was born in Cincinnati, O., Sept. 15, 1857.

Early in his youth young Taft showed his scholarly aptitude, graduating from Woodward. High School, Cincinnati, at seventeen into Yale, where he became class orator and salutatorian of the 1878 class, taking his B.A. degré.

Two years later, 1880, young Taft got his LL.B. in the Cincinnati Law School, taking first prize in his class. In later years he was showed with degrees from Yale Harvard, Princeton, Hamilton, Pennsylvania, Cincinnati, Oxford (England), McGill, and other colleges. But be prized most his L.L.B. at Cincinnati, which enabled him to hang out his shingle as a lawyer.

Finding clients few, he took to law reporting, working first for his brother's paper and then for the Cincinnati Commercial. But this was unsatisfactory. A political move gave him the position of internal revenue collector at $4,500 a year, but he gave this up to become, at much less salary, assistant prosecutor of Hamilton County, O., which he held till 1883, when he went back to the practice of law.

A couple of years as assistant county solicitor from 1885 to 1887 found him appointed to be judge of the Superior court in Cincinnati, which he held till 1890.

Benjamin Harrison was President then and he sent for Judge Taft and offered him the post of solicitor general of the United States, a job which entails more work than glory. Taft was but thirty-three, but he displayed such skill of the Bering Sea seal fisheries dispute with Great Britain and the elucidation of the first McKinley tariff bill that in 1892 he was appointed United States circuit judge for the sixth circuit, embracing Ohio, Michigan, Tennessee and Kentucky.

He held his position till 1900, rendering decisions on labor controversies and the enforcement of the Sherman anti-trust act which startled the country and were upheld completely by the Supreme court. Her had become meanwhile professor and Jean of law school at Cincinnati university, but his decisions made him a national figure.

President McKinley sent for him in 1900 and ordered him the post of chairman of the United States Philippine commission, which he accepted.

President Roosevelt, who had succeeded to the White House through the assassination of McKinley, sent Taft, at the latter's suggestion, to Rome to consult with Pope Leo XIII on the subject of the property owned in the islands by religious orders under the old Spanish regime.

When Taft left the Philippines in January 1904 to become secretary of war under Roosevelt, his departure brought grief to the Filipinos, whose friend he had become. During this period he three times refused an offer to become an associate justice of the United States Supreme court, an honor to which he dearly aspired. But he felt that he could not desert the Filipinos and in accepting the cabinet post as secretary of war he did so only because as such he would have supervision over the government of the Philippines.

Roosevelt, who admired Taft's administrative ability, kept him busy. Twice between 1904, and 1908, when he was elected President. Taft was sent on trips which took him around the world. He put down, by civil methods, the insurrection in Cuba, he supervised the construction of the Panama Canal, he inspected Puerto Rico, visited Japan, where he cheered the subjects and the statesmen of the Mikado by assuring them America was their friend, not their enemy.

He dropped in on the Philippines again and made a trip over the Siberian continental railroad, coming back by way of Europe.

Roosevelt, putting aside the idea of what was being called a third term for himself, preached Taft to politicians high and low, night and day, until in June, 1908, the Republican Convention nominated William Howard Taft on the first ballot amid tremendous enthusiasm. Bryan ran against him on the Democratic ticket an Taft won by about 1,370,000 plurality. Women did not vote then, and that was considered a magnificent victory.

His first step on becoming President was to summon Congress to extra session to pass what was afterward called the Payne-Aldrich tariff bill. Its terms were in line with the promises of the Republicans, but when Taft, in an indiscreet moment, pronounced it "the best Tariff bill over passed" a storm of opposition arose which the Democrats took such good advantage of in 1910 that they elected a Democratic House of Representatives. The Senate, with a dissatisfied Republican element, was not easy to manage, and this President Taft found himself in the middle of his term riding a bucking horse.

President Taft was no politician. He had no astuteness, no ear to the ground and no ability or desire to strikes the popular chord by some opportune speech or act. But by sheer doggedness he saw safely through Congress a lot of legislation which he was bent upon.

