Informations

31 juillet 1944


31 juillet 1944

Front de l'Est

La première armée russe blanche atteint la périphérie de Varsovie

Guerre en mer

Le sous-marin allemand U-333 a coulé avec toutes les mains au large des îles Scilly.

Front occidental

Les troupes de la 1ère armée avancent d'Avranches

Nouvelle Guinée

Les troupes américaines débarquent au cap Sansapor

Grande Bretagne

2 441 civils tués et 7 107 blessés en juillet



31 juillet 1944 – ce jour pendant la Seconde Guerre mondiale – Opération Cobra

31 juillet 1944 – Opération Cobra était le nom de code d'une offensive lancée par la première armée des États-Unis sept semaines après le débarquement du jour J, lors de la campagne de Normandie de la Seconde Guerre mondiale. L'intention du lieutenant-général américain Omar Bradley était de profiter de la préoccupation allemande concernant les activités britanniques et canadiennes autour de la ville de Caen et de percer immédiatement les défenses allemandes qui bloquaient ses troupes alors que les Allemands étaient distraits et déséquilibrés. Une fois un couloir créé, la 1re armée pourra alors s'avancer en Bretagne, enroulant les flancs allemands et s'affranchissant des contraintes imposées par les opérations dans le bocage normand. Après un démarrage lent, l'offensive a pris de l'ampleur et la résistance allemande s'est effondrée alors que les restes dispersés d'unités brisées se sont battus pour s'échapper vers la Seine. Faute de ressources pour faire face à la situation, la réponse allemande est inefficace et tout le front de Normandie s'effondre rapidement. L'opération Cobra, ainsi que les offensives simultanées des deuxièmes armées britanniques et canadiennes, ont été décisives pour assurer une victoire alliée dans la campagne de Normandie. Après avoir été retardée à plusieurs reprises par le mauvais temps, l'opération Cobra a commencé le 25 juillet avec un bombardement aérien concentré de milliers d'avions alliés. Les offensives de soutien avaient attiré l'essentiel des réserves blindées allemandes vers le secteur britannique et canadien, et couplé au manque général d'hommes et de matériel à la disposition des Allemands, il leur était impossible de former des lignes de défense successives. Les unités du VII Corps menèrent l'assaut initial à deux divisions tandis que d'autres corps de la Première Armée montèrent des attaques de soutien conçues pour immobiliser les unités allemandes. Les progrès ont été lents le premier jour, mais l'opposition a commencé à s'effondrer une fois la croûte défensive brisée. Le 27 juillet, la plupart des résistances organisées avaient été vaincues et les VII et VIII corps avançaient rapidement, isolant la péninsule du Cotentin. Le 31 juillet, le XIX corps avait détruit les dernières forces opposées à la première armée et les troupes de Bradley étaient enfin libérées du bocage. Des renforts ont été déplacés vers l'ouest par le feld-maréchal Günther von Kluge et employés dans diverses contre-attaques, dont la plus importante (nom de code Opération Lüttich) a été lancée le 7 août entre Mortain et Avranches. Bien que cela ait conduit à la phase la plus sanglante de la bataille, il a été monté par des unités déjà épuisées et en sous-effectif et a eu peu d'effet autre que d'épuiser davantage les forces de von Kluge. Le 8 août, les troupes de la 3e armée des États-Unis nouvellement activée s'emparent de la ville du Mans, ancien quartier général de la 7e armée allemande. L'opération Cobra a transformé le combat d'infanterie de haute intensité de Normandie en une guerre de manœuvre rapide et a conduit à la création de la poche de Falaise et à la perte de la position allemande dans le nord-ouest de la France. Après le succès de l'invasion alliée de la Normandie le 6 juin 1944, la progression vers l'intérieur des terres fut lente. Pour faciliter le renforcement des Alliés en France et s'assurer une marge d'expansion, le port en eau profonde de Cherbourg sur le flanc ouest du secteur américain et la ville historique de Caen dans le secteur britannique et canadien à l'est représentaient les premiers objectifs. Le plan initial de la campagne de Normandie prévoyait de forts efforts offensifs dans les deux secteurs, dans lesquels la deuxième armée britannique du lieutenant-général Sir Miles Dempsey sécuriserait Caen et la région au sud de celle-ci, et la première armée américaine du lieutenant-général Omar Bradley « tournerait en rond » pour la Loire. Le général Bernard Montgomery, commandant toutes les forces terrestres alliées en Normandie, avait l'intention de prendre Caen le jour J, tandis que Cherbourg devait tomber 15 jours plus tard. La 2e armée devait s'emparer de Caen puis former un front au sud-est, s'étendant jusqu'à Caumont-l'Éventé, pour acquérir des aérodromes et protéger le flanc gauche de la 1re armée pendant qu'elle se déplaçait sur Cherbourg. La possession de Caen et de ses environs - souhaitable pour un terrain dégagé qui permettrait une guerre de manœuvre - donnerait également à la Deuxième Armée une zone de rassemblement appropriée pour une poussée vers le sud pour capturer Falaise, qui pourrait être utilisée comme pivot pour un virage à droite pour avancer sur Argentan et puis direction la rivière Touques. La capture de Caen a été décrite par l'historien L. F. Ellis comme l'objectif le plus important du jour J assigné au I Corps du lieutenant-général Crockers. Cependant, tant Ellis que Chester Wilmot qualifient le plan allié d'« ambitieux », le secteur de Caen contenait les défenses les plus solides de Normandie. La tentative initiale du I Corps d'atteindre la ville le jour J a été bloquée par des éléments de la 21e Panzer Division, et avec les Allemands s'engageant à défendre la ville la plupart des renforts envoyés pour faire face à l'invasion, le front anglo-canadien s'est rapidement figé en deçà des objectifs de la deuxième armée. L'opération Perch dans la semaine qui a suivi le jour J et l'opération Epsom (26-30 juin) ont apporté des gains territoriaux et épuisé ses défenseurs, mais Caen est restée aux mains des Allemands jusqu'à l'opération Charnwood (7-9 juillet), lorsque la deuxième armée a réussi à prendre la partie nord de la ville jusqu'à l'Orne dans un assaut frontal. Les offensives anglo-canadiennes successives autour de Caen attiraient le meilleur des forces allemandes en Normandie, y compris la plupart des blindés disponibles, à l'extrémité est du campement allié. Même ainsi, la Première armée américaine avait du mal à progresser contre la résistance allemande acharnée. En partie, les opérations étaient lentes en raison des contraintes du paysage bocager de haies densément peuplées, de chemins creux et de petits bois, pour lesquels les unités américaines ne s'étaient pas entraînées. De plus, en l'absence d'installations portuaires aux mains des Alliés, tous les renforts et ravitaillements devaient avoir lieu sur les plages via les deux ports Mulberry et étaient à la merci des intempéries. Le 19 juin, une violente tempête s'abat sur la Manche, d'une durée de trois jours, provoquant des retards importants dans le renforcement des Alliés et l'annulation de certaines opérations prévues. La tentative de la 1re armée d'avancer dans le secteur ouest est finalement stoppée par Bradley devant la ville de Saint-Lô, afin de prioriser les opérations visant la prise de Cherbourg. Les défenseurs de Cherbourg n'étaient pas conçus pour des performances robustes, constitués en grande partie de quatre groupements tactiques formés à partir des restes d'unités qui s'étaient retirées dans la péninsule du Cotentin. Les défenses du port avaient été conçues principalement pour faire face à une attaque venant de la mer. Cependant, la résistance allemande organisée ne prend fin que le 27 juin, lorsque la 9e division d'infanterie parvient à réduire les défenses du Cap-de-la-Hague au nord-ouest de la ville. En quatre jours, le VII Corps du Major General J. Lawton « Lightning Joe » Collins a repris l'offensive vers Saint-Lô, aux côtés du XIX Corps et du VIII Corps, obligeant les Allemands à déplacer des blindés supplémentaires dans le secteur américain. Pour gagner un bon terrain pour l'opération Cobra, Bradley et Collins ont conçu un plan pour avancer jusqu'à la route Saint-Lô-Periers, le long de laquelle les VII et VIII corps sécurisaient des positions de départ. Le 18 juillet, au prix de 5 000 pertes, les 29e et 35e divisions d'infanterie américaines parviennent à gagner les hauteurs vitales de Saint-Lô, repoussant le IIe corps de parachutistes du général der Fallschirmtruppen Eugen Meindl. Les parachutistes de Meindl, ainsi que la 352e division d'infanterie (qui était en action depuis sa défense d'Omaha Beach le jour J) étaient maintenant en ruines et le décor de l'offensive principale était planté. En raison des mauvaises conditions météorologiques qui avaient également entravé Goodwood et Atlantic, Bradley a décidé de reporter Cobra de quelques jours - une décision qui inquiétait Montgomery, car les opérations britanniques et canadiennes avaient été lancées pour soutenir une tentative d'évasion qui n'arrivait pas à se concrétiser. Le 24 juillet, le ciel s'était suffisamment dégagé pour que l'ordre de départ soit donné et 1 600 avions alliés décollèrent pour la Normandie. Cependant, le temps s'est de nouveau refermé sur le champ de bataille. Dans de mauvaises conditions de visibilité, plus de 25 Américains ont été tués et 130 blessés dans les bombardements avant que l'opération d'appui aérien ne soit reportée au lendemain. Certains soldats enragés ont ouvert le feu sur leur propre avion, une pratique courante en Normandie lorsqu'ils subissent des tirs amis. Après le report d'une journée, Cobra a démarré à 9 h 38 le 25 juillet, lorsqu'environ 600 chasseurs-bombardiers alliés ont attaqué des points forts et l'artillerie ennemie le long d'une bande de terrain de 270 m de large située dans la région de Saint-Lô. . Pendant l'heure suivante, 1 800 bombardiers lourds de l'U.S. Eighth Air Force ont saturé une zone de 6 000 m × 2 200 m (5 500 m × 2 000 m) sur la route Saint-Lô-Periers, suivis par une troisième et dernière vague de bombardiers moyens. Environ 3 000 avions américains avaient bombardé en tapis une section étroite du front, la Panzer-Lehr-Division faisant l'essentiel de l'attaque. Cependant, encore une fois, toutes les victimes n'étaient pas allemandes. Bradley avait expressément demandé aux bombardiers d'approcher la cible par l'est, à l'abri du soleil et parallèlement à la route Saint-Lô-Periers, afin