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Les armées à Talavera, 27-28 juillet 1809


Les armées à Talavera, 27-28 juillet 1809

Armées alliées

Armée britanniqueArmée espagnole d'Estramadure

Armée française

Résumé des points forts

InfanterieCavalerieArmes à feuLe total
Britanique16,6612,969cinq batteries, 1 011 artilleurs20,641
Espanol
Présent
35,000
28,000
7,000
6,000
30 armes à feu
800 artilleurs, 30 canons
42,000
34,800
français37,735*840346,138

Les chiffres britanniques et français sont pour les troupes présentes à Talavera. Les premiers chiffres espagnols sont les retours officiels de Cuesta'a, les seconds les chiffres présents avec l'armée à Talavera.
* Les chiffres de l'infanterie française incluent les artilleurs divisionnaires.

Armées alliées

Armée britannique

Commandant : Sir Arthur WellesleyCommandant en second : Sir John Coape Sherbrooke

Division de cavalerie : Lieutenant-général William Payne

Brigade de Fane : Sir Henry Fane
Gardes du 3e dragon
4e Dragons

Brigade du coton : Sir Stapleton Cotton
14e dragons légers
16e dragons légers

Brigade d'Anson : George Anson
23e dragons légers
1er dragons légers, Légion allemande du roi

Force totale : 2 969

Première division (Sherbrooke) :

Brigade H Campbell
1er bataillon, Coldstream Guards
1er bataillon, 3e gardes
Une entreprise 5/60e pied

Brigade de Cameron : Sir Alan Cameron d'Erracht
1/61e pied
2/83e pied
Une entreprise 5/60th Foot

Brigade de Langwerth (tué au combat)
1er bataillon de ligne, Légion allemande du roi
2e bataillon de ligne, Légion allemande du roi
Compagnies légères, Légion allemande du roi

Brigade de Low
5e bataillon de ligne, Légion allemande du roi
7e bataillon de ligne, Légion allemande du roi

Force totale : 5 964

Deuxième (Hill's) Division : Sir Rowland Hill

Brigade de Tilson
1/3 du pied
2/48e pied
2/66e pied
Une entreprise 5/60e pied

Brigade de R Stewart : Richard Stewart
29e pied
1/48e pied
1er bataillon de détachements

Force totale : 3 905

Troisième division (Mackenzie) : Sir Alexander Mackenzie

Brigade de Mackenzie
2/24e pied
2/31e pied
1/45e pied

Brigade Donkin : Sir Rufane Shaw Donkin
2/87e pied
1/88ème pied
Cinq entreprises 5/60th Foot

Force totale : 3 747

Quatrième division (Campbell) : Sir Alexander Campbell

Une brigade Campbell : Sir Alexander Campbell
2/7ème pied
2/53e pied
Une entreprise 5/60th Foot

La brigade de Kemmis
1/40e pied
97e pied
2e bataillon de détachements
Une entreprise 5/60th Foot

Force totale : 2 960

Artillerie :

Britanique
La batterie de Lawson
Batterie de Sillery
La batterie d'Elliot

Allemagne
La batterie de Rettberg
La batterie de Heyse

Force totale : 1 011

Armée espagnole d'Estrémadure

Général en chef : Lieutenant-général Gregorio de la Cuesta

Commandant en second : Lieutenant-général Francisco de Eguia
Officier commandant l'artillerie : Brigadier-général G. Rodriguez
Officier commandant du génie : Brigadier-général M. Zappiono

Général de division d'infanterie : Général de division J. M. de Alos

Avant-garde : le général de brigade José Zayas
2e Voluntarios de Catalogne
Cazadores de Barbastro (2e bataillon)
Cazadores de Campo-Mayor
Cazadores de Valence et Albuquerque
Cazadores Voluntarios de Valencia (2e bataillon)

1re Division : Major-général Marques de Zayas
Cantabrie (trois bataillons)
Granaderos Provinciales
Canaries
Tiradores de Mérida
Provincial de Truxillo

2e division : général de division Vincente Iglesias
2 de Majorque
Velez-Malaga (trois bataillons)
Osuna (trois bataillons)
Voluntarios Estrangeros
Province de Burgos

3e Division : Major-général Marques de Portago
Badajoz (deux bataillons)
2 d'Antequera
Impérial de Tolède
Provincial de Badajoz
Province de Guadix

4e Division : Major-général R. Manglano
Irlande (deux bataillons)
Jaen (deux bataillons)
3 de Séville
Leales de Fernando VII (1er bataillon)
2e Voluntarios de Madrid
Volontaires de la Couronne

5e Division : Major-général L. A. Bassecourt
Real Marina, 1er Régiment (deux bataillons)
Afrique (3e bataillon)
Murcie (deux bataillons)
Reyna (1er bataillon)
Province de Sigüenza

Major Général de Cavalerie : Major Général R. de Villalba, Marquis de Malapina

1ère Division : Lieutenant-général J. de Henestrosa
Rey
Calatrava
Volontaris d'Espagne
Impérial de Tolède
Cazadores de Séville
Reyna
Villaviciosa
Cazadores de Madrid

2e Division : Lieutenant-général Duque de Albuquerque
Carabineros Reales (un escadron)
Infante
Alcantara
Pavie
Almanza
1er et 2e hussards d'Estrémadure

Effectif total : 35 000 fantassins, 7 000 cavaliers et 30 canons

Armée française

1er Corps : Maréchal Victor

1ère Division : Ruffin
9e Léger (trois bataillons)
24e de ligne (trois bataillons)
96e de ligne (trois bataillons)

2e division : Lapisse (tué au combat)
16e Léger (trois bataillons)
8e de ligne (trois bataillons)
45e de ligne (trois bataillons)
54e de ligne (trois bataillons)

3e division : Villatte
27e Léger (trois bataillons)
63e de ligne (trois bataillons)
94e de ligne (trois bataillons)
95e de ligne (trois bataillons)

Corps-Cavalerie : Beaumont
2e Hussards
5e chasseurs

Force totale : 19 310

4e corps : général Sebastiani

1ère Division : Sebastiani
28e de ligne (trois bataillons)
32e de ligne (trois bataillons)
58e de ligne (trois bataillons)
75e de ligne (trois bataillons)

2e division : Valence
4e régiment polonais (deux bataillons)

3e division : Leval
Nassau (deux bataillons)
Baden (deux bataillons)
Hesse-Darmstadt (deux bataillons)
Hollande (deux bataillons)
Francfort (un bataillon)

Cavalerie légère de Merlin
10e chasseurs
26e Chasseurs
Lanciers polonais
Westphalien Chevaux Légers

Force totale : 15 456

Réserve de cavalerie

1ère Division de Dragons : Latour-Maubourg
1er, 2e, 4e, 9, 14e et 26e Dragons

2e division de dragons : Milhaud
5e, 12e, 16e, 20e, 21e Dragons
3e hussards hollandais

Force totale : 5 635

Troupes de Madrid

12e Léger (trois bataillons)
51e ligne (trois bataillons)
Infanterie de la Garde du Roi
Cavalerie de la garde du roi
27e Chasseurs (deux escadrons)

Force totale : 5 737

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Bataille de Talavera

Les Bataille de Talavera (27󈞈 juillet 1809) a été combattu juste à l'extérieur de la ville de Talavera de la Reina, à quelque 120 kilomètres au sud-ouest de Madrid, pendant la guerre d'Espagne. À Talavera, une armée anglo-espagnole sous Sir Arthur Wellesley combinée avec une armée espagnole sous le général Cuesta dans les opérations contre Madrid occupée par les Français. Après des combats acharnés, les attaques de la Grande Armée sont repoussées à plusieurs reprises au cours de la nuit d'accalmie pendant laquelle elle se retire du terrain. Wellesley a été anobli en tant que vicomte Wellington de Talavera et de Wellington Γ] pour l'action.


