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Formes de vie anciennes et humains étranges représentés dans l'art rupestre de Maliwawa


La relation ancienne entre les humains et les animaux a été retrouvée sur 570 peintures anciennes découvertes dans 87 abris sous roche dans l'ouest de la terre d'Arnhem, dans le Territoire du Nord de l'Australie. Dans la revue Archéologie australienne , Le professeur Paul Taçon, lauréat du Australian Research Council et titulaire de la chaire Griffith University en recherche sur l'art rupestre, a publié un nouvel article affirmant que les sites d'art rupestre australien rivalisent avec ceux d'Europe, d'Afrique australe et de diverses régions d'Asie. Les nouvelles découvertes se composent principalement de grandes figures humaines et d'animaux dans un style connu sous le nom de figures de Maliwawa.

Un autre exemple d'art rupestre de Maliwawa a été découvert sur le site d'Awunbarna montrant un humain Maliwawa indéterminé avec des lignes suggérant des cheveux sur tout son corps. (P. Taçon / Archéologie australienne )

La relation animal-humain comme thème central dans l'art rupestre de Maliwawa

Chaque année, de nouvelles œuvres d'art sont découvertes par les communautés autochtones. Les figurines Maliwawa sont généralement réalisées avec des nuances de peinture rouge représentant des formes humaines et animales, dans lesquelles des zones ombrées sont réalisées avec des lignes angulaires caressées, une tentative des anciens designers d'ajouter un aspect tridimensionnel à leur art. Les 570 peintures récemment découvertes représentent des figures humaines portant des coiffes. Les figurines mesurent entre 20 et 50 centimètres de haut (7,7 à 12,6 pouces). Le professeur Taçon explique qu'elles ont été exécutées il y a « 6 000 à 9 400 ans », ce qui représente « un chaînon manquant » entre les figures dynamiques de style ancien bien connues d'il y a environ 12 000 ans et les figures aux rayons X réalisées au cours des 4 000 dernières années.

L'art de Maliwawa représente des groupes de figures humaines avec des animaux, avec 42% constituant le premier. La relation animal-humain est un thème central dans cet art ancien, explique le nouvel article. De plus, la fréquence et la variabilité des coiffures suggèrent que certains objets d'art pourraient avoir une signification cérémonielle. « Les artistes communiquent clairement les aspects de leurs croyances culturelles, en mettant l'accent sur les animaux importants et les interactions entre les humains et d'autres humains ou animaux », explique le Dr Taçon dans Alerte scientifique .

L'équipe de recherche a découvert ce qui semble être une paire de représentations d'art rupestre de Maliwawa de deux bilbies dos à dos sur le site d'Awunbarna. Taçon / Archéologie australienne )

Identifier les espèces inconnues d'un monde perdu

Ce qui est peut-être l'aspect le plus intéressant des nouvelles œuvres d'art a été la découverte de ce qui semble être des bilbies. Selon le co-auteur, le Dr Sally K. May, de l'Unité du patrimoine de l'évolution et de l'art rupestre de l'Université Griffith, ces bilbies sont généralement associés à des environnements arides et semi-arides situés loin au sud. « La terre d'Arnhem n'a pas été à leur portée dans les temps historiques », explique-t-elle dans un EurêkAlerte ! article. Cependant, il existe toujours la possibilité que ces représentations soient en fait des wallabies agiles, des wallabies à queue d'ongle du nord ou des wallabies à oreilles courtes, mais elle continue d'expliquer que la confusion survient parce que toutes ces espèces ont des oreilles et des museaux beaucoup plus courts que les autres. bilbies représentés aux arts d'Awunbarna.

L'identification de ce que les chercheurs décrivent comme « la plus ancienne représentation connue d'un dugong » a également soulevé des questions au sein de l'équipe. Le contexte solitaire dans lequel il a été trouvé « ne semble pas à sa place », explique le Dr May, car il a été trouvé à environ 15 kilomètres (9,3 miles) au sud de la mer d'Arafura. Ajoutez à cela qu'il y a environ 6000 à 9400 ans, la côte aurait été beaucoup plus au nord. Cette observation indique que peut-être un des artistes de Maliwawa avait visité la côte. Cependant, dans Phys.org, les archéologues affirment que n'ayant découvert aucune autre sculpture de la vie marine, un tel voyage "n'était pas un événement fréquent".

Les animaux de la culture australienne dans l'art rupestre de Maliwawa

Certaines des œuvres représentent de grands macropodes dos à dos, des bilbies et des humains, avec de petits espaces entre eux. Ce sont « les plus anciens exemples connus » jamais découverts dans l'ouest de la Terre d'Arnhem. De plus, il a également été déterminé que ce groupe d'art rupestre de Maliwawan a probablement été créé sporadiquement sur une courte période par seulement quelques artistes, "avec l'un responsable des formes plus contour avec un remplissage minimal et un autre créant une grande partie de la course plus complète -exemples de remplissage de ligne », explique le document.

