Informations

Wojciech Jaruzelski : Pologne


Wojciech Jaruzelski est né en Pologne le 6 juillet 1923. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il s'engage dans l'armée de l'intérieur polonaise. En 1943, il se rend en Union soviétique et, l'année suivante, accompagne l'Armée rouge lorsqu'elle commence sa campagne pour libérer la Pologne de l'Allemagne.

En 1945, Joseph Staline a établi une coalition dominée par les communistes en Pologne. Jaruzelski a rejoint le Parti communiste (rebaptisé plus tard le Parti des travailleurs unis polonais). Il est resté dans l'armée polonaise et a fréquenté l'École supérieure d'infanterie polonaise et l'Académie d'état-major général. En 1964, il est devenu membre du Comité central du Parti ouvrier uni polonais plus tard cette année-là, il a été nommé ministre de la Défense de la Pologne.

En 1980, la Pologne a souffert de graves pénuries alimentaires. Lech Walesa, avec certains de ses amis, a fondé Solidarnosc (Solidarité). Peu de temps après, l'organisation comptait 10 millions de membres et Walesa en était le leader incontesté. En août 1980, Walesa a dirigé la grève du chantier naval de Gdansk qui a donné lieu à une vague de grèves dans une grande partie du pays. L'Accord de Gdansk, signé le 31 août 1980, a donné aux travailleurs polonais le droit de grève et d'organiser leur propre syndicat indépendant.

En 1981, le général Jaruzelski a remplacé Edward Gierek à la tête du Parti communiste en Pologne. En décembre 1981, Jaruzelski impose la loi martiale et Solidarnosc est déclarée organisation illégale. Peu de temps après, Walesa et d'autres dirigeants syndicaux ont été arrêtés et emprisonnés.

En novembre 1982, Lech Walesa a été libéré et autorisé à travailler dans les chantiers navals de Gdansk. La loi martiale a été levée en juillet 1983, mais il y avait encore des restrictions considérables à la liberté individuelle. En 1985, Jaruzelski a démissionné de son poste de Premier ministre pour devenir président du pays.

Les réformateurs polonais ont été aidés par le fait que Mikhaïl Gorbatchev avait pris le pouvoir en Union soviétique. En 1986, Gorbatchev a clairement fait savoir qu'il n'interviendrait plus dans les politiques intérieures des autres pays d'Europe de l'Est. Jaruzelski est désormais contraint de négocier avec Walesa et le mouvement syndical. Cela a abouti à des élections parlementaires et à un gouvernement non communiste et, en 1989, Solidarnosc est devenu une organisation légale.

Jaruzelski est resté président jusqu'à ce que Lech Walesa lui succède en décembre 1990.


Régime communiste de Pologne Wojciech Jaruzelski

LA ligne séparant un héros d'un traître a été mince pendant une grande partie de l'histoire polonaise, et les Polonais n'ont jamais vraiment déterminé dans quelle catégorie placer le général Wojciech Jaruzelski, décédé dimanche à l'âge de 90 ans.

Le général au dos raide portant des lunettes de soleil noires était le visage du régime militaire, qui a pris le pouvoir en 1981 et a écrasé Solidarité, le premier syndicat indépendant du bloc communiste, parce qu'il était devenu une menace pour le régime du Parti communiste en Pologne et même pour le Kremlin. contrôle de son empire d'Europe centrale.

Mais Jaruzelski était plus que le fidèle factotum de l'Union soviétique. Il est né en 1923 dans une famille noble polonaise et a grandi imprégné de la foi catholique et de la mythologie anti-russe qui étaient la marque de sa classe. Le monde des privilèges s'est effondré en 1939, lorsque la Pologne a été partagée entre l'Allemagne nazie et l'Union soviétique.

En tant qu'ennemis de classe, les Jaruzelski ont été déportés en Sibérie avec des centaines de milliers d'autres Polonais suspects. Il y a enterré son père et ses yeux ont été brûlés par l'éclat de la neige sibérienne, l'obligeant à porter des lunettes noires pour le reste de sa vie. Malgré les souffrances de sa famille, Jaruzelski n'a jamais perdu son affection pour le peuple russe.

Rejoignant une armée polonaise en formation en URSS, il combattit les troupes nazies et regarda Varsovie être détruite lors d'un soulèvement désespéré de 1944 contre les Allemands. Marchant plus tard à travers la capitale en ruine, il a dit qu'il avait perdu sa foi à la fois dans la mythologie martiale de la Pologne et en Dieu. À partir de ce moment-là, il a cru que la seule option de la Pologne était d'être un allié fidèle de la Russie.

Intelligent, bien éduqué, ambitieux et indéfectiblement fidèle au nouvel ordre, Jaruzelski gravit rapidement les échelons de l'armée communiste polonaise. Il était général à l'âge de 33 ans. En 1968, il était ministre de la Défense et a aidé à diriger la participation de la Pologne à l'invasion soviétique de la Tchécoslovaquie, ce qu'il a dit plus tard qu'il regrettait. Les troupes sous son commandement ont ouvert le feu sur des ouvriers polonais qui protestaient au chantier naval Lénine à Gdansk en 1970.

Le 13 décembre 1981, Jaruzelski proclame la loi martiale et envoie les militaires dans la rue pour détruire Solidarité. Il a toujours soutenu qu'il avait subi d'intenses pressions soviétiques pour agir et que s'il n'avait pas imposé la loi martiale, les Soviétiques auraient envahi, qualifiant son choix de « moindre mal ». Mais ses opposants ont insisté sur le fait que les Russes n'avaient pas de telles intentions et que c'était Jaruzelski qui leur avait demandé d'intervenir pour maintenir le Parti communiste au pouvoir.

La loi martiale s'est révélée comme une impasse. Une vague de troubles sociaux en 1988 a forcé Jaruzelski à s'asseoir à la table des négociations avec le mouvement Solidarité hors-la-loi. Des élections partiellement libres en 1989 ont vu les communistes écrasés, et en août de la même année, la Pologne avait son premier Premier ministre non communiste.

Jaruzelski se montra fidèle au nouvel ordre. Il a démissionné de la présidence en 1990 et a été remplacé par le leader de Solidarité, Lech Walesa. Il passa le quart de siècle suivant à défendre son patriotisme, arguant qu'il avait agi dans le meilleur intérêt de la Pologne tout en restant réaliste quant à son asservissement à l'Union soviétique. Ses adversaires le considéraient comme un pantin communiste et un traître. Chaque année, des centaines de manifestants se rassemblaient dans la nuit du 13 décembre devant sa modeste villa de Varsovie. La plupart d'entre eux sont venus protester contre sa décision, mais une minorité importante l'a également applaudi. Un sondage réalisé en 2011 a montré que 44% des personnes interrogées étaient d'accord avec l'imposition de la loi martiale, alors que 34% étaient contre. Un autre sondage, de 2009, a révélé que 46% des personnes interrogées déclaraient que Jaruzelski resterait dans les mémoires négativement et 42% positivement.


La mort et la vie du général Wojciech Jaruzelski : un autre regard

ANALYSE DE L'ACTUALITÉ : Un retour au catholicisme sur son lit de mort prouve, encore une fois, le don de discernement de saint Jean-Paul.