La bataille de Talavera

Combattants : Britanniques et Espagnols contre les Français.

Généraux : Lieutenant-général Sir Arthur Wellesley contre le roi Joseph Bonaparte

Taille des armées : 20 000 Britanniques et 30 000 Espagnols contre 46 000 Français.

Uniformes, armes et équipement : Uniformes, armes, équipement et entraînement :

L'infanterie britannique portait des vestes rouges jusqu'à la taille, des pantalons blancs et des shakos à tuyau de poêle. Les régiments de fusiliers portaient des bonnets en peau d'ours. Les deux régiments de fusiliers portaient des vestes vert foncé.

Les dragons britanniques portaient des manteaux rouges et des casques à crête de style romain. Les Light Dragoons portaient du bleu clair. L'Artillerie royale portait des tuniques bleues.

Les régiments des Highlands portaient le kilt avec des tuniques rouges et de grands bonnets en plumes d'autruche noires.

La légion allemande du roi, qui comprenait à la fois des régiments de cavalerie et d'infanterie, portait du noir, tout comme les autres unités allemandes du service britannique.

L'armée française portait une grande variété d'uniformes. L'uniforme de base de l'infanterie était bleu foncé.

La cavalerie française comprenait des dragons en grande partie en vert. L'artillerie française vêtue d'uniformes similaires à l'infanterie, l'artillerie à cheval en uniforme de hussard.

L'arme d'infanterie standard dans toutes les armées était le mousquet. Il pouvait être tiré à trois ou quatre fois par minute, lançant une balle lourde de manière imprécise sur une centaine de mètres seulement. Chaque fantassin portait une baïonnette qui s'adaptait au canon de son mousquet.

Les bataillons de fusiliers britanniques (60th et 95th Rifles) portaient le fusil Baker, une arme plus précise mais plus lente à tirer, et une baïonnette à épée.

Les canons de campagne tiraient un projectile à billes, de par sa nature d'utilisation limitée contre les troupes sur le terrain, à moins qu'ils ne soient étroitement formés. Les armes à feu ont également tiré des balles ou des cartouches qui se sont fragmentées, mais n'étaient efficaces que sur une courte portée. Les obus explosifs tirés par les obusiers, encore à leurs balbutiements, étaient particulièrement utiles contre les bâtiments. Les Britanniques ont eu le développement secret dans ce domaine des « éclats d'obus ».

Vainqueur : Les deux camps ont revendiqué une victoire, les Britanniques sur la base que toutes les attaques françaises avaient été repoussées de manière décisive, avec des canons français capturés, et les Français sur la base que les Britanniques ont finalement été contraints de se retirer de la position de Talavera, laissant leurs blessés entre des mains françaises.

Régiments britanniques :

3rd Dragoon Guards, plus tard les 3rd Carabinerers et maintenant les Royal Scots Dragoon Guards *
4th Dragoons, plus tard les 4th/7th RoyalDragoon Guards et maintenant les Royal Dragoon Guards*
14e dragons légers, plus tard 14e/20e King's Hussars et maintenant King's Royal Hussars *
16e dragons légers. Plus tard le 16/5, les Queen's Royal Lancers et maintenant les Queen's Royal Lancers *
23rd Light Dragoons, dissous en 1815
1er Bataillon, Coldstream Guards*
3e gardes, maintenant les gardes écossais*
3rd Buffs, plus tard East Kent Regiment et maintenant Princess of Wales's Royal Regiment *
7th Royal Fusiliers, aujourd'hui Royal Regiment of Fusiliers *
24th Foot, plus tard les South Wales Borderers et maintenant le Royal Regiment of Wales *
29th Foot, plus tard le Worcestershire Regiment et maintenant le Worcestershire and Sherwood Foresters Regiment *
31st Foot, plus tard East Surrey Regiment et maintenant Princess of Wales's Royal Regiment *
40th Foot, plus tard le South Lancashire Regiment et maintenant le Queen's Lancashire Regiment *
45th Foot, plus tard les Sherwood Foresters et maintenant le Worcestershire & Sherwood Foresters Regiment *
48th Foot, plus tard le Northamptonshire Regiment et maintenant le Royal Anglian *
53rd Foot, plus tard King's Shropshire Light Infantry et maintenant Light Infantry *
60th Foot, plus tard les King's Royal Rifles et maintenant les Royal Green Jackets *
61st Foot, plus tard le Gloucestershire Regiment et maintenant le Royal Gloucestershire, Berkshire and Wiltshire Regiment *
66th Foot, plus tard le Royal Berkshire Regiment et maintenant le Royal Gloucestershire, Berkshire and Wiltshire Regiment *
83rd Foot, plus tard le Royal Ulster Rifles et maintenant le Royal Irish Regiment *
87th Foot, plus tard les Royal Irish Fusiliers et maintenant le Royal Irish Regiment *
88th Foot, les Connaught Rangers, dissous en 1922 *
97th Foot, dissous en 1815
* Ces régiments ont Talavera comme honneur de bataille.

Ordre de bataille britannique :

Commandant en chef : Lieutenant-général Sir Arthur Wellesley
Cavalerie : commandée par le lieutenant-général William Payne
1re brigade : commandée par le brigadier

Général Henry Fane
Gardes du 3e dragon
4e Dragons

2e brigade : commandée par le brigadier général Stapleton Cotton
14e dragons légers
16e dragons légers

3e brigade : commandée par le général de brigade George Anson
23e dragons légers
1er Hussards, Légion allemande du roi

Infanterie:
1re Division : commandée par le lieutenant-général John Sherbrooke
1re brigade : commandée par le général de brigade Henry Campbell
1er Bataillon, Coldstream Guards
1er/3e gardes
1 Cie 5e/60e pied

2e brigade : commandée par le général de brigade Alan Cameron
1er/61e pied
2e/83e pied
1 Cie 5e/60e pied

3e brigade : commandée par le général de brigade Ernst, baron Langwerth
1er bataillon de ligne, Légion allemande du roi
2e bataillon de ligne, Légion allemande du roi
1er bataillon léger, Légion allemande du roi
2e Bataillon léger, Légion allemande du roi

4e brigade : commandée par le général de brigade Sigismund, baron Löw
5e bataillon de ligne, Légion allemande du roi
7e bataillon de ligne, Légion allemande du roi

2e division : commandée par le général de division Rowland Hill
1re brigade : commandée par le général de brigade Christopher Tilson
1er/3e buffs
2e/48e pied
2e/66e pied
1 Cie 5e/60e pied

2e brigade : commandée par le général de brigade Richard Stewart
29e pied
1er/48e pied
détachements du 1er Bataillon

3e division : commandée par le major général Randoll Mackenzie
1re brigade : commandée par le major général Randoll Mackenzie
2e/24e pied
2e/31e pied
1er/45e pied

2e brigade : commandée par le colonel Donkin
2e/87e pied
1er/88e pied
5e/60e pied

4e division : commandée par le général de brigade Alexander Campbell
1re brigade : commandée par le général de brigade Alexander Campbell
2ème/7ème Fusiliers
2e/53e pied
1 Cie 5e/60e pied

2e brigade : commandée par le colonel James Kemmis
1er/40e pied
97e pied
Détachements du 2e bataillon
1 Cie 5e/60e pied

Les batteries de Lawson, Sillery et Elliot
Les batteries de Rettberg et de Heise

Ordre de bataille français :
Commandant en chef : Joseph Napoléon, roi d'Espagne
Chef d'état-major : Maréchal Jourdan

I Corps : commandé par le maréchal Victor
1ère division commandée par le général Ruffin
2e division commandée par le général Lapisse
3e division commandée par le général Villatte

IV Corps : commandé par le général Sebastiani
1ère division commandée par le général Sebastiani
2e division commandée par le général Valence
3e division commandée par le général Leval

Brigade de cavalerie commandée par le général Merlin

Division de Madrid commandée par le général Dessolles

Réserve de cavalerie :

1re Division de dragons commandée par le général Latour-Maubourg
2e division de dragons commandée par le général Milhaud
Artillerie : commandée par le général Sénarmont
82armes à feu.