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Taçon conclut que le style particulier de l'art rupestre de Maliwawa a « des implications pour la recherche sur l'art rupestre partout en Australie ». Ce style de représentation est suggéré avoir été fait sur des centaines d'années ou des millénaires. Parlant de ce que cette découverte pourrait signifier dans la culture australienne moderne, Le gardien dit qu'il y a jusqu'à « 100 000 sites antiques » dans cette seule région de Maliwawa, représentant « des dizaines de milliers d'années d'activité artistique ». Avec une telle abondance écrasante d'art rupestre indigène découvert, une nouvelle appréciation de l'histoire indigène pourrait être semée. Espérons que cela encouragera le financement requis pour la protection de ces sites en Australie.


    De nouvelles espèces d'ancêtres humains découvertes… Et elle avait une queue !

    Une équipe multidisciplinaire et multinationale d'archéologues, d'anthropologues et de généticiens en Sibérie a annoncé la découverte sensationnelle d'une nouvelle espèce d'hominidés qui s'est croisée avec notre propre espèce, l'Homo sapiens, laissant des traces génétiques que l'on peut voir aujourd'hui chez les personnes vivantes couvrant le L'Ukraine et la Russie et en passant par la Mongolie, la Corée et la Chine. L'aspect le plus choquant de la découverte est que cette espèce avait une queue visible, un vestige archaïque de son évolution depuis des primates il y a des millions d'années.

    La découverte a été annoncée par le paléoanthropologue britannique John Bennett le 1er avril, qui a déclaré : « Cela pourrait être la découverte la plus importante dans la recherche sur les origines humaines en 100 ans !

    Les scientifiques ont trouvé des fragments d'os au fond d'une grotte en Sibérie en avril de l'année dernière, y compris des parties de l'os pelvien, du coccyx, d'un fémur et d'un fragment de mâchoire inférieure. Ils ont d'abord cru que les fossiles appartenaient aux premiers humains modernes datant d'environ 50 000 ans, car Homo sapiens est connu pour avoir habité la même région à cette époque. Cependant, l'analyse de l'ADN a révélé que les os appartenaient à une espèce distincte, qui a maintenant été nommée Homo apriliensis après le mois au cours duquel il a été trouvé pour la première fois.

    Une illustration représentant une créature ressemblant à un humain avec une queue (domaine public)


    L'art rupestre d'Arnhem Land Maliwawa ouvre une fenêtre sur le passé

    De superbes images d'art rupestre d'Arnhem Land, dont trois rares représentations de bilbies et d'un dugong, ont été décrites par des chercheurs dans un nouvel article de Archéologie australienne aujourd'hui (1er octobre).

    Dirigée par le professeur Paul Taçon, lauréat de l'Australian Research Council et titulaire de la chaire Griffith University en recherche sur l'art rupestre, l'équipe a documenté 572 images jusqu'alors inconnues, âgées de 6 000 à 9 400 ans à partir de 87 sites de 2008 à 2018.

    Nommés Maliwawa Figures, ils se trouvent dans le nord-ouest de la Terre d'Arnhem et sont répertoriés sur des sites allant d'Awunbarna (région du mont Borradaile) au domaine du clan Namunidjbuk de la chaîne Wellington.

    Les images de Maliwawa incluent de grands humains naturalistes (plus de 50 cm de haut, parfois grandeur nature) et des macropodes avec des animaux plus souvent représentés que des figures humaines. Peints dans diverses nuances de rouge avec des formes de remplissage ou de contour avec quelques traits rouges comme remplissage, ils sont représentés avec peu de culture matérielle autre que diverses formes de coiffes.

    Le professeur Taçon a déclaré que l'art rupestre offrait une fenêtre sur le passé et nous montrait ce que les gens faisaient à cette époque. "Ils sont un chaînon manquant entre les figures dynamiques bien connues de style ancien, âgées d'environ 12 000 ans, et les figures aux rayons X réalisées au cours des 4000 dernières années."

    "Les Maliwawas sont représentés comme des figures solitaires et dans le cadre de scènes de groupe montrant diverses activités et certaines peuvent avoir un contexte cérémoniel. Les figures humaines sont fréquemment représentées avec des animaux, en particulier des macropodes, et ces relations animal-humain semblent être au cœur du message des artistes ," il a dit.

    Il a également déclaré que les personnages et les scènes de Maliwawa n'étaient pas de simples représentations de la vie quotidienne.

    "Les artistes communiquent clairement les aspects de leurs croyances culturelles, en mettant l'accent sur les animaux importants et les interactions entre les humains et les autres humains ou animaux.

    "En effet, les animaux sont beaucoup plus fréquents que dans l'art rupestre de style Dynamic Figure en termes de pourcentage de sujet, car 89% des Dynamic Figures sont humains, alors que seulement environ 42% des Maliwawa Figures sont humains."

    Le professeur Taçon a déclaré que dans certaines images, les animaux semblaient presque participer ou observer une activité humaine.

    « Cet événement, ainsi que la fréquence et la variabilité des coiffures, suggèrent un contexte rituel pour une partie de la production d'art rupestre de Maliwawa.

    La co-auteure, le Dr Sally K. May, de l'Unité du patrimoine de la place, de l'évolution et de l'art rupestre de l'Université Griffith, a déclaré que la découverte de ce qui semble être des représentations de « bilbies » sur un site d'Awunbarna était surprenante.

