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Pouvoirs implicites


La Constitution des États-Unis (article I, section 8, clause 18) accorde au Congrès le pouvoir de promulguer des lois pour exercer les « pouvoirs énumérés » (clauses 1 à 17) qui sont spécifiquement attribués au gouvernement fédéral.

Cette clause est devenue le centre de la controverse dès les premiers jours de la nation quand Alexander Hamilton et Thomas Jefferson se sont emmêlés sur la constitutionnalité d'une banque nationale. Leurs arguments, sous une forme ou une autre, persistent aujourd'hui :

  • Les « constructionnistes lâches » (les hamiltoniens ou fédéralistes) considéraient l'article 18 comme une occasion d'accroître le pouvoir fédéral.
  • Les « constructionnistes stricts » (les jeffersoniens ou anti-fédéralistes) croyaient que l'article 18 limitait le pouvoir fédéral. À leur avis, le Congrès ne pouvait légitimement exercer que des fonctions spécifiées (articles 1 à 17) ; faire autrement serait une violation du dixième amendement, qui précise que les pouvoirs non délégués au gouvernement fédéral sont réservés aux États ou au peuple.

Le président George Washington s'est rangé du côté de Hamilton et a soutenu la création de la First Bank of the United States. La position fédéraliste concernant les « pouvoirs implicites » est devenue partie intégrante du tissu national en grande partie grâce aux décisions de la Cour suprême des États-Unis sous John Marshall.

La clause 18 est également connue sous le nom de « clause élastique » ou de « clause nécessaire et appropriée ».