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No. 39 Squadron (RAF) : Seconde Guerre mondiale


No. 39 Squadron (RAF) pendant la Seconde Guerre mondiale

Aéronefs - Lieux - Groupe et devoir - Livres

Le No.39 Squadron a commencé et terminé la Seconde Guerre mondiale en tant qu'escadron de bombardiers régulier, mais a passé les quatre années de janvier 1941 à janvier 1945 à fonctionner comme un escadron de reconnaissance maritime et anti-navire, servant autour de la Méditerranée.

Dans les années qui ont précédé la Seconde Guerre mondiale, le No.39 Squadron était basé en Inde, mais en août, il a emmené ses Blenheim à Singapour. En avril-mai 1940, l'escadron s'est déplacé vers l'ouest en Égypte, mais en mai, avec l'entrée en guerre de l'Italie de plus en plus probable, l'escadron s'est déplacé à Aden.

Après l'entrée en guerre de l'Italie, le No.39 Squadron a effectué une série de raids de bombardement sur des cibles en Afrique orientale italienne, soutenant l'invasion britannique de l'Érythrée.

En janvier 1941, l'escadron se convertit au Boston Maryland et les fit voler aux côtés des derniers Blenheim lors de missions de reconnaissance maritime depuis l'Égypte. Le mois d'août voit l'arrivée du bombardier-torpilleur Bristol Beaufort, ainsi que d'un certain nombre d'équipages du No.86 Squadron, bien que la première attaque à la torpille n'ait lieu que le 23 janvier 1942 (une attaque infructueuse contre un paquebot de 20 000 tonnes). Les opérations anti-navire ont commencé plus tôt, en septembre 1941, et en octobre, l'escadron a commencé à participer à l'opération Prise de courant, une tentative d'empêcher les navires ennemis d'opérer dans les eaux autour de la Grèce et de la Crète.

Au cours de la première partie de 1942, un détachement de l'escadron était basé à Malte, et en août 1942, ce détachement a fusionné avec ceux des escadrons nos 86 et 217 pour former un escadron complet. Les membres du No.39 Squadron toujours en Egypte ont rejoint le No.47 Squadron.

L'escadron resta à Malte jusqu'en février 1943 (hormis une brève période de retour en Egypte en octobre-novembre 1942). Au cours de cette période, l'escadron a mené une attaque contre la flotte de combat italienne (15 juin), touchant un cuirassé et un destroyer. Ses tâches principales étaient des sorties de pose de mines et des attaques contre les navires ennemis. À la fin de 1942, l'escadron a opéré à l'appui de l'opération Torche, l'invasion alliée de l'Afrique du Nord.

En juin 1943, l'escadron s'installe à Protville (Tunisie) pour se convertir au Bristol Beaufighter. Les escadrons nos 39, 47 et 144 ont formé la 328 Wing et de juillet à septembre ont participé à des frappes anti-navires. En février 1944, l'escadron s'est déplacé en Sardaigne, d'où il a attaqué des cibles sur la côte sud de la France. En juillet 1944, l'escadron s'est déplacé vers le continent italien pour attaquer des cibles dans l'Adriatique et sur la côte yougoslave. Il a également effectué des raids nocturnes contre les intrus dans le nord de l'Italie.

En octobre 1944, l'escadron commença ses opérations contre les guérilleros grecs de l'ELAS, et de décembre 1944 à janvier 1945, un détachement s'installa même à Athènes. Dans le même temps, l'escadron a commencé à se convertir au bombardier Marauder. Des missions de bombardement régulières ont commencé le 7 février 1945 et l'escadron a continué à opérer contre des cibles dans le nord de l'Italie jusqu'à la fin de la guerre.

Avion
Août 1939-janvier 1941 : Bristol Blenheim I
Décembre 1940-janvier 1941 : Bristol Blenheim IV
Janvier 1941-janvier 1942 : Martin Maryland I
Août 1941-juin 1943 : Bristol Beaufort I et II
Juin 1943-février 1945 : Bristol Beaufighter X
Décembre 1944-septembre 1946 : Martin Marauder III