    "Les bilbies sont associées à des environnements arides et semi-arides loin au sud et la terre d'Arnhem n'a pas été à leur portée dans les temps historiques", a-t-elle déclaré.

    "Deux de ces animaux sont dos à dos et de taille presque identique. La troisième représentation de type bilby semble avoir été réalisée à une époque différente, et peut-être par un artiste différent, car elle est plus grande, a un museau plus long, a plus de remplissage de ligne et est dans une nuance de rouge plus claire.

    "Il est également possible que les représentations soient des wallabies agiles, des wallabies à queue d'ongle du nord ou des wallabies à oreilles courtes, tous répandus aujourd'hui dans la terre de Kakadu-Arnhem, mais toutes ces espèces ont des oreilles et un museau beaucoup plus courts que les bilbies existants et le créatures représentées à Awunbarna."

    Les chercheurs ont également enregistré la plus ancienne représentation connue d'un dugong.

    "La peinture du dugong solitaire semble également déplacée", a déclaré le Dr May.

    "Aujourd'hui, il est situé à environ 15 kilomètres au sud de la mer d'Arafura, mais il y a 6000-9400 ans, la côte aurait été plus au nord. Cela indique qu'un artiste de Maliwawa a visité la côte, mais le manque d'autre faune d'eau salée peut suggérer que ce n'était pas un événement fréquent ."

    Sur certains sites, il y a deux grands macropodes dos à dos avec un petit espace entre eux. Il y a aussi quelques figures humaines dos à dos et les « bilbies » dos à dos.

    "Les figures dos à dos de Maliwawa sont les plus anciennes connues de l'ouest de la terre d'Arnhem et il semble que cette convention de peinture ait commencé avec le style Maliwawa. Elle se poursuit jusqu'à nos jours avec des peintures sur écorce et des peintures sur papier", a déclaré le professeur Taçon.

    « Mais l'art rupestre de Maliwawa était-il sporadique et réalisé sur une courte période ou s'est-il poursuivi sur une longue période ?

    Il a dit qu'ils ne pouvaient pas exclure la possibilité que les peintures rupestres de Maliwawa aient été produites par un petit nombre d'artistes. Il est même possible que seuls quelques artistes aient réalisé la plupart des peintures, l'un étant responsable des formes plus contours avec un remplissage minimal et un autre créant une grande partie des exemples de remplissage de lignes de trait plus complets.

    "Dans le même temps, une grande partie de l'art produit après le style Maliwawa démontre une cohérence remarquable dans la manière de représentation et une augmentation significative de la standardisation de certains sujets tels que les poissons à rayons X.

    "Donc, peut-être que ce que nous observons est une standardisation croissante dans la manière de représentation après la période au cours de laquelle les figures dynamiques ont été faites. d'années ou de millénaires."

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    Harmonie entre les humains et la nature représentée dans l'art rupestre australien préhistorique.

    Un tout nouveau style d'art rupestre ancien a été documenté dans la nature sauvage d'Arnhem Land, une région historique située au nord du continent australien. Dans bon nombre de ces arts rupestres, les archéologues ont déchiffré et documenté la représentation de l'harmonie entre les humains et la nature.

    Des scientifiques et des chercheurs autochtones locaux ont découvert environ 87 abris sous roche d'Awunbarna aux domaines de Namunidjbuk dans la chaîne de Wellington. Ces abris sous roche abritent des peintures rupestres d'une hauteur inhabituelle. Certaines de ces peintures seraient encore plus grandes que nature.

    S'étendant sur 130 kilomètres, cette galerie extérieure en constante expansion contient environ 572 œuvres d'art individuelles. Toutes ces pièces mettent fortement l'accent sur le monde naturel et la place de l'humanité en son sein.

    Découverts pour la première fois en 2008, les compositions et les divers sujets de ce type d'art rupestre sont très différents de toute autre forme d'art ancien découverte dans la région.

    Paul Taçon, un anthropologue de l'université australienne Griffith, a déclaré : « Les figures humaines sont fréquemment représentées avec des animaux. Surtout les macropodes, et ces relations animal-humain semblent être au cœur du message des artistes. Les artistes communiquent clairement les aspects de leurs croyances culturelles, en mettant l'accent sur les animaux importants et les interactions entre les humains et d'autres humains ou animaux.

    Taçon a également informé qu'il y avait un chaînon manquant entre les figures dynamiques de style ancien bien connues, âgées d'environ 12 000 ans, et les figures aux rayons X réalisées au cours des 4 000 dernières années.

    Par rapport aux figurines dynamiques, ces nouvelles figurines Maliwawa se concentrent davantage sur les animaux. Le nouveau nom ‘Maliwawa’ a été donné par un aîné autochtone Ronald Lamilami, dans leur langue locale Mawng. M. Lamilami est également l'un des auteurs de l'article publié dans la revue Archéologie australienne.

    Des comparaisons avec d'autres styles régionaux ainsi que des tests intensifs au radiocarbone suggèrent que ces panoramas d'art rupestre ont été créés il y a entre 6 000 et 9 400 ans.

    Contrairement aux figures dynamiques, la composition de figures dos à dos a été observée comme un élément clé dans les figures de Maliwawa. Une peinture de deux Bilbies tournés l'un vers l'autre suggère que l'art rupestre aborigène ultérieur a d'abord commencé avec ces figures.