Sir Arthur Wellesley a traversé la frontière du Portugal en Espagne le 2 juillet 1809 avec l'intention de coopérer avec les armées espagnoles du général Cuesta et du général Venegas dans une attaque contre les Français à Madrid sous Joseph Bonaparte.

Joseph avait également des plans agressifs, avec l'intention d'utiliser le corps du maréchal Soult pour envahir le Portugal. Le 20 juillet 1809, Wellesley rejoint le général Cuesta et avance pour attaquer le corps du maréchal Victor près de Talavera. Le 22 juillet 1809, les Britanniques commencèrent à sonder les positions de Victor.

Entendant parler de l'avance de Wellesley, Soult, positionné au nord, propose à Victor de tenir les armées britannique et espagnole pendant qu'il marche vers le sud et place son armée de 30 000 hommes entre Wellesley et sa base au Portugal.

Victor face aux attaques contre lui s'est retiré, avec l'armée espagnole de Cuesta le suivant. A Torrijos, à soixante-cinq milles à l'est, Cuesta est confrontée à l'armée de 46 000 hommes de Joseph Bonaparte. Cuesta battit en retraite et rejoignit Wellesley à Talavera.

Au cours de la dernière partie de cette retraite, l'avant-garde française surprend une brigade de fantassins britanniques et lui inflige de lourdes pertes.

Le soir du 26 juillet 1809, l'armée britannique et espagnole était en position à Talavera sur la rive nord du Tage. Les Espagnols occupèrent la ville et le terrain voisin au nord. Au-delà de leurs positions, une ligne de hautes terres formait la position principale des troupes britanniques, se terminant dans le Cerro de Medellin. Entre le Cerro et les montagnes de la Sierra de Segurilla s'étend une étroite vallée.
La position de Talavera offrait le terrain élevé que Wellesley privilégiait pour une bataille défensive.

Le corps du maréchal Victor menait l'avance française et avait surpris la brigade britannique dans la soirée. Victor décide d'attaquer sans tarder le Cerro de Medellin, l'élément dominant de la ligne britannique, bien qu'il fasse maintenant nuit. La division du général Ruffin fit l'attaque. Les Français ont atteint le sommet avant que les troupes britanniques ne réalisent qu'ils étaient là et il y a eu une confusion considérable. Le général Hill mobilisa une brigade de réserve et chassa les hommes de Ruffin du Cerro. Les Britanniques passèrent le reste de la nuit à attendre un nouvel assaut français.

A 5 heures du matin, le maréchal Victor envoie la division Ruffin remonter le Cerro, une batterie de cinquante canons soutenant l'attaque. Cette fois, les Britanniques étaient prêts. Les troupes de Wellesley étaient couchées derrière la crête de la colline hors de la ligne de feu de l'artillerie. Alors que l'infanterie de Ruffin atteignait le sommet de la colline, les 29th et 48th Foot britanniques se levèrent et chargeèrent à la baïonnette, repoussant les Français en bas de la colline et de l'autre côté du ruisseau Portina.

Il y a eu une pause dans la bataille pendant deux heures pendant que Joseph Bonaparte consultait son chef d'état-major, Jourdan, Victor et Sebastiani. Victor a exhorté Sebastiani à attaquer la droite britannique à sa jonction avec les formations espagnoles, tandis qu'il attaquait à nouveau le Cerro. Joseph, soucieux d'une issue victorieuse, accepta.

Les colonnes de Sebastiani ont attaqué au point où les collines étaient les plus basses. Sa colonne de gauche, après d'âpres combats, est repoussée par le 7th Fusiliers et le 53rd Foot. Sa colonne de droite attaque les British Foot Guards et le 83rd Foot. Les Français furent repoussés par les gardes, mais au cours de la poursuite les gardes furent pris en enfilade par une batterie française et repoussés dans la confusion, tandis que les colonnes de Sebastiani retournaient à l'attaque. Wellesley fit monter le 48th Foot, derrière lequel les gardes purent se reformer, et la dangereuse contre-attaque française fut tenue et repoussée.

Entre-temps, la division Ruffin avait reçu l'ordre de lancer son troisième assaut sur le Cerro, ce qu'elle fit avec peu d'enthousiasme et sans succès.

Dans la vallée au nord du Cerro, la division de droite de Victor tente de déborder la ligne britannique. Wellesley a lancé la brigade de cavalerie d'Anson dans une charge sur l'infanterie française. Un défilé caché apporta le désastre à la cavalerie. Les 1st Light Dragoons, King's German Legion plongent dans le défilé. Le 23rd Light Dragoons chargea pour être rencontré par l'infanterie française en carré et subit d'importantes pertes.

L'assaut français s'est arrêté et l'armée de Joseph s'est retirée pendant la nuit, laissant plusieurs canons en possession britannique et espagnole.

Victimes:
Les pertes françaises étaient de 17 canons et 7 268 hommes. Les Britanniques ont perdu 5 363 hommes tués et blessés.

Suivre:
Le matin suivant la bataille, la brigade légère du brigadier-général Robert Craufurd est entrée dans le camp avec des cors de clairon, après avoir parcouru 42 milles en 26 heures pour tenter d'atteindre l'armée à temps pour la bataille.

Le lendemain, Wellesley apprit que Soult avec 30 000 hommes était sur le point de couper la route vers le Portugal, forçant une retraite britannique précipitée vers la frontière portugaise.

A peine arrivée, la brigade légère dut marcher encore quinze heures pour sécuriser le pont d'Almaraz avant que Soult ne puisse le prendre, gardant ainsi les communications ouvertes avec Lisbonne.


Histoire : La bataille de Talavera 1809

En octobre 1808, Sir John Moore prit le commandement de l'armée anglo-portugaise. Il mena hardiment ses 23 000 hommes en Espagne, mais un mois plus tard, il dut battre en retraite rapidement, poursuivi par l'ennemi. Sa position stratégique n'était pas bonne, ses alliés espagnols avaient été vaincus et s'étaient révélés indignes de confiance, et il faisait face à une force française d'environ 200 000 hommes commandée par Napoléon lui-même. Une interception de renseignements lui a permis de menacer une force française isolée à Saldana, mais apprenant que Napoléon était au courant de ses intentions, il a commencé la retraite épique vers le port de La Corogne. En janvier 1809, Moore fit demi-tour et engagea la poursuite des Français, dégageant son armée, mais au prix de sa propre vie. Sir John était un véritable guerrier d'Albion, ce fut donc une grande perte pour l'armée britannique et la cause alliée.