Emplacement
Août-septembre 1939 : Tengah (Singapour)
Septembre 1939-avril 1940 : Kallang (Singapour)
Avril-mai 1940 : Lahore (Pakistan)
Mai 1940 : Héliopolis (Egypte)
Mai-décembre 1940 : Cheikh Othman (Aden)
Décembre 1940-janvier 1941 : Helwan (Egypte)
Janvier-mars 1941 : Héliopolis
Mars-mai 1941 : Shandur
Mai-octobre 1941 : Wadi Natroun
Octobre-décembre 1941 : Ikingi Maryut
Décembre 1941-Juillet 1942 : L.G.86
Juillet-août 1942 : Shandur (Egypte)
Août-décembre 1942 : Luqa (Malte)
Décembre 1942-janvier 1943 : Shallufa
Janvier-juin 1943 : Luqa
Février-juin 1943 : Détachement à Gianaclis
Juin 1943 : Protville II (Tunisie)
Juin 1943 : L.G.224 (Egypte)
Juin-octobre 1943 : Protville II
Octobre 1943 : Protville II
Octobre-novembre 1943 : Sidi Amor
Novembre 1943-février 1944 : Reghaia (Algérie)
Février-juillet 1944 : Alghero (Sardaigne)
Juillet 1944-juin 1945 : Biferno (Italie)
Décembre 1944-janvier 1945 : Détachement à Hassani (Athènes)

Codes d'escadron: XZ (Blenheim), Y (Beaufort), F (Beaufighter, Maraudeur)

Devoir
Août 1939-avril 1940 : Singapour
Mai-décembre 1940 : Escadron de bombardiers, Aden
Janvier 1941-janvier 1945 : Anti-navigation, reconnaissance maritime, Méditerranée
À partir de février 1945 : Bomber Squadron, Italie

Livres

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Fichier:Royal Air Force - Opérations au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, 1939-1943 Royal Air Force, 39 Squadron CBM2083.jpg

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DATES CLÉS

  • 1916 - Aérodrome ouvert comme aérodrome d'entraînement pour le Royal Flying Corps.
  • 1939 - Des avions de la RAF Wyton ont participé à certains des premiers raids de bombardement de la Seconde Guerre mondiale.
  • 1942 - La Pathfinder Force a été formée ici sous le commandement du Group Captain Don Bennett.
  • 1956 - L'école commune d'interprétation photographique aérienne a été fondée.
  • 2013 - Ouverture du bâtiment Pathfinder pour abriter le Joint Force Intelligence Group.

Souvenirs de la RAF Biggin Hill

(Souvenirs écrits par des membres de Forces Réunies)

RAF Biggin Hill en 1975

Une partie de mon travail pendant que je m'entraînais pour devenir mécanicien, j'ai été chargé de garder le garde-porte malgré l'ouragan propre et brillant

RAF Biggin Hill, Section des tests d'aptitude en 1968

Écrit par Eddie Billington

Travailler du dimanche au jeudi sur les tests d'aptitude était une semaine étrange, mais au moins les dimanches étaient calmes avec peu de monde. La section était entourée de beaux rosiers chargés de fleurs. Étant donné que je vis dans des logements familiaux sur la place Vincent, une fois les tests terminés pour la journée, je rentrais généralement chez moi en me promenant dans la section pour ramasser une rose dans la plupart des buissons. J'ai fini par remplir la maison de roses presque toutes les semaines, pour le plus grand plaisir du memsahib !
En tant que supporter de Baggies, c'était aussi l'année où la direction du football m'a donné un billet pour la finale de la FA Cup à Wembley. Honoré en effet

RAF Biggin Hill, en 1966

Écrit par Eddie Billington

Impliqué brièvement avec Radio Biggin et le NCO i/c Chf Tech Eddie Askew a organisé un voyage à Radio London à bord du Galaxy. J'ai passé une excellente journée à bord à rencontrer les DJ. La mémoire permanente est à quel point le studio était petit et mangeait un steak fabuleux suivi de fraises et de crème, assis en face d'Ed (Stewpot) Stewart. L'empereur Rosko aimait plutôt ma petite amie, je crois me souvenir.

RAF Biggin Hill, en 1954

Écrit par Michael Brennan

J'étais l'homme du magasin de garde de nuit, je distribuais et recevais du carburant d'avion, etc. s'est réveillé dans un hôpital local quelques jours plus tard. On m'a dit que nous étions sortis de la route en courant, j'ai traversé le pare-brise, j'étais inconscient, avec de graves coupures, etc. au visage et à la tête


Parmi les onze avions perdus, trois Halifax bombardiers (17) et encore une fois tous ceux-ci provenaient du 405e Escadron de l'ARC.