    Le fait que les Bilbies n'aient pas été trouvés dans la région où les peintures ont été découvertes suggère que les premiers Aborigènes ont beaucoup voyagé. L'une des peintures présente également la plus ancienne représentation connue d'un dugong. Si le tableau avait 9 000 ans, les Aborigènes auraient pu parcourir au moins 90 km vers la côte océanique.

    De la même manière que les figures dynamiques, les humains des figures Malawawi présentaient des coiffes, suggérant une sorte de cérémonie sacrée. Cependant, contrairement à de nombreuses autres formes d'art découvertes plus tôt, ces figures humaines n'étaient vues qu'avec 4 objets : des coiffes, des lances, des sacs et un boomerang.

    Selon les auteurs, ces modèles indiquent un changement d'accent iconographique pour la communication avec l'art rupestre loin de la culture matérielle en faveur des animaux.


    Grandes figures humaines masculines de Maliwawa d'un site d'Awunbarna. Le plus gros mâle mesure 1,15 mètre de large sur 1,95 mètre de haut.

    De superbes images d'art rupestre d'Arnhem Land, dont trois rares représentations de bilbies et d'un dugong, ont été décrites par des chercheurs dans un nouvel article de Australian Archaeology cette semaine.

    Dirigée par le professeur Paul Taçon, lauréat de l'Australian Research Council et titulaire de la chaire Griffith University en recherche sur l'art rupestre, l'équipe a documenté 572 images jusqu'alors inconnues, âgées de 6 000 à 9 400 ans à partir de 87 sites de 2008 à 2018.

    Nommés Maliwawa Figures, ils se trouvent dans le nord-ouest de la Terre d'Arnhem et sont répertoriés sur des sites allant d'Awunbarna (région du mont Borradaile) au domaine du clan Namunidjbuk de la chaîne Wellington.

    Les images de Maliwawa incluent de grands humains naturalistes (plus de 50 cm de haut, parfois grandeur nature) et des macropodes avec des animaux plus souvent représentés que des figures humaines. Peints dans diverses nuances de rouge avec des formes de remplissage ou de contour avec quelques traits rouges comme remplissage, ils sont représentés avec peu de culture matérielle autre que diverses formes de coiffes.

    Le professeur Taçon a déclaré que l'art rupestre offrait une fenêtre sur le passé et nous montrait ce que les gens faisaient à cette époque. "Ils sont un chaînon manquant entre les figures dynamiques bien connues de style ancien, âgées d'environ 12 000 ans, et les figures aux rayons X réalisées au cours des 4000 dernières années."

    "Les Maliwawas sont représentés comme des figures solitaires et dans le cadre de scènes de groupe montrant diverses activités et certaines peuvent avoir un contexte cérémoniel. Les figures humaines sont fréquemment représentées avec des animaux, en particulier des macropodes, et ces relations animal-humain semblent être au cœur du message des artistes », a-t-il déclaré.

    Il a également déclaré que les personnages et les scènes de Maliwawa n'étaient pas de simples représentations de la vie quotidienne.

    "Les artistes communiquent clairement les aspects de leurs croyances culturelles, en mettant l'accent sur les animaux importants et les interactions entre les humains et les autres humains ou animaux.

    Humain Maliwawa indéterminé avec des lignes évocatrices de poils sur tout le corps, Awunbarna

    "En effet, les animaux sont beaucoup plus courants que dans l'art rupestre de style Dynamic Figure en termes de pourcentage de sujet, car 89% des Dynamic Figures sont humains, alors que seulement 42% environ des Maliwawa Figures sont humains."

    Le professeur Taçon a déclaré que sur certaines images, les animaux semblaient presque participer ou observer une activité humaine.

    "Cet événement, ainsi que la fréquence et la variabilité des coiffures, suggèrent un contexte rituel pour une partie de la production d'art rupestre de Maliwawa.

    La co-auteure, le Dr Sally K. May, de l'unité Place, Evolution and Rock Art Heritage de l'Université Griffith, a déclaré que la découverte de ce qui semble être des représentations de "bilbies" sur un site d'Awunbarna était surprenante.

    "Les bilbies sont associées à des environnements arides et semi-arides loin au sud et la terre d'Arnhem n'a pas été à leur portée dans les temps historiques", a-t-elle déclaré.

    "Deux de ces animaux sont dos à dos et de taille presque identique. La troisième représentation de type bilby semble avoir été réalisée à une autre époque, et peut-être par un artiste différent, car elle est plus grande, a un museau plus long, a plus de lignes de remplissage et est dans une nuance de rouge plus claire.

    "Il est également possible que les représentations soient des wallabies agiles, des wallabies à queue d'ongle du nord ou des wallabies à oreilles courtes, tous répandus aujourd'hui dans la terre de Kakadu-Arnhem, mais toutes ces espèces ont des oreilles et un museau beaucoup plus courts que les bilbies existants et les créatures représenté à Awunbarna."

    Les chercheurs ont également enregistré la plus ancienne représentation connue d'un dugong.

    Macropode Maliwawa sur pochoir à main 3MFC, Namunidjbuk.

