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Le général de l'Union George B. McClellan est rétabli à son plein commandement


Le président Abraham Lincoln rétablit à contrecœur le général de l'Union George B. McClellan à son commandement complet après le désastre du général John Pope lors de la deuxième bataille de Bull Run, en Virginie, les 29 et 30 août. McClellan, commandant de l'armée du Potomac, a vu une grande partie de son armée transféré à l'armée de Virginie du pape après son échec à capturer Richmond, en Virginie, lors des batailles des sept jours en juin 1862.

Pope, qui a eu une chance de prouver son leadership lors de la deuxième course de taureaux contre le général confédéré Robert E. Lee, a échoué lamentablement et s'est retiré à Washington, DC Il n'avait reçu aucune aide de McClellan, qui était assis à proximité à Alexandrie, en Virginie, et a refusé de aller au secours du pape. Après un été de défaites, les forces de l'Union à l'est avaient désespérément besoin d'un regain de moral. Même si McClellan était, en partie, l'architecte de ces pertes, Lincoln a estimé qu'il était le meilleur général disponible pour remonter le moral des hommes en bleu. Le président a reconnu le talent de McClellan pour préparer une armée au combat, même s'il s'était avéré être un mauvais commandant de terrain. Lincoln a écrit à son secrétaire John Hay : « Nous devons utiliser les outils dont nous disposons. Il n'y a aucun homme dans l'armée qui puisse s'occuper de ces fortifications et lécher ces troupes à moitié aussi bien que lui. S'il ne peut pas se battre, il excelle à préparer les autres à se battre.

Il y avait peu de temps pour que l'Union traîne après Second Bull Run. L'armée de Lee se cachait à seulement 25 miles de Washington et avait tenté de couper la retraite de l'Union à Chantilly, en Virginie, le 1er septembre. Même si Lincoln rétablissait le commandement de McClellan, les confédérés commençaient à se déplacer vers le nord. McClellan était bientôt sur la route à la poursuite de l'armée de Lee.


Ellen Mary Marcy McClellan

En tant que jeune lieutenant, George B. McClellan aimait beaucoup la jeune fille de son commandant, Ellen Mary Marcy, mais elle était amoureuse d'un autre futur général de la guerre civile, Ambrose Powell Hill, et il a fallu sept longues années à McClellan pour gagner sa main en mariage.

Image: Ellen Mary Marcy McClellan avec son mari

Ellen Mary Marcy est née en 1836 à Philadelphie. Elle était la fille blonde aux yeux bleus du major Randolph Marcy – explorateur de la célèbre rivière Rouge et chef d'état-major fédéral dans les premières années de la guerre. Marcy était un officier de l'armée qui a acquis une grande renommée dans la décennie juste avant la guerre civile, en tant qu'exploratrice de l'Occident instable. Il était un habitué des affaires qui a tracé des sentiers à travers les prairies et ouvert la voie à l'ouverture du pays des plaines.

George Brinton McClellan, fils d'un chirurgien, est né à Philadelphie le 3 décembre 1826. Il a fréquenté l'Université de Pennsylvanie en 1840 à l'âge de 13 ans, se résignant à étudier le droit. Après deux ans, il a changé son objectif pour le service militaire. Avec l'aide de la lettre de son père au président John Tyler, le jeune George a été accepté à l'Académie militaire des États-Unis à West Point en 1842. L'académie avait renoncé à son âge minimum normal de 16 ans et George a obtenu son diplôme en deuxième position de la classe en 1846. .

McClellan a été nommé à l'état-major du général Winfield Scott pendant la guerre du Mexique (1846-1848) et a remporté trois brevets pour conduite galante. Il enseigna le génie militaire à West Point (1848-1851) et fut envoyé en 1855 pour observer la guerre de Crimée afin d'obtenir les dernières informations sur la guerre européenne.

En raison de sa connaissance intime de la géographie du Texas et du territoire indien, le major Randolph Marcy a été sélectionné pour l'expédition de la rivière Rouge de 1852. Avec plusieurs troupes et un jeune lieutenant de l'armée qu'il aimait beaucoup - George B. McClellan - Marcy a entrepris de découvrir le source de la rivière Rouge. Contrairement à ses prédécesseurs, il n'utilisait pas de bateau, mais explorait principalement à cheval. Il tint un journal méticuleux, se lia d'amitié avec les Indiens et écrivit un dictionnaire de la langue Wichita.

En 1854, alors que McClellan avait 27 ans, il rencontra Ellen Mary Marcy, 18 ans, la fille de son ancien commandant, et ce fut le coup de foudre pour lui. Il écrivit à la mère d'Ellen : "Je n'ai pas vu beaucoup de la petite dame mentionnée ci-dessus, mais ce peu a été suffisant pour que je sois déterminé à la gagner si je le pouvais." Son père a fait tout ce qu'il a fait. pourrait persuader la fille de l'accepter. Il n'avait pas de chance. Ellen n'aimait tout simplement pas McClellan.

Elle aimait le lieutenant Ambrose Powell Hill (futur général confédéré). Elle a écrit à son père, lui disant qu'elle allait épouser Hill, et Marcy a rapidement fait exploser sa pile. Toute femme, a-t-il dit à sa fille, qui a épousé un officier de l'armée, demandait simplement une indemnité de dérangement était faible, les absences de la maison étaient fréquentes et prolongées, et la vie militaire n'offrait aucun avenir particulier. McClellan était aussi un soldat, mais il prévoyait de quitter l'armée et d'entrer dans l'industrie privée, et sa famille avait de l'argent.

Ellen devait abandonner toute communication avec le lieutenant Hill, et « si vous ne vous conformez pas à mes souhaits à cet égard », a écrit son père, « je ne peux pas dire ce que mes sentiments envers vous deviendront. Je crains que mes affections ardentes ne se transforment en haine - Ellen était têtue, mais elle a écouté son père et a laissé l'affaire en suspens pendant près d'un an. À la fin, Marcy a réussi et le lieutenant Hill a finalement disparu du tableau. Le général Ambrose Powell Hill est tué au combat une semaine avant la reddition confédérée à Appomattox.

En juin, McClellan a proposé et Ellen l'a rapidement rejeté. Cela n'a probablement pas aidé qu'elle mesure deux ou trois pouces de plus que McClellan. En quittant Washington, McClellan a continué à rester en contact avec Ellen et la famille. La vie d'Ellen allait vite alors que George poursuivait sa quête par courrier. Avant d'atteindre l'âge de 25 ans, elle avait reçu et rejeté neuf propositions de mariage.

McClellan a quitté l'armée des États-Unis en 1857 pour devenir chef de l'ingénierie et vice-président de l'Illinois Central Railroad, où il a fait la connaissance d'Abraham Lincoln, l'avocat de la société. McClellan est devenu président de l'Ohio and Mississippi Railroad en 1860. Il a bien performé dans les deux emplois, mais malgré ses succès et son salaire lucratif (10 000 $ par an), il était frustré par l'emploi civil et a continué à étudier la stratégie militaire classique.

En 1859, le major Marcy reçut l'ordre de l'ouest et la famille visita McClellan à Chicago. Le 20 octobre, George a de nouveau proposé le mariage, et cette fois Ellen a accepté. Ellen et George se sont mariés à Calvary Church, New York City, le 22 mai 1860. McClellan avait 33 ans et Ellen avait 25 ans.

Ils ont eu un fils et une fille : George Brinton McClellan, Jr., né à Dresde, en Allemagne, lors du premier voyage de la famille en Europe. Connu par la famille sous le nom de Max, il a été représentant américain de l'État de New York et maire de New York de 1904 à 1909. Leur fille Mary a épousé un diplomate français et a passé une grande partie de sa vie à l'étranger. Ni Max ni Mary n'ont donné de petits-enfants aux McClellan.

Les deux resteraient mariés pendant 25 ans et étaient dévoués l'un à l'autre, écrivant quotidiennement lorsqu'ils étaient séparés. "Toute mon existence est enveloppée en toi", a-t-il écrit dans une de ces lettres. La vie personnelle de McClellan était sans défaut. Si Ellen Marcy a jamais regretté la tournure des événements, elle n'en a laissé aucune trace, entrant dans l'histoire comme une jolie jeune femme plutôt triste regardant les photographies de Brady.

Selon la légende, Hill nourrissait une rancune contre McClellan et se battait contre lui pendant la guerre civile avec une vigueur plus qu'ordinaire. Chaque fois que les confédérés attaquaient l'armée du Potomac (ce qui arrivait assez souvent au cours de l'été 1862), les soldats de l'Union l'attribuaient à A. P. Hill et à sa querelle personnelle avec McClellan.