Les Britanniques étant expulsés, les Français ont submergé le Portugal, leur emprise sur le pays n'étant entravée que par des difficultés logistiques. Le 22 avril 1809, les Britanniques revinrent avec le débarquement de Wellesley à la tête d'une armée anglo-portugaise. Au cours du mois de mai, les alliés exécutèrent une brillante campagne forçant les Français du maréchal Soult à abandonner Porto avec la perte de leur artillerie et de leurs bagages. Début juillet, Wellesley était entré en Espagne et avait pris contact avec les 33 000 hommes de l'armée espagnole sous Cuesta avant le 20, les deux armées ont ensuite manœuvré pour forcer le 1er corps du maréchal Claude Victor à s'éloigner de la frontière portugaise. Victor se replia et se retira d'abord à Almaraz puis à Talavera. Wellington croyait maintenant qu'il avait une chance réelle de s'emparer de la capitale espagnole, Madrid, avant que les armées françaises ne puissent converger vers lui.

Les Alliés ont pris contact avec le maréchal Victor près de la ville de Talavera le 23 juillet, mais ont raté une occasion de le mutiler lorsque les Espagnols ont refusé de se battre, car c'était dimanche, permettant à Victor de se retirer. Cuesta a choisi de poursuivre, tandis que Wellesley est resté à Talavera de la Reina, à environ 75 miles au sud-ouest de la capitale espagnole. La poursuite de Cuesta s'est arrêtée lorsqu'il a rattrapé Victor, qui était maintenant renforcé par le 4e corps du général Sebastiani et par la réserve royale du roi Joseph à Torrijos. En infériorité numérique, les Espagnols font demi-tour et rejoignent les Britanniques, désormais poursuivis à leur tour par les Français. La chance alliée de capturer Madrid avait disparu.

À leur arrivée à Talavera, les Espagnols se sont vu offrir le poste d'ailier droit (autour de Talavera lui-même) par Wellesley, qui doutait que les Espagnols se tiennent à découvert. Talavera était entourée d'oliveraies et de murs de pierre, ce qui en faisait une formidable position défensive. Les Espagnols qui n'étaient pas déployés à Talavera ont également pris des positions fortes le long d'une route en contrebas protégée par d'autres murs de pierre. Les Britanniques ont pris les Alliés à gauche et se sont déployés le long d'une crête basse et d'une colline connue sous le nom de Cerro de Medellin. Pour renforcer le centre de la ligne, ils construisirent une redoute à Pajar de Vergara.

Wellesley avait l'intention de faire ce que lui et ses soldats faisaient le mieux, mener une bataille défensive. Il était satisfait de la situation de ses propres forces, défendant des hauteurs où il pouvait les protéger du pire des tirs français. Il espérait également que ses alliés espagnols se tiendraient dans leurs positions protégées. Sur le front britannique, la 1re division tenait Medellin, avec la 2e division à sa gauche, la 4e division soutenait la redoute. En deuxième ligne, la cavalerie de Fane et de Cotton était en réserve tandis que les points de passage espagnols de l'Alberche étaient protégés par la 3e division.

Les Français, reconnaissant la force des positions espagnoles, ont déployé la majorité de leurs 46 000 soldats contre Wellesley, dans l'intention de vaincre les Britanniques d'abord, puis de se déplacer contre les Espagnols. Le 1er Corps de Victor se déploie sur la droite française face aux Britanniques et aux Portugais, tandis que le Corps de Sebastiani tient le centre. A gauche, les cavaliers de Milhaud affrontent la quasi-totalité de l'armée espagnole. En face de Medellin, 30 canons français étaient situés sur le Cerro de Cascajal, tandis que Latour-Maubourg et la garnison de Madrid restaient en réserve. Redoutable!

La bataille

La bataille de Talavera a commencé dans l'après-midi du 27 juillet et a mal commencé pour les Alliés, l'action initiale ayant eu lieu à la Casa de Salinas, une maison en ruine à environ un mile à l'ouest de la rivière Alberche. Avant l'arrivée des Espagnols, les divisions Sherbrooke et Mackenzie avaient été postées sur la rive est de la rivière pour protéger la traversée de la rivière pour les Espagnols. L'armée de Cuesta arriva dans la soirée du 26, mais ne traversa le fleuve que le 27. Les Britanniques se sont ensuite retirés une fois que les Espagnols ont traversé l'Alberche en sécurité. Mackenzie reçut l'ordre de servir d'arrière-garde pendant ces manœuvres, tandis que Wellesley utilisait la Casa de Salinas pour surveiller les débats. Malgré des piquets de grève, la division Lapisse du 1er corps de Victor réussit à traverser l'Alberche sans être détectée et à surprendre Mackenzie. Trois bataillons sont mis en déroute, 500 hommes sont perdus et Wellesley est presque capturé. La situation est stabilisée par les actions du 45th Nottinghamshire et des fusiliers du 60th Royal Americans, permettant à Wellesley de rallier les fugitifs. Les Britanniques ont pu s'en sortir sans autre ingérence, malgré les tirs harcelants de l'artillerie à cheval française.

Dans la nuit du 27 juillet, Victor envoie la division Ruffin s'emparer du Cerro de Medellin. Une visibilité limitée a vu deux des trois régiments de Ruffin se perdre dans l'obscurité, mais le 9e Léger a tout de même mis en déroute la brigade exposée de Sigismund Lowe et a pris d'assaut le Medellin. Cela s'est produit alors que la division Hill, qui aurait dû être sur la crête de Medellin, était en fait campée à 800 mètres. Les Britanniques ont réussi à contenir la situation et l'attaque française a finalement été contrée par la Brigade de Stewart.

Bataille pour le Cerro de Medellin avec l'aimable autorisation d'Osprey Publishing

Le même soir, des dragons français sont envoyés pour sonder les lignes espagnoles. Bien avant que les Français ne soient à portée, toute la ligne espagnole a tiré une salve sur les cavaliers. Cet événement a précipité quatre bataillons espagnols à jeter les armes et à fuir en panique, apparemment effrayés par le bruit de leurs propres armes. Un peu moins de 2 000 Espagnols ont fui le terrain, pillant le train à bagages britannique en chemin.

Le lendemain matin, aucun changement n'a été apporté au plan de Victor. Il était convaincu qu'il pouvait capturer le Cerro de Medellin sans le soutien du reste de l'armée. C'était la première fois que Victor combattait les Britanniques et il ne s'attendait pas à ce qu'ils se dressent contre ses colonnes. Une fois de plus, les 5 000 hommes de Ruffin sont sélectionnés pour l'assaut de Medellin à la suite d'un bombardement d'artillerie. Les Français arrivent en colonnes d'attaque couvertes de tirailleurs, les trois bataillons de chaque régiment avançant côte à côte. Lorsque la brigade Ruffin s'est trouvée à portée de fusil, les brigades de Tilson et de Stewart, appuyées par la brigade de Sherbrooke, ont émergé du couvert dans la ligne à deux profondeurs britannique désormais standard. Leur feu de volée a arrêté les colonnes françaises secouées, qui ont tenté de former une ligne et de riposter. Sous les acclamations des Britanniques, les Français se brisèrent bientôt et s'enfuirent alors que Sherbrooke procédait à leur enfilade. Les Français en fuite ont été poursuivis depuis le Cerro de Medellin par la Brigade de Stewart, les Britanniques mettant fin à leur poursuite à la portina puis se retirant dans leurs lignes.

Cette phase de la bataille avait coûté aux Français près de 1 500 victimes. La brigade Hill's, la formation britannique la plus engagée, perd 750 hommes, Hill lui-même étant blessé à la tête.