de minimiser le risque de pertes amies, mais la plupart des aviateurs sont plutôt venus du nord, perpendiculairement à la ligne de front. Bradley, cependant, avait apparemment mal compris les explications des commandants de bombardiers lourds selon lesquelles une approche parallèle était impossible en raison des contraintes de temps et d'espace que Bradley avait définies. De plus, une approche parallèle n'aurait en aucun cas assuré que toutes les bombes tomberaient derrière les lignes allemandes en raison d'erreurs de déviation ou de points de visée obscurcis à cause de la poussière et de la fumée. Malgré les efforts déployés par les unités américaines pour identifier leurs positions, des bombardements inexacts de la huitième force aérienne ont tué 111 hommes et en ont blessé 490. Parmi les morts figuraient l'ami et collègue de West Pointer, le lieutenant-général Lesley McNair, le soldat américain le plus haut gradé à être tué au combat en le théâtre d'opérations européen. À 11h00, l'infanterie a commencé à avancer, avançant de cratère en cratère au-delà de ce qui avait été la ligne d'avant-poste allemande. Bien qu'aucune opposition sérieuse n'ait été prévue, les restes de Bayerlein′s Panzer Lehr - composé d'environ 2 200 hommes et 45 véhicules blindés - s'étaient regroupés et étaient prêts à affronter l'avancée des troupes américaines, et à l'ouest de Panzer Lehr la 5e division de parachutistes allemande. avait échappé au bombardement presque intact. Le VIIe corps de Collins était assez découragé de faire face à de violents tirs d'artillerie ennemie, qu'ils pensaient avoir été réprimés par les bombardements. Plusieurs unités américaines se sont retrouvées empêtrées dans des combats contre des points d'appui tenus par une poignée de chars allemands, soutenant l'infanterie et des canons de 88 mm (3,46 pouces). Cependant, si les résultats de la première journée ont été décevants, le général Collins trouve des motifs d'encouragement bien que les Allemands tiennent farouchement leurs positions, celles-ci ne semblent pas former une ligne continue et sont susceptibles d'être débordées ou contournées. Même avec un avertissement préalable de l'offensive américaine, les actions britanniques et canadiennes autour de Caen avaient convaincu les Allemands que la vraie menace était là, et ont immobilisé leurs forces disponibles à un point tel qu'une succession de positions défensives méticuleusement préparées en profondeur, comme rencontrées pendant Goodwood et Atlantic, n'ont pas été créés pour rencontrer Cobra. Le matin du 26 juillet, la 2e division blindée américaine et la 1re division d'infanterie vétéran ont rejoint l'attaque comme prévu, atteignant l'un des premiers objectifs de Cobra - un carrefour au nord de Le Mesnil-Herman - le lendemain. Le 26 également, le VIIIe corps du major-général Troy H. Middleton est entré dans la bataille, dirigé par les 8e et 90e divisions d'infanterie. Malgré des voies d'avance claires à travers les inondations et les marécages sur leur front, les deux divisions ont d'abord déçu la Première armée en ne parvenant pas à gagner du terrain significatif, mais les premières lueurs du lendemain matin ont révélé que les Allemands avaient été contraints de battre en retraite par leur flanc gauche en ruine, laissant que d'immenses champs de mines pour retarder l'avancée du VIIIe Corps. À midi le 27 juillet, la 9e division d'infanterie du VIIe corps était également à l'écart de toute résistance allemande organisée et avançait rapidement. Le 28 juillet, les défenses allemandes sur le front américain s'étaient en grande partie effondrées sous le poids de l'avance des VII et VIII corps, et la résistance était désorganisée et inégale. La 4e division blindée du VIIIe Corps - entrant au combat pour la première fois - a capturé Coutances mais a rencontré une vive opposition à l'est de la ville, et les unités américaines pénétrant dans la profondeur des positions allemandes ont été diversement contre-attaquées par des éléments du 2e SS Panzer, 17e SS Panzergrenadier , et 353e divisions d'infanterie, tous cherchant à échapper au piégeage. Une contre-attaque désespérée fut lancée contre la 2e division blindée par les restes allemands, mais ce fut un désastre et les Allemands abandonnèrent leurs véhicules et s'enfuirent à pied. Un Bayerlein épuisé et démoralisé rapporta que sa division Panzer Lehr avait été « finalement anéantie », avec son blindage anéanti, son personnel blessé ou disparu, et tous les dossiers du quartier général perdus. Pendant ce temps, le maréchal von Kluge – commandant toutes les forces allemandes sur le front occidental (Oberbefehlshaber West) – rassemblait des renforts et des éléments des 2e et 116e divisions blindées approchaient du champ de bataille. Le XIX corps américain, dirigé par le général de division Charles H. Corlett, est entré dans la bataille le 28 juillet à la gauche du VII corps, et entre le 28 et le 31 juillet, il a été mêlé à ces renforts dans les combats les plus acharnés depuis le début de Cobra. Dans la nuit du 29 juillet près de Saint-Denis-le-Gast, à l'est de Coutances, des éléments de la 2e division blindée américaine se sont retrouvés à combattre pour leur vie contre une colonne allemande des 2e SS Panzer et 17e SS Panzergrenadier Divisions, qui traversé les lignes américaines dans l'obscurité. D'autres éléments du 2e blindé ont été attaqués près de Cambry et ont combattu pendant six heures. Cependant, Bradley et ses commandants savaient qu'ils dominaient actuellement le champ de bataille et de tels assauts désespérés ne constituaient pas une menace pour la position américaine globale. Lorsqu'on lui a ordonné de concentrer sa division, le colonel Heinz Günther Guderian, officier supérieur d'état-major de la 116e division, a été frustré par le niveau élevé d'activité des chasseurs-bombardiers alliés. Sans recevoir le soutien direct de la 2e Panzer Division comme promis, Guderian a déclaré que ses panzergrenadiers ne pouvaient pas contre-attaquer avec succès les Américains. Le 30 juillet, pour protéger le flanc du Cobra et empêcher le désengagement et la relocalisation de nouvelles forces allemandes, les VIIIe et XXXe corps britanniques lancèrent l'opération Bluecoat au sud de Caumont vers Vire et Mont Pinçon. Progressant vers le sud le long de la côte, plus tard dans la journée, le VIIIe Corps américain s'empara de la ville d'Avranches - décrite par l'historien Andrew Williams comme « la porte d'entrée de la Bretagne et du sud de la Normandie » - et le 31 juillet, le XIX Corps avait repoussé les dernières contre-attaques allemandes après combats acharnés, infligeant de lourdes pertes en hommes et en chars. L'avancée américaine est désormais implacable et la Première Armée est enfin libérée du bocage. À midi le 1er août, la troisième armée américaine a été activée sous le commandement du lieutenant-général George S. Patton. Le lieutenant-général Courtney Hodges a pris le commandement de la première armée et Bradley a été promu au commandement général des deux armées, nommé le 12e groupe d'armées américain. L'avancée des États-Unis à la suite de Cobra était extraordinairement rapide. Entre le 1er et le 4 août, sept divisions de la 3e armée de Patton avaient déferlé sur Avranches et sur le pont de Pontaubault en Bretagne. L'armée allemande en Normandie avait été réduite à un si mauvais état par les offensives alliées que, sans perspective de renfort à la suite de l'offensive soviétique d'été contre le groupe d'armées Centre, très peu d'Allemands pensaient pouvoir désormais éviter la défaite. Plutôt que d'ordonner à ses forces restantes de se retirer sur la Seine, Adolf Hitler a envoyé une directive à von Kluge exigeant « une contre-attaque immédiate entre Mortain et Avranches » pour « anéantir » l'ennemi et prendre contact avec la côte ouest de la péninsule du Cotentin. Huit des neuf divisions Panzer en Normandie devaient être utilisées dans l'attaque, mais seulement quatre (dont une incomplète) pouvaient être relevées de leurs tâches défensives et rassemblées à temps. Les commandants allemands ont immédiatement protesté qu'une telle opération était impossible compte tenu de leurs ressources restantes, mais ces objections ont été rejetées et la contre-offensive, baptisée Opération Lüttich, a commencé le 7 août autour de Mortain. Les 2e, 1re SS et 2e SS Panzer Divisions menèrent l'assaut, bien qu'avec seulement 75 Panzer IV, 70 Panther et 32 ​​canons automoteurs entre eux. Désespérément optimiste, la menace offensive a pris fin en 24 heures, bien que les combats se soient poursuivis jusqu'au 13 août. Le 8 août, la ville du Mans, l'ancien quartier général de la 7e armée allemande, était tombée aux mains des Américains. Avec les quelques formations encore prêtes à combattre de von Kluge détruites par la Première armée, les commandants alliés se sont rendu compte que toute la position allemande en Normandie était en train de s'effondrer. Bradley a déclaré : C'est une opportunité qui se présente à un commandant pas plus d'une fois par siècle. Nous sommes sur le point de détruire toute une armée ennemie et d'aller jusqu'à la frontière allemande ». toute la Septième et Cinquième Armées Panzer allemandes près de la ville de Falaise. Cinq jours plus tard, les deux bras de l'encerclement étaient presque terminés, l'avancée de la 90e division d'infanterie américaine avait pris contact avec la 1re division blindée polonaise, et les premières unités alliées traversaient la Seine à Mantes Gassicourt tandis que les unités allemandes fuyaient vers l'est par tous les moyens. pourrait trouver. Le 22 août, la poche de Falaise, que les Allemands luttaient désespérément pour garder ouverte afin de permettre à leurs forces piégées de s'échapper, était enfin scellée, mettant ainsi fin à la bataille de Normandie avec une victoire alliée décisive. Toutes les forces allemandes à l'ouest des lignes alliées étaient maintenant mortes ou en captivité et bien que peut-être 100 000 soldats allemands aient réussi à s'échapper, ils ont laissé derrière eux 40 000 à 50 000 prisonniers et plus de 10 000 morts Un total de 344 chars et canons automoteurs, 2 447 véhicules à peau douce et 252 pièces d'artillerie ont été trouvées abandonnées ou détruites dans le seul secteur nord de la poche. Les Alliés ont pu avancer librement à travers un territoire non défendu et, le 25 août, les quatre armées alliées (1re canadienne, 2e britannique, 1e américaine et 3e américaine) impliquées dans la campagne de Normandie étaient sur la Seine.