L'histoire a été racontée que McClellan a été réveillé de son sommeil tôt un matin par le crépitement de la mousqueterie de la ligne de piquetage où la division Hill ouvrait un autre assaut. McClellan se détacha grognon de ses couvertures et hurla ces mots : « Mon Dieu, Ellen ! Pourquoi ne l'as-tu pas épousé ?”

McClellan a offert ses services au président Abraham Lincoln lors du déclenchement de la guerre civile. Le 3 mai 1861, il est nommé commandant du département de l'Ohio, responsable des États de l'Ohio, de l'Indiana, de l'Illinois et, plus tard, de l'ouest de la Pennsylvanie, de la Virginie occidentale et du Missouri. Le 14 mai, il a été nommé major général dans l'armée régulière et, à 34 ans, il dépassait tous les membres de l'armée, à l'exception du lieutenant-général Winfield Scott, le général en chef.

Le 26 juillet 1861, jour de son arrivée dans la capitale, McClellan est nommé commandant de la division militaire du Potomac, la principale force de l'Union chargée de la défense de Washington. Le 20 août, plusieurs unités militaires en Virginie sont regroupées dans son département et il forme immédiatement l'armée du Potomac, avec lui-même comme premier commandant. Il se délectait de son pouvoir et de sa renommée nouvellement acquis.

Lettre de George B. McClellan à Ellen, 26 juillet 1861

Je me retrouve dans une nouvelle et étrange position ici – Président, Cabinet, le général Scott & tous s'en remettant à moi – par une étrange opération de magie, je semble être devenu le pouvoir de la terre… Je pense presque que si je gagnais un petit succès maintenant, je pourrais devenir dictateur ou n'importe quoi d'autre qui pourrait me plaire – mais rien de ce genre ne me plairait – donc je ne serai pas dictateur. Admirable abnégation !

Au cours de l'été et de l'automne, McClellan apporta un haut degré d'organisation à sa nouvelle armée et améliora grandement son moral grâce à ses fréquents voyages pour revoir et encourager ses unités. C'était une réalisation remarquable, dans laquelle il est venu personnifier l'armée du Potomac et a récolté l'adulation de ses hommes. Il a créé des défenses pour Washington qui étaient presque imprenables, composées de 48 forts et points forts, avec 480 canons et 7 200 artilleurs.

Mais c'était aussi une période de tension au sein du haut commandement, car McClellan se disputait fréquemment avec le gouvernement et le général en chef le lieutenant-général Winfield Scott sur des questions de stratégie. Le point de vue de McClellan sur l'esclavage en tant qu'institution reconnue dans la Constitution et ayant droit à une protection fédérale partout où elle existait a également fait l'objet de critiques acerbes de la part des républicains radicaux au sein du gouvernement.

Scott (ainsi que de nombreux membres du ministère de la Guerre) était indigné que McClellan ait refusé de divulguer des détails sur sa planification stratégique, ou même des détails banals tels que les forces et les dispositions des troupes. McClellan a affirmé ne faire confiance à personne dans l'administration pour garder ses plans secrets de la presse, et donc de l'ennemi.

Le 1er novembre 1861, le général Winfield Scott prend sa retraite et McClellan devient général en chef de toutes les armées de l'Union. Le président a exprimé son inquiétude au sujet du « vaste main-d'œuvre » impliqué dans le double rôle de commandant de l'armée et de général en chef, mais McClellan a répondu : « Je peux tout faire. » Mais Lincoln, ainsi que de nombreux autres d'autres dirigeants et citoyens des États du nord, devinrent de plus en plus impatients de la lenteur de McClellan à attaquer les forces confédérées massées près de Washington.

McClellan a encore plus endommagé sa réputation par son insubordination insultante envers son commandant en chef. Il a qualifié en privé Lincoln, qu'il avait connu avant la guerre, de "rien de plus qu'un babouin bien intentionné", un "gorille" et "jamais indigne de sa haute position". Le 13 novembre, le président a rendu visite à McClellan à son domicile. McClellan a fait attendre le président pendant 30 minutes, pour se faire dire que le général était allé se coucher.

McClellan a insisté sur le fait que son armée ne devrait pas entreprendre de nouvelles offensives jusqu'à ce que ses nouvelles troupes soient complètement entraînées. Il croyait que pour maintenir la résistance au minimum, il devrait être clair que les forces de l'Union n'interféreraient pas avec l'esclavage et aideraient à réprimer toute insurrection d'esclaves.

McClellan a nommé Allan Pinkerton pour espionner l'armée confédérée. Ses rapports exagéraient la taille de l'ennemi et McClellan n'était pas disposé à lancer une attaque tant qu'il n'avait pas plus de soldats disponibles. Sous la pression des républicains radicaux au Congrès, Abraham Lincoln décide en janvier 1862 de nommer Edwin M. Stanton comme son nouveau secrétaire à la Guerre.

Le 11 mars 1862, Lincoln destitua McClellan en tant que général en chef, lui laissant le commandement de seulement l'armée du Potomac, afin que McClellan puisse consacrer toute son attention à la capture de Richmond, la capitale confédérée. L'ordre de Lincoln était ambigu quant à savoir si McClellan pourrait être restauré après une campagne réussie.

Lincoln, Stanton et un groupe d'officiers appelé le War Board ont dirigé les actions stratégiques des armées de l'Union ce printemps. Bien que McClellan ait été apaisé par les commentaires favorables de Lincoln, avec le temps, il a vu le changement de commandement de manière très différente, le décrivant comme faisant partie d'une intrigue visant à garantir l'échec de la campagne imminente.

La campagne de la péninsule
McClellan et l'armée du Potomac ont participé à cette opération majeure de l'Union dans le sud-est de la Virginie de mars à juillet 1862, la première offensive à grande échelle sur le théâtre oriental. Lincoln n'était pas d'accord avec le désir de McClellan d'attaquer Richmond par l'est et n'a cédé que lorsque les commandants de division ont voté à huit contre quatre en faveur de la stratégie de McClellan.

Le 2 avril 1862, McClellan arrive avec 100 000 hommes à la pointe sud-est de la péninsule de Virginie. Il a pris Yorktown après un mois de siège mais a laissé ses défenseurs s'échapper. Il a rencontré l'armée confédérée à Williamsburg le 5 mai et a d'abord réussi contre le général tout aussi prudent Joseph E. Johnston.

Le 31 mai, les 41 800 hommes de Johnston contre-attaquèrent l'armée légèrement plus nombreuse de McClellan à Fair Oaks, à seulement 6 miles de Richmond. Johnston a été grièvement blessé pendant la bataille de Fair Oaks, et le général agressif Robert E. Lee a été affecté pour le remplacer en tant que commandant de l'armée de Virginie du Nord.

McClellan avait été incapable de commander l'armée personnellement en raison d'une récidive de la fièvre paludéenne, mais ses subordonnés ont pu repousser les attaques. Néanmoins, il a reçu des critiques de Washington pour ne pas avoir contre-attaqué. McClellan passa les trois semaines suivantes à repositionner ses troupes et à attendre les renforts promis, perdant un temps précieux alors que Lee continuait de renforcer les défenses de Richmond.

Une série d'engagements connus sous le nom de Bataille des Sept Jours ont eu lieu du 25 juin au 1er juillet 1862. Le deuxième jour, le général de l'Union Fitz-John Porter a repoussé une attaque confédérée à Mechanicsville, à 5 miles au nord-est de Richmond. Rejoints par le général Stonewall Jackson, les troupes confédérées attaquent constamment McClellan.

Alors que Lee poursuivait son offensive, McClellan a joué un rôle passif, ne prenant aucune initiative et attendant que les événements se déroulent. Dans un télégramme au secrétaire à la Guerre Edwin Stanton, rapportant ces événements, McClellan a blâmé l'administration Lincoln pour ses revers. « Si je sauve cette armée maintenant, je vous dis clairement que je ne dois aucun merci à vous ou à toute autre personne à Washington. Vous avez fait de votre mieux pour sacrifier cette armée.”

Le 27 juin, une charge confédérée a traversé le centre de l'Union à Gaines Mill. McClellan a ordonné à l'armée de se replier vers la rivière James, où il aurait la couverture des canonnières de l'Union. Le 2 juillet, après de violentes actions d'arrière-garde à la station Savage, à la ferme Frayser et à Malvern Hill, les troupes de McClellan atteignirent Harrison's Landing et la sécurité.