Le général Wojciech Jaruzelski, ancien président de la Pologne (photo : Wikimedia Commons)

Le général polonais et ancien président Wojciech Jaruzelski, qui a dirigé les efforts pour écraser Solidarność, le mouvement ouvrier pro-démocratie, a été méprisé par beaucoup, mais le pape Jean-Paul II pensait que le baptême catholique du leader communiste finirait par l'emporter.

La mort de l'ancien leader communiste le 25 mai à l'âge de 90 ans offre l'occasion de jeter un autre regard sur la façon dont le don de discernement de saint Jean-Paul II a transformé l'histoire.

Manœuvre controversée

En décembre 1981, à la suite de l'imposition de la loi martiale par Jaruzelski pour réprimer la croissance rapide de Solidarność - et éviter une invasion de l'Union soviétique, selon le général - environ 10 000 opposants au régime ont été emprisonnés.

La loi martiale était dure : dans le processus de répression contre toute la société – le trafic aérien a été arrêté, les lignes téléphoniques ont été coupées, les déplacements ont été interdits et la censure a été ordonnée – environ 100 personnes ont été tuées.

Huit ans plus tard, il a négocié un plan pour légaliser Solidarność, organiser des élections parlementaires partiellement libres et créer un nouveau bureau présidentiel, que le leader catholique de Solidarność (et électricien du chantier naval) Lech Walesa a remporté en décembre 1990, le tout sans effusion de sang.

De toute évidence, dans la vie, Jaruzelski a laissé un héritage mitigé.

Sa mort a provoqué de vifs débats en Pologne sur la question de savoir s'il devait être enterré avec les honneurs militaires au cimetière Powazki de Varsovie, le long de la Voie de l'honneur avec des collègues militaires qui ont défendu le pays pendant la Seconde Guerre mondiale.

L'archevêque Jozef Michalik, président de la conférence des évêques polonais entre 2004 et 2014, a déclaré à KAI, une agence de presse catholique polonaise : « Il est exceptionnellement difficile d'évaluer cet homme. Lorsqu'une personne franchit le seuil de l'éternité, nous devons nous souvenir que seul Dieu connaît le véritable état de sa conscience.

Le président Bronislaw Komorowski a approuvé l'enterrement militaire du général, mais a rejeté une journée de deuil national comme « trop conflictuelle ».

Alors que les cendres de Jaruzelski étaient enterrées, des manifestants au cimetière ont brandi des pancartes indiquant «Disgrace» et «Traitor», avec des images de personnes décédées à la suite de la répression communiste contre les opposants au régime.

Messe de funérailles

Pourtant, lors de sa messe de funérailles, tenue dans la cathédrale de l'armée polonaise, son vieil ennemi juré Lech Walesa s'est agenouillé sur le premier banc. Et, au signe de la paix, Walesa a demandé à la famille de Jaruzelski de lui serrer la main.

Walesa, qui a co-fondé Solidarność, a été assigné à résidence pendant 11 mois, arrêté le jour même où Jaruzelski a déclaré la loi martiale. Les deux rivaux se sont réconciliés en 2011, lorsque Walesa lui a rendu visite dans un hôpital de Varsovie.

Sur une photo de leur rencontre, publiée par Walesa sur son site Web, une petite image de Mère Marie peut être vue sur le mur derrière le général, une touche surprenante, considérant qu'il se disait athée conformément à l'idéologie soviétique qu'il mettait en œuvre avec enthousiasme.

En fait, Jaruzelski était un membre du Parti communiste tellement orthodoxe qu'en 1966, il refusa d'entrer dans l'église catholique où se tenait la messe des funérailles de sa mère, et il hésita à suivre la croix menant une procession à son enterrement - jusqu'à ce que sa sœur fasse lui rejoindre les autres personnes en deuil.

Ainsi, la décision de la famille Jaruzelski d'avoir une messe funéraire catholique a surpris le public polonais, jusqu'à ce que l'on apprenne que, 13 jours avant sa mort, le général a demandé la communion, a fait une confession et a reçu ses derniers sacrements.

C'était un retour que le pape Jean-Paul II attendait depuis longtemps.

Pape polonais vigilant

Le pape Jean-Paul a été intensément engagé dans la transition de son pays vers la démocratie en 10 ans : à partir de 1980, lorsque l'émergence rapide de syndicats indépendants dans les usines, les chantiers navals, les mines et les lieux de travail à travers la Pologne a conduit à la création d'une fédération nationale du travail connue sous le nom de Solidarność, par la loi martiale, par une interdiction de Solidarność, qui a été levée à la mi-1983, par la réapparition progressive de l'opposition anticommuniste organisée et l'ouverture de pourparlers formels entre l'État et l'opposition en 1989.

L'Église catholique a servi de médiateur et d'interlocuteur constant, avec l'État et l'opposition, tout au long de la décennie.

Le pape Jean-Paul II a visité neuf fois son pays natal, plus que tout autre pays. Trois des visites ont eu lieu sous le communisme : 1979, 1983 et 1987.

Lors de son premier pèlerinage, en 1979, près de 10 millions de personnes ont assisté à au moins une des messes offertes par le Saint-Père. Cette visite est créditée d'avoir aidé à galvaniser le peuple polonais pour qu'il réalise le pouvoir qu'il avait du nombre et réaffirme une vision chrétienne de la communauté.

Pour les élites communistes, qui avaient eu peur de refuser au pape Jean-Paul II l'autorisation de visiter, car cela les ferait paraître faibles, sa visite a mis en évidence la menace inquiétante du mécontentement populaire.

Selon Lech Walesa, Jean-Paul a délivré deux messages clés en 1979 : « N'ayez pas peur » et une invocation au Saint-Esprit : « Que ton Esprit descende et renouvelle la face de la terre, la face de cette terre », comme conclusion d'une homélie du 2 juin sur la place de la Victoire à Varsovie.

Dans cette homélie prophétique, Jean-Paul a esquissé une vision de l'Europe chrétienne sans les divisions de la guerre froide établies à Yalta en 1945, lorsque les vainqueurs de la Seconde Guerre mondiale ont réorganisé l'Europe :

"Ainsi, mes chers compatriotes, ce pape, sang de votre sang, os de vos os, chantera avec vous, et avec vous, il s'écriera : 'Que la gloire du Seigneur dure à toujours.' Nous ne reviendrons pas sur le passé. Nous irons de l'avant vers le futur.

À peine un an plus tard, le mouvement Solidarność était florissant, animé par un nouveau sentiment d'unité nationale et un engagement pour la non-violence. Étonnamment, environ 10 millions de personnes, soit un quart de la population du pays, étaient actives.

Menace soviétique

Mais cette floraison s'est produite sur fond de crainte qu'à tout moment l'Union soviétique n'intervienne – voire envahisse la Pologne – pour empêcher une réforme « contre-révolutionnaire », comme elle l'a fait en Hongrie en 1956 et en Tchécoslovaquie en 1968.

Le pape Jean-Paul II était très conscient de ce risque, tout comme Lech Walesa et les dirigeants communistes polonais. Le Saint-Père ne voulait pas provoquer les croyants dans une opposition politique qui appellerait la colère de Moscou, provoquant la mort et la destruction.