La défaite de la division Ruffin annonce une réunion du commandement français : Victor, Sebastiani, Joseph et son chef d'état-major, Jourdan. Ces deux derniers favorisaient une action défensive dont ils savaient que le maréchal Soult marchait avec 30 000 hommes pour menacer les arrières alliés qui forceraient leur retraite. Pendant ce temps, Victor plaide pour une attaque totale contre la gauche et le centre alliés. L'argument a pris fin lorsque la nouvelle est parvenue aux Français qu'une force espagnole dirigée par le général Venegas se déplaçait pour prendre Madrid en même temps que les généraux découvraient que Soult était retardé et ne serait plus en mesure de menacer les arrières alliés. Les Français ne pouvaient pas laisser tomber la capitale politiquement symbolique aux mains des Espagnols, et auraient besoin de libérer les formations de cette rencontre pour les repousser. Un assaut à grande échelle a été ordonné contre la ligne britannique.

Les divisions de Lapisse et Sebastiani et les Allemands de Leval ont été sélectionnés pour la tâche de chasser les armées combinées de Cuesta et Wellesley. La division Lapisse devait attaquer le Cerro de Meddelin, suivie de la division Leval, qui devait attaquer le point de la ligne où les forces britanniques et espagnoles se rencontraient. Enfin Sebastiani devait attaquer la Brigade de la Garde et une partie de la Brigade de Cameron dans le centre allié. Leval devait envoyer ses troupes en avant après l'attaque de Lapisse, mais alors que les forces de Leval se déplaçaient vers leurs positions de départ à travers un terrain accidenté, elles ont rapidement perdu le contact avec le reste de l'armée française. Leval, estimant que sa marche d'approche avait pris trop de temps, envoya ses forces à l'attaque – mais il était trop tôt. Le terrain accidenté, principalement constitué d'oliveraies, a désordonné ses colonnes et elles ont émergé du terrain face à la gauche espagnole, à la droite britannique et à une batterie d'artillerie sur le Pajar de Vergara.

Le feu meurtrier de la redoute d'artillerie a percuté les colonnes françaises devant elle et les a rapidement dispersées. Leval connut un certain succès, mais fut finalement chassé par les brigades Campbell et Kemmis, perdant 700 hommes et six canons.

Les divisions Lapisse et Sebastiani attaquèrent ensuite. Les colonnes du bataillon français sont entrées en deux vagues d'attaque séparées et distinctes composées de vingt-quatre bataillons, alignés sur les huit bataillons de la 1re division de Sherbrooke. L'avance française a fait du bon temps jusqu'à ce qu'ils se soient déplacés dans une portée de mousquet efficace. Les régiments britanniques ouvrirent le feu simultanément, et une fois de plus les Français furent arrêtés par l'effet des volées britanniques. L'échelon avant s'est rapidement rompu et s'est enfui, et avec des acclamations chaleureuses, les Britanniques ont chargé en avant pour achever leur malaise. Certains bataillons britanniques, dont les Guards, échappèrent à tout contrôle et poursuivirent trop loin et furent à leur tour arrêtés par l'artillerie et la mousqueterie de la deuxième vague de troupes françaises. Cela a causé de lourdes pertes et les Britanniques se sont retirés dans la confusion.

Ce mouvement précipité avait fait un trou dans la ligne britannique, que Lapisse s'est mis maintenant à exploiter. Dans toutes ses batailles, Wellesley a montré une capacité étrange à être au bon endroit au bon moment lorsqu'une crise se profilait. Cette situation à Talavera ne faisait pas exception et il ordonna personnellement au 48th Northamptonshire Regiment de combler le fossé, pour être rapidement renforcé par la brigade Mackenzie. L'étape suivante de cet affrontement voit désormais 3 000 Britanniques affronter 8 000 Français de la deuxième vague. Un combat de feu intensif a vu les Français se détourner en défaite, la ligne à deux profondeurs battant à nouveau la colonne. L'action a coûté aux Français plus de 2 000 victimes, dont Lapisse qui est tombé mortellement blessé. Les Britanniques ont subi un peu plus de 600 victimes, dont Mackenzie qui avait été tué. Wellesley avait brillamment défendu la position.

Après la défaite des principales attaques françaises, la pauvre brigade Ruffin est à nouveau envoyée en avant pour tenter une manœuvre de flanc sur Medellin, soutenue par des éléments de la division Villatte. Cet effort a été bloqué par le déploiement par Wellesley des brigades de cavalerie d'Anson et de Fane. Wellesley a également demandé l'aide de Cuesta, qui a répondu en envoyant la division Bassecourt et la division de cavalerie du duc d'Albuquerque. La pression exercée par la cavalerie britannique fait que l'attaque française échoue car elle est obligée de se replier en carré. Bien que le 1st KGL Light Dragoons ait avancé en bon ordre, le 23rd Light Dragoons britannique est devenu incontrôlable, passant devant les carrés formés par l'infanterie de Ruffin dans la cavalerie française de soutien. Le 23e a été gravement mutilé, perdant la moitié de ses forces avant de se mettre en sécurité. Cette mêlée était la dernière action de la bataille, l'armée de Joseph quittant le terrain pour défendre Madrid contre la menace espagnole.

Charge de la cavalerie espagnole avec l'aimable autorisation d'Osprey Publishing

Un post-scriptum épouvantable à la bataille était les feux d'herbe qui se sont soudainement installés sur les champs secs, tuant de nombreux blessés échoués des deux côtés.

Conséquences

Les pertes françaises à Talavera s'élevaient à 7 300. Les Espagnols ont perdu environ 1 200 hommes. Les 5 500 pertes de Wellesley représentaient plus de 25 % de l'ensemble de ses forces.

Bien qu'étant une victoire tactique alliée, Talavera pouvait être considérée comme une victoire stratégique pour les Français. L'armée de Wellesley avait été saignée à blanc et la nouvelle armée du maréchal Soult avait basculé vers le sud, menaçant de couper Wellesley du Portugal. Pensant que les Français étaient plus faibles qu'ils ne l'étaient en réalité, Wellesley s'est déplacé vers l'est le 3 août pour les bloquer, ayant laissé 1 500 blessés aux soins espagnols. Surpris par les chiffres de Soult, le commandant britannique envoya la brigade légère récemment arrivée pour sécuriser une route hors d'Espagne. With a safe line of retreat, Wellesley considered joining with Cuesta again, when he found out that his Spanish ally had abandoned the British wounded to the French and was proving to be generally uncooperative. Wellesley was further compromised by poorly coordinated Spanish troop movements and broken promises over the supply of equipment and rations. In the spring, the threat of French reinforcement led to Wellesley retiring into Portugal.

For his efforts, after this battle Wellesley was created Viscount Wellington of Talavera.


Aquatint by T Sutherland after W Heath, published by J Jenkins, 1 June 1815. From 'The Martial Achievements of Great Britain and Her Allies from 1799 to 1815'.

The Battle of Talavera on 27-28 July 1809 took place to the south-west of Madrid. An Anglo-Spanish army of 50,000 men commanded by Sir Arthur Wellesley and the Spanish General Gregorio de la Cuesta, faced 46,000 Frenchmen under Marshal Claude Victor and the French King of Spain, Joseph Bonaparte.

One of the bloodiest battles of the war, Talavera was something of a stalemate. Although the French withdrew from the field, Wellesley was forced to return with his force to Portugal after another French army under Marshal Soult threatened his lines of communication. Further operations were also restricted by the lack of co-operation between the British and their Spanish allies.