Le 1er juillet 1862, McClellan et Lincoln se rencontrèrent à Harrison's Landing, et McClellan insista une fois de plus pour que la guerre soit menée contre l'armée confédérée et non contre l'esclavage. Le secrétaire au Trésor Salmon P. Chase, Edwin M. Stanton et le vice-président Hannibal Hamlin ont mené la campagne pour le limogeage de McClellan, mais Lincoln a décidé de mettre McClellan en charge de toutes les forces dans la région de Washington.

La campagne du Maryland
Les craintes du Nord d'une offensive continue du général Robert E. Lee se sont concrétisées lorsqu'il a lancé sa campagne dans le Maryland le 4 septembre 1862, dans l'espoir de susciter la sympathie pro-sudiste dans l'État esclavagiste du Maryland. La poursuite de McClellan a commencé le 5 septembre. Il a marché vers le Maryland avec six de ses corps réorganisés, environ 84 000 hommes, laissant deux corps derrière pour défendre Washington.

Lee a divisé ses forces en plusieurs colonnes, largement écartées alors qu'il s'installait dans le Maryland. Le 10 septembre 1862, il envoya Stonewall Jackson capturer la garnison de l'armée de l'Union à Harper's Ferry et déplaça le reste de ses troupes vers Antietam Creek. C'était une décision risquée pour une petite armée, mais Lee comptait sur sa connaissance du tempérament de McClellan.

Cependant, Little Mac a rapidement reçu un coup de chance miraculeux. Les soldats de l'Union ont accidentellement trouvé une copie des ordres de Lee et les ont livrés au siège de McClellan à Frederick, Maryland, le 13 septembre. Cependant, McClellan a continué sa ligne prudente, ordonnant à ses unités de partir pour les cols de South Mountain comme suit Matin. Le retard a donné à Lee plus de temps pour préparer ses défenses.

L'armée de l'Union atteint Antietam Creek dans la soirée du 15 septembre. Une attaque planifiée le 16 septembre est reportée à cause du brouillard matinal. Le matin du 17 septembre 1862, McClellan et le général Ambrose Burnside attaquent Lee à la bataille d'Antietam. Bien que largement dépassé en nombre, Lee a tenu bon jusqu'à l'arrivée d'A.P. Hill avec des renforts.

McClellan a envoyé moins des trois quarts de son armée, permettant à Lee de combattre les fédéraux jusqu'à l'arrêt. Pendant la nuit, les deux armées consolident leurs lignes. McClellan n'a pas renouvelé les assauts. Lee a continué à s'affronter avec McClellan tout au long du 18, tout en retirant ses blessés. Après la tombée de la nuit, l'armée battue de Virginie du Nord a traversé le fleuve Potomac, sans encombre.

McClellan télégraphié à Washington, “Notre victoire était complète. L'ennemi est repoussé en Virginie. Pourtant, il y avait une déception évidente que McClellan n'ait pas écrasé Lee, qui se battait avec une armée plus petite, dos au fleuve Potomac. Lincoln était en colère contre McClellan parce que ses forces supérieures n'avaient pas poursuivi Lee à travers le Potomac.

Le début de la fin
La bataille d'Antietam a été le jour le plus sanglant de l'histoire militaire américaine. Malgré des avantages importants, McClellan avait été incapable de concentrer ses forces efficacement. L'historien James M. McPherson a souligné que les deux corps que McClellan gardait en réserve étaient en fait plus importants que l'ensemble de la force de Lee.
Incapable de remporter une victoire décisive à Antietam, Abraham Lincoln reporta la tentative de capture de Richmond. Quelques jours plus tard, l'ordre de Washington est venu de "traverser le Potomac et de livrer bataille à l'ennemi ou de le chasser vers le sud". Cependant, McClellan a refusé de bouger, se plaignant d'avoir besoin de chevaux frais. Les républicains radicaux ont maintenant commencé à remettre ouvertement en question la loyauté de McClellan.

Abraham Lincoln l'a finalement rappelé à Washington avec les mots : « Mon cher McClellan : Si vous ne voulez pas utiliser l'armée, je voudrais l'emprunter pendant un certain temps. » Le 7 novembre 1862, Lincoln a retiré McClellan de toutes les commandes et l'a remplacé par Ambrose Burnside.
McClellan a écrit à Ellen :

Ceux sur le jugement desquels je me fie me disent que j'ai mené la bataille magnifiquement, et que c'était un chef-d'œuvre de l'art. avec une armée battue et démoralisée, a vaincu Lee si complètement – ​​Eh bien, un de ces jours, l'histoire me rendra justice, j'espère.

En octobre 1863, George B. McClellan a commencé sa carrière politique et a été nommé par le Parti démocrate pour se présenter contre Abraham Lincoln lors de l'élection présidentielle de 1864. Suivant l'exemple de Winfield Scott, il s'est présenté comme général de l'armée américaine toujours en service actif, il n'a démissionné de sa commission que le jour des élections, le 8 novembre 1864. Pour tenter d'obtenir l'unité, Lincoln a nommé un démocrate du Sud, Andrew Johnson du Tennessee. , comme son colistier.

La profonde division du parti, l'unité des républicains et les succès militaires des forces de l'Union à l'automne 1864 condamnèrent la candidature de McClellan. Lincoln a remporté les élections haut la main, avec 212 votes du Collège électoral contre 21 pour McClellan et un vote populaire de 403 000, soit 55%. La part des voix de Lincoln dans l'armée du Potomac était de 70 %.

Après les élections de 1864, McClellan s'embarqua pour l'Europe et écrivit au président Lincoln :

Il m'aurait été gratifiant de me retirer du service en sachant que je conservais toujours l'approbation de Votre Excellence telle qu'elle est, je vous remercie de la confiance et de la gentillesse que vous avez eue une fois pour moi, et que je suis conscient d'avoir à juste titre déclaré forfait…

En rompant mes liens officiels avec Votre Excellence, je prie pour que Dieu vous bénisse et dirige ainsi vos conseils afin que vous réussissiez à restituer à cette terre distraite l'inestimable aubaine de la paix, fondée sur la préservation de notre Union et le respect mutuel et sympathie des sections maintenant discordantes et rivales de notre pays autrefois heureux.

McClellan a passé trois ans en Europe, retournant aux États-Unis en 1867 pour diriger la construction d'un navire de guerre nouvellement conçu appelé la batterie Stevens, une batterie flottante blindée destinée à la défense du port. En 1869, le projet a manqué d'argent, McClellan a démissionné et le navire a finalement été vendu pour de la ferraille.

En 1870, McClellan devint ingénieur en chef du Département des docks de New York, et construit une seconde maison à Orange Mountain, New Jersey. De toute évidence, le poste n'exigeait pas son attention à temps plein car, à partir de 1872, il fut également président de l'Atlantic and Great Western Railroad.

Après avoir démissionné de ce poste au printemps de 1873, McClellan a créé Geo. B. McClellan & Co., Consulting Engineers & Accountants , puis est parti pour un voyage de deux ans à travers l'Europe, de 1873 à 1875. Ses essais sur l'Europe ont été publiés dans Scribner’s , et ses analyses des problèmes militaires contemporains dans Harper&# 8217s Monthly et The North American Review .

En 1877, le Parti démocrate du New Jersey a été divisé en plusieurs factions litigieuses, provoquant une impasse dans la course à l'investiture au poste de gouverneur. Lors de la convention de l'État début septembre, McClellan a été nommé au premier tour, servant comme gouverneur du New Jersey de 1878 à 1881.

À la fin de 1880, McClellan a déménagé sa famille à Gramercy Park à Manhattan. Au cours des années suivantes, lui et Ellen ont passé l'hiver à New York, le mois d'août dans une station balnéaire des White Mountains du New Hampshire ou de Mount Desert Island dans le Maine, et le reste de l'année dans le New Jersey.

Les dernières années de McClellan ont été consacrées aux voyages et à l'écriture. Il justifia sa carrière militaire dans McClellan's Own Story, publié à titre posthume en 1887. Au début de 1885, McClellan devait être nommé secrétaire à la guerre dans l'administration Grover Cleveland, mais sa candidature fut torpillée.

Le général George B. McClellan est décédé subitement en 1884 à l'âge de 58 ans à Orange, New Jersey, après avoir souffert de douleurs thoraciques pendant quelques semaines. Ses derniers mots, à 3 heures du matin, étaient : "Je me sens à l'aise maintenant. Merci. Il est enterré au cimetière Riverview, Trenton, New Jersey.

Ellen Mary Marcy McClellan, bien qu'en mauvaise santé, a survécu à George. Elle est décédée en 1915 à Nice, en France, alors qu'elle rendait visite à sa fille May chez elle.