Chars Sherman M4 et fantassins de la 4e division blindée américaine à Coutances


Un incendie ravage un chapiteau de cirque à Hartford, faisant 167 morts

À Hartford, Connecticut, un incendie se déclare sous le chapiteau des Ringling Bros. et Barnum Bailey Circus, tuant 167 personnes et en blessant 682. Les deux tiers des personnes décédées étaient des enfants. La cause de l'incendie était inconnue, mais il s'est propagé à une vitesse incroyable, remontant la toile du chapiteau du cirque. A peine avant que les 8.000 spectateurs à l'intérieur du chapiteau puissent réagir, des plaques de toile enflammée commencèrent à leur tomber dessus, et une ruée vers les sorties commença. Beaucoup ont été piégés sous une toile tombée, mais la plupart ont pu la déchirer et s'échapper. Cependant, après que les cordes de la tente aient brûlé et que ses poteaux aient cédé, tout le chapiteau en feu s'est effondré, dévorant ceux qui restaient à l'intérieur. En 10 minutes, c'était terminé et quelque 100 enfants et 60 de leurs accompagnateurs adultes étaient morts ou mourants.

Une enquête a révélé que la tente avait subi un traitement avec de la paraffine inflammable diluée avec trois parties d'essence pour la rendre étanche. Ringling Bros. et Barnum & Bailey Circus ont finalement accepté de payer 5 millions de dollars en compensation, et plusieurs des organisateurs ont été condamnés pour homicide involontaire. En 1950, dans un développement tardif de l'affaire, Robert D. Segee de Circleville, Ohio, a avoué avoir déclenché l'incendie du cirque de Hartford. Segee a affirmé qu'il était pyromane depuis l'âge de six ans et qu'une apparition d'un Indien sur un cheval enflammé lui rendait souvent visite et l'incitait à mettre le feu. En novembre 1950, Segee a été condamné à deux peines consécutives de 22 ans de prison, la peine maximale en Ohio à l'époque.


Changements constants de plan

Peut-être ironiquement, l'opération Valkyrie était une modification d'un plan qu'Hitler avait concocté pour faire face à une rupture de l'ordre public causée par la destruction des Alliés ou un soulèvement des travailleurs forcés. Avec des membres de l'armée de réserve, von Stauffenberg prévoyait non seulement de tuer Hitler, mais aussi d'occuper d'importants centres téléphoniques, bâtiments et centres de transmission à Berlin. L'espoir était que la mort du leader nazi persuaderait la plupart des soldats de déposer les armes et permettrait à un nouveau gouvernement de faire la paix avec les Alliés.

Cependant, les conspirateurs trouvaient presque impossible de se rapprocher suffisamment d'Hitler pour exécuter le plan. Il y a eu plusieurs tentatives infructueuses pour s'approcher suffisamment du Führer pour lui tirer dessus ou le faire exploser avec des grenades. Alors que la situation empirait pour les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale, Hitler était à peine vu en public et passait la majorité de son temps à Wolf&rsquos Lair. Il était fortement surveillé à tout moment et voyait rarement quelqu'un en qui il avait confiance implicitement.

Alors que la Gestapo se rapprochait apparemment des conspirateurs, il semblait que le temps passait. Von Stauffenberg devint chef d'état-major du général Fromm le 1er juillet 1944, ce qui signifiait qu'il assisterait aux conférences militaires d'Hitler. Enfin, il y avait une opportunité potentielle d'agir. L'opération Valkyrie était entièrement préparée le 7 juillet et ce jour-là, le général Helmut Stieff était censé assassiner le leader nazi à Salzbourg lors d'une exposition de nouveaux uniformes. Cependant, Stieff a annoncé qu'il ne pouvait pas donner suite au plan, alors von Stauffenberg a décidé de prendre les choses en main.


Le polystyrène, une création pratique et problématique

Une femme tient un &ldquolog&rdquo en polystyrène sur cette photo de 1949 provenant des collections du Science History Institute&rsquos.

Dow a inventé la mousse de polystyrène en 1941, redécouvrant un procédé d'abord breveté par l'inventeur suédois Carl Munters. Dow a acheté les droits de la méthode de Munters et a commencé à produire un matériau léger, résistant à l'eau et flottant qui semblait parfaitement adapté à la construction de quais et d'embarcations et à l'isolation des maisons, des bureaux et des poulaillers. De nos jours, la mousse de polystyrène est utilisée pour l'isolation des bâtiments connue sous le nom de tableau bleu et pour l'artisanat, comme les blocs de mousse verte utilisés par les fleuristes dans les compositions florales.