The laws for the publication of campaign funds and contributions, for regulating the Panama Canal tolls, for halting the white slave traffic and for the adoption of the income tax amendment were all Taft measures. He settled the Mexican boundary dispute in Texas, put a final end to the Bering sea controversy and put through the arbitration treaty for the Atlantic fisheries.

The earnest advocate of arbitration treaties with all countries, he much deplored the action of the Senate in refusing, during his term, to ratify the treaties he had concluded with great Britian and with Canada. But he took his defeats as goodhumoredly as his victories,.

Theodore Roosevelt, returning from his African hunting trip in 1910, secretly anxious for his own renomination, according to some observers socially and politically opposed to Taft for private reasons, according to others, began almost immediately a crush against the Taft administration. Walter came to his wheel in the shape of the Ballinger-Pinchot Alaska coal controversy.

President Taft's indiscriminate application of the Sherman antitrust laws against the International Harvester, Standard Oil, Steel and other corporations antagonized a large section of big business, and through George W. Perkins, formerly of the Morgan banking house, but now a backer of Roosevelt, big business began to apply the big stick to President Taft,

The result was that though Taft was renominated by the Republicans, the Progressives under Roosevelt made hash of the campaign and the Democrats elected Woodrow Wilson. Taft carried only two states in the whole election.

His good nature, pleasant personality, ruddy, smiling face and great bulk of cheerful human nature stood him in good stead when he took up law teaching again at Yale.

President at fifty-one, he became tenth Chief Justice of the Supreme court at sixty-three.

His wife, Helen Taft, to whom he was married in 1886, bore him three children, Robert, Charles and Helen.

"He Belonged to All of Us," Says Coolidge.

Former President Calvin Coolidge, who reached New York not long after Mr. Taft's death became known here, was one of the first of numerous men in public life to express his grief.

"William Howard Taft's public service extended over a generation," said the ex-President. "To me he was a friend, kindly, genial and helpful. He came often to my office when I was in Washington, and always brought mature thought and good cheer.

"I join with millions of fellow citizens in my expressions of sympathy for his family. He belonged to all of us."

Other statements included.

Alfred E Smith: "He served his country in the highest tradition of American ideals. He will be mourned by a nation that knows how to value its great men."


Past and Present: East New York’s Historic Howard House

Howard’s Woods was a farm tract established by William Howard, the eldest of seven brothers who came to the Flatbush area in the late 1600s from England. They settled on land that was part of the “New Lots” opened up to Flatbush settlers looking for more room. As time went by, new neighbors came to the area a pretty remote spot near the Jamaica Bay. Around 1700, William Howard turned his large Dutch style farm house into an inn and tavern.

He was near a crossroads where the Jamaica Plank Road that led to Long Island was met by other local roads, including what would become Atlantic Avenue, the perfect place for a tavern. His customers were farmers, merchants and others making their way back and forth to Brooklyn and Long Island. He called his inn Howard House.

Howard House soon became a way station for stage coaches, and a tourist destination for those heading further out on Long Island, or to Manhattan via Brooklyn, and William Howard was a busy man. In the old tradition of English pubs and inns, he always kept a key on a hook outside so that anyone could enter after all were asleep and take shelter. Howard knew his customers were honest and would settle up later. On August 27th, 1776, Howard House was visited by a man who used that key and came into the inn at two in the morning.

The American colonies were flexing their muscles toward independence from England. The Declaration of Independence had been signed, and war was in the air. General George Washington and the Continental Army was in Brooklyn, in the Gowanus and Brooklyn Heights area, and even out in New Lots, people were wondering what would happen next. Many people, like William Howard, were English themselves, but had committed themselves to the cause of American liberty.

So when the British gentleman who entered the inn at two in the morning woke William Howard and his son up, they had no idea what was going on. Even though it was in the middle of summer, the man had a coat on, and a cap on his head. He was accompanied by several other men, and they called for a round of drinks for themselves. After downing their ale, the leader of the group announced to Howard and his teenage son that they were his prisoners. He was Lord William Howe, the commander of the British forces. The tavern soon found itself surrounded by red-coated British troops who came out of the woods in huge numbers.