Même pendant son pèlerinage de 1979, après que les premiers jours eurent démontré sa popularité explosive, il reçut une lettre confidentielle du leader communiste polonais Stanislaw Kania (considéré comme sympathique à l'Église) sur le risque pour la sécurité nationale de son message. Et, semble-t-il, il a adapté son langage à des thèmes plus religieux, selon Carl Bernstein et Marco Politi dans Sa Sainteté : Jean-Paul II et l'histoire de notre temps.

Son but n'était pas de céder à l'ennemi, mais d'aider à protéger la nation des Soviétiques – et de préserver le dialogue entre l'État et l'Église. Comme Jaruzelski l'a observé plus tard, le Pape «consolidait l'espoir et le courage» pour un effort qui irait au-delà même de la Pologne pour démanteler toute une idéologie.

Équilibrer le double objectif de soutenir un peuple catholique opprimé aspirant à la liberté, tout en négociant pour cette liberté - avec les oppresseurs - était la tâche délicate que Jean-Paul s'était fixée.

En octobre 1981, Moscou a forcé le premier secrétaire Kania à quitter le pouvoir (après qu'un appareil d'écoute a capté sa critique du leadership soviétique) en faveur de Jaruzelski, un ministre de la Défense de longue date qui occupait un poste comparable à celui de Premier ministre.

Promesse de baptême

Selon Sa Sainteté, le pape Jean-Paul II entretenait des relations suivies avec Wojciech Jaruzelski, fondées sur la conviction du Saint-Père que le leader communiste était fondamentalement un catholique, dont la ligne de conduite lui a été imposée par l'Union soviétique, en particulier Leonid Brejnev, le secrétaire général de la Parti communiste de 1964 à 1982.

Les journalistes légendaires ont expliqué qu'après l'imposition de la loi martiale :

« Wojtyla a parlé de ‘salvare il salvabile’ – sauver ce qui était sauvable. La patience et la prudence – et la foi – étaient essentielles. [Le secrétaire d'État du Vatican, Augostino] Casaroli a demandé aux nonces pontificaux d'Europe occidentale d'exhorter leurs gouvernements hôtes à ne pas interrompre l'aide économique à la Pologne en signe de protestation. L'analyse de Wojtyla, soutenue par les services de renseignement américains, a estimé que Jaruzelski ressemblerait au défunt maréchal Tito de Yougoslavie plutôt qu'à la marionnette typique de Moscou, en particulier si l'Église ne le mettait pas dans un coin. Wojtyla croyait également que Jaruzelski, qui, enfant, avait fréquenté une école dirigée par les pères mariaux, était un croyant secret. Au cours des prochaines années, cela s'avérera un élément puissant dans les calculs du pape » (p. 351).

John O'Sullivan confirme dans Le président, le pape et le premier ministre : trois qui ont changé le monde que, dans une alliance tranquille avec l'Église, Jaruzelski a pu progressivement s'éloigner des Soviétiques.

En 1982, O'Sullivan écrivait : « Moscou croyait que Jaruzelski et le Parti polonais n'étaient pas assez impitoyables envers l'Église. Plus que cela, Jaruzelski croyait apparemment que l'Église était un allié indispensable pour normaliser le pays - ou du moins que la Pologne ne pouvait pas être normalisée contre sa résistance déterminée.

Pape et président

Pendant ce temps, l'Église manœuvrait également pour faciliter le soutien à Solidarność, fonctionnant dans la clandestinité. Pendant la période de la loi martiale, l'aide a afflué à Solidarność de l'Église et de nombreux gouvernements occidentaux.

Lors d'une réunion privée au Vatican le 7 juin 1982, sans traducteurs ni preneurs de notes, le président Ronald Reagan et le pape Jean-Paul II se sont rencontrés pour discuter de la prémisse qu'ils partageaient : le monde communiste s'effondrerait, en grande partie en raison de l'inévitabilité spirituelle.

En supposant que la Pologne avait les meilleures chances de sortir du communisme, le gouvernement américain a partagé des documents classifiés sur la Pologne avec le pape, et il a partagé à son tour les informations de l'Église de l'intérieur du pays.

En juin 1983, Jean-Paul II passe huit jours en Pologne.

Bien que cette deuxième visite dans son pays natal était censée être limitée à des thèmes religieux - et une fois de plus, des millions de personnes ont assisté à la messe - l'un des plus gros titres a été la rencontre du Saint-Père avec Lech Walesa dans un endroit isolé des montagnes Tatra le dernier jour de sa visite.

Plus tôt dans la journée, le pape Jean-Paul avait tenu une réunion imprévue de deux heures avec le général Jaruzelski au château de Wawel à Cracovie. En conséquence, Jean-Paul a pu dire à Walesa que Jaruzelski lèverait bientôt la loi martiale, la voie du dialogue et de la réconciliation s'ouvrait.

Le général suspendit la loi martiale le 22 juillet 1983, un mois après la visite du pape. Bien que le régime soit resté oppressif, Solidarność a pu réapparaître encore plus fort qu'avant.

Le fait que Leonid Brejnev ait eu une crise cardiaque et soit décédé huit mois auparavant a certainement contribué à l'augmentation de la latitude de Jaruzelski.

Mais c'est la vision chrétienne de l'histoire qui explique le plus ces événements : Dieu entre dans l'histoire humaine à travers ses serviteurs. Saint Jean-Paul a transformé la Pologne à travers les événements qui ont débuté avec sa première visite en 1979. Il a servi d'instrument du Saint-Esprit pour renouveler le pays, et ceux qui ont ouvert leur cœur à ce projet - des démocrates comme Walesa et des communistes comme Jaruzelski - ont également été renouvelés.

Au-delà de la Pologne

Les relations entre le pape Jean-Paul et Jaruzelski sont entrées dans une autre phase après 1985, lorsque le dirigeant polonais est devenu proche du nouveau premier secrétaire du Parti communiste de l'Union soviétique, Mikhaïl Gorbatchev.

En janvier 1987, Jaruzelski a rencontré le pape Jean-Paul II au Vatican pour faire un rapport sur la « nouvelle pensée » de Gorbatchev concernant les relations entre les pays du bloc de Varsovie.

Plus tard, Jaruzelski rapporta, comme le Sa Sainteté: « J'ai dit au pape ce que je savais de Gorbatchev et quel rôle jouait Gorbatchev, quelles étaient ses intentions, quelles difficultés il a rencontrées, combien il était important de le soutenir, comment le comprendre, et quelle grande chance c'était pour l'Europe et le monde, même si tout ne se passait pas aussi bien qu'on pourrait le souhaiter.

Pour l'essentiel, Gorbatchev pensait que chaque pays de la sphère soviétique devait tracer sa propre voie de réforme.

Gorbatchev est venu au Vatican en décembre 1989 pour rencontrer le pape Jean-Paul II pour la première fois. Selon Sa Sainteté, les deux hommes avaient déjà établi des intérêts communs et une volonté de travailler ensemble par le biais d'une correspondance secrète et "par l'intermédiaire de Jaruzelski comme interlocuteur".