Lorsque cette triste guerre sera terminée, nous retournerons tous chez nous et sentirons que nous ne pouvons demander aucun plus grand honneur que la conscience fière d'appartenir à l'armée du Potomac.

Général George B. McClellan

Abraham Lincoln, dans une discussion avec des journalistes sur le général George McClellan (mars 1863) :

Je ne considère pas, comme certains le font, McClellan comme un traître ou un officier sans capacité. Il a parfois de mauvais conseillers, mais il est loyal, et il a de belles qualités militaires. J'ai adhéré à lui après que presque tous mes conseillers constitutionnels aient perdu confiance en lui. Mais tu veux savoir quand je l'ai abandonné ? C'était après la bataille d'Antietam.

Le Blue Ridge était alors entre notre armée et les Lee. J'ordonnai péremptoirement à McClellan d'avancer sur Richmond. C'était onze jours avant qu'il croise son premier homme sur le Potomac, c'était onze jours plus tard avant qu'il croise le dernier homme. Ainsi il mit vingt-deux jours à passer la rivière à un gué beaucoup plus facile et plus praticable que celui où Lee croisa toute son armée entre la nuit noire et le jour le lendemain matin. C'était le dernier grain de sable qui a brisé le dos du chameau. J'ai immédiatement soulagé McClellan.


Le général de l'Union George B. McClellan est rétabli à son plein commandement - HISTOIRE

Major-général George Brinton McClellan, États-Unis
( 1826 - 1885 )

Ingénieur brillant et organisateur hautement compétent, George B. McClellan n'était tout simplement pas un commandant de l'armée. Mis dans cette position, il a prouvé la faiblesse de West Point dans ses premières années, l'académie était simplement orientée vers la production d'ingénieurs et d'officiers de compagnie pour une petite armée régulière d'avant la guerre civile.

Le natif de Philadelphie était entré à l'académie de l'Université de Pennsylvanie et avait obtenu son diplôme en 1846 en deuxième position de sa promotion. En conséquence, il a été affecté aux ingénieurs. Il a obtenu deux brevets sous Winfield Scott au Mexique et a ensuite servi dans son alma mater. Les lentes promotions dans l'armée régulière l'incitent à prendre un grade de capitaine dans la cavalerie lors de l'expansion du service en 1855.

Il a été envoyé pour étudier les armées européennes et a déposé un rapport détaillé centré sur les opérations de siège de la guerre de Crimée à Sébastopol. Cette expérience influencera plus tard ses décisions sur la péninsule de Virginie. Pendant le reste de son année à l'étranger, il a beaucoup voyagé et a transformé les selles de cavalerie prussienne et hongroise en la « selle McClellan » qui a été utilisée jusqu'à ce que l'armée abolisse son bras monté.

Il a démissionné de sa commission le 16 janvier 1857 et est entré dans l'ingénierie ferroviaire. Il a travaillé pour l'Illinois Central en tant qu'ingénieur en chef et vice-président et juste avant la guerre de Sécession, il est devenu président de division pour l'Ohio et le Mississippi. Malgré ses succès dans le domaine privé, il est heureux de réintégrer l'armée en 1862.

Ses affectations comprenaient : major général, Ohio Volunteers (23 avril 1861) commandant la milice de l'Ohio (23 avril - 13 mai 1861) commandant l'armée d'occupation, Virginie-Occidentale, département de l'Ohio et le département (13 mai-23 juillet 1861 ) général de division, États-Unis (14 mai 1861) commandant la division militaire du Potomac (25 juillet - 15 août 1861) commandant l'armée et le département du Potomac (15 août 1861 - 9 novembre 1862) et commandant en chef , États-Unis (5 novembre 1861 - 11 mars 1862).

Initialement nommé par le gouverneur de l'Ohio, William Dennison, il a rapidement été remplacé par Scott par un ancien avocat de l'Illinois Central-Abraham Lincoln. Laissant son ascension rapide de capitaine à la retraite à général de division lui monter à la tête, il a démenti de manière comique toute envie de devenir un dictateur. À ce moment-là, il avait remporté quelques victoires mineures en Virginie occidentale, recevant les remerciements du Congrès le 16 juillet 1861, bien qu'une grande partie du crédit appartienne à ses subordonnés là-bas et au Kentucky.

Il a été appelé à prendre en charge à Washington après la catastrophe de First Bull Run, mais son comportement envers Scott et les autorités civiles était impardonnable. Maintenant appelé "Le jeune Napoléon", il a activement travaillé pour la retraite de Scott et a été nommé à sa place. Ses compétences en ingénierie et en organisation ont brillé lors de la création de l'Armée du Potomac, une puissante machine. Mais il n'a pas avancé et a refusé de divulguer ses plans aux civils sur lui. Il a même refusé de voir le président à une occasion. En décembre 1861, il a été abattu par la typhoïde et cela a prolongé les retards. Au moment où il a avancé sur Manassas, l'armée de Joseph E. Johnston s'était retirée.

McClellan planifia alors une avance sur Richmond en passant par la péninsule entre les rivières James et York. C'était un bon plan malgré les craintes de Lincoln pour Washington. Mais McClellan n'avait pas la capacité de le diriger. Le mouvement a bien commencé mais - se souvenant de Sébastopol - il a commencé des opérations de siège à Yorktown, ce qui a permis à Johnston de se déplacer en renfort. Lorsque Johnston se retira, McClellan suivit, combattant à Williamsburg à portée de vue de la capitale confédérée. Il s'est alors arrêté. Il surestimait constamment la force de l'ennemi qui lui faisait face. Ce sont ces retards constants qui ont poussé Lincoln à le suspendre du commandement de toutes les armées le 11 mars 1862, afin qu'il puisse se concentrer sur l'armée du Potomac et de Richmond.

Il a survécu à la contre-attaque confédérée à Seven Pines, principalement grâce à la confusion dans l'armée confédérée et aux actions de ses propres subordonnés. Lorsque Lee l'attaqua au cours des Sept Jours fin juin, il ne saisit pas l'occasion de frapper à Richmond le long de la rive sud faiblement défendue de la rivière Chickahominy. Au lieu de cela, il a paniqué et a ordonné un changement dangereux de base du York au James River face aux attaques de Lee. La plupart des batailles livrées dans le mouvement étaient des succès de l'Union, mais le résultat global de la campagne était négatif en raison des faiblesses de McClellan. Retranché en toute sécurité à Harrison's Landing, il commença à condamner le ministère de la Guerre, Lincoln et Stanton, les blâmant pour la défaite. Finalement, il fut décidé à Washington d'abandonner la campagne et de transférer la plupart des hommes de McClellan à l'armée de John Pope dans le nord de la Virginie. Il y avait des accusations selon lesquelles McClellan - maintenant appelé par la presse " Mac le Pas prêt " et " Le petit caporal des champs non recherchés - " était particulièrement lent à coopérer.

Avec Pope vaincu au 2e Bull Run et ses hommes affluant vers les fortifications de Washington, McClellan a été rétabli dans le commandement actif de son armée reconstituée et a été accueilli par ses hommes qui l'ont affectueusement appelé "Little Mac." Dans la campagne du Maryland, il a avancé pour affronter Lee dans la partie ouest de l'État et s'est déplacé à une vitesse inhabituelle lorsqu'une partie de son commandement a trouvé une copie des ordres de Lee pour le mouvement de ses troupes. Lee a mené plusieurs actions retardatrices le long de South Mountain afin de reconcentrer son armée. Sa prudence revenant, McClellan ralentit et Lee réussit à faire aligner la plupart de ses hommes à Antietam. McClellan a attaqué au coup par coup et ses attaques n'ont pas réussi à écraser Lee qui était en infériorité numérique avec son dos à la rivière Potomac. Lincoln était extrêmement bouleversé par l'évasion de Lee et de son armée, mais a néanmoins utilisé la « victoire » pour publier la proclamation d'émancipation.

Poursuivant ses tactiques dilatoires, McClellan recourut à des demandes constantes pour plus d'hommes et appela à un rééquipement massif et à de nouvelles montures pour sa cavalerie. Then for the second time JEB Stuart's cavalry rode completely around the Army of the Potomac, Under orders from the War Department, McClellan relinquished command on November 9, 1862, and repaired to his Trenton, New Jersey, home to await new directives destined never to arrive. The Democratic candidate for president in 1864, he was hampered by the party's plank calling for an end to the war, which was labeled a failure. He himself denounced the plank and was for the rigorous pursuit of victory. At first it appeared that he would defeat Lincoln, but Union victories in the field diminished the public's war weariness. Winning in only three states, he resigned from the army on election day. Active in state politics, he served as New Jersey's governor in the late 1870's and early 1880's. He died on October 29, 1885, at Orange, New Jersey, and is buried in Riverview Cemetery, Trenton.