    "La peinture du dugong solitaire semble également hors de propos", a déclaré le Dr May.

    "Aujourd'hui, il est situé à environ 15 kilomètres au sud de la mer d'Arafura, mais il y a 6000-9400 ans, la côte aurait été plus au nord. Cela indique qu'un artiste de Maliwawa a visité la côte, mais le manque d'autre faune d'eau salée peut suggérer que ce n'était pas un événement fréquent."

    Sur certains sites, il y a deux grands macropodes dos à dos avec un petit espace entre eux. Il y a aussi quelques figures humaines dos à dos et les 'bilbies' dos à dos.

    "Les figures dos à dos de Maliwawa sont les plus anciennes connues de l'ouest de la Terre d'Arnhem et il semble que cette convention de peinture ait commencé avec le style Maliwawa. Il continue jusqu'à nos jours avec des peintures sur écorce et des peintures sur papier », a déclaré le professeur Taçon.

    "Mais l'art rupestre de Maliwawa était-il sporadique et réalisé sur une courte période ou s'est-il poursuivi sur une longue période ?

    Il a dit qu'ils ne pouvaient pas exclure la possibilité que les peintures rupestres de Maliwawa aient été produites par un petit nombre d'artistes. Il est même possible que seuls quelques artistes aient réalisé la plupart des peintures, l'un étant responsable des formes plus contournées avec un remplissage minimal et un autre créant une grande partie des exemples de remplissage de lignes de trait plus complets.

    "En même temps, une grande partie de l'art produit après le style Maliwawa démontre une cohérence remarquable dans la manière de représenter et une augmentation significative de la standardisation de certains sujets tels que les poissons à rayons X.

    « Donc, peut-être que ce que nous observons est une normalisation croissante de la manière de représenter après la période au cours de laquelle les figures dynamiques ont été créées. Cela a des implications pour la recherche sur l'art rupestre partout où il est suggéré qu'un style ou une manière de représentation a été fait sur des centaines d'années ou des millénaires. »

    Plus d'information: Archéologie australienne, DOI : 10.1080/03122417.2020.18183


    L'homme kangourou

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      Entre l'homme Muliwawa et le kangourou dans cette peinture se trouve une figure mi-kangourou/mi-homme.

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        Les contours montrent les formes des quatre personnages de la peinture de Maliwawa

        "L'un de mes préférés est cette énorme figurine de Maliwawa [dans l'image ci-dessus] avec une coiffe très élaborée qui s'étend jusqu'à un énorme kangourou d'un côté et un grand oiseau, probablement un émeu de l'autre côté."

        Entre le kangourou et l'humain se trouve un thérianthrope - un être avec la tête d'un kangourou et le corps d'un humain.

        "C'est presque comme s'il y avait une histoire de transformation des ancêtres kangourous d'origine en mi-kangourous/ mi-humains en êtres humains", a déclaré le professeur Tacon.


        Contenu

        Le terme art rupestre apparaît dans la littérature publiée dès les années 1940. [3] [4] Il a également été décrit comme des "gravures rupestres", [5] des "dessins rupestres", [6] des "gravures rupestres", [7] des "inscriptions rupestres", [8] des "peintures rupestres", [ 9] "images de roche", [10] "enregistrements de roche", [11] et "sculptures de roche. [12] [13]

        L'art pariétal est un terme pour l'art dans les grottes, la définition généralement étendue à l'art dans les abris sous roche sous les surplombs des falaises. Populairement, il est appelé « art rupestre », et est un sous-ensemble du terme plus large, art rupestre. C'est principalement sur les parois rocheuses, mais peut-être sur les plafonds et les sols. Une grande variété de techniques ont été utilisées dans sa création. Le terme est généralement appliqué uniquement à l'art préhistorique, mais il peut être utilisé pour l'art de n'importe quelle date. [14] L'art pariétal abrité a eu une bien meilleure chance de survivre pendant de très longues périodes, et ce qui survit maintenant peut ne représenter qu'une très faible proportion de ce qui a été créé. [15]

        L'art pariétal et l'art rupestre font référence à des peintures rupestres, des dessins, des gravures, des gravures et des œuvres d'art picotées à l'intérieur des grottes et des abris sous roche. Généralement, ceux-ci sont soit gravés (c'est-à-dire rayés) ou peints, soit créés en utilisant une combinaison des deux techniques. [16] L'art pariétal est très répandu dans le monde entier, et dans de nombreux endroits de nouveaux exemples sont découverts.