Howe had come to nip this little revolution in the bud by marching through Flatbush and wiping out the Continental Army as they slept in Gowanus. But he had no clue how to get there, and had gotten lost. General Howe forced Howard and his son, also William, to lead him down the roadways and paths to Gowanus. Marched at gunpoint, they had little choice, and with only a torch to see where they were going, they reluctantly led Howe and his army to the Flatbush Road, and on to the Battle of Brooklyn.

Howe let the Howards go after they had done their job, and lucky to be alive, they made their way back to their inn. General Howe and his aide, General Clinton, did now know that Howard had secretly sent a trusted servant ahead to warn Washington. He then proceeded to lead the British through Flatbush the long way, stalling them as long as possible. Washington found out just in time that the British were coming, and although defeated and forced to retreat, they made it through the bloodiest battle of the Revolution. The British occupied all of Brooklyn and New York City for the rest of the war.

Back in New Lots, Howard House became more popular than ever as Brooklyn and Flatbush (still a separate town) grew and prospered. Stage coach lines became more numerous, as was road traffic. By the mid-1800s, the Long Island Railroad was running, as were horse drawn trollies to Broadway Junction. In 1852, William Howard the younger was now 90 years old. He still held court at Howard House, telling the story of General Howe to any and all who came in.

Earlier, in 1835, a Connecticut developer named John R. Pitkin came through these parts and bought up as much land as he could. He wanted to start a new city that would rival New York City, and he called his new town East New York. His operation did not succeed conceptually or financially, but East New York did continue to grow, and Howard House was right in the middle of it.

In 1857, the last bit of the old Dutch house was torn down, and a new building built on its site. This was a large wood-framed Italianate villa with a cupola on the roof. It was built by the last Howard to own the inn, the grandson of William Howard, Philip Howard Reid. He opened a feed store next door, and gave it a go for almost 10 years. Then the Howard estate was sold in 1868 for $23,000. It included Howard House, as well as four acres of land.

Howard House was purchased by brewing company S. Leibmann’s Sons. They did a total renovation inside and out, and when the inn reopened several months later, it was totally changed inside and was a modern and fashionable inn. It was now under the proprietorship of Major Henry Breden. He had been an experienced hotel man before the Civil War. He made Howard House more popular than ever. It became home to several local clubs who met their regularly. It was the place to dine in the area, and attracted both locals and tourists.

By 1890, the Long Island Railroad stopped literally at its front door, as did several trolley lines. The LIRR ran a special summer Rockaway Beach train that began and ended here at the inn, now at the corner of Atlantic and Alabama Avenues. Trolleys ran from the inn to the beaches at Canarsie, as well. Amazingly, all of these people managed to get where they were going in an orderly manner, as there was no real structure in place. Travelers of the day heard the familiar cry of “Howard House” from the conductors before they reached the station.

Howard House was in the papers all the time. Partly because of activities going on there, good and bad, and partly because it was the most historic place East New York had. Everyone knew about William Howard’s forced guide work to Gowanus. The newspapers frequently ran articles about the history of the house, and its occupants. They would also talk about how important Howard House was to history, and how it was a landmark. What a concept.

Rumors of tearing it down had been floating around in the papers since around 1910, prompting another round of articles about its history. East New York had changed by then, it was a growing densely populated urban area. The Long Island Railroad had been elevated, and buried underground right near the inn, and Howard House was no longer a stop on its route. The trains now stopped at nearby Broadway Junction, instead. The inn grew seedy, became a boarding house, and finally closed. As a final indignity, the building was sold to a company that used it as a laundry.

In 1925, the now derelict building was torn down for a new $40,000 brick store, showroom and light industrial building. When that announcement was made in the papers, they also said that the inn was 200 years old, and that George Washington had slept there. Neither one of those statements is true. The building was only about 70 years old. But that George Washington certainly got around, didn’t he? Today, this same showroom/factory building is self-storage. Not even a plaque commemorates the place where General Howe was served a beer, and led on a long path into the annals of history. GMAP


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