Même si polystyrène est devenu un fourre-tout pour les tasses à café, les arachides d'emballage et de nombreux autres articles indescriptibles en mousse de polystyrène, la mousse de polystyrène appropriée est un peu différente. Produit par extrusion, il est plus solide, plus rigide et plus cher que le matériau utilisé pour fabriquer des assiettes et des tasses. Ces articles sont fabriqués grâce à un processus d'expansion dans lequel de petites billes de résine sont réchauffées puis pressées ensemble dans la forme souhaitée. Ce cousin basé sur l'expansion est arrivé dans les années 1950 et au fil du temps a été adopté pour d'innombrables applications en raison de ses propriétés : robuste mais pratiquement léger, peu coûteux, stérile et chimiquement stable.

Mais la mousse de polystyrène a ses problèmes. Initialement, des chlorofluorocarbures appauvrissant la couche d'ozone ont été utilisés pour étendre les billes de polystyrène en mousse, jusqu'à ce que l'alarme se déclenche au sujet du trou croissant dans la couche d'ozone. Les CFC ont finalement été remplacés par des gaz moins nocifs, mais ce n'était pas la fin des préoccupations environnementales. Le matériau de base de la mousse, le monomère de styrène, est un cancérigène. Les travailleurs de l'industrie du plastique et du caoutchouc exposés au monomère n'ayant pas réagi souffrent de taux plus élevés de certains types de cancer. Encore plus problématique, le matériau fini peut mettre des milliers d'années, voire plus, à se biodégrader. De 2002 à 2015, environ 316 millions de tonnes métriques de polystyrène ont été produites dans le monde, dont plus de la moitié ont été jetées en l'espace d'un an. Et cela n'inclut pas les nombreux autres types de plastiques qui sont jetés - une valeur estimée à 302 millions de tonnes rien qu'en 2015 - tous s'ajoutant à un énorme problème de déchets qui affecte particulièrement les océans, où les matériaux s'accumulent, et la vie marine, qui consommer les morceaux flottants. En réponse, et en l'absence d'une méthode de recyclage viable, la ville de New York, Los Angeles, Washington, D.C. et de nombreuses autres municipalités des États-Unis ont interdit les conteneurs en polystyrène à usage unique.

Comme pour toute la mousse de polystyrène qui flotte déjà, les scientifiques ont étudié de nouvelles solutions. Une expérience publiée en 2006 a suggéré qu'après avoir surchauffé la substance dans de l'huile de styrène, une souche de Pseudomonas putida, un type de bactérie du sol, pourrait convertir l'huile en une forme biodégradable de plastique, le polyhydroxyalcanoate, ou PHA. Malheureusement, le processus consomme beaucoup d'énergie et produit des sous-produits toxiques, tels que le toluène. Peut-être plus prometteur, en 2015, un groupe de chercheurs chinois a publié un rapport montrant que les vers de farine peuvent survivre avec un régime de mousse de polystyrène avec autant de succès que ceux nourris avec un régime typique de son. Et en 2017, une équipe de scientifiques européens a découvert que les vers à cire avaient un appétit similaire pour les sacs en plastique en polyéthylène. Est-il possible que nous (ou plutôt nos amis larvaires) puissions manger pour sortir de notre problème de déchets ?


31 juillet 1944 - Histoire

Journal du lieutenant Mark J. Woods, Jr.
Navigateur, 600e Escadron

No de mission des bois 26

Date : 31 juillet 1944
Mission n°26
Emplacement de la cible : Munich, Allemagne
Type de cible : Usine de propulseurs à réaction

Charge : 2700 gallons de gaz et 10-500 lb de bombes
Altitude : 26 500 pieds
Temps de vol : 8h30

Escorte : P-38, P-47 et P-51 jusqu'au bout

Force de raid : 11 ailes, nous étions dans la cinquième aile.
Position : #3 de l'escadron de plomb faible

Opposition : la Flak et des combattants étaient dans le secteur, mais nous n'en avons vu aucun.

Dommages au combat : 2 petits trous sur la tourelle supérieure, un dans le tuyau d'air.

Résultats : PFF bombardé, cour RR essayé. Cela aurait dû être une course visuelle. N'a pas observé de résultats.

Remarques : Flak très précis, et beaucoup. La mission s'est bien déroulée, mais le navigateur en chef est parti bien sûr en rentrant à la maison, et nous nous sommes tous fait tirer dessus.


Documents de la 83e Division d'infanterie

Sur cette page, les documents relatifs au 331e Régiment d'Infanterie peuvent être téléchargés au format PDF. Ces documents sont fournis par Dave Curry, historien de la 83rd Infantry Division Association.

Rapports après action

Les rapports régimentaires après action du 331th Infantry Regiment au format PDF se trouvent dans le tableau suivant.

juin 44 Juil 44 août 44 septembre 44 44 oct. 44 novembre Déc 44 45 janv. Fév 45 45 mars avr 45 45 mai

Historiques des unités

Histoires régimentaires pour 1943 et 1944. Ces histoires sont une gracieuseté de Myra Miller, PhD, de Footsteps Researchers

Journaux d'unité

Le journal de l'unité contient des descriptions détaillées de l'activité de l'unité au quotidien. Il existe de nombreuses entrées pour les événements de chaque jour indiquant l'heure d'occurrence de chacun. Ils comprennent des informations concernant l'emplacement géographique et le mouvement des troupes, la météo et l'activité de combat.

    - Journal d'unité 16-23 juillet 1944 - Journal d'unité 26 juillet - 3 août 1944 - Journal d'unité 25 juillet - 3 août 1944 pour le 2nd Bn, 331 Infantry Regiment

Rapports d'opérations d'après-guerre

Les rapports d'opérations d'après-guerre contiennent des informations sur les activités de l'unité telles que les mouvements, les tâches et l'entraînement. Ces rapports sont une gracieuseté de Myra Miller, PhD, de Footsteps Researchers

    - Rapport d'opérations mai 1945 - Rapport d'opérations juin 1945 - Rapport d'opérations juillet 1945 - Rapport d'opérations août 1945 - Rapport d'opérations septembre 1945 - Rapport d'opérations octobre 1945 - Rapport d'opérations novembre 1945

Journaux

Le TTF était le journal du 331e régiment d'infanterie. Ces journaux sont une gracieuseté de Frank DeCarolis, 2nd Platoon, Co. E, 331st Infantry et Tom DePiano et ont été photographiés et non numérisés en raison de leur fragilité.

    - Le TTF Vol 2, No 1, 13 mai 1945 - Le TTF Vol 2, No 3, 17 juin 1945 - Le TTF Vol 2, No 8, 22 juillet 1945 - Le TTF Vol 2, No 9, 29 juillet , 1945 - Le TTF Vol 2, No 10, 5 août 1945 - Le TTF Vol 2, No 11, 12 août 1945 - Le TTF Vol 2, No 12, 19 août 1945 - Le TTF Vol 2, No 13, 25 août 1945

Commandes spéciales

Les commandes spéciales contiennent des promotions au niveau de l'entreprise. Don de Greg Chipps, fils du Sgt. Richard E. Chipps.


31 juillet 1944 - Histoire

Ce jour dans l'histoire

Résumé des événements du 439e Escadron (CAN)

tel qu'enregistré dans le registre des opérations du 439e Escadron

R.C.A.F. Lantheuil

Assez beau temps toute la journée. Trois opérations se sont achevées aujourd'hui qui ont rompu la monotonie. La natation était à l'ordre du jour cet après-midi et plusieurs des types volants se sont dirigés vers le ruisseau local et se sont rafraîchis sans fin.

Sorties opérationnelles : 272

Affectations : J20602 F/O R.H. Laurence posté du 83 G.S.U. w.e.f. 20.7.44

J27992 F/O R.V. Smith posté à partir de 83 G.S.U. w.e.f. 20.7.44

J14315 A/F/L T.A. Papa a été affecté au numéro 13 P.T.C.

Avion en charge : Typhoon 1B - 18

Auster V - 1

Personnel navigant - Officiers 25

Personnel au sol - Officiers 2

Aviateurs 28

Temps de vol : Opérationnel : Typhon 1B - 180:25

Non opérationnel : " - 29:40

" " Auster V - 7:35

(Signé)

H.H. Norsworthy

Commandant d'escadron

N° 439 R.C.A.F. Escadron

Détail des travaux effectués par le 439e Escadron de l'ARC

tel qu'il est compilé par dans le 439 Squadron Operations Record Book Form 541

Type de climatisation et numéro d'ampli Équipage Devoir En haut Vers le bas
JR500

Détails de la sortie ou du vol

Les bombes transportées en l'air ce matin étaient destinées à être larguées sur les têtes carrées d'un groupe de bâtiments du quartier général allemand au village de Montvarel (T8454). Seize des dix-huit bombes de mille livres transportées en l'air ont accompli leur destin. Le F/O Bernhart a eu deux accrochages et a pu les larguer plus tard dans la Manche. Le F/L Scharff a eu un raccrochage qu'il a pu relâcher lors d'un deuxième plongeon au-dessus de la cible. La cible a été attaquée dans une bonne plongée du sud au nord en commençant à 8 000 pieds et en larguant des bombes à 3 000 pieds. Des rafales de bombes ont été observées en plein centre de la zone cible et un certain nombre de bâtiments ont été complètement démolis. Aucune flak légère n'a été vue tout au long de la mission et une seule salve de matériel lourd a été tirée sur les envahisseurs au-dessus de la cible. Tous les aéronefs sont retournés à la base pour signaler le succès complet de leur mission.