        La caractéristique déterminante de l'art rupestre est qu'il est placé sur des surfaces rocheuses naturelles de cette manière, il se distingue des œuvres d'art placées sur des murs construits ou des sculptures autoportantes. [17] En tant que tel, l'art rupestre est une forme d'art paysager et comprend des dessins qui ont été placés sur des rochers et des falaises, des murs de grottes et des plafonds, et sur la surface du sol. [17] L'art rupestre est un phénomène mondial, présent dans de nombreuses régions du monde. [1] Il existe différentes formes d'art rupestre. Certains archéologues considèrent également les fosses et les rainures dans la roche appelées cupules, ou tasses ou anneaux, comme une forme d'art rupestre. [17]

        Bien qu'il existe des exceptions, la majorité de l'art rupestre dont la création a été enregistrée par des ethnographes avait été réalisée lors de rituels. [17] En tant que telle, l'étude de l'art rupestre est une composante de l'archéologie de la religion. [18]

        L'art rupestre sert à plusieurs fins dans le monde contemporain. Dans plusieurs régions, il demeure important sur le plan spirituel pour les peuples autochtones, qui le considèrent comme une composante importante de leur patrimoine culturel. [1] Il sert également de source importante de tourisme culturel, et donc de revenu économique dans certaines parties du monde. En tant que telles, des images tirées de l'art rupestre sont apparues sur des souvenirs et d'autres objets vendus dans le cadre de l'industrie touristique. [2]

        Peintures Modifier

        Dans la plupart des climats, seules les peintures dans des sites abrités, en particulier des grottes, ont survécu pendant un certain temps. Par conséquent, celles-ci sont généralement appelées "peintures rupestres", bien que beaucoup survivent dans des "abris sous roche" ou des falaises sous un surplomb. À l'époque préhistorique, il s'agissait souvent de lieux populaires à diverses fins humaines, offrant un certain abri contre les intempéries, ainsi que la lumière. Il y a peut-être eu beaucoup plus de peintures dans des sites plus exposés, qui sont maintenant perdues. Les pictogrammes sont des peintures ou des dessins qui ont été placés sur la paroi rocheuse. De telles œuvres d'art ont généralement été réalisées avec des terres minérales et d'autres composés naturels trouvés dans une grande partie du monde. Les couleurs majoritairement utilisées sont le rouge, le noir et le blanc. La peinture rouge est généralement obtenue grâce à l'utilisation d'ocre moulu, tandis que la peinture noire est généralement composée de charbon de bois ou parfois de minéraux tels que le manganèse. La peinture blanche est généralement créée à partir de craie naturelle, d'argile kaolinite ou de terre de diatomées. [19] Une fois les pigments obtenus, ils étaient broyés et mélangés à un liquide, tel que de l'eau, du sang, de l'urine ou du jaune d'œuf, puis appliqués sur la pierre sous forme de peinture à l'aide d'un pinceau, des doigts ou d'un tampon. Alternativement, le pigment aurait pu être appliqué à sec, comme avec un bâton de charbon de bois. [20] Dans certaines sociétés, la peinture elle-même a une signification symbolique et religieuse, par exemple, parmi les groupes de chasseurs-cueilleurs en Californie, la peinture n'était autorisée à être commercialisée que par les chamans du groupe, tandis que dans d'autres parties de l'Amérique du Nord, le mot pour " peinture" était le même que le mot pour "esprit surnaturel". [21]

        Une forme courante de pictogramme, que l'on trouve dans de nombreuses cultures productrices d'art rupestre, mais pas toutes, est l'empreinte de la main. Il en existe trois formes : la première consiste à recouvrir la main de peinture humide, puis à l'appliquer sur la roche. La seconde implique un dessin peint sur la main, qui est ensuite à son tour ajouté à la surface. Le troisième implique que la main soit d'abord placée contre le panneau, avec de la peinture sèche puis soufflée dessus à travers un tube, dans un processus qui s'apparente à l'aérographe ou à la peinture au pistolet. L'image résultante est une empreinte négative de la main, et est parfois décrite comme un « pochoir » dans l'archéologie australienne. [22] L'art au pochoir miniature a été trouvé à deux endroits en Australie et un en Indonésie.

        Pétroglyphes Modifier

        Les pétroglyphes sont des gravures ou des gravures dans la roche qui reste in situ. Ils peuvent être créés avec une gamme de techniques de grattage, de gravure ou de sculpture, souvent à l'aide d'un marteau dur, qui est battu contre la surface de la pierre. Dans certaines sociétés, le choix du marteau a lui-même une signification religieuse. [23] Dans d'autres cas, l'art rupestre est picoré par percussion indirecte, car une deuxième roche est utilisée comme un ciseau entre le marteau et le panneau. [23] Une troisième forme, plus rare, de gravure d'art rupestre était l'incision ou le grattage de la surface de la pierre avec un éclat lithique ou une lame de métal. Les motifs réalisés avec cette technique sont fins et souvent difficiles à voir. [24]

        Reliefs rocheux Modifier

        Normalement trouvé dans les cultures alphabétisées, un relief rocheux ou un relief taillé dans la roche est une sculpture en relief sculptée sur du solide ou un « rocher vivant », comme une falaise, plutôt qu'un morceau de pierre détaché. Ils sont une catégorie d'art rupestre et sont parfois associés à une architecture taillée dans la roche. [25] Cependant, ils ont tendance à être omis dans la plupart des travaux sur l'art rupestre, qui se concentrent sur les gravures et les peintures des peuples préhistoriques. Quelques-unes de ces œuvres exploitent les contours naturels de la roche et les utilisent pour définir une image, mais elles ne constituent pas des reliefs artificiels. Les reliefs rupestres ont été réalisés dans de nombreuses cultures et étaient particulièrement importants dans l'art du Proche-Orient ancien. [26] Les reliefs rocheux sont généralement assez grands, car ils doivent l'être pour avoir un impact à l'air libre. La plupart ont des figurines qui dépassent la taille réelle, et dans beaucoup d'entre elles, les figurines sont des multiples de la taille réelle.