Le poing utilisé par Moscou pour marteler le peuple polonais en 1981 était désormais, moins de 10 ans plus tard, un instrument de la vision de l'histoire du saint-pape.

Victor Gaetan écrit de Washington, où il contribue à Affaires étrangères magazine.


Le général Wojciech Jaruzelski était le dernier autocrate polonais de la guerre froide et est devenu à la fois impitoyable et pragmatique, un traître et un patriote.

Considéré tout au long de sa carrière comme un pragmatique, Jaruzelski était ministre de la Défense sous Wladyslaw Gomulka en 1970 lorsque l'ordre a été donné aux troupes polonaises de tirer sur les ouvriers des chantiers navals qui faisaient grève contre la hausse des prix des denrées alimentaires dans les villes portuaires du nord de Gdansk, Gdynia, Szczecin et Elblag. Quarante-quatre personnes ont été tuées et plus de 1 000 blessées, dont 200 grièvement.

Jaruzelski est devenu Premier ministre de Pologne en 1981, lorsqu'il a imposé la loi martiale et supprimé le mouvement de solidarité anticommuniste. Des milliers de militants de Solidarité ont été internés, et plusieurs dizaines tués dans des affrontements avec la police ou assassinés par des agents secrets.

Mais Jaruzelski, qui s'est décrit comme un « patriote polonais », a nié toute responsabilité dans les meurtres de 1970 et a ensuite soutenu que la loi martiale était justifiée pour prévenir une invasion soviétique imminente. De nombreux Polonais ont également admis que, bien qu'il se soit battu avec acharnement pour maintenir le pouvoir du Parti communiste, Jaruzelski a réagi de bonne grâce à la transition vers la démocratie.

Au début de 1989, il s'est opposé à de nombreux partisans de la ligne dure au sein de son parti pour faire pression pour des pourparlers en "table ronde" avec Solidarité visant à concevoir une forme de partage du pouvoir. Les élections parlementaires partiellement libres de cette année-là se sont soldées par la victoire de Solidarité, et en trois mois, la Pologne a eu le premier gouvernement non-communiste à être formé en Europe de l'Est depuis plus de 40 ans.

Impénétrable derrière les lunettes noires qu'il portait en raison de son état de santé, Jaruzelski restait une énigme, certains Polonais le considérant comme un patriote et d'autres comme un traître. Pourtant, l'aspect peut-être le plus déroutant de son histoire était de savoir comment un garçon d'une famille catholique polonaise respectable qui avait passé du temps dans un camp de travail soviétique en était venu à embrasser le communisme en premier lieu.

Wojciech Witold Jaruzelski est né le 6 juillet 1923 dans une famille catholique romaine de noblesse terrienne fortement associée aux régiments de cavalerie polonais. Élevé à Kurow, près de la ville orientale de Lublin, il a fréquenté une école jésuite considérée comme un terrain d'entraînement pour les fils de l'élite polonaise.

À la suite du pacte de non-agression nazi-soviétique d'août 1939, des hordes de Polonais ont été transportés de force vers la Russie soviétique. Jaruzelski, alors âgé de 16 ans, a été mis au travail dans les mines de charbon du Kazakhstan tandis que ses parents ont été envoyés dans des camps de travail en Sibérie – il ne les a plus jamais revus.

Pourtant Jaruzelski est devenu un fervent communiste et, en 1943 (l'année même où son père est mort en captivité), suivait une formation d'officier dans une école de l'Armée rouge. Il a été engagé dans l'armée du général Zygmunt Berling, une unité polonaise formée sous commandement soviétique pour combattre les nazis, qui avait renié le pacte de non-agression et envahi la Russie en 1941.

Jaruzelski a pris part au siège de Varsovie et à sa capture ultérieure, et a continué à se battre dans la bataille de Berlin. De retour en Pologne, il a participé à la traque des bandes de guérilleros anticommunistes qui refusaient de se rendre. Il a été envoyé à l'académie d'état-major général de l'armée à Varsovie en 1948 et a obtenu son diplôme après trois ans avec mention. Il a également rejoint le Parti des travailleurs unis polonais – le parti communiste du pays. En 1956, à l'âge de 33 ans, il devient le plus jeune général de brigade de l'armée.

Jaruzelski est entré au parlement polonais en 1961, et l'année suivante a été nommé vice-ministre de la Défense et promu au poste de commissaire politique en chef des forces armées. En 1968, il est nommé ministre de la Défense avec le grade de général trois étoiles. Cette année-là, lorsque les forces du Pacte de Varsovie, dirigées par des chars soviétiques, envahirent la Tchécoslovaquie, Jaruzelski envoya un contingent polonais pour aider à réprimer le soulèvement.

Deux ans plus tard, en 1970, les troubles s'étaient déplacés en Pologne. Les troubles ont commencé avant Noël, lorsque le gouvernement a annoncé une énorme augmentation du prix des denrées alimentaires, provoquant des grèves concentrées autour des chantiers navals du nord du pays. Bien que la plupart des historiens pensent que l'ordre de recourir à la force contre les grévistes est probablement venu de Gomulka, le rôle de Jaruzelski est resté flou. Il aurait dit à Gomulka qu'il ne permettrait pas que des troupes soient utilisées contre des civils, mais des chars et des soldats ont été déployés, et en tant que ministre de la Défense, il en était directement responsable. Il n'y a aucune preuve qu'il a défié les instructions, et il n'a pas démissionné en signe de protestation.

L'année 1970 marque un tournant dans l'histoire de la Pologne. Il a marqué la fin du régime de Gomulka et est devenu un point de ralliement émotionnel pour les manifestants. Quand, en 1980, les troubles ouvriers ont explosé à nouveau sous le successeur de Gomulka, Edward Gierek, l'une des principales revendications des grévistes de Gdansk était que le gouvernement érige un monument à ceux qui avaient été tués en 1970.

Pour commencer, la réponse du gouvernement Gierek à la nouvelle crise a été de négocier. Soutenus par Solidarité, les travailleurs ont obtenu le droit de grève et ont promis des salaires plus élevés et de meilleures prestations sociales. La crise s'est apaisée, mais en 1981, le retard du gouvernement à introduire les réformes promises a provoqué de nouvelles perturbations et, avec ses dirigeants en plein désarroi, le gouvernement polonais a choisi Jaruzelski comme quatrième Premier ministre en l'espace d'un an.

Il s'agissait d'un geste destiné à démontrer à Moscou que les autorités de Varsovie contrôlaient toujours la situation, et Jaruzelski a agi rapidement, produisant un programme de relance économique en 10 points basé sur un appel pour une période de trois mois sans grève, qui a remporté le soutien du leader de Solidarité Lech Walesa et de prêtres catholiques romains. Mais le moratoire de trois mois a été ignoré. Une grève des ouvriers du textile dans la ville de Lodz a déclenché des troubles sociaux dans tout le pays. En septembre 1981, Jaruzelski a reçu un ordre brutal du Kremlin de prendre des « mesures radicales » pour écraser les groupes antisoviétiques. Le 13 décembre, après de nouvelles négociations avortées, il déclara la loi martiale. Il a dirigé le conseil militaire qui a suspendu Solidarité et ordonné l'arrestation de ses dirigeants, dont Lech Walesa.