(McClellan, George Brinton, McClellan's Ouw Story Hassler, Warren W., Jr., General George B. McClellan: Shield of the syndicat and Myers, William Starr, General George Brinton McClellan: A Study in Personality)

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McClellan Routed At Bull Run

After the rout at Bull Run, also known as the First Battle of Manassas, the Union’s Army of Northern Virginia was in a chaotic state. McClellan, a superb organizer, quickly organized and drilled it, winning the hearts of his men in the process. The army was renamed the Army of the Potomac.

While highly skilled in matter demanding organization, the Young Napoleon proved overly cautious and slow-moving as a field commander. He accepted at face value greatly inflated estimates of Confederate strength that were provided to him by Allan Pinkerton’s detective agency, and so he always thought he was outnumbered. Removed as general-in-chief in the spring of 1862, he was finally pressured by Lincoln and the War Department to do something with his army. He embarked upon the Peninsula Campaign, landing his forces near Fortress Monroe in the Virginia peninsula and advancing on Richmond. Had he moved rapidly, he might have captured the Confederate capital at Richmond—the army got close enough to hear its church bells—but his fear of his 100,000-man army being overwhelmed by the Confederate forces that he thought outnumbered him led to a snail-like advance. On June 26, General Robert E. Lee, who had replaced the wounded Joseph Johnston as commander of the army at Richmond, struck McClellan’s troops near Beaver Dam Creek. In a campaign that became known as the Battle of the Seven Days, Lee’s men forced McClellan back down the peninsula.The disappointed Lincoln replaced McClellan as general in chief of the armies with Henry Halleck, and the Army of the Potomac was placed under Maj. Gen. John Pope, until the latter met with disaster on the old Manassas battlefield in the Second Battle of Bull Run.

Lee, believing the Union forces would be disorganized and demoralized for some time after that battle decided to carry the war into the North for the first time. The return of their beloved Little Mac to lead them again, however, buoyed the Union troops’ spirits, and McClellan’s organization skills once again served that army well. After a copy of Lee’s marching orders fell into his hands, he marched to intercept the Southern army at Sharpsburg, Maryland. There, on the banks of Antietam Creek, the two armies fought the bloodiest single day in America’s history, resulting in over 22,000 casualties. The Battle of Antietam, in which Lee’s army might have been crushed with its back to the Potomac, ended as a crimson stalemate. The battered Southern army was permitted to withdraw without serious pursuit.

Although McClellan wrote to his wife that his officers “tell me I fought the battle splendidly,” in fact he never provided his corps commanders with a coordinated battle plan, and he kept an entire corps in reserve throughout the battle, fearing a counterattack by Lee. Had those thousands of fresh troops been committed against the weakened defenders, Little Mac might well have destroyed Lee’s army then and there, shortening the war considerably.


Union general George B. McClellan is restored to full command - HISTORY

McClellan was an interesting man, full of both strengths and weaknesses. A brilliant engineer and a great organizer, McClellan created the Army of the Potomac, the Union's mighty fighting force. He just didn't want to use it.

McClellan was better at organizing than fighting. He was highly intelligent, but couldn't wage a successful campaign. He always had an excuse for not engaging the enemy: his men were outnumbered (actually, they were not) he needed more troops and it wasn't a good time or place or season for a battle. Once, Lincoln was so frustrated at McClellan's failure to act that he sent the general a telegram that read, "If General McClellan does not want to use the Army, I would like to borrow it for a time, provided I could see how it could be made to do something."

McClellan graduated second in his class from West Point, the United States Military Academy. He fought under Winfield Scott in Mexico, and after the Mexican War, he studied European armies. He resigned from the army to work as chief engineer for a railroad company, and he was very successful.

When the Civil War broke out, McClellan reentered the military. He held several important military positions, and soon after the disaster at Bull Run, he was second in command under General Winfield Scott. Fiercely ambitious, he worked behind the scenes to force the general to retire. Some people called him "the Young Napoleon" after the French general and emperor. He refused to tell his civilian supervisors in the War Department what he was planning. Once he even refused to see President Lincoln—his commander-in-chief! Don't you think that was rude?

After many delays, McClellan marched his army overland to within a few miles of Richmond, the Confederate capital. But after a week of fierce fighting, he retreated. He thought the enemy had a much larger force. His retreat made Lincoln so mad that he suspended McClellan from command of all the armies, leaving him only the Army of the Potomac. McClellan blamed the War Department, Lincoln, and the Secretary of Defense for his defeats. He managed to defeat Lee at Antietam, but lost many men and squandered a chance to crush the Confederate Army. Finally, the exasperated Lincoln fired him.

McClellan, who remained popular with his men, ran for president against Lincoln in 1864 but was defeated. He resigned from the army and worked in state politics, serving as governor of New Jersey.


Thoughts, Essays, and Musings on the Civil War: A Civil War Historian's Views on Various Aspects of the American Civil War

I will begin this blog entry with a warning to readers: I despise George Brinton McClellan more than any other historical figure of the Civil War era. He represents everything I detest in people, in general, but even more so in a military professional. McClellan was an imperious, obstinate, arrogant, pseudo-intellectual patrician who saw almost everyone as his inferior. He trusted no one, could not delegate authority, had a massive ego, and a messianic complex that allowed him to see himself as the sole savior of the republic. He was also a class-conscious prig, who considered his commander-in-chief, Abraham Lincoln, as his social and intellectual inferior, and clearly unqualified for any national leadership role. He identified with the Southern aristocracy that led the rebellion against the government and, as a result, wanted a war that was limited, that respected property, including slaves, and that sought merely to restore the Union without inflicting emancipation, which he considered equal to inciting servile insurrection. Therefore, if you are seeking an objective opinion of the man, you would be wise to go elsewhere.

From that description, one might think McClellan would make an excellent subject for psychological analysis, and, indeed, he probably would. McClellan had issues with authority figures from childhood through adolescence and into adulthood. He clashed with teachers, his West Point instructors, commanding officers, and even his bosses while working in the railroad business. He saw enemies everywhere, and anyone who disagreed with his wisdom was instantly labeled as evil, as a foe to be vanquished. However, McClellan was not without incredible professional talents. He had remarkable energy and focus, and could organize and train an army like no other general during the Civil War. But, of course, that was not enough to achieve military success.

He also possessed a remarkable and powerful intellect, but it was one that was purely linear. As a result, he tended to make snap judgments and refused to adapt when events changed conditions or proved his initial decisions to be erroneous. This characteristic also led him to see dangers everywhere, to become timid in battle, and always overestimate the strength of the enemy. This latter aspect dominated his command of the Army of the Potomac and caused him to be overly cautious, passive, and defensive. Lincoln once characterized McClellan as having a case of the “slows” and that was being kind. This malady was a product of McClellan’s constant obsessive belief in the strength of the Confederate army before him. He would overestimate their numbers by orders of magnitude and insist he could not move forward without more troops and resources. But, what he was actually doing was setting the stage for either a brilliant victory or a defeat that was someone else’s fault.

This can be clearly seen in his reports on the Seven Days Battles in 1862. Before the beginning of the first battle at Fair Oaks, he insisted that his army of 130,000 men was outnumbered almost two to one, when, in fact, he faced only about 50,000 of the enemy. Following a successful battle, he overstated the brilliance of the victory and claimed results that were, frankly, utterly dishonest. However, when the newly appointed Southern commander, Robert E. Lee, counterattacked and took the offensive, McClellan began to blame the Lincoln administration for his defeats—defeats that were only losses because he withdrew in the face of inferior numbers. Worse, as the fighting continued, McClellan withdrew from command as well, letting his subordinates attempt to coordinate the army’s actions on the field. Meanwhile, he focused on making a successful retreat and upon shifting his line of supply from the York to the James River, an act he would later proclaim as one of the most brilliant in the annals of military history. Meanwhile, he failed to defeat the enemy. However, in his mind, that was the result of poor support and a numerically superior enemy.

McClellan also fought a near constant battle with Abraham Lincoln, whom he told his wife, Ellen, was “the original Gorilla.” McClellan considered Lincoln to be a fool, a man ill-suited to lead. His arrogance did not allow him to see that, while his own mind worked on a basis of linear thinking, Lincoln possessed an incredibly multidimensional intellect. As a result, McClellan thought he would always be able to outthink and outmaneuver his commander-in-chief. Instead, Lincoln quickly surpassed him in terms of both strategic thinking and political prowess. Still, as McClellan sat on the banks of the James River, cowering before Lee and his army, he wrote a policy paper on the conduct of the war, which he placed in the President’s hand during a visit by Lincoln to the Army of the Potomac.