Details of Sortie or Flight

This Squadron took-off as part of a Wing Show with the intention of bombing a concentration of enemy strength in the village of Parquet (just southeast of Caumont). Our own artillery was to lay smoke on the target as the signal for attack due to the proximity of our own forward troops. The target was found, despite the thick summer haze and a seven tenths layer of cumulus cloud at 5000 ft., but the expected red smoke failed to materialize. After the Wing orbitted the target, a number of times, enough so that the chase developed into a grim battle of formation keeping, the squadrons separated and bombed alternative targets. Our Squadron cut in well south of our forward line and bombed the wood at map reference T.8721. The attack was made in a 40 degree dive from North to South and a line of flight (stick bombing). The return trip was made at cloud top level with many an anxious eye on the fuel gauge. A number of enemy aircraft were once reported 15,000 ft above us, but could not be spotted by our pilots. All our aircraft returned safely to base, no flak was seen throughout the entire circus. Pilots returned with the annoying sensation of helpless frustration in their hearts, mission unsuccessful.

F/O Rassenti

Details of Sortie or Flight

F/L Fiset led nine aircraft of this Squadron in a damaging attack against a concentration of enemy troops in the woods just south of the railway track at T.7452 (south of Caumont). The target was attacked in a 70 degree dive from 7000 down to 1500 ft. Bomb bursts were grouped well within the target area and the 16 x 1000 lb bombs in that area must have created havoc with more than the morale of the enemy troops. No flak was seen throughout the mission. Two hang-ups on one aircraft piloted by Johnny Stitt were jettisoned south of Villers-Bocage. All aircraft returned safely to base in the fast gathering dusk.

H.H. Norsworthy,

Squadron Leader,

Commanding,

No. 439 R.C.A.F. Squadron.

Note: Show type of bomb used. Show target. Show results of Operation. If in co-operation with other squadrons, or just a squadron operation. New tactics adopted. Damage to aircraft either by flak or enemy aircraft. Engine failure, and if possible reason for failure. (1)

Webmaster's Notes:

(1) The above mission note was recorded on a "Sub Form 541 (Appendix No. 7 , Page 8) and was an advisory to the scribes of the day to record every aspect of every mission probably for future historical purposes.

the unofficial homepage of Tiger Squadron


Search Term Record

Homonyme:
Ivan Wilson, a native of Hazel, Kentucky, came to Western in 1920 and served 25 years was the first head for the Department of Art. He was employed by Western for a total of four decades. Some of his works have been shown in New York, New Orleans, Kansas City, and even Paris. He retired in 1958. He received his Bachelors from Western and got his Master's from George Peabody College.

The theater was named for Russell Miller, born in Water Valley, Mississippi and died at the age of 63 in 1968. He was a professor for speech and dramatic arts. He received his Bachelor's and Masters from the University of Mississippi. He came to Western in 1947 after being employed by the Bowling Green College of Commerce and Business University.

Histoire:
The Fine Arts Center has provided housing for the Departments of Art, Foreign Language, Music, History, English and Speech and Theatre. The 174,000 square feet building includes a 4 story central portion, 41 class and lecture rooms, an art gallery, 85 faculty offices, 30 studio offices, 5 seminar rooms, art studios, language and music labs, and music practice rooms. The 2-story east wing contains a 320 seat Russell Miller Theatre. The 1 story west wing contains includes a 230 seat recital hall and a band rehearsal room. FAC was built on the site of the old stadium. The building was dedicated on Oct. 13, 1973.

A fire in 1978 caused an estimated $30,000 in damage to a room on the fourth floor. The cause of the fire was undetermined. In 1984 an arsonist set fires on the third and fourth floors of Ivan Wilson Hall. The two fires caused an estimated $325,000 in damages.

Sources:
College Heights Herald

Bronze Bust of Former Art Teacher on Display in Fine Arts Center, Mar. 6, 1980

Former Art Department Head Dies, Feb. 2, 1981

Ivan the Terrible Makes Trouble . . . But Masters Art, Oct. 30, 1942

Ivan Wilson Has Exhibition in Kentucky Building, Nov. 18, 1955

Ivan Wilson Has New Exhibition, Oct. 7, 1955

Ivan Wilson Has Works Displayed at Peabody, Mar. 19, 1954

Ivan Wilson Possesses Great Love of Painting, Apr. 18, 1958

Ivan Wilson to Exhibit Work at Nelson Institute, Nov. 24, 1944

Ivan Wilson's Work on Display, Feb. 2, 1945

Mr. Ivan Wilson Has Water Colors on Exhibition, Nov. 5, 1943

Mr. Ivan Wilson Receives International Recognition, Mar. 31, 1961

Mr. Ivan Wilson Speaks at Amigo Club Meeting, Mar. 20, 1953

Mr. Wilson Does Sketches While Visiting Rockies, Nov. 3, 1950

Mr. Wilson Sees Art Exhibition, Apr. 6, 1956

Museum Exhibits Works of Wilson, Oct. 28, 1967

The Ivan Wilsons Are Featured in L&N Magazine, Nov. 22, 1957

Water Colors Being Displayed by Ivan Wilson, July 1, 1955

Watercolor Exhibit Begins Next Week, Oct. 8, 1954

What's in a Name? Ivan Wilson is Much More than Glass, Steel and Concrete, Oct. 12, 1973

Wilson Exhibit Now on Display, Nov. 22, 1940

Wilson Holds Exhibition, May 11, 1954

Wilson Will Present Demonstration, Mar. 11, 1955

1970 July 1
1972 Sep. 24
1973 Feb. 15 Sep. 10 Oct. 10, 12, 14
1984 March 25, 27, 28, 29, 30 April 6, 15, 16 May 24, 30 July 25, 26, 28, 30 Sep. 6
2003 July 7
2005 Feb. 6

Louisville Courier-Journal:

1970 July 18
1973 Sep. 23 Oct. 14


. of famous people, actors, celebrities and stars born in 1940

81
Lorns Skjemstad

Norwegian cross-country skier

40
John Lennon

English singer and songwriter, founding member of The Beatles (1940-1980)

*October 9th, 1940, Liverpool December 8th, 1980, New York City

Jeannie Seely

*July 6th, 1940, Titusville

76
Al Jarreau

American jazz and pop musician

*March 12th, 1940, Milwaukee February 12th, 2017, Los Angeles

Jon Skolmen

Norwegian actor and TV host

*November 1st, 1940, Oslo March 28th, 2019, Oslo

76
Manfred Jung

German singer and operatic tenor

*July 9th, 1940, Oberhausen April 14th, 2017, Essen

77
Michael Parks

*April 24th, 1940, Corona May 9th, 2017, Los Angeles

Jana Brejchová
Herbert Thaler
55
Joseph Brodsky

*May 24th, 1940, Saint Petersburg January 28th, 1996, Brooklyn

80
Wolfgang Clement

*July 7th, 1940, Bochum September 27th, 2020, Bonn

80
Patrick Stewart
80

Brazilian association football player

*October 23rd, 1940, Três Corações

76
Dawson Mathis

American politician (1940-2017)

*November 30th, 1940, Nashville April 17th, 2017, Tifton

81
Nancy Pelosi

Speaker of the United States House of Representatives

*March 26th, 1940, Baltimore

32
Bruce Lee

Hong Kong-American actor, martial artist (1940-1973)

*September 23rd, 1940, San Francisco Chinese Hospital July 20th, 1973, Kowloon Tong

81
Al Pacino

American stage and film actor and director

*April 25th, 1940, Manhattan

Rolf Sagen

*December 21st, 1940, Vadheim April 6th, 2017

Leon Ware

American recording artist, songwriter and composer

*February 16th, 1940, Detroit February 23rd, 2017, Marina del Rey

77
John Hurt

*January 22nd, 1940, Chesterfield January 25th, 2017, Norfolk


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Peamb1e:
In dealing with the history of the Rivers State under the circumstances of this lecture, one can only reasonably concern himself mainly with the movements culminating in the creation of the State, and not necessarily with detailed facts of history of each ethnic group constituting the Rivers State. In any case, a cursory glance at the scope of the Rivers State, its topography and the characteristics of its peoples, would appear requisite, in order to give a clearer view on the subject matter.