        Stylistiquement, ils se rapportent normalement à d'autres types de sculpture de la culture et de la période concernées, et à l'exception des exemples hittites et persans, ils sont généralement discutés dans le cadre de ce sujet plus large. [27] Le relief vertical est le plus courant, mais on trouve aussi des reliefs sur des surfaces essentiellement horizontales. Le terme exclut généralement les sculptures en relief à l'intérieur des grottes, qu'elles soient naturelles ou artificielles, que l'on trouve particulièrement en Inde. Les formations rocheuses naturelles transformées en statues ou autres sculptures rondes, notamment au Grand Sphinx de Gizeh, sont également généralement exclues. Des reliefs sur de gros rochers laissés à leur emplacement naturel, comme le relief hittite İmamkullu, sont susceptibles d'être inclus, mais les rochers plus petits peuvent être appelés stèles ou orthostates sculptés.

        Figures de la Terre Modifier

        Les figures de la terre sont de grands dessins et motifs créés sur la surface du sol en pierre. Ils peuvent être classés par leur méthode de fabrication. [28] Intaille sont créés en grattant les trottoirs du désert (cailloux recouvrant le sol) pour révéler une image négative sur le substrat rocheux ci-dessous. L'exemple le plus connu d'un tel art rupestre en taille-douce est celui des lignes de Nazca au Pérou. [28] En revanche, géoglyphes sont des images positives, qui sont créées en empilant des roches sur la surface du sol pour donner un motif ou un dessin visible. [28]

        Traditionnellement, les marques individuelles sont appelées motifs et les groupes de motifs sont appelés panneaux. Les séquences de panneaux sont traitées comme des sites archéologiques. Cette méthode de classification de l'art rupestre est cependant devenue moins populaire car la structure imposée n'a probablement pas eu de pertinence pour les créateurs de l'art. Même le mot « art » porte en lui de nombreux préjugés modernes sur le but des fonctionnalités. [ citation requise ]

        L'art rupestre peut être trouvé à travers une large étendue géographique et temporelle de cultures, peut-être pour marquer un territoire, pour enregistrer des événements ou des histoires historiques ou pour aider à accomplir des rituels. Certains arts semblent représenter des événements réels tandis que de nombreux autres exemples sont apparemment entièrement abstraits. [ citation requise ]

        Les représentations rupestres préhistoriques n'étaient pas purement descriptives. Chaque motif et conception avait une « signification profonde » qui n'est pas toujours compréhensible pour les érudits modernes. [29]

        Interprétations religieuses Modifier

        Dans de nombreux cas, la création de l'art rupestre était en soi un acte rituel. [24]

        Europe Modifier

        Au Paléolithique supérieur d'Europe, l'art rupestre a été produit à l'intérieur des systèmes de grottes par les peuples chasseurs-cueilleurs qui habitaient le continent. Le plus ancien exemple connu est la grotte Chauvet en France, bien que d'autres aient été localisés, notamment Lascaux en France, Alta Mira en Espagne et Creswell Crags en Grande-Bretagne et Grotta del Genovese en Sicile.

        L'art rupestre préhistorique tardif d'Europe a été divisé en trois régions par les archéologues. In Atlantic Europe, the coastal seaboard on the west of the continent, which stretches from Iberia up through France and encompasses the British Isles, a variety of different rock arts were produced from the Neolithic through to the Late Bronze Age. A second area of the continent to contain a significant rock art tradition was that of Alpine Europe, with the majority of artworks being clustered in the southern slopes of the mountainous region, in what is now south-eastern France and northern Italy.


        Breathtaking Discovery of Australian Cave Art Shows Nature And Humans in Harmony

        It's no surprise that Australia, home to the oldest continuous human culture on Earth, holds 100,000 rock art sites from prehistoric times. And we're still finding more.

        An entirely new style of ancient art has now been documented dotting the vast wilderness of Arnhem Land, a historical region in the continent's north.

        From Awunbarna (also known as Mount Borradaile) all the way to the Namunidjbuk clan estate of the Wellington Range, scientists and local Aboriginal research partners have found 87 rock shelters housing unusually tall cave paintings, some of which are larger than life.

        The expansive outdoor gallery, which stretches over 130 kilometres (80 or so miles), contains 572 individual pieces, each of which puts a strong emphasis on the natural world and humanity's place within it.

        "Human figures are frequently depicted with animals," says anthropologist Paul Taçon, "especially macropods, and these animal-human relationships appear to be central to the artists' message."

        (Tacon et al., Australian Archaeology, 2020)

        Dessus: A male Maliwawa human figure with cone and feather headdress (1.44 metres tall) reaches out to a large bird with one hand and a large macropod with the other (possibly an emu and kangaroo).

        Discovered for the first time in 2008, these unusual scenes and compositions with their diverse subject matter look remarkably different to other ancient art discovered in the region.

        Compared to older cave art depictions, including the style known as Dynamic Figures, the newly named Maliwawa Figures are less focused on humans, and more on animals. In fact, only about 42 percent of the paintings are of humans, roughly half the percentage found in Dynamic Figures.