McClellan’s policy proposal, which he assured his wife would “save the nation,” called for a polite war, a restricted war, one only intended to defeat the Confederate armies in the field and make the Southern leadership see the errors of their way. There was to be no subjugation of the Southern people, no confiscation of property, and, above all, no emancipation of the slaves. McClellan was particularly pointed on the latter, stating, “A declaration of radical views, especially upon slavery, will rapidly disintegrate our present armies.” In saying this, McClellan was not only demonstrating his sympathies for the Southern aristocracy, he also was showing that he did not recognize the rapidly changing dynamics of the conflict.

Following the disaster on the Virginia Peninsula, McClellan would quickly reorganize the Army of the Potomac and lead it forward in pursuit of Lee as the Confederate general invaded Maryland. Many had called for him to be sacked following the Peninsula Campaign but, with the defeat of John Pope’s Union Army of Virginia at Second Manassas, Lincoln could see that, once again, he badly needed McClellan’s administrative and organizational skills to repair the army and return it to fighting condition. So, he would give him one more chance.

McClellan would fail to deliver once more, although not as painfully as he had at the gates of Richmond. At Antietam, he faced a cornered, desperate Confederate army, badly outnumbered by Federal forces. However, once again, McClellan saw a nonexistent host of enemy forces and certain disaster at every turn. He believed Lee to have better than twice his actual strength and, at a crucial moment of the battle when his plan produced a desired situation, he hesitated. Lee’s entire center was open, utterly vulnerable to an attack that would split his battered forces in two. All McClellan had to do was launch an attack with a fresh reserve corps and Lee would be smashed. However, General John Fitz-Porter, a McClellan disciple, whispered to him that to do so would require committing the last remaining corps in the army to battle. McClellan quickly changed his mind, hoping instead that some other success might come without sending in his last reserves. That success did not manifest itself, as Lee was saved by the last minute arrival of A.P. Hill’s division on the field. McClellan would not renew the battle the next day, and Lee would slip across the Potomac into the safety of Virginia.

Lincoln’s attempts to prod McClellan into a pursuit failed, even weeks after the battle. However, ironically, McClellan’s bloody draw at Antietam allowed the president to issue of the Emancipation Proclamation, an action bitterly opposed by McClellan. It was now clear to everyone that McClellan could no longer be allowed to command the army or, in fact, serve anywhere in it. He was relieved on command and returned to civilian life. His last hurrah was his attempt to unseat Lincoln as President of the United Sates in the elections of 1864. Unfortunately for him, his plank calling for a peaceful reconciliation with the Confederacy did not ring true with either the voters of the North or the men serving in the army he once commanded. He was soundly defeated at the polls and disappeared into history.

But, I will end this essay by adding a few positive notes on the career of George McClellan. First, McClellan cared for his men, fed them and equipped them well. As a result, he was dearly loved by the soldiers he led in the Army of the Potomac, who lovingly referred to him as “Little Mac.” However, he cared for his men too much, perhaps, and could not bring himself to employ what Lincoln later called “the awful arithmetic” of war. Still, McClellan did leave us one truly positive legacy: Through his obstinate, arrogant, and insubordinate nature, he forced Abraham Lincoln to turn his considerable intellect toward the study of war. Almost singlehandedly, George McClellan caused Lincoln to see that war must not only be fought with vigor, with tenacity, and that it must have a moral basis in emancipation and “a new birth of freedom.” He also led Lincoln to see the true role of the Commander-in-Chief, which caused the President to eventually find the kind of general he needed to win the war and restore the nation whole.


McClellan à Antietam

Major général George B. McClellan. Wikimedia Commons

Au cours de tous ses mois en tant que commandant de l'armée, le major-général George Brinton McClellan n'a combattu qu'une seule bataille, Antietam, du début à la fin. Antietam doit donc servir de mesure à son commandement. Le colonel Ezra Carman, qui a survécu à ce champ sanglant et a écrit plus tard l'étude tactique la plus détaillée des combats là-bas, avait raison lorsqu'il a observé que le 17 septembre 1862, "plus d'erreurs ont été commises par le commandant de l'Union que dans toute autre bataille de la guerre."

L'erreur la plus grave du général McClellan a été de surestimer énormément le nombre de confédérés. Cette illusion dominait son caractère militaire. En août 1861, prenant le commandement de l'armée du Potomac, il commence tout seul à surcompter les forces ennemies. Plus tard, il a été encouragé par Allan Pinkerton, son chef du renseignement inepte, mais même Pinkerton n'a pas pu suivre le rythme de l'imagination de McClellan. À la veille d'Antietam, McClellan dirait à Washington qu'il a affronté une gigantesque armée rebelle « de pas moins de 120 000 hommes », dépassant sa propre armée « d'au moins vingt-cinq pour cent. » C'est ainsi que George McClellan a imaginé trois soldats rebelles pour chacun qu'il a affronté sur le champ de bataille d'Antietam. Chaque décision qu'il a prise le 17 septembre a été dominée par sa peur d'une contre-attaque par des bataillons confédérés fantômes.

L'épreuve de la bataille a révélé un autre échec de McClellan - sa gestion de ses propres généraux. De ses six commandants de corps, il n'a fait confiance qu'à deux, Fitz John Porter et Joseph Hooker. Il avait qualifié Edwin Sumner, 65 ans, de « encore plus fou que je ne l'avais supposé », et considérait William Franklin comme lent et manquant d'énergie. Il avait récemment réprimandé Ambrose Burnside pour sa poursuite tiède des rebelles après les combats à South Mountain. Joseph Mansfield, nouveau commandant, était une quantité inconnue. McClellan n'a convoqué aucun conseil de ses généraux pour expliquer ses intentions, n'a publié aucun plan de bataille et, le 17 septembre, n'a conféré longuement qu'avec Fitz John Porter.

En prenant une position défensive à l'ouest d'Antietam Creek, le général Robert E. Lee a défié McClellan de l'attaquer. McClellan a répondu au défi avec une prudence obsessionnelle. Il a décidé de frapper le flanc gauche, ou nord, de Lee avec au début seulement le premier corps de Joe Hooker. Traversant l'Antietam derrière Hooker et à son soutien se trouvait le douzième corps de Mansfield. Les 2e, 5e et 9e corps et la cavalerie restèrent à l'est de l'Antietam. Ce ruisseau servirait à McClellan tout au long de la bataille de fossé défensif contre les contre-attaques qu'il prévoyait. Le sixième corps de Franklin reçut tardivement l'ordre de quitter Pleasant Valley et n'atteignit le champ de bataille qu'une fois la bataille terminée.

Le fait que Hooker soit le fer de lance de l'attaque, soutenu par Mansfield, était le stratagème délibéré de McClellan pour faire dérailler l'influence du commandement par Ambrose Burnside et Edwin Sumner. Sur la marche au nord de Washington, Burnside avait commandé une aile de l'armée, comprenant son neuvième corps et le premier corps de Hooker. En retirant Hooker et en l'envoyant à l'autre extrémité du champ de bataille, McClellan a réduit de moitié l'autorité de Burnside, laissant ce général bouder. Sumner avait dirigé l'autre aile de l'armée - son deuxième corps et le douzième de Mansfield - en marche vers le nord. Avec Mansfield de l'autre côté du ruisseau et devant suivre Hooker dans la bataille, Sumner se retrouva avec seulement le deuxième corps. Contrairement à Burnside, Sumner n'a pas boudé sa rétrogradation, mais est plutôt devenu plus impatient d'entrer dans le combat.

La conception initiale de McClellan comprenait un mouvement contre l'autre flanc des confédérés, au sud, par le neuvième corps de Burnside. Qu'il s'agisse d'une diversion ou d'une attaque de sang-froid – McClellan n'a jamais précisé lequel en traitant avec Burnside – l'assaut était destiné à empêcher Lee de se renforcer contre l'assaut principal dirigé par Hooker. Cependant, puisque McClellan n'a pas ordonné à Burnside d'avancer avant que les combats ailleurs n'aient eu lieu depuis trois heures, il était bien trop tard pour servir de diversion. C'était typique des ordres de McClellan ce jour-là - émis trop tard, ou manquant de coordination, ou réagir aux événements plutôt que de les diriger. Peu de temps après cette journée de combats acharnés, le général McClellan a perdu le contrôle de la bataille et est tombé captif de ses illusions sur l'ennemi qu'il affrontait.