Dans une émission télévisée, Jaruzelski a expliqué que des éléments extrémistes avaient poussé la Pologne « au bord de l'abîme ». Les mesures qu'il avait imposées visaient à sauver le pays de la guerre civile, et une fois la situation nationale revenue à la normale, elles seraient supprimées. Il a nié avoir agi sur les instructions de Moscou, mais il a été accueilli en héros lors de sa visite dans la capitale soviétique en mars 1982.

Après les sanctions occidentales et sous la pression du Pape (qui a fait appel au général en tant que compatriote), Jaruzelski a assoupli certaines des restrictions et a rapidement libéré les dirigeants de Solidarité. La loi martiale a été levée en juillet 1983, avec la promesse d'élections générales en 1984. Elles n'ont cependant eu lieu qu'en 1985, lorsque Jaruzelski a démissionné de son poste de Premier ministre pour prendre la présidence, avec un civil, Zbignien Messmer, nommé à le premier ministre.

Mais en 1988, la Pologne a connu une autre vague de grèves paralysantes. Confrontés à une grave crise économique et encouragés par le nouveau visage du Kremlin, Mikhaïl Gorbatchev, les ministres de Jaruzelski ont annoncé qu'ils étaient prêts à mettre fin à leur boycott de Walesa et à l'inclure dans des "tables rondes" sur l'avenir du pays.

La plupart des Polonais ont admis que Jaruzelski a mené une dure bataille pour persuader ses collègues de s'asseoir avec Solidarité et lui ont attribué le mérite de ne pas avoir saboté le processus lorsque les pourparlers ont conduit aux élections de juin 1989, que les communistes ont perdues. "Certaines personnes n'ont pas voulu accepter le résultat des élections", a-t-il admis. "Mais essayer d'empêcher Solidarité de prendre le pouvoir après les élections aurait été comme essayer de se tenir devant une voiture roulant à 100 à l'heure." Réélu de justesse président en 1989 par un parlement qui comprenait des membres de Solidarité, Jaruzelski a démissionné de ses postes au Parti communiste. L'année suivante, il a démissionné tôt, ouvrant la voie à l'élection de Walesa à sa place.

Hors du pouvoir, Jaruzelski s'est retrouvé l'objet d'enquêtes concernant les meurtres de 1970, l'imposition de la loi martiale et la disparition de milliers de dossiers du Comité central. Hormis des comparutions occasionnelles devant les tribunaux d'instruction, il a gardé un profil bas et a passé une grande partie de sa retraite anticipée bien installé dans sa modeste villa de Varsovie à écrire ses mémoires, Pourquoi la loi martiale ? (1993). Le livre est rapidement devenu un best-seller et la popularité de Jaruzelski a grimpé en flèche. Un sondage d'opinion réalisé en 1995 a montré que 54 % des Polonais considéraient la loi martiale comme une décision correcte.

À cette époque également, les Polonais étaient désenchantés par la présidence excentrique de Lech Walesa, et lors des élections présidentielles de 1995, l'ancien communiste Aleksander Kwasniewski a pris le pouvoir. "Il y a maintenant une chance pour une réelle compréhension", a déclaré un Jaruzelski ravi à un intervieweur. "Mais au lieu d'un triomphalisme d'un côté et d'un sentiment de défaite de l'autre, il doit y avoir un sentiment dominant que la démocratie a gagné."

Jaruzelski continuait à se considérer comme un homme de gauche et méprisait les anciens camarades qui se mettaient à aller ostensiblement à l'église. Pourtant, en 2003, il a annoncé son soutien à l'adhésion de la Pologne à l'UE comme un « acte de patriotisme ». "Je ne vois aucune contradiction morale ici", a-t-il déclaré. «Nous étions autrefois dans la sphère d'influence soviétique et avons dû vivre avec. C'était la logique historique. Rejoindre l'Occident est maintenant le meilleur pour la Pologne.

Après des années de querelles juridiques et de retards, Jaruzelski a finalement comparu devant le tribunal en 2000 pour répondre d'accusations d'avoir ordonné le meurtre de travailleurs de chantier naval en grève en 1970. Le procès devait durer 30 ans. En 2006, il a été inculpé par l'Institute of National Remembrance de deux chefs d'accusation liés à des abus commis au cours de son mandat, mais il a plaidé en mauvaise santé et a évité de comparaître devant le tribunal.

Selon plusieurs rapports, cependant, il était encore suffisamment en forme pour être pris, plus tôt cette année, dans une "position compromettante" avec son infirmière, de plusieurs décennies sa cadette. « Si mon mari ne se débarrasse pas de cette femme, je demanderai le divorce », a noté Barbara, la femme enragée de Jaruzelski, âgée de 84 ans.

Elle lui survit. Ensemble, ils ont eu une fille.

Général Wojciech Jaruzelski, né le 6 juillet 1923, décédé le 25 mai 2014


Biographie

Wojciech Witold Jaruzelski était un dirigeant politique et militaire polonais communiste. Il a été secrétaire national du parti et Premier ministre de 1981 à 1990.

Image, Jaruzelski & Nicolae Ceauşescu, Collection de photos du communisme en Roumanie

Officier de l'armée polonaise, il a été formé à l'École supérieure d'infanterie polonaise et à l'Académie d'état-major général, et a rejoint le Parti ouvrier uni polonais (l'ancien Parti communiste polonais), dont il est devenu membre du Comité central en 1964.

En 1968, il a été fortement impliqué dans le "nettoyage" de l'armée polonaise en raison de la campagne antisémite de Moczar. La même année, il dirige l'invasion de la Tchécoslovaquie. En 1970, il a été impliqué dans le complot contre Wladyslaw Gomulka, et a probablement participé à l'organisation du massacre dans les villes côtières de Gdansk, Gdynia, Elblag et Szczecin.

Jaruzelski est devenu secrétaire national et Premier ministre du parti en 1981, lorsque le mouvement de Lech Walesa (Solidarité) commençait à gagner en popularité nationale et externe. L'Union soviétique est devenue de plus en plus préoccupée et menacée d'invasion - une menace très crédible, car elle avait envahi l'Afghanistan deux ans auparavant.

La politique de Mikhaïl Gorbatchev prévoyait également une réforme politique en Pologne. A la clôture de la 10e session plénière en décembre 1988, le Parti communiste avait décidé d'aborder les dirigeants de Solidarité pour des entretiens. Ces pourparlers, connus sous le nom de « tables rondes », avec 13 groupes de travail en 94 sessions du 6 février au 15 avril, ont radicalement modifié la forme du gouvernement et de la société polonaise. Les pourparlers ont abouti à un accord dans lequel le véritable pouvoir politique était confié à une législature bicamérale nouvellement créée et à un président qui serait le chef de l'exécutif. La solidarité a été légalisée. Après les élections, les communistes, qui se sont vu garantir 65 % des sièges au Sejm (le parlement), n'ont pas obtenu la majorité, et les candidats soutenus par Solidarnosc ont remporté 99 des 100 sièges librement disputés au Sénat. Jaruzelski, whose name was the only one the Communist Party allowed on the ballot for the presidency, won by just one vote in the National Assembly.