        "The artists are clearly communicating aspects of their cultural beliefs, with an emphasis on important animals and interactions between humans and other humans or animals," says Taçon, who works at Griffith University in Australia.

        "They're a missing link between the well-known early-style Dynamic Figures, about 12,000 years of age, and X-ray figures made in the past 4,000 years," he adds

        The red ochre and mulberry strokes are not as filled in and detailed as later X-ray cave art - named so because internal structures of animals and human figures are made visible - but unlike Dynamic Figures, the humans are more stagnant and less expressive, appearing to almost float in space surrounded by an "unearthly aura".

        One of the paper's authors, Namunidjbuk elder Ronald Lamilami, named the new style in his local Mawng language after an area within his traditional clan estate. Hence, they will be known as the Maliwawa Figures.

        (P. Taçon)

        Dessus: Large male Maliwawa human figures from an Awunbarna site. The largest male is 1.95 metres tall.

        Figuring out when they were drawn is tricky. Was this an art style that lasted for a long period of time, or was it the signature of one prolific local artist?

        Radiocarbon dating and comparison to other regional styles suggests it was made sometime between 6,000 and 9,400 years ago, although judging by the fauna depicted, researchers say the true age is probably on the later side.

        Back-to-back figures, whether human or animal, are not found in Dynamic Figure cave art, but in the Maliwawa Figures, this composition was common.

        Two bilbies, for instance, are painted facing away from one another, and this could suggest the back-to-back style of later Aboriginal cave art began with the Maliwawa figures.

        (P. Taçon)

        Dessus: Two Maliwawa style depictions of back-to-back animals more similar to bilbies than any known Arnhem Land creature, roughly 0.5 metres high.

        The bilbies are remarkable for another reason, too. These creatures are usually found in arid and semi-arid environments much further to the south, and this indicates extensive travel by early Aboriginal communities.

        Nor was this the only animal seemingly out of place. This expansive inland collection also contains the oldest known depiction of a dugong.

        If this particular art piece was drawn closer to 9,000 years ago, researchers say it would have required a 90 kilometre trek to the ocean.

        Maliwawa dugong above and to the left of a small Maliwawa macropod. (P. Taçon).

        "The dugong painting indicates a Maliwawa artist visited the coast," the authors write, "but the lack of other saltwater fauna may suggest this was not a frequent occurrence."

        Bruno David, a rock art expert who was not involved in the study, told the Australian Broadcasting Corporation (ABC) he agreed the Maliwawa figures represent a new art style, not before seen, but he cautions against making too many assumptions.

        "While there's something that looks like a bilby to us, it could be the convention of the day that wallabies were painted with thin ears rather than wider ears," he said.

        Even the human figures sometimes blurred the lines of species. One figure was depicted with many lines covering its skin, a possible suggestion of hair, while another figure seemed to have an animal head.

        Similar to Dynamic Figures, Maliwawa humans were often featured with headdresses, which suggests some sort of sacred ceremony.

        Still, unlike older depictions, Maliwawa humans were not shown with nearly as many materials. In fact, across all the hundreds of images, only four items showed up: headdresses, spears, bags, and a boomerang.

        "These patterns indicate a shift in iconographic emphasis for communicating with rock art away from material culture in favour of animals," the authors write.


        Stunning ancient Australian rock art shows local images over 6000 years ago

        The images depict a range of animals and humans, often in ceremonial contexts, with some of them over 50 cm in size.

        In a paper published Thursday, experts catalogued 572 images across 87 sites in Arnhem Land in Australia's Northern Territory, ranging in age from 6000 to 9400 years old, and named them the Maliwawa Figures.

        "Human figures are frequently depicted with animals, especially macropods, and these animal-human relationships appear to be central to the artists' message," said lead author Professor Paul Taçon, Australian Research Council Laureate Fellow and Griffith University Chair in Rock Art Research.

        "The artists are clearly communicating aspects of their cultural beliefs, with an emphasis on important animals and interactions between humans and other humans or animals."

        Early inhabitants of the region would have lived a primarily hunter-gatherer lifestyle, placing them in constant contact with nature and reliant on local flora and fauna for survival.

        It is believed that the indigenous people have occupied the Australian continent for at least 50,000 years, with Arnhem Land yielding some of the oldest sites on record.

        Taçon described the Maliwawa Figures as a "missing link" between earlier and better known examples of cave drawings, from around 12,000 years ago, and those created within the past 4,000 years.

        Amongst the images is also the oldest known depiction of a dugong, a large marine mammal -- a surprising find for researchers given the distance of the rock walls from the ocean, which would have been even further away when the images were created.

        "Today it is located about 15 km south of the Arafura Sea but 6000 to 9400 years ago the coast would have been further north," said co-author Sally K. May from Griffith University's Place, Evolution and Rock Art Heritage Unit.

        "It indicates a Maliwawa artist visited the coast but the lack of other saltwater fauna may suggest this was not a frequent occurrence."

        The team is unsure whether the images were created by a small group of artists, or represent a larger movement in terms of a style which was carried out by a number of the clans in the region over an extended period of time.