Les combats dans le Miller Cornfield ont été parmi les plus vicieux de toute la guerre civile. Tout au long de la matinée, les deux parties ont chargé à travers les hautes tiges. Robert Shenk

La lutte matinale sur le front nord - dans les bois de l'ouest et les bois de l'est et le champ de maïs et autour de l'église Dunker - s'est déroulée par rafales à partir de 6 heures du matin et a été incroyablement sanglante. Hooker a frappé le premier avec son premier corps. Plutôt que d'avancer vers le soutien immédiat de Hooker, le douzième corps de Mansfield a été posté trop loin et élevé trop tard. Les forces de Hooker et Stonewall Jackson se sont abattues sans interruption.

Ce n'est qu'à 7h30 que le douzième corps a dépassé le premier brisé pour reprendre le combat. L'une des premières victimes fut le général Mansfield, touché à la poitrine par une blessure mortelle, le général Alpheus Williams prit le commandement. Les hommes de Williams furent bientôt empêtrés dans des poches de combats acharnés sur tout le champ de bataille du nord. Joe Hooker a été blessé, privant l'armée du Potomac de l'un de ses meilleurs généraux de combat à un moment critique. À neuf heures, Williams signala à McClellan : « Genl. Mansfield est dangereusement blessé. Général Hooker grièvement blessé au pied. Général Sumner, j'entends, avance. . . . S'il vous plaît, donnez-nous toute l'aide que vous pouvez.

Le grand Second Corps de Sumner – ses 15 200 hommes le rendaient presque aussi grand que le 1er et le 12e Corps réunis – avançait en effet enfin. Mais Sumner avait besoin de traverser l'Antietam et de marcher deux milles jusqu'au lieu des combats, de sorte que le douzième corps, comme le premier, mènerait son combat seul. Même en libérant Sumner, McClellan a agi avec une extrême prudence. Il n'a autorisé que deux des trois divisions de Sumner à traverser l'Antietam. Il a tenu la division d'Israël Richardson à l'est du ruisseau jusqu'à ce qu'une division de la réserve vienne la remplacer. Ce n'est qu'à neuf heures que Richardson suivait le reste du deuxième corps au combat.

À ce moment-là, Sumner avait marché directement dans le désastre. Furieux des retards de McClellan, il a personnellement dirigé la division de John Sedgwick sur le terrain – et dans une embuscade. Quarante pour cent des hommes de Sedgwick sont devenus des victimes en à peine 15 minutes. Pour aggraver les choses, la division de queue n'a pas pu suivre Sumner, a perdu la direction et a frappé les défenseurs rebelles de la Sunken Road, au centre du champ de bataille. La division Richardson, enfin libérée par McClellan, vint au secours de William French. Cela a déplacé le poids des combats sur la route engloutie.

Pendant ces premières heures du matin, alors que le premier corps, puis le douzième, puis le deuxième plongeaient séparément dans ce chaudron enflammé d'une bataille, McClellan retint le neuvième corps de Burnside. Enfin vint la nouvelle que le sixième corps, appelé de Pleasant Valley, approchait. Cela reconstituerait les défenses derrière Antietam Creek, alors McClellan a libéré Burnside. L'ordre, daté de 9 h 10, disait : « Le commandement du général Franklin se trouve à moins d'un mile et demi d'ici. Le général McClellan veut que vous ouvriez votre attaque.

Soldats morts le long de la "Sunken Road" à Antietam. Bibliothèque du Congrès

Alors que Burnside était aux prises avec le problème de traverser l'Antietam, les combats sur la Sunken Road tournèrent brusquement en faveur des fédéraux. En raison d'un mélange d'ordres, l'infanterie confédérée a abandonné la position, laissant un grand espace au centre de la ligne de Lee. McClellan a été témoin de tout cela depuis le quartier général du cinquième corps de Porter, mais à présent, il était vidé de toute agressivité. Il a ordonné aux troupes de Sunken Road de se tenir sur la défensive.

Le sixième corps de William Franklin était maintenant en place, et Franklin et ses généraux ont lancé un assaut contre les défenses ennemies épuisées sur le flanc nord. McClellan s'est rendu sur les lieux, les a entendus, puis a écouté un général Sumner démoralisé insister sur le fait que prendre l'offensive là-bas « risquerait une défaite totale ». S'inclinant devant son lieutenant défaitiste, McClellan ordonna également aux troupes sur la défensive ici. L'un des généraux de Franklin, William F. Smith, l'a appelé "le clou dans le cercueil de McC en tant que général".

La dernière occasion d'une victoire décisive est revenue à Ambrose Burnside. À une heure, après des tâtonnements et de faux départs, Burnside s'empara d'un pont sur l'Antietam et à trois heures commença une poussée vers Sharpsburg pour tourner le flanc sud de Lee. Soudain, apparemment sorti de nulle part, le général confédéré A.P. Hill a assailli le flanc ouvert du neuvième corps. Hill avait fait marcher sa division à 17 milles de Harper's Ferry pour atteindre le terrain exactement au moment de contrecarrer Burnside. Le correspondant George Smalley était avec le commandant général au quartier général du cinquième corps. McClellan, écrit-il, « jette un regard semi-interrogateur sur Fitz-John Porter, qui se tient à ses côtés, et l'on peut croire que la même pensée traverse l'esprit des deux généraux. « Ce sont les seules réserves de l'armée dont ils ne peuvent être épargnés. » » Burnside, sans soutien, se retira sur son pont.

Ce dernier revers de l'Union était dû autant au général McClellan que le reste des revers de la journée. Contrairement à tous les canons du généralat, il n'avait pas une seule vedette de cavalerie gardant les flancs de son armée. L'assaut d'A.P. Hill a été une surprise totale.

Antietam doit être jugé comme la meilleure chance de vaincre totalement Robert E. Lee jusqu'à ce jour deux ans et demi plus tard à Appomattox. Contre un ennemi qu'il surpassait en nombre mieux que deux contre un, George McClellan s'est attaché à ne pas perdre plutôt qu'à gagner. Il n'osera pas non plus renouveler la bataille le lendemain. La mesure finale de son auto-illusion est sa lettre à sa femme le 18 septembre : « Ceux dont je me fie au jugement », écrit-il, « me disent que j'ai combattu la bataille magnifiquement et que c'était un chef-d'œuvre de l'art.


McClellan, George Brinton (1826&ndash1885)

George Brinton McClellan, United States army officer, engineer, and politician, was born in Philadelphia, Pennsylvania, on December 3, 1826, the son of Dr. George and Elizabeth Steinmetz (Brinton) McClellan. After attending the University of Pennsylvania he entered the United States Military Academy at West Point on July 1, 1842, and graduated second in his class in 1846. He was brevetted a second lieutenant in the Corps of Engineers and, as a member of Maj. Gen. Winfield Scott's staff, won brevets to first lieutenant and captain for distinguished service in the Mexican War. He took part in the battles of Contreras, Churubusco, and Chapultepec. For the three years following the war he was an instructor at West Point. In June 1851 he was transferred to assist in the construction of Fort Delaware, on an island in the Delaware River some forty miles below Philadelphia. Less than a year later, however, he was appointed engineer, commissary, quartermaster, and second-in-command of Capt. Randolph B. Marcy's Red River expedition. On March 5, 1852, McClellan was ordered to Fort Smith, Arkansas. From there the seventy-five-man expedition moved to Fort Washita, Indian Territory, and then into the Texas Panhandle. In 1852 the upper Red River area remained the largest unexplored tract of Texas, and the expedition's duty was to map the region for future travelers and settlers. Also among McClellan's duties was the keeping of a detailed daily meteorological record and a collection of mineral samples found on the route. On June 16 the party discovered the source of the north fork of the Red River and named it McClellan Creek. Of the Palo Duro Canyon McClellan wrote, "the scenery equals in beauty and wildness any that I ever beheld. The immense bluffs tower above us on every side, and assume every shape that fancy may suggest." McClellan married Marcy's daughter Mary Ellen on May 22, 1860, and they had two children.

Back in Arkansas on July 28, McClellan received orders to report to Brig. Gen. Persifor F. Smith, commander of the Military District of Texas. As Smith's chief of engineers, McClellan accompanied the general on tours of inspection of frontier forts in Texas. In October 1852 he was ordered to oversee a survey of the state's rivers and harbors from headquarters at Corpus Christi, and in March 1853 he reported the need for extensive dredging of port facilities. In April he was assigned to a surveying expedition for a proposed railroad through Washington Territory to the Pacific Ocean. He was promoted to captain and assigned to the First United States Cavalry on March 3, 1855, and that same month Secretary of War Jefferson Davis sent him to Russia to observe French and English military operations in the Crimean War. When he returned from Europe he designed the famous cavalry saddle that still bears his name. He resigned from the army in 1857 and became chief engineer and later vice president of the Illinois Central railroad in 1860 he became president of the Ohio and Mississippi railroad.

