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Thomas Morton


Thomas Morton, commerçant et avocat, a émigré d'Angleterre vers la colonie de Plymouth en compagnie d'un capitaine Wollaston en 1624. Incapable de s'entendre avec les autorités des pèlerins, Wollaston, Morton et d'autres colons ont établi leur propre petite colonie du mont Wollaston au site actuel de Quincy, Massachusetts. Morton est resté derrière et a rebaptisé le village Mare Mount (Merry Mount), une indication claire de ses priorités. Les dirigeants de Plymouth n'ont pas accueilli d'autres colonies dans leur voisinage, en particulier celles qui offensaient ouvertement les sensibilités religieuses des pèlerins. Un événement en particulier a porté les tensions au point d'ébullition ; il a été décrit plus tard par Morton dans sa propre histoire de la colonie :

"Les habitants de . Mare Mount . ont imaginé entre eux . Des réjouissances et de la gaieté après la vieille coutume anglaise; (ils) se sont préparés à installer un mât de mai le jour du festival . autre bon cheare, pour tous les commerçants de ce jour. Et ils avaient préparé une chanson adaptée à l'époque et à l'occasion présente. à cet effet, et il l'a érigé avec l'aide de Salvages, qui est venu thether pour voir la manière de nos Revels. Un beau pin de 80 pieds de longe a été élevé, avec une poire de buckshorns nayled un peu près jusqu'au sommet de il : où il se tenait, comme une belle marque de la mer pour les directions comment trouver le chemin de la mine Hoste of Mare Mount.

(Morton, Le Cannan de la Nouvelle-Angleterre, livre III, chapitre 14.)

Cet événement est également relaté dans le livre de Nathaniel Hawthorne Le mât de Merrymount. En 1628, les autorités de Plymouth envoyèrent Myles Standish pour s'occuper de leur voisin gênant. Morton et ses associés étaient trop ivres pour résister ; il a été placé en détention et exilé sur une petite île voisine pour attendre son retour en Angleterre. Là, il a été approvisionné en provisions par des Indiens sympathiques et a réussi à s'échapper par ses propres moyens et à retourner en Angleterre. Il réapparut à Plymouth l'année suivante et rencontra rapidement des difficultés avec les officiels. Ses biens ont été confisqués et il a de nouveau été renvoyé chez lui. Pendant son séjour en Angleterre, Morton a travaillé pour soutenir les forces qui tentaient de révoquer la charte de Plymouth. Il a également écrit son récit parfois comique de ses aventures en Nouvelle-Angleterre, se moquant des environnements claustrophobes de Plymouth et de la baie du Massachusetts. Démontrant une persistance de toute une vie, Morton retourna dans le Massachusetts en 1643 et fut rapidement emprisonné à Boston. Après sa libération, il a été exilé dans le Maine, où il est resté pour le reste de sa vie. Ils ont également été offensés par son ridicule ouvert de leur société et sa pratique de diriger des services anglicans à Merry Mount. Peut-être encore plus préoccupant était le fait que Morton échangeait des armes à feu contre des fourrures avec les Indiens locaux - une pratique que les pèlerins croyaient être leur chasse gardée. Un défi plus réfléchi à l'orthodoxie religieuse au début du Massachusetts est venu d'Anne Hutchinson et de Roger Williams.


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