Although Jaruzelski tried to persuade Solidarity to join the Communists in a “grand coalition,” Lech Wałęsa refused. Jaruzelski resigned as general secretary of the Communist Party but found he was forced to come to terms with a government formed by Solidarity. In 1990 Jaruzelski resigned as Poland’s leader. Subsequently, Jaruzelski has faced charges for a number of actions he committed while he was defense minister during the communist period.


Wojciech Jaruzelski

An original press photograph in our picture collection of Wojciech Jaruzelski wearing his trademark dark glasses.

General Wojciech Jaruzelski was a Polish military officer and communist politician. He was the last communist leader of the People’s Republic of Poland. He served as First Secretary of the Polish United Workers’ Party from 1981 to 1989, Prime Minister from 1981 to 1985, and the country’s head of state from 1985 to 1990. He resigned in 1989 leading to the first democratic elections in Poland. Jaruzelski is seen by many as the man chiefly responsible for the imposition of martial law in Poland in December 1981 in an attempt to crush pro-democracy movements, such as Solidarity.

Some random facts you might not know about Wojciech Jaruzelski:

•Wojciech Jaruzelski was born on 6th July 1923 and raised on the family estate in Wysokie.
•He suffered permanent damage to his eyes while working as a forced labourer in coal mines in Kazakhstan, which led to his generally wearing dark glasses when outdoors.
•He was a Lieutenant in the Red Army, actively involved in the fighting which freed Warsaw from German control, later decorated for his soldiering in Western Pomerania, and crossed the River Oder (Odra) to fight in the Battle of Berlin.
•His wife Barbara had a doctorate in German philology. They had one child, a daughter.

General Wojciech Jaruzelski and Pope Jan Pawel (John Paul) pictured in 1987. Click on photo to enlarge image.


Wojciech Jaruzelski: Poland's last Communist leader, who imposed martial law on the Soviet satellite in 1981

General Wojciech Jaruzelski, Poland's last Communist ruler, badly wanted history to judge him kindly. He worked hard in the latter years of his life to explain and rehabilitate himself after his imposition of martial law and brutal repression of the free trade union Solidarity in 1981 had made him the most hated man in Poland – and, for a time, an international pariah.

And while many Poles eventually accepted his argument that martial law was the lesser of two evils (the alternative being a Soviet invasion), for others he remained forever a Soviet stooge, a traitor and a criminal. His personality was an enigma a stiff, poker-faced demeanour and his trademark dark glasses only reinforced his sphinx-like aura.

In the end, his life was a story of an intelligent and highly ambitious man – and more specifically, a Pole – operating between the terrible millstones of 20th-century history: Nazism and Stalinism, patriotism and Soviet domination, Communism and demands for freedom.

His first taste of that history came at the age of 16, in 1939, when he and his father, guilty only of being members of Poland's lesser nobility, were deported by the Russians from their large estate to hard labour camps in Siberia, where his grandfather, an anti-Russian guerilla leader, had perished many years earlier. Educated by priests at an elite school in Warsaw, he found himself felling trees in waist-deep snow. His father died. The glare from the snow started an eye ailment which compelled him to wear dark glasses in bright light ever after.

When the Hitler-Stalin alliance broke up, he joined a Polish army being raised by the Soviets and took part in the Soviet "liberation" of Poland from the Nazis. By then he had learned to speak fluent Russian and had become a convinced Communist. He volunteered and served in KGB units which were setting up Polish security forces to crush Polish nationalist resistance.

Committed to a military career, he studied in Polish and Soviet military academies and gained the patronage of powerful Soviet generals, whose backing proved vital to his career. In 1947 he joined the Polish Communist party and thus set off on a fast, double-track rise to power, becoming a general at the age of 33 and defence minister at 45.

At the same time he was rising rapidly through the ranks of the party at 48, he was elected to the main centre of power, the Politburo. From there, he and other party leaders watched as discontent mounted, until in 1980 it spilled over into mass stoppages, which compelled them – in a dramatic departure from Communist orthodoxy – to accept free trade unions and grant the legal right to strike. The various strike committees joined together in a new trade union which they called Solidarity.

For 15 months, Solidarity's power and influence grew: it numbered 10 million members out of a population of some 36 million. Frustration over its failure to extract any reforms from the regime led to (then outrageous) demands for free elections and a referendum on Poland's alliance with the Soviet Union. The economy, for years a disaster area, had virtually collapsed. The Party, demoralised, divided and with a third of its three million members defected to Solidarity, could not cope. Polish hardliners were fuming restlessly, while Moscow kept up a barrage of threats and intimidation, including manoeuvres close to Poland's borders.

The regime's only hope was the military. On 11 February 1981, General Jaruzelski was made Prime Minister, while keeping the defence portfolio. In the autumn he was also made first secretary, or No 1, of the Communist party. Two other generals were moved into the Politburo and Interior Ministry. He commanded immense power.

Secret plans for a military takeover swung into action. Small units were sent into towns and villages, officially to help distribute food, but in fact to gather intelligence and create the impression of the Army as the people's friend. Then, on the night between 12 and 13 December 1981, tanks moved into the cities, and roadblocks were set up on bridges and intersections.

Tens of thousands of Solidarity supporters were dragged from their beds and arrested. Some 10,000 were interned. Between 10 and 100 were reported killed. Posters everywhere declared that Poland was under martial law. Solidarity was banned. Protest strikes were crushed by the feared ZOMO paramilitary police.

The news unleashed international outrage and protests, and for more than three years Jaruzelski and his regime were shunned by the West. Communist leaders greeted it with praise and relief.

Martial law, which was suspended a year later, may have averted a Soviet invasion, but it hardly solved the government's problems. Solidarity continued to flourish in the underground. Despite reform plans, Jaruzelski failed abysmally to improve the economy. Poles became desperately poor, and in the spring and summer of 1988 workers protested with long and bitter strikes.

Meanwhile, with would-be reformer Mikhail Gorbachev at the helm in Moscow, the danger of Soviet intervention was receding and the way opening for change. In 1988, Jaruzelski, alone among Eastern European Communist bosses, agreed to negotiate a move towards democracy. The result was the historic Round Table talks with Solidarity (in which he did not take part personally), which ended with a power-sharing deal: free elections to 161 of the 400-seat Seym (Parliament), the creation of a freely-elected Senate, free opposition media and the re-legalisation of Solidarity. The ensuing elections were an overwhelming victory for Solidarity, which then provided the Prime Minister while the Parliament elected the General, unopposed, as President to reassure Polish and Soviet hardliners.

But developments in the Soviet Union soon made his role superfluous, and at the same time Lech Walesa, the Solidarity leader, was pressing hard for his job. He asked Parliament to cut short his six-year term, and in December 1990, with considerable dignity, he stepped down.

In the following years he published his memoirs and gave many interviews in which he expressed deep regret for many actions, but sought to justify them. "I served the Poland that existed," he said. He let it be known that he had considered committing suicide rather than impose martial law on his fellow Poles, which he saw as the only route open to him.