In 1861 McClellan was living in Cincinnati. On April 23, with the outbreak of the Civil War, the governor appointed him a major general of Ohio volunteers. His victories at Rich Mountain and Corrick's Ford, now in West Virginia, won him national attention, and on July 27, 1861, President Abraham Lincoln appointed him commander of the principal Union army in the East, which McClellan reorganized and named the Army of the Potomac. A staunch Democrat, he quarreled bitterly with Lincoln and many of his cabinet, but nevertheless, on November 1, 1861, he was named general in chief of all United States forces. Only after receiving a direct order from Lincoln did he launch his amphibious invasion of Virginia in March 1862, landing his 118,000-man army at Fort Monroe on the tip of the peninsula formed by the James and York rivers. His march up the peninsula toward Richmond was repeatedly checked by much smaller Confederate forces under generals John B. Magruder and Joseph E. Johnston, and in a series of battles around the Confederate capital in late June McClellan was repulsed by Gen. Robert E. Lee and forced to withdraw his army to its transports and sail for Washington. Lincoln, disgusted with McClellan's failures, relieved him of his duties as general in chief in July 1862 and transferred most of his divisions to Maj. Gen. John Pope's Army of Virginia. But when Lee delivered Pope a resounding defeat at the second battle of Manassas or Second Bull Run, McClellan was restored to command of his army. He fought a drawn battle with Lee's weaker Army of Northern Virginia at Sharpsburg, Maryland, (also known as the battle of Antietam) on September 17, 1862, but failed to exploit his strategic advantage. Lincoln therefore removed him from command for a second and final time.

McClellan thereupon entered politics full-time and in 1864 ran as the Democratic candidate for president of the United States. He resigned from the army on election day, November 8. After his defeat he returned to civil engineering and from 1878 until 1881 served as governor of New Jersey. In August 1885 he and Marcy returned to the Red River to inspect a Foard County copper-mining venture that McClellan had organized. Son autobiographie, McClellan's Own Story, published in 1887, is generally considered acutely biased and self-serving. He died in Maywood, New Jersey, on October 29, 1885, and was buried in Riverview Cemetery, Trenton.


McClellan's War : The Failure of Moderation in the Struggle for the Union

"A superb piece of historical scholarship. Rafuse has crafted a book that is groundbreaking in its conception." -- Joseph L. Harsh, author of Confederate Tide Rising: Robert E. Lee and the Making of Southern Strategy, 1861--1862

"Brings something new, or at least relatively unknown, to the 'McClellan debate.'. It is the first work I have read that explains McClellan's approach in a way that is both somewhat favorable and satisfactory, showing the basis of McClellan's views." -- Brian K. Burton, author of Extraordinary Circumstances: The Seven Days Battles

This biography of the controversial Union general George B. McClellan examines the influences and political antecedents that shaped his behavior on the battlefield, behavior that so frustrated Lincoln and others in Washington that he was removed from his command soon after the Union loss at Antietam. Rather than take sides in the controversy, Ethan S. Rafuse finds in McClellan's politics and his desire to restore sectional harmony ample explanation for his actions. Rafuse sheds new light on the general who believed in the rule of reason and moderation, who sought a policy of conciliation with the South, and who wanted to manage the North's military resources in a way that would impose rational order on the battlefield.


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McDowell was born in Columbus, Ohio, son of Abram Irvin McDowell and Eliza Seldon McDowell. [2] He was a cousin-in-law of John Buford, [3] and his brother, John Adair McDowell, served as the first colonel of the 6th Iowa Volunteer Infantry Regiment during the Civil War. [2] Irvin initially attended the College de Troyes in France before graduating from the United States Military Academy in 1838, where one of his classmates was P. G. T. Beauregard, his future adversary at First Bull Run. He was commissioned a second lieutenant and posted to the 1st U.S. Artillery. McDowell served as a tactics instructor at West Point, before becoming aide-de-camp to General John E. Wool during the Mexican–American War. He was brevetted captain at Buena Vista and served in the Adjutant General's department after the war. While in that department he was promoted to major on May 31, 1856. [3]

Between 1848 and 1861, McDowell generally served as a staff officer to higher-ranking military leaders, and developed experience in logistics and supply. He developed a close friendship with General Winfield Scott while serving on his staff. He also served under future Confederate general Joseph E. Johnston. [4]

McDowell was promoted to brigadier general in the regular army on May 14, 1861, and was given command of the Army of Northeastern Virginia on May 27. The promotion was partly because of the influence of his mentor, Treasury Secretary Salmon P. Chase. Although McDowell knew that his troops were inexperienced and unready, and protested that he was a supply officer, not a field commander, pressure from the Washington politicians forced him to launch a premature offensive against Confederate forces in Northern Virginia. His strategy during the First Battle of Bull Run was imaginative but ambitiously complex, and his troops were not experienced enough to carry it out effectively, resulting in an embarrassing rout.

After the defeat at Bull Run, Major General George B. McClellan was placed in command of the new Union Army defending Washington, the Army of the Potomac. McDowell became a division commander in the Army of the Potomac. On March 14, 1862, President Lincoln issued an order forming the army into corps and McDowell got command of the I Corps as well as a promotion to major general of volunteers. When the army set off for the Virginia Peninsula in April, McDowell's command was detached for duty in the Rappahannock area out of concern over Stonewall Jackson's activities in the Shenandoah Valley (one division was later sent down to the Peninsula).

Eventually, the three independent commands of Generals McDowell, John C. Frémont, and Nathaniel P. Banks were combined into Major General John Pope's Army of Virginia and McDowell led the III Corps of that army. Because of his actions at Cedar Mountain, McDowell was eventually brevetted major general in the regular army however, he was blamed for the subsequent disaster at Second Bull Run. McDowell was also widely despised by his own troops who believed him to be in cahoots with the enemy. He escaped culpability by testifying against Major General Fitz John Porter, whom Pope court-martialed for alleged insubordination in that battle. Pope and McDowell did not like each other, but McDowell tolerated serving under him with the full knowledge that he himself would remain a general after the war was over while Pope would revert to the rank of colonel. Despite his formal escape, McDowell received no new assignments for the next two years.

In July 1864, McDowell was given command of the Department of the Pacific. He later commanded the Department of California from July 27, 1865 to March 31, 1868, briefly commanded the Fourth Military Department, then commanded the Department of the East from July 16, 1868 – December 16, 1872. On November 25, 1872, he was promoted to major general. On December 16, 1872, McDowell succeeded General George G. Meade as commander of the Military Division of the South, and remained until June 30, 1876. From July 1, 1876, he was commander of the Division of the Pacific. In 1882, Congress imposed a mandatory retirement age of 64 for military officers, and McDowell retired on October 14 of that year.

In 1879, when a board of review commissioned by President Rutherford B. Hayes issued its report recommending a pardon for Fitz John Porter, it attributed much of the loss of the Second Battle of Bull Run to McDowell. In the report, he was depicted as indecisive, uncommunicative, and inept, repeatedly failing to answer Porter's requests for information, failing to forward intelligence of Longstreet's positioning to Pope, and neglecting to take command of the left wing of the Union Army as was his duty under the Articles of War.

Following his retirement from the army, General McDowell exercised his fondness for landscape gardening, serving as Park Commissioner of San Francisco, California until his death from heart attack on May 4, 1885. In this capacity he constructed a park in the neglected reservation of the Presidio, laying out drives that commanded views of the Golden Gate. He is buried in San Francisco National Cemetery in the Presidio of San Francisco.


How did George B McClellan die?

Similarly, why was General McClellan removed from his command? On March 11, 1862, Lincoln removed McClellan comme général-in-chief, leaving him in command of only les Army of les Potomac, ostensibly so that McClellan would be free to devote all le sien attention to les move on Richmond.

Beside this, what did George B McClellan do after the Civil War?

Après les war McClellan lived in New Jersey and worked as chief engineer for the New York City Department of Docks. He was elected and served creditably as governor of New Jersey from 1878 until 1881, and then served on the Board of Directors for the National Home for Disabled Soldiers.

What happened to General George McClellan?

Following his presidential defeat, McClellan resigned from the army and spent several years in Europe. He would return to the railroad business in 1872 as president of the Atlantic and Great Western Railroad. From 1878 to 1881, he served one term as the governor of New Jersey.


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