Bataille

Victor urged his superiors for a massive attack, but Joseph and Jourdan chose to peck away at the Anglo-Spanish position. At dawn, the guns on the Cascajal opened up, causing some loss among the British infantry formed in the open. Having learned the hard way about the destructive power of French artillery, Wellesley soon pulled his soldiers back into cover.

Again, Ruffin's division attacked the Medellín. Each battalion was formed in a column of divisions with a width of two companies and a depth of three. (French battalions had recently been re-organized into six companies.) Each regiment's three battalions advanced side-by-side with only a small gap between units. This would make each regimental attack roughly 160 files across and nine ranks deep. When Ruffin's men got within effective range, the British emerged from cover in two-deep lines to overlap the French columns. Riddled by fire from front and flank, and with their rear six ranks unable to fire, the French columns broke and ran.

Victor shifted Ruffin's survivors to the right against the Segurilla and supported them with one of Villatte's brigades. Lapisse, Sebastiani and Leval (from right to left) then launched a frontal attack against the British 1st and 4th Divisions. Alexander Campbell's men and the Spanish defeated Leval's attack, which went in first. Lapisse and Sebastiani then advanced in two lines using the same regimental columns that Ruffin had employed. Henry Campbell's Guards brigade (1st Division) routed the French regiments opposite them, then charged in pursuit. Running into the French second line and intense artillery fire. The Guards and the Germans with them were routed in their turn, losing 500 men, and carried away Cameron's brigade with them. Seeing Guards and his centre broken, [12] Wellesley personally brought up the 48th Foot to plug the hole caused by the dispersal of Sherbrooke's division. Backed by Mackenzie's brigade (3rd Division), the 48th broke the French second line's attack as the Guards rallied in the rear. Lapisse was mortally wounded.

The main French attack having been defeated, Victor pushed Ruffin's men into the valley between the Medellín and the Segurilla. Anson's cavalry brigade was ordered to drive them back. While the 1st KGL Hussars advanced at a controlled pace, the 23rd Light Dragoons soon broke into a wild gallop. The undisciplined unit ran into a hidden ravine, hobbling many horses. Those horsemen who cleared the obstacle were easily fended off by the French infantry, formed into squares. The 23rd Light Dragoons charged past the squares and ploughed into Beaumont's cavalry, drawn up behind Ruffin. The British dragoons lost 102 killed and wounded and another 105 captured before they cut their way out. After the battle, the mauled regiment had to be sent back to England to refit. However, this ended the French attacks for the day. Joseph and Jourdan failed to employ their reserve, for which they were bitterly criticized by Napoleon.


Talavera and Wellington’s 1809-10 Campaigns

The previous post in this series on the Napoleonic Wars described the background to the Peninsular War and the situation in April 1812.

General Sir Arthur Wellesley, later the Duke of Wellington, returned to Portugal on 22 April 1809 to take command of the British troops there. He re-organised the army, improved its administration, set up a divisional structure that improved its fighting efficiency and made it more flexible, increased the number of skirmishers and integrated the British and Portuguese armies. The re-opening of hostilities between France and Austria meant that the French were able to deploy fewer troops in Spain than in 1808, and Napoleon no longer commanded them in person.

The pictures on this post were taken by myself, when I visited the battlefields of Wellington’s 1809-12 campaigns in Spain as part of a tour conducted by Ian Fletcher of Ian Fletcher Battlefield Tours. This was very informative and visiting the battlefield is an invaluable way of understanding the battle. I have no connection with IFBT except as a very satisfied customer.

Maps are also vital in understanding battles for copyright reasons I have provided links to websites with maps of the battlefields rather than copying the maps directly into this post. Click here for a low resolution map of the Peninsular War.

On 12 May Wellesley crossed the River Douro, forcing the French out of Portugal. His army of 20,000 men then joined up with Cuesta’s 35,000 strong Spanish army. They were attacked at Talavera de la Reina on the night of 27 July by 46,000 French troops. A hard fought battle lasted the whole of the next day, before the French withdrew. Wellesley was created Earl of Wellington for his victory.

Monument to Battle of Talavera

There was no reverse slope at Talavera the belief that Wellington’s battles always featured one is based on the incorrect assumption that Waterloo was typical. A motorway now runs through the battlefield and a modern memorial has been constructed. Wellington and Cuesta agreed to attack Marshal Victor’s 22,000 French troops on 23 July, but the Spanish did not move. Charles Esdaile suggests that the most likely reason is that Cuesta thought that he was heading into a trap.[1] Wellington also halted as well as lacking support from Cuesta, his army was suffering from supply problems. Cuesta moved forward, encountering the French on 25 July. Victor had now been reinforced by General Sebastiani and King Joseph, bringing the French army to 46,000. Luck and French mistakes enabled him to escape the trap and rejoin Wellington. The Allied army withdrew to a better defensive position, covered by Mackenzie’s Division of British troops. Wellington was almost killed or captured whilst conducting a forward reconnaissance.

The Allied army was now deployed along the Portiña, a stream that was easily crossed. Woods and olive groves restricted the scope for cavalry charges but gave infantry the opportunity to launch surprise attacks. The French were outnumbered, but they could concentrate against either the British or the Spanish, screening the other with cavalry, and obtaining local superiority.

Victor, the only French commander then present, attacked the British position on the Medellin hill on the night of 27 July. This attack failed, as did another one on at 5 am the next day. Sebastiani and Joseph then arrived. They and Marshal Jourdan, Joseph’s military adviser, were reluctant to attack, but Victor persuaded them to resume the assault on the British. The debate amongst the French commanders meant that the attack did not start until 2 pm.

Portina stream. More foliage today than in 1809.

Until then, British and French troops fraternised at the Portiña, the only source of water on the battlefield. During this war British and French soldiers, including officers, maintained good relations when not required to kill each other. Sentries were not fired on, enemy wounded were cared for, prisoners were not mis-treated and sources of food and water in no man’s land were shared.

The French attacks failed, but British casualties were high, 5,365 dead, wounded and captured out of 20,000 according to Jac Weller.[2] French casualties were 7,268, but there were 46,000 French troops present. Spanish casualties were light, since the French attacked only the British.

The battle prejudiced Wellington against Spanish troops, whose commanders were slow to move, and against his own cavalry, which performed poorly. Ian Fletcher argues that the cavalry did well elsewhere in the war, but usually when Wellington was not present.

Until he was appointed to command the Spanish Army in 1813, Wellington commanded an Anglo-Portuguese army, including a contingent of Germans, that was about 50,000 strong. It normally faced similar sized French forces, although there were up to 300,000 French troops in Spain. The others were tied down by the Spanish Army, Spanish guerillas, and the threat of a popular uprising. Most of the battles of the Peninsular War were won by the Anglo-Portuguese army, but the Spanish played a significant role in the war.

Napoleon had left Spain in January 1809 he believed that the campaign was won and was concerned that Austria was planning to re-enter the war. His 1809 campaign against Austria began when he arrived in Germany on 16 April, a week after the Austrians invaded Bavaria. On 21 May at Aspern-Essling the Archduke Karl became the first general to defeat Napoleon. The Emperor re-grouped and avenged this loss at Wagram on 5-6 July, but suffered heavier casualties than in his previous victories. He imposed harsh terms on Austria and was able to send reinforcements to Spain.

Wellington was not able to follow up his success at Talavera. Another 50,000 French troops under Marshal Soult were advancing and threatened to cut Wellington’s communications with Portugal. He therefore withdrew south, halting in Badajoz in September 1809 for a period before moving the bulk of his army to Almeida. He used the subsequent period of inactivity to begin construction of the Lines of Torres Vedras. British and Portuguese engineers constructed a formidable defensive barrier in the hills north of Lisbon.