The alternatives, he declared, would have been a putsch by hardliners in the military and the Party, civil war, and most probably a Soviet invasion and occupation. This can still be debated endlessly, but he repeated time and again that martial law was a "purgatory" necessary to avoid "hell". He has even claimed that if he had not acted, Gorbachev's campaign for glasnost and perestroika and the bloodless fall of Communism could not have happened, or at least not for many years. And he would like to be remembered as the man who opened the way for democracy in Poland, although he had to admit that memories of martial law were sharper.

But as he lived on quietly in his modest suburban house in Warsaw, his past continued to haunt him. A parliamentary investigation was opened into the possibility of treason and other crimes committed during the imposition of martial law, and into the disappearance of Communist Party documents, but they came to nothing. More seriously, in 2000, he found himself having to answer charges in court that he gave the order for troops to open fire on rioting workers in four Baltic ports in 1970. Forty-five workers died and 1,165 were injured. The general, anxious and popping anti-depressants, laid the blame on others, long since dead.

In the end he seemed proud of Poland's new democracy and would comment on political events in a remarkably enlightened way. "I was the link from the past to the future," he said.

General Wojciech Jaruzelski, politician: born Kurow, Poland 6 July 1923 married Barbara (one daughter) died Warsaw 25 May 2014.


The Introduction of Martial Law in Poland

13 December marks the anniversary of introduction of Martial Law in Poland. An authoritarian government, led by General Wojciech Jaruzelski and the Military Council of National Salvation (WRON), introduced severe political oppression in an attempt to crush political opposition.

In 1980-1981 the Communist Party of Poland suffered from a substantial crisis. It could not cope with the expansion and pressure of ‘Solidarity’ movement, its growing popularity and demands to extract reforms from the government. The Party itself was divided by factional struggles and confusion in the leadership. Poland’s economy had practically collapsed. On the other hand, there was pressure of dissatisfied Kremlin and its threats of supposed armed intervention. Plans for reconsolidation of power were prepared in secret. General Jaruzelski - Prime Minister and the First Secretary of The Party - believed that without Martial Law, the military intervention was inevitable. His decision was an act of self-defence, necessary to keep the hold on the country.

On Sunday morning, 13 December 1981, millions of Poles awoke to find that the entire country was placed under a state of martial law. Appearing on television, in the only available channel, Jaruzelski said:

Today I address myself to you as a soldier and as the head of the Polish government. I address you concerning extraordinarily important questions. Our homeland is at the edge of an abyss. The achievements of many generations and the Polish home that has been built up from the dust are about to turn into ruins. State structures are ceasing to function. Each day delivers new blows to the waning economy.

Jaruzelski declared that his intention was to maintain “legal balance of the country, to create guarantees that give a chance to restore order and discipline” and “save the country from collapse”. For the Poles however, it meant putting an end to the hopes for political and civic freedoms. Thus started severe repressions – many people were arrested and imprisoned. Those who were not – were intimidated, forced to stop their activity or emigrate. For those who were already abroad, closed borders meant that coming back to the country was not possible at all. Multiple organisations and pro-democratic movements, including ‘Solidarity’, became illegal overnight. Moreover, the streets were filled with tanks and armed soldiers. Telephone lines were controlled, airports closed and mail regulated by censorship. Another restriction of freedom was an imposition of curfew. Similarly, the mass media, public transportation and educational institutions were placed under strict control. It was clear that the new regime wanted to mercilessly crack down on the opposition.

Introduction of Martial Law was a general strike for “Solidarity”. The trade union was made illegal and most of its leaders were interned. Those who avoided arrest started to reconstruct ‘Solidarity’ in the underground. The amount of social opposition was impressive. During the initial impositions of martial law, several dozen people were killed. The shipyards in Gdańsk and Szczecin were pacified, as well as the Lenin Iron Mill in Nowa Huta and Iron Mill in Katowice. In Katowice, on 16 December, happened the most dreadful incident, when six miners from the Wujek coal-mine were killed by members of the military police ZOMO.

Foreign reactions to events in Poland were immediate. Soon after the announcement of General Jaruzelski, the news reached all corners of the World. If the Soviets reacted with a sigh of relief, the response of the Western governments was generally negative. The politics of the communist regime was particularly condemned by the United States and its President, Ronald Reagan. On 23 December, he made a special announcement addressed to the nation “about Christmas and the situation in Poland”. Reagan promised to continue shipments of food to Poland, but also imposed economic sanctions against the government of Jaruzelski, followed by the sanctions against the Soviet Union.

Martial Law lasted till July 1983 being officially suspended on 18 December 1982. All that time was a trauma for the Poles and democratic opposition. The situation of already run-down Poland drastically deteriorated and the country was pushed toward bankruptcy. The prospects for the future were dark, but it was only a matter of time before the ultimate fall of communist regime.

Bibliographie:
A. Dudek, Z. Zblewski, Utopia nad Wisłą. Historia Peerelu, Warszawa 2008.
Poland's Transformation: A Work in Progress : Studies in Honor of Kenneth W. Thompson, ed. M. J. Chodakiewicz, J. Radzilowski, D. Tolczyk, Charlottesville 2003.


Obituary: Wojciech Jaruzelski, Poland's Last Communist Leader

Wojciech Jaruzelski, the last Communist leader of Poland, has died. He was 90 years old.

Jaruzelski, who died following a long battle with cancer and a stroke earlier this month, is considered one of the most divisive political figures in Poland’s turbulent post-war history.

Much of the controversy surrounds his decision, announced on December 13, 1981, to declare martial law in the country:

As a result, the burgeoning Solidarity trade union was banned and its leader, Lech Walesa, interned for almost a year. Curfews were imposed, telephone lines were disconnected, and national borders were sealed. The clampdown lasted for 18 months, resulting in nearly 100 deaths and some 10,000 detentions.

For many, the move made Jaruzelski the country's arch-villain -- a Communist stooge who did everything in his power to prevent his nation from becoming democratic and independent.

The general himself, however, remained convinced to his death that his decision to impose martial law was a “necessary evil” that “saved Poland from looming catastrophe.” Some agree with this view, arguing that the move saved the country from an impending Soviet invasion and prepared the way for a peaceful democratic transition in the latter half of the 1980s.

But what baffles most was his faithfulness to the Soviet Union and adherence to Communism, seemingly defying all expectations from his youth.

Jaruzelski was born in 1923 into an aristocratic family and grew up on an estate in Bialystok, in the eastern part of today’s Poland. His father, an ardent anti-communist, had fought in the Polish-Soviet War of 1919-21, which prevented the spread of Bolshevism after World War I.

When Nazi Germany and the Soviet Union invaded Poland in 1939, the family fled to Lithuania before Jaruzelski and his father were deported to Siberia.

While his father perished, the teenager survived the hardship of forced labor in the coal mines of Karaganda, in today's Kazakhstan. But not without great cost. Jaruzelski's back was permanently damaged, as were his eyes from the constant snow glare, which forced him to wear the black sunglasses that would become a much-heckled trademark.

Notwithstanding, he embraced Communism.

Towards the end of World War II, Jaruzelski joined the Polish army units being formed under Soviet command. Together with the Soviet army, he watched Warsaw burn in 1944, as the pro-Western Polish Home Army was slaughtered by the retreating Nazis.