1. Scope of the Rivers State: The Rivers State, before 1973, comprised five administrative Divisions, namely, Ahoada, Brass, Degema, Ogoni and Port Harcourt Divisions, The Andonis, the Opobos and the Western Ijaws, should rightly have come within the ambit of the Rivers State, being purely riverine peoples, and mostly of the Ijaw tribe, but they were excluded for the following reasons: –
The Western Ijaws were excluded on the pretext that the Rivers Province including them would prove too unwieldy to administer then. The Opobos, with the Andonis already in the Opobo Division, opted out of the Rivers Province when it was created, for fear of losing prestige as a divisional headquarters.

2. Topography of the Rivers State: The Ahoada and Ogoni Divisions of the Rivers State consist more of compact land mass suited for agrarian pursuits, although small scale fishing is carried out: whereas the Brass and Degema Divisions consist of land interspersed by a labyrinth of innumerable creeks and channels. The Degema Division as well as the southern portions of the Brass Division, consists mainly of mangrove forests and swamps, suited for piscatory pursuits. Communication in the two latter Divisions is an herculean task, thus retarding the requisite rapid and contemporaneous progress and development of the people, who, by nature, are hardy and most enterprising. The Port Harcourt Division forms the capital area of the State, the inhabitants of which are mainly civil servants, traders, contractors, artisans, technicians, businessmen, and free women, excepting the Diobu people who engage mainly in farming, trading and fishing on a small scale.

3. Characteristics of the Rivers People: The Rivers peoples are by nature most accommodating, friendly and hospitable, sustaining an open door policy towards all corners from other ethnic groups. On the return home of most of them after their gruesome battle against the waves, fishing, and from their farms, they recline in various cultural displays and amusement, devoid of malice against anybody. They sing and dance in great merriment for most part of the day. They are known to protect the cause of strangers in their midst more than they do for their compatriots. They arc great mixers, and their anger is comparatively short lived. Their very nature is thus conducive to the much desired unity in Nigeria. Thus, when the Rivers State Government makes friendly approaches to other States in the Federation, they are not exhibiting an unaccustomed effort to catch flies as with honey, but rather, they are expressing in concrete form, their true nature. But if their beneficiaries by any means bite the finger that feeds them, they can plunge into dreadful, frantic, and devastating rage, which cools off in comparatively short period.

4. Origins of, and Trends Towards, the Creating of the Rivers State: This period may aptly be described as a period of pregnancy, consisting of the motivations which urged the people to clamour for a Rivers State. The people of the Rivers State (particularly in the riverine areas, such as Bonny and Brass,) had, from the advent of Missionaries and European traders in the 15th century, exhibited the inherent desire for self determination. This is borne out by the facts of the Akassa raid, and the opposition of King Jaja of Opobo against European intrusion into the trade and affairs of the people, as well as the importation of European workers to Bonny by King Pepple of Bonny, under his employment to build up Bonny to become as respectable as England. The people then were compelled to submit to European hegemony by sheer force of superior arms. From this period of smothered resistance, the people became pregnant with a fervent zeal for self determination. The British realising this attitude of mind of the Rivers people, undertook, in the reign of Queen Victoria of Great Britain, in the 19th Century to conclude treaties of friendship and mutual protection with several maritime clans such as Bonny, Kalabari, Brass and Okrika.

5. Motivations in Broad Outline These were: –
(i) The desire for equality of opportunity to all Nigerians at all levels.
(ii) The desire for special treatment of the physical handicaps of the Niger Delta area and
(iii) The desire for continuity of the cultural traits and history of the Rivers
people.

6. Inequality, of Opportunity at all levels
(i) The trend of nationalism in Nigeria in the thirties of this century as well as constitutional structures tended to fuse minority elements, in spite of their age and pronounced identity, into majority neighbours-e.g. Billes fused into Kalabari at the clan level Elemes into Ahoada at the Divisional level, Ijaws, Ogonis and Ikwcrres into Ibo at the Provincial level, and the bottle-necks at Enugu, Ibadan and Kaduna, for groups of Provinces where all minorities were completely emasculated.
(ii) Priorities for determining the distribution of national and public facilities took cognizance more of the needs of majority groups than minorities, in regard to structures and systems in operation.
(iii) Political slogans, thinking, and formations tended to follow and justify the imbalance indicated above—and all in the name of democracy!
(iv) Journalism found ready market among the majority groups in Nigeria for championing their cause.
(v) Religion cashed in on this imbalance in favour of majority groups, thus back-pedalling from the rightful cause of justice and equity for which the church is an advocate.

7. Niger Delta Physical Handicaps:
(i) Facilities for human services in maritime areas of the Niger Delta – by Government officials and private functionaries alike – were virtually not provided.
(ii) Scientific studies and reports about the difference in the physical configuration of the Niger Delta from the rest of the country were not undertaken since these did not concern majority groups in the country.
(iii). The result from the handicaps above was utter neglect, backwardness, and’ poverty of the Riversman.
(iv) This condition was worsened by international traders based in the riverine areas, by shifting economic middlemanship from the Riversman to majority groups in the hinterland where physical facilities, studies and thriving populations created great outlets and markets for imported goods.
(v) The above occasioned drift of populations from the coastal areas to the hinterland, thus causing great physical handicap to the Rivers people.

8. Cultural and Historical Problems:
(1) New fortunes and improved political status of the majority groups attracted the association of separate Rivers Groups to them, and this aggravated the inherent lack of cohesion among Rivers elements, and threatened their culture.
(ii) Lack of comparable honourable history among some groups excited envy which threatened the existence of many traditional relics in the Rivers area by way of reprisals by nearest majority neighbours.
(iii) Dearth of organisations beyond the clan level enhanced the natural isolationist tendency among Rivers people and prevented collective bargaining among them.
(iv) Lack of recognition of common purpose among Rivers people thwarted the evolution of common platforms for thinking together and acting together.
(v) Education for food being the prime ambition of Riversmen, people addicted to enslaving themselves to paymasters were produced instead of, lake their forbears, self-employed persons who would serve God and humanity with unfettered will.

9. Period of Travail:
The Rivers people had long been pregnant with the urge to assert themselves as a people capable of administering their own affairs in the way best suited to them, as has already been indicated above. The forties of this century constituted a period of travail, preparatory to the birth of the child conceived in the womb. A number of leading personalities of Rivers origin played their part on the stage of the ensuing drama, and certain circumstances gave the impetus to the activities of the personalities concerned.
It was known that in 1941, Mr. Harold J. R. Wilcox (now Chief Biriye), fresh from King’s College, Lagos, drove into his father, late Mr. R. T. E. Wilcox (later Chief and Magistrate) the reality of the fact that only a separate province for the various communities traditionally styled by our Ibo neighbours as Rivers people, would induce a government based in Lagos to provide relevant facilities for the people. He also suggested to his father the need for the organisation of a body for these communities to press for creation of a Rivers Province.
Meanwhile, the Ibo and the Ibibio State Unions had been formed to cater for the well being of their peoples their returnee graduates from the United States of America made an irresistible impact upon their peop1e. That was the era of tribal irredentism. Thus in 1942, at Aba, a giant and a highly educated political leader from a neighbouring majority tribe addressed a mass rally of his people, infusing into their minds the ambition to dominate other ethnic groups, and outlined plans for the achievement of this ambition. Some Rivers elements present at that rally caught the hint and became gauled forthwith. All these served as impetus to prop up initiatives to form an organised body to fight for the rights of the Rivers people.
Thus on the 18th November, 1943, late Chief R. T. E. Wilcox, then a Government Supervising Teacher, with other Rivers indigenes invited Chiefs and people of the Rivers area to a meeting at the old Enitonna High School Hall, Port Harcourt at which he briefed the gathering on the issues involved. There and then the house resolved on the formation of the Ijaw Rivers Peoples’ League. The communities initially concerned with this movement were those of the Brass and Degema Divisions as well as Western Ijaws and those of Opobo town. The Ndokis enlisted as members of the League later. The designation of the League was adopted to afford the communities in Ahoada and Ogoni Divisions an open door to come in when they chose to do so.
Mr. (later Chief and Magistrate) R. T. E. Wilcox, President-General Mr. E. D. Wolsele (now Chief Opu-Ogulaya), Deputy President Messrs B. M. T. Epelle, and Abassa from Western Ijaw, Vice-Presidents Messrs S. D. Akanibo, Principal Secretary and Andrew Ogudire his assistant D. B. Iwarimie Jaja, Organizing Secretary C. Egi of Brass, as Field Secretary Hamilton B. Thom-Manuel, as Treasurer late Mr. D. Achebbs (later Chief), as Financial Secretary and Mr. W. W. Peters (now Chief Inyeinengi Daka), as Publicity Secretary.
In March, 1944, barely four months after the birth of the League, our Colonial paymasters transferred the President-General to Ijebu in the West, in order to cripple the movement. In April, 1944, Mr. E. D. Wolseley (Chief Opu-Ogulaya), was elected President-General, with the addition of Bishop Davies Manuel and one Mr. Hart of Bonny as Vice Presidents. Delegations of the League, led by influential members toured the maritime areas of the State stimulating the consciousness of the masses towards self determination. The League was financed from contributions by Clan Unions which constituted the membership of the League, as well as donations by individual members of the League and well-wishers. Prominent citizens of the Rivers area, such as Chief the Hon. Henry Buowari Brown of Bonny, later member of the Legislative Council of Nigeria, and Mr. Francis Alagoa later His Highness Chief F. Alagoa the Mingi X of Nembe, were inducted as Patrons, on payment of a hundred Naira or part thereof, and given special honoured seats on the dais during conference meetings of the League.