There were then two main routes between Spain and Portugal, each protected by a fortress on either side of the border. In the north these were Ciudad Rodrigo in Spain and Almeida in Portugal. The southern route was covered by Badajoz in Spain and Elvas in Portugal. The terrain in between was unsuitable for artillery and supply wagons, as the French had found in 1807 when Junot invaded Portugal through this route.

An army crossing the frontier between Spain or Portugal had to take all four of these fortresses in order to protect its lines of communication. Elvas, weaker than the others, was returned to Portugal by France in 1808 under the terms of the Convention of Cintra and remained in Portuguese hands for the rest of the war.

Marshal Massena now commanded the French troops in the Peninsula, who were reinforced after the end of the war with Austria. He began his campaign by laying siege to Ciudad Rodrigo in May 1810. A gallant defence by the Spanish under General Herrasti lasted until 10 July. Wellington refused to march to their aid because he could not risk facing Massena in the open. Massena had less difficulty in taking Almeida, which had to surrender on 26 August after its magazine accidentally blew up.

Massena then advanced on the Busaco Ridge, a move that played into Wellington’s hands as it was a strong defensive position. Massena had 65,000 men, but his attacks on 27 September were beaten off by the 52,000 strong Anglo-Portuguese army. Wellington declined to follow up, instead withdrawing to the defensive Lines of Torres Vedras. Massena realised that he had no chance of successfully assaulting these and withdrew to Santarem, suffering significant losses to starvation and disease because of Wellington’s scorched earth policy.

The next post in this series will cover Wellington’s 1811 campaign, including the battles of Fuentes de Oñoro and Albuera.

[1] Charles Esdaile, The Peninsular War: A New History (London: Allen Lane, 2002), p. 201.

[2] Jac Weller, Wellington in the Peninsular (London: Greenhill Books, 1992), p. 104.


Talavera, battle of

Talavera, battle of, 1809. On 28 July Wellesley's British army of 20,000 men, co-operating with Cuesta's Spanish army of 34,000 men (who saw little action), were attacked by 46,000 French commanded by King Joseph Bonaparte and Marshal Jourdan. A night attack achieved surprise but was thrown back. Then the French mounted a series of assaults against the British centre, followed by a turning movement in the north. All were unsuccessful. Although Talavera was a clear British victory, Wellesley, who had been abandoned by Cuesta, retreated to Portugal. As a reward for his victory, Wellesley was created Viscount Wellington.

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"Talavera, battle of ." Le compagnon d'Oxford de l'histoire britannique. . Encyclopédie.com. 17 juin 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

"Talavera, battle of ." Le compagnon d'Oxford de l'histoire britannique. . Retrieved June 17, 2021 from Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/talavera-battle

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The Armies at Talavera, 27-28 July 1809 - History

The 1st Guards were in the Peninsula from the beginning but were reinforced by the 2nd Guards Brigade (Coldstream and Scots) in May 1909. In overall command was Sir Arthur Wellesley, under whom they successfully crossed the Douro, captured Oporto and covered themselves in glory at Talavera on 28th July 1809. They were part of Sherbrooke's 1st Division, in the centre of the line. They suffered a severe artillery bombardment and then an attack by 15,000 French infantry. They held their fire until the enemy were at a range of 50 yards and then fired a withering volley. As the French struggled to recover, the Division charged them and drove them back. Unfortunately they pressed on too far and had to be rescued by the 48th Foot. The Coldstreamers lost 300 out of 1,000 men. They were awarded a battle honour for Talavera on 12th Feb 1812 and a special medal was struck for 'meritorious officers'.

Fuentes d'Onoro 1811

Wellesley withdrew to his well prepared defensive lines of Torres Vedras for the winter. 1810 was not a very active year but in the spring of 1811, after a long march, the Guards Brigade were present at Fuentes d'Orno (3rd-5th May 1811) where the 1st Division was now under the command of Maj-Gen Miles Nightingall, a hypochondriac who managed to get himself wounded in the foot. Only the Light Companies saw action, while the rest of the Brigade remained on the crest of a ridge overlooking the village, also suffering casualties from artillery fire. It was a victory against the French, led by Massena, but Wellesley, who was now Viscount Wellington of Talavera said that 'if Boney had been there we should have been beat'. However, it was a battle honour for the Coldstreamers.

A composite Guards Battalion was sent to Spain in March 1810 which included 3 companies from the 2nd Battalion, all commanded by Maj-Gen W T Dilkes. They were garrisoned in Cadiz but found themselves under siege for two and a half years. In 1811 they were part of a sortie under Maj-Gen Thomas Graham which turned out to be a hard 15 hour march to Barossa followed by a desperate fight, lasting an hour and a half, against a well-rested force that was twice their number. They suffered the loss of a third of their number but earned a battle honour and another gold medal for the officers. They returned to Cadiz where the siege continued.

Ciudad Rodrigo and Badajoz 1812

Although the Guards Brigade were part of the 1st Division which was present at all the major battles of this year they did not have a central role. In the unwritten rules of war, armies were supposed to rest during the winter months but Wellington stole a march on the French and besieged Ciudad Rodrigo in January. The siege lasted from 8th January to 19th and Viscount Wellington received an Earldom as a reward. He moved on to Badajoz, in April, which was not so easy. Another unwritten rule of war at the time was that during a siege, if the walls are breached, the besieged must surrender. But the French Governor, Armand Philipon decided to make life very difficult for the British. As a result, when the town was finally captured the soldiers went on the rampage that lasted for two days.

The Battle of Salamanca was fought on 22nd July 1812. The action took place south of the Spanish city of Salamana which is on the River Tormes, 100 miles north-west of Madrid. Wellington commanded an army of 50,000 British, Portuguese and Spanish against Marmont's French. It was a brief battle lasting less than an hour, resulting in a resounding victory for the Allies and the shattering of the French Army of Portugal. The Allies marched triumphantly into Madrid on 12th August and then moved on to besiege Burgos in September. But this had to be abandoned on receipt of news of the impending approach of King Joseph and Marshal Suchet. Wellington was forced to withdraw to Portugal on a march that brought considerable suffering to his hungry troops.

Two Guards Brigades, 1813

When the siege of Cadiz was lifted after Salamanca, the composite Guards Battalion were free to join Wellington's army. There were now two Guards Brigades, both of which had Coldstream Guards. The 2nd Brigade was composed of the 1st Battalions of the Coldstream and Scots Guards while the 1st Brigade was composed of the 1st and 3rd Battalions of the 1st Guards and the composite battalion of Coldstream and Scots Guards. After a quiet winter they moved north-east to drive the French from Spain. They crossed the Duoro on 4th June and won the Battle of Vittoria on 21st June 1813.

San Sebastian 1813

The last two obstacles to Wellington in Spain were Pamplona and San Sebastian. The task of storming the fortified coastal town of San Sebastian was given to Lieut-Gen Thomas Graham who had commanded the Guards at Cadiz. The siege took 9 weeks from 12th July to 8th Sept and resulted in heavy casualties. The Guards battalions offered a volunteer party of 200 which suffered the loss of 160. The first storming of a breach took place on 25th July and failed, but on 31st August the attack succeeded and the town was taken. The French still occupied the castle which was not surrendered until 8th September. Much of the horror of Badajoz was repeated at San Sebastian and this time the looting, raping and killing lasted a week.