Jaruzelski and the Soviets marched into the rubble several months later, laying a foundation for the bitter contempt many Poles felt toward their Eastern liberators during the Cold War years.

After participating in the takeover of Berlin in 1945, he was re-deployed against the remnants of the Polish underground forces. He also became a fully-fledged military intelligence agent and joined the newly established Polish Communist party.

His rise through the military and party ranks was meteoric. In 1956 he became a general and was defense minister by 1968.

What followed would further convince detractors of his wickedness.

Jaruzelski ordered Poland to join the Warsaw Pact invasion of Czechoslovakia in 1968. In the same year he also purged the military of its Jews. He read secret reports about the killing of 15,000 Polish army officers at Katyn during World War II, but chose to toe the party line and trumpet the lie that it was a Nazi atrocity, not a Soviet one. And in December 1970 he decided to crush the uprisings in several northern Polish cities.

At least 42 died, mainly in Gdansk, in an event that planted the seed for the country-wide Solidarity movement that would oust him from power two decades later.

In 1989, with cracks appearing in the Iron Curtain, Jaruzelski legalized Solidarity and negotiated with them at the historic round table talks.

He peacefully stepped down as Poland’s president one year later, telling the nation in his farewell speech that he should be held responsible for crimes committed.

"The words 'I apologize' sound banal. However, I cannot find any other words," he said.

Jaruzelski retreated into public life, but was put on trial for imposing martial law in 2008, based on documentation from Poland's National Remembrance Institute.

The trial divided the country, before a district court ruled in 2011 that he was too ill to continue.

That same year saw a remarkable meeting, when Walesa, in an act of reconciliation, visited his ailing former jailer in a Warsaw hospital, later posting a picture of the moment on his website under the words, "Get well, general."

Rikard Jozwiak

Rikard Jozwiak is the Europe editor for RFE/RL in Prague, focusing on coverage of the European Union and NATO. He previously worked as RFE/RL&rsquos Brussels correspondent, covering numerous international summits, European elections, and international court rulings. He has reported from most European capitals, as well as Central Asia.


A Corporal’s Letter To The General: Lech Wałęsa’s Famous 1982 Note To General Wojciech Jaruzelski Found In The Hoover Archives

The original copy of the most celebrated Polish letter of the 1980s has surfaced in the Hoover Institution Archives. This three-sentence note by the Polish Solidarity trade union leader and the 1983 Nobel Peace Prize laureate, Lech Wałęsa, was written from his internment to Poland’s communist prime minister, General Wojciech Jaruzelski. Because Walesa signed it, ironically, “Corporal Lech Wałęsa,” Polish historians have dubbed it “a corporal’s letter to the general.” The letter was found in the miscellaneous papers of Poland’s last communist minister of the interior, general Czesław Kiszczak, which were received by Hoover in May of this year from the family of the minister, who died in November 2015. After preservation treatment and processing, Wałęsa’s letter and the other papers, as well as more than a thousand photographs and numerous videotapes, will be added to the small Kiszczak collection already in the Archives.

The Soviet Bloc of the late 1970s was undergoing serious economic and political problems. As the crisis continued to worsen, voices calling for reform and fundamental change of the system became forceful. Poland was the first country in the bloc where, by 1980, a mass opposition movement had emerged. Founded during a strike in the Lenin Shipyard of the city of Gdańsk, it took the name of Independent Self-governing Trade Union Solidarity (Solidarność). Its leader, Lech Wałęsa, was a charismatic young electrician its membership had reached ten million by late 1981, making it the largest labor union in the world. With the situation escalating out of the communists’ control, General Wojciech Jaruzelski imposed martial law on December13, 1981. More than ten thousand dissidents and Solidarity activists were interned in special camps and prisons. Officially, Wałęsa was not imprisoned but considered a “guest” of the communist regime, spending eleven months in several government resorts, the last of these being Arłamów in the far southeastern corner of Poland near the Soviet border. It was here that the chairman of Solidarity wrote his famous letter:

Arłamów Nov. 8, 1982

General Wojciech Jaruzelski

It seems to me that a time is approaching for clarification of certain matters and for working toward an understanding. There has been some time for many on both sides to understand what can be done and how much can be done.

I propose a meeting and serious discussion of subjects of interest, and with goodwill we will find a solution.

Corporal Lech Wałęsa

The letter is written in Walesa’s characteristic style, including spelling mistakes. The Solidarity leader preferred to address Jaruzelski as general rather than prime minister, probably to emphasize the fact that Poland was being governed under martial law. Having decided that, he chose, not without irony, to recall his own modest military rank, which he earned during army service in the early 1960s, rather than that of presiding officer of the largest trade union in the world.

The motivation, the timing, and the form of the letter have all received attention from historians. There is no unanimity. Some suggest that it may have been inspired by communist security services, with which Walesa collaborated to some extent during 1970−76, and which held secret documentation of those contacts, a powerful tool for potential blackmail of the Solidarity chairman. Wałęsa himself claimed that it was the idea of his wife who had visited him in Arłamów only several days earlier. Be that as it may, Poland was at a standstill neither the communist regime nor the Solidarity Union was gaining ground, with political repression, economic near-collapse, massive food shortages, and another harsh winter looming. Wałęsa's note broke the stalemate. The letter was immediately faxed to Warsaw to the general and the original filed in Kiszczak’s papers. Jaruzelski immediately consulted with his deputy premier, Mieczysław Rakowski those meetings are covered in detail in Rakowski’s voluminous diaries, originals of which are also in the Hoover Archives. The next day, November 10, was marked by the long-awaited death of the Soviet Bloc’s supreme overlord, General Secretary Leonid Brezhnev, emboldening Poland’s top communists to act without further delay. Wałęsa was released on November 11, which coincidentally was the Polish Independence Day, a national holiday celebrated before World War II and eliminated by the Communists.

Nevertheless, in late 1982 independence for Poland was neither imminent nor inevitable. It took six more years of determined struggle by the great majority of the Polish nation, as well as the moral and material support of powerful international allies − Poland’s native son John Paul II, President Reagan, and Prime Minister Thatcher − to keep the independence project alive. It also took the third successor to Brezhnev, Mikhail Gorbachev, and his futile effort to reform the Soviet system, which unintentionally led to further weakening of the cohesiveness of the Soviet Bloc, an opportunity taken advantage of by the Polish opposition and political dissidents in neighboring countries. Wałęsa, who throughout this time was closely watched by the security services, was the universally recognized leader of the Polish struggle, though his leadership was more symbolic than direct. Solidarity’s victory in the semi-free elections of June 1989, Poland’s first after nearly fifty years of foreign domination, showed the total bankruptcy of the communist regime. It also provided an example for the other peoples of Eastern Europe and the Soviet Union to follow.

Hoover Library & Archives have the largest and most comprehensive holdings on twentieth-century Poland outside Poland. These are especially rich for the period of the 1980s. They include the papers of anti-communist opposition activists as well as communist functionaries. Hoover’s collection of Polish independent publications of the 1976−90 was for many years the most comprehensive in the world and is still consulted by researchers from Poland.


Voir la vidéo: 4:3 General Wojciech Jaruzelski, Polands last communist leader, has died (Janvier 2022).