10. Parliamentary, Pressure: Pressure for a Rivers Province was generated in the old Legislative Council in Lagos by the late Rt. Rev. B. T. Dimieari, member in the Legislative Council from 1944 to 1946. He was supported by Chief the Hon. Obaseki, Prime Minister of Benin. The Hansards of 1946 are replete with speeches of these two legislators on the issue. The Ijaw State Union in Lagos also sustained pressure for a Rivers State. In 1947, the President-General, Mr. B. D. Wolseley (Chief Opu-Ogulaya) led a delegation of the League, including a traditional ruler, Chief S. I. Adoki of Okrika, which interviewed the Chief Secretary to the Colonial Government of Nigeria, pressing for the creation of the Rivers Province.
As a result of these pressures, the Governor of Nigeria, Sir Arthur Richards, toured the old Owerri Province, visiting some of the places proposed for the Rivers Province, in 1947. Subsequently the Rivers Province was constituted with Head quarters at Port Harcourt, with effect from April, 1947, sending the Headquarters of Owerri Province to Umuahia. The first Resident of the Province was Mr. Chubb who could from then make his representations to the Legislative Council in Lagos for attention to the maritime and amphibious problems of the new Province. This was the first capital success achieved by the League and its assessors.

11 Period of Victimization: The next period was that of a chain of victimisation strung around the neck of the new President-General by the Colonial Masters. The Government became highly apprehensive of the growing influence of the League and so resorted to debased tactics once more. In 1949, Mr. H. W. Newington, then of Chiefs District Officer, Degema, made an unproductive attempt to placate the President- General at Okrika with offer of an appointment as Sole Judge in Okrika, if he would abandon the cause of the League. In August of the same year, at the instance of the Resident of the Rivers Province, Messrs Newington and H. N. Harcourt, then District Officer, Port Harcourt came to the hall of the old Enitonna High School, Port Harcourt, and watched the Presidential address delivered to the Conference of the League, seeking for pretext to entangle the President-General.
Later in the year, the President-General was caused to be arrested by a police constable from Degema under a most flimsy excuse, but later released at the intervention of Barrister O. C. Nonyelu, Counsel for the Okrika Progress Union.
In December, 1949, after the usual Niger Delta Archdeaconry transfer of teachers had been concluded, the expatriate Diocesan Bishop of the Niger Diocese at Onitsha was acquainted with the activities of the President-General, and so, like his predecessor, he was ordered to be transferred to Okigwe Division in 1950. Thus after presiding over a meeting of the League in May, 1950, while on holiday, no other President-General was appointed, and the League consequently dosed off for a period, only to emerge subsequently as the Rivers Chiefs and Peoples Conference.
Before this, in 1951, a new body called the Ijaw Union was formed with Mr. Harold J. R. Wilcox (now Chief Biriye) as Secretary, and late Mr H. B. Thom-Manuel as President. This body kept the Ijaw elements in Port Harcourt together, and sought for fair representation for them in the Port Harcourt Municipal Council.
This union divided and died out when its members, owing to growing party loyalties declined to claim direct representation on the delegations going to the 1953 London Conference called by the Colonial Secretary to review the Macpherson Constitution. The leaders of this defunct body assumed another name and petitioned Sir John Macpherson, through Major J. C. C. Allen, then Resident of the Rivers Province, calling for a direct seat at the 1953 London Conference to press for a separate Rivers State. Nine people signed the petition including Mr H. J. R. Wilcox (now Chief Biriye), Mr Mac Karibo and Chief A. P. Asisi-Abbey. At the call of the Lt.-Governor at Enugu, Mr H. J. R. Wilcox (Chief Biriye) and Chief A. P. Asisi-Abbey went to Enugu and defended their petition before Sir Clement Pleace, the Lt. -Governor who communicated their deliberations to Sir. John in Lagos. The outcome of this pressure on Government by this non-descript group was that Government arranged for Chief D. Davis-Manuel of Abonnema nominated by that body to go to London and join the Nigerian team as adviser to the Eyo Ita’s Government bench delegation.
About July, 1953, a new body made its debut in Roxy Hall, Port Harcourt, which was called the Council of Rivers Chiefs, with Chief Ben-Wari of Bassambiri, Nembe, as first President, and Chief D. Davis-Manuel as his Vice President.
Mr. Isaac T. T. Pepple was a paid Secretary. Mr. H. J. R. Wilcox (Chief Biriye) was in the working committee. The petition carried to London by Chief Davis- Manuel called for a Rivers State. For the resumed conference of 1954, the Council of Rivers Chiefs delegated Chief Asisi-Abbey and Mr. H. J. R. Wicox to Sir John
Macpherson in-Lagos with a petition urging the issue of a separate Rivers State to be scheduled on the agenda of the resumed conference in 1954.

12. Constitutional Changes:
(1) The Ibadan conference of 1950 ushered in the Macpherson Constitution of 1951, which created regional bottlenecks for groups of Provinces. The new Rivers Province thus had to process its programmes through Enugu, a process which made it virtually difficult for the Rivers people to get attention for their priorities, vis-a-vis the problems of majority groups
(ii) Rivers people were in no control of the Rivers Province, politically, economically and socially. Port Harcourt, the only developing town in the new province was populated predominantly by a majority tribal group.
(iii) By this time the Ijaw Rivers Peoples League was phasing out, since its original leaders had been removed from the sphere. of operations, by their paymasters.

13. Action Group and Rivers State Issue: On Easter Monday in 1954, Mr. Harold J. R. Wilcox held a meeting with Mr. Alfred Rewane, Political Secretary to Chief Obafemi Awolowo, President and Leader of the Action Group, at Mr. F. D. Stowe’s house, Port Harcourt, and the matter of proffering Action Group support for the Rivers State issue was thrashed out. As a result, the Action Group was introduced in the Rivers Province with Mr. Harold Wilcox as Principal Organising Secretary, and Mr. Kenneth Dappa of Bakana as Organising Secretary in the Federal Election of 1954, Chief N. G. Yellowe, one of the members, succeeded as an Action Group candidate for Degema Division. The Rivers State was the election issue for the Action Group in the Rivers Province.
Subsequently, the Action Group extended the Rivers State boundary to include the old Calabar and the old Ogoja Provinces to constitute a COR State. This created a rift in the rank of the members, and Mr. H. Wilcox resigned from the party in January, 1955, but took to organizing Rivers people in support of a Rivers State. Other party members from Degema Division openly supported the C.O.R. State concept.

14. Other Bodies which supported the Rivers State:
Some Rivers University Student Bodies from the University of Ibadan in 1954 and those in the United Kingdom, among whom were Mr. S. F. Kombo, (now Chief Igbeta), and Mr. Reginald Kemmer (now Chief Agiobu Kemmer) played prominent part in their various locations in favour of a Rivers State. N.C.N.C. members of Rivers origin in Lagos, led by Mr. Eric Bob Manuel started off a Rivers State movement in Lagos.