The Guards Brigades were involved with the crossings of various hazardous rivers. These were the Bidossa 7th Oct 1813, the Nivelle 10th Nov 1813, the Nive 9th Dec 1813 and the Adour 23rd Feb 1814.

The 2nd Guards Brigade distinguished themselves on this last operation when 6 companies of the Scots Guards and two of the Coldstream crossed the river before dark and held a precarious bridgehead all night, until relieved the next morning. The operation is also of interest because this assault force used a new rocket battery against the French and it apparently had a very discouraging effect on them.

The Guards were not involved in the battle of Toulouse but Bayonne proved to be a final and tragic chapter in the Peninsula War for them. The French commander of Bayonne, Thourenot made a sortie from the town with 6,000 men and was met by both Guards Brigades. This was a confused battle in the dark on the night of the 10th April 1814 (5 days after Napoleon had abdicated), and 506 men from the Guards were lost, including Lieutenant-Colonel Sir Henry Sullivan. These men lie in a special Guards cemetery which still exists today.

Bergen-op-Zoom 1814

In March 1814 a composite Brigade of Guards, numbering 1,000 men, from all three regiments joined an unsuccessful expedition against Antwerp. The fortress of Bergen-op-Zoom was the scene of a disaster when a failed attack ended in the death or capture of two thirds of the Guards Brigade.

The Waterloo Campaign 1815

The leaders of the Allied nations were assembled in Vienna, carving up Napoleon's empire when they heard of his escape from Elba. When it was realised that this was a serious comeback the four countries, Britain, Austria, Russia and Prussia agreed to contribute 150,000 men each to an army to be led by Wellington. In the event, only Britain and Prussia provided troops although the British Divisions included a large number of Hanoverians and King's German Legion.

The Coldstream Guards were represented by their 2nd Battalion in this campaign. They were in the 2nd Guards Brigade with the 2nd Battalion Scots Guards under Major-General Sir John Byng. The two Guards Brigades were in the 1st Division under Major-General George Cooke. On Thursday 15th June 1815 the Guards brigades were camped at Enghien. Many of the officers were at Lady Richmond's Ball in Brussels with Wellington. Some time after midnight, news came through that Napoleon's army was two and a half miles away from Quatre Bras, so everyone had to move fast.

Quatre Bras 1815

The Guards had very little sleep that night and set off at a brisk pace, arriving at the cross roads at 1700 hrs on 16th June by which time the battle had been going for three hours. It was a hot day and the men were exhausted and thirsty after their 26 mile march but they had to go straight into battle as they arrived. Despite this they managed to fight bravely against the French in Bossu Wood. The battle was a long hard struggle and the men were exhausted.

The hot weather turned into a severe thunderstorm and torrential downpour on the evening of the the 17th. The army spent the wettest night many of them had ever experienced and woke up on sodden, muddy ground. It was 18th June 1815. The two armies were occupying ridges with 1,200 yards between them along a frontage of about 4,200 yards. Napoleon delayed the start of the battle in the hope that the ground would dry out, so little happened until 11.30am.

From Wellington's viewpoint the three main buildings that formed landmarks on the battlefield were La Haye Sainte in the middle, Papelotte on the left, and Hougoumont on the right. The chateau of Hougoumont was a manor house and farm with ornamental garden, orchard and woods. The 1st Guards were posted on the ridge behind the chateau and some of them had been involved in a skirmish around Hougoumont on the evening of the 17th. But the defense of the buildings was given, initially, to the Light Companies of the Coldstream and Scots Guards under the command of Coldstreamer, Lieut-Col James Macdonnell, the personal choice of Wellington. They spent the morning barricading all the gateways into the enclosure of buildings, except for the north gate which had to remain accessible to supplies and reinforcements.

The first attack came from troops in Reille's Corps under the command of Jerome, who was ordered by his brother Napoleon, to take Hougoumont at all costs. He took the order literally and many Frenchmen died in the attempt, by the end of the day the number was 8,000. The first attack was repulsed by firing from within the chateau and outside. More attacks came, but thankfully without artillery which could have destroyed the walls of the enclosure. Those guardsmen who were still outside managed to withdraw into the chateau and the north gate was shut, but before it could be barricaded it was rushed by a party of 12 brave Frenchmen led by Lieutenant Legros, a large man with an axe. They barged in but all died fighting. Only a young French drummer was allowed to live. The closing and barricading of the gates was accomplished by Macdonnell and nine others.

Sir John Byng ordered three companies of the Coldstream Guards under Lt-Col Dan Mackinnon to go down and support the beleaguered garrison. They drove the French from the west wall and entered the enclosure. Napoleon himself became involved and ordered howitzer fire to be used. Incendiary shells were fired at the buildings and they caught fire, killing many of the wounded who were inside. Colonel Alexander Woodford entered the struggle with the remainder of the Coldstream Guards, leaving two companies on the ridge to guard the Colours. They fought their way into Hougoumont to reinforce the defenders. Woodford outranked Macdonnell but at first declined to take command away from him.

The situation became critical at one stage so that the King's German Legion were sent forward to counter-attack on the outside of the building. This effectively proved the last straw for the French who gave up their attempts to take Hougoumont. Woodford was commanding the garrison at the end of the battle when Wellington ordered a general advance to pursue the French. The force inside the enclosure ranged from 500 to 2000, but they managed to keep a whole French Corps occupied all day. The casualty figures for the Coldstream Guards on the 18th June was one officer and 54 other ranks killed, 7 officers and 249 other ranks wounded. Four men were unaccounted for.


Battle Notes

Armée britannique
• Commander: Wellington
• 6 Command Cards
• 6 Tactician Cards

5 1 1 1 2 1 1 2 3 7 3 2 1 2 3

Armée française
• Commander: Joseph and Victor
• 5 Command Cards
• 3 Tactician Cards
• Move First

15 6 2 5 1 1 4 6

La victoire
15 Banners

Règles spéciales
• The French gain 1 Temporary Victory Banner at the start of the turn for each Cerro De Medellin hill hex occupied.
• The French gain 2 Temporary Victory Banners at the start of the turn if enemy units do not occupy both redoubt hexes.
• The French gain 1 Temporary Victory Banner at the start of the turn for each building hex occupied.
• The Allies gain 1 Temporary Victory Banner at the start of the turn if no French units occupy any Cerro De Medellin hill hexes. The Allies start with 1 Victory Banner.
• The Allies gain 1 Temporary Victory Banner at the start of the turn if no French units occupy any town hexes in Talavera. The Allies start with 1 Victory Banner.
• The Portina Brook will stop movement, but does not have any battle restrictions.
• The Spanish Guerrilla Action rule is in effect. The Allies start with one Guerrilla counter.
• Exception to Terrain Tile rules: Rugged Hill hexes of Sierra De Segurilla can be entered. Treat as hill terrain except: Infantry battle at –1 die up and hill to hill, and Cavalry battle up, down and hill to hill at –2 dice.


Battle Notes

Allies Army
• Commander: Wellesley
• 5 Command Cards

Allies Corps Commanders
Right Center Left
Command 2 2 2
Tactician 1 2 2
Guerilla 1 - -

10 2 1 1 3 2 7 2 1 4 2 3 1

Armée française
• Commander: Joseph / Victor
• 5 Command Cards
• Move First

French Corps Commanders
Left Center Right
Command 2 3 3
Tactician 2 2 2

20 5 6 4 6 1 5

La victoire
13 Banners

Règles spéciales
• The Spanish Guerrilla Action rule is in effect. The Spanish player starts with one Guerrilla counter.

• The Portina Brook will stop movement, but does not cause any battle restrictions.


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