15. Rivers State Congress:
A Rivers State Congress was formed in 1955 with Mr. (later Chief) John A. Nsirim of Isiokpo as President, and Mr. H. J. R. Wilcox as Secretary. –Barrister (later Chief) Inko-Tariah later succeeded Mr. Nsirim as President. This body succeeded in preventing the Eastern Regional Government from abolishing Comey Subsidy grants in 1955, thus preserving a traditional relic of Rivers Chieftaincy and history. This body retained the services of Sir Dinglc Foot, Mr R. K. Handoo, and Mr Graham Page, a British Member of Parliament in that encounter. The Congress was granted a direct seat at the Eastern Nigeria Summit Conference at Enugu in 1956, where the matter for a Rivers State was pressed. This conference was called to sift matters for the agenda of the Eastern delegation for the Nigerian Constitutional Conference to be held in London later that year.

16. Rivers Chiefs and Peoples Conference:
On July 4, 1956, a common urge for a Rivers State caused chiefs and people, irrespective- of partisanship to get together and form the Rivers Chiefs and Peoples Conference. The motion was moved by Mr P. G. Warmate (now Chief), Francis Alagoa of Nembe and Mr H. J. R. Biriye (formerly Wilcox) were elected Chairman and Principal Secretary respectively. Mr. J. O. Barnes was appointed Secretary. In 1957, this body was permitted by the Colonial Office to send a delegation of Rivers Chiefs to London to discuss the treaties between the British Crown and Rivers Communities. The three eminent lawyers for the Corney Subsidy tussle were still retained throughout the Constitutional battles. The Rivers Chiefs and Peoples Conference was also accorded a distinct seat out of two seats intended for Chiefs of former Eastern Nigeria at the Constitutional Conference held in London in 1957. Mr Harold J. R. Dappa-Biriye was appointed by the Conference to represent them for these two separate seats. The principal theme of his mandate was pressure for a Rivers State.
One direct outcome of the delegate’s performance was the high-lighting of permanent minority problems in Nigeria, and consequent appointment in 1957 of the Henry Willink Commission of Enquiry into Nigerian Minority Problems.
An outcome of this commission was the constitutional provision for a Niger Delta Special Area and the setting up of a Development Board for the area.
Another result was participation in creating a House of Chiefs in former Eastern Nigeria, and the attainment of five out of the eight traditional First Class Chieftaincies in that territory in favour of minority groups of the Region On September 1,1965. a conference of this body was held, presided over by Chief E. D. W. Opu-Ogulaya at which a resolution calling for creation of a Rivers State was passed and signed by the Chairman and forwarded to the Federal Parliament.

17. Niger Delta Congress:
As the Rivers Chiefs and Peoples Conference, being a non-partisan umbrella, could not field candidates for the 1959 Federal election that preceded Nigeria’s Independence, the body authorised the formation of a political party to contest the issue of a Rivers State at that election. Thus the N. D. C. was born. Mr. Harold J. R. Biriye was appointed President and Leader of the party. Mr. J. A. Jamabo was appointed Secretary, and Mr F. F. Alaputa its Treasurer. The leaders went up to Kaduna in August, 1959, and contracted an alliance with the Northern Peoples Congress in the ensuing election, Mr. M. O. Okilo was returned as its successful candidate for Brass Division. He soon became the Parliamentary Secretary to the Prime Minister. –

18 The Niger Delta Development Board:
The late Prime Minister, Sir Abubakar Tafawa Balewa brought in Nedeco experts to study and report on possibilities for physical development of the Niger Delta Special Area in 1959/60.
The board was set up in 1961 for an initial period of ten years, Chief I. S. Anthony was its Chairman and Mr. A. Zuofa its Secretary. It produced some reports before the Nigerian crisis.
During 1963 Constitutional Conference in Lagos for a Republican Status N. D. C. delegates prevented the abolition of the Niger Delta Development Board.
Those who attended were Messrs Harold J. R. Biriye, C. D. Clement and S. A. Opusunju of Opobo.

19. The Boro Episode:
Early in the Military regime, late Mr Isaac Boro declared a Niger Delta State, which incident was contained by the Nigeria Police and the culprits brought to book. Some Rivers Leaders like Chief Harold I. R. Dappa Biriye who had assumed the Chieftaincy title of his late father, and Dr I. J. Fiberesima (later Chief) were questioned by the police for the incident, and the former kept under house arrest from February, 1966 till the first military regime faded out.

20. Second Military, Regime:
Rivers delegates to the Enugu Consultative Assembly in August, 1966, reopened the cry for a Rivers State and for other States as a basis for further association in Nigeria. The delegates included Chief H. Dappa-Biriye, Mr W. O. Briggs and Dr W. T. Wakama. On September, 10, 1966, Rivers Leaders of Thought delegated Chiefs H. J. R. Biriye, B. J. Oriji and Mr. Wenike Briggs to the Head of State General Yakubu Gowon in Lagos to press for States in Nigeria, the Rivers State being one. Signatories to the petition carried along included Mr. I. Nwanodi, Mr. Edward Kobani, Dr Fiberesima and Mr. Graham Otoko of Andoni.
The delegates applied mature diplomacy, artifice and strategy. Chief Oriji was deployed back to console the home front. Mr. Wenike Briggs stood firmer with the Corists. Chief H. I. R. Dappa-Biriye dug into military and civilian entrenchments in Lagos. The West and the North, and surfaced with the Rivers State flag.

21. Birth of the Rivers State:
On May 27, 1967, General Gowon announced the creation of twelve States in Nigeria including the Rivers State. In his relevant speech he paid glowing tributes to minority pressure for creation of States in Nigeria.
In June, 1967, the first Nigerian mission to the United Nations Assembly in New York on the Middle-East crisis was a five-man delegation which consisted of three Nigerians from former Minority areas: Chief Anthony Enahoro from the Mid-West, Chief Harold Dappa-Biriye from the Rivers, and Mr. Michael Ani, from the South-Eastern State. The other two persons were Chief Akin Olugbade from the West, and Alhaji Au Monguno from the North.

22. Rivers State in Action:
Commander Alfred Diete-Spiff was appointed Military Governor of Rivers State in May, 1967, who, under directive from the Head of State, set up a nucleus of public administration in the territory. Owing to belligerent mood in the area the Military Governor of the State operated an absentee government from 24 Queens Drive, Lagos, using an Advisory Council which included Professor I. S. Dema who could not attend from Ghana Dr. Melford Graham-Douglas, Mr. S. Eke-Spiff, Mr. A. Zuofa, Mr. K. B. Tsaro-Wiwa, Mr. O. Nduka (these last two resigned) and Mr. S. Uzor. After Bonny had been liberated on July 25, 1967, an administration was started there using Mr. K. B. Tsaro-Wiwa as Administrator. When Port Harcourt was liberated on May 18, 1968, the Military Governor shifted base from Lagos to the State by mid year. At the end of the year, he appointed a ten-man Executive Council, including himself as ex-officio Chairman, the General Officer Commanding, the Commissioner of Police and seven civil Commissioners.

23. Performances:
The Rivers State Government in action has remained stable and viable from the outset, and has created ample public organs for its services: – The courts of Justice the Civil Service, Boards, Corporations and State-owned companies:
Cultural Councils, the College of Science and Technology, the Advanced Teacher Training College, and other educational institutions.
The Rivers State Government and Religious bodies in the State are working harmoniously and in mutual confidence. The Rivers State Government and traditional authority in the State are hands in gloves. The Government has created incentives to stimulate and promote the private sector in all recognizable occupations.
It has launched a Four-Year-Development Plan to overcome the physical handicaps of the Rivers area. The Rivers State is represented at the Supreme Military Council and the Federal Executive Council directly by Rivers people. Places are open for competent Rivers elements in other public organs at the Federal and national level.

24. Assessment:
Taking stock of results of the protracted efforts by the Rivers pioneers and various actors on the stage, decade after decade, it can be said with confidence and satisfaction that most of the mischiefs which motivated organization and action on our part, have been cured. Equality of opportunity for all Nigerians at all levels has been guaranteed by the creation of 12 States, and in the Rivers State, by creating 18 Administrative Divisions.
The physical handicaps of the Rivers area have been contained by the Development Plan of the Rivers State Government and those of various Rivers Communities. Rivers traditional traits and historical heritage have prospects of being re-conditioned for service in Society.
The Administrative and Economic viability of this State has been proved beyond every shadow of doubt. The moral quality of Rivers people and their leaders has been esteemed by all valuers as very high. The attainment of Statehood by Rivers people is both quantitative and qualitative not only because of the eminence of the target, but also because of the difficulties our leaders traversed to attain it.
Behind many good deeds of great men and women, the faithful wives of our pioneers and actors on the stage from decade to decade deserve deep commendation. To God we must all give glory for the Rivers State, realising that:— “Except the Lord builds the house their labour is but lost that build it”.


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