De retour aux premières heures du 24 juillet 1942 de la 107e opération de l'Escadron – une attaque sur Duisburg – le Halifax piloté par le sergent de section Robert Baker Albright ** s'est écrasé en flammes dans le petit bourg voisin de Pocklington. L'équipage, après avoir effectué un circuit de sa base d'attache en vue de l'atterrissage, a subi une panne de moteur soudaine et a perdu le contrôle.

Après avoir coupé une maison privée dans la ville, l'avion s'est écrasé dans un bâtiment scolaire. Tout l'équipage a été tué. Des neuf avions du 405e Escadron détaillés pour ce raid, cet avion était la seule perte. (19)(20)(21)(22)


Lancaster PB555 (27/09/1944)

Le Lancaster PB555 était l'un des quatre avions du No. 35 Squadron destinés à attaquer Bottrop le 27 septembre 1944 (Daylight Raid)

Son équipage de sept hommes comprenait :

  • Walter Hargrave Harris (Pilote)
  • Ronald Bowen Perkins (Navigateur)
  • John Francis Myers (bombardier aérien)
  • Stanley Turner (opérateur sans fil)
  • Alfred George Wright (mitrailleur aérien)
  • Stephen Thurston Ashton (mitrailleur aérien)
  • Alec Marks (ingénieur de vol)

Le livret des opérations de l'escadron indique : “Aéronef touché par une lourde flak au-dessus de la cible. Le tuyau d'alimentation en oxygène du mitrailleur arrière et du mitrailleur central a été sectionné, ce qui a empêché une surveillance efficace

INFORMATION ADDITIONNELLE

Le formulaire AM 78 (Movement Card) montre que l'avion était classé AC le 27 septembre 1944 il a été réparé sur place et restitué à l'escadron le 14 octobre 1944

Formulaire AM 1180

Il n'y a pas de formulaire AM 1180 (carte d'accident) détenu au musée de la RAF et, en tant que tel, il n'a pas été possible d'établir plus de détails


Histoire de l'aviation : entretien avec la Seconde Guerre mondiale Luftwaffe Rall Ace Günther

À partir du moment où la Luftwaffe est entrée en guerre le 1er septembre 1939, ses pilotes de chasse ont immédiatement commencé à faire connaître leur présence. Traversant les cieux et infligeant d'énormes pertes, ils ont amassé des dizaines de victoires aériennes auparavant inimaginables. Très peu de grands pilotes ont survécu à la guerre, mais le fait que les trois principaux as allemands aient survécu témoigne de leur compétence, de leur détermination et de leur chance.

Günther Rall a servi sur les fronts de l'Est et de l'Ouest, s'élevant au rang de commandants de groupes de chasse et d'escadrons entiers. Il a terminé la Seconde Guerre mondiale en tant que troisième as de combat de tous les temps avec 275 victoires aériennes. Sa dernière mission était la défense du Reich lui-même, et sa capture par les Américains était le début d'une deuxième carrière pour lui.

Poursuivant son ascension dans la Bundesluftwaffe (la nouvelle Luftwaffe), il s'est entraîné aux États-Unis et a ensuite commandé des unités de chasseurs à réaction allemands dans les années 1960. Il est toujours de bons amis avec beaucoup de ses anciens camarades de la Luftwaffe, et il a été réuni avec beaucoup pour la célébration du 80e anniversaire du général Johannes Steinhoff le 15 septembre 1993, peu de temps avant la mort de Steinhoff.

Après avoir pris sa retraite de la nouvelle armée de l'air allemande, le général Rall a commencé à travailler en tant que conseiller pour plusieurs sociétés bien connues. Aujourd'hui, il profite de sa retraite, de sa famille et de ses nombreux petits-enfants, et aime correspondre avec les historiens.

Seconde Guerre mondiale : Général, veuillez nous parler de votre parcours.

Rall : Je suis né le 10 mars 1918 à Gaggenau, qui est un petit village de la Forêt-Noire. Mon père était commerçant, et quand je suis né, il était en opération pendant la Première Guerre mondiale. Il m'a vu pour la première fois à son retour.

WWII : Avez-vous des frères et sœurs ?

Rall : J'ai une sœur qui est toujours en vie et vit à Stuttgart, que je considère comme ma ville natale. Ma famille a déménagé là-bas quand j'avais 3 ans et j'ai été élevé et éduqué à Stuttgart. J'étais à l'école primaire et au lycée, que nous appelions Gymnasium, où j'ai été éduqué pendant neuf ans en latin et cinq ans en grec ancien, avec une éducation plus axée sur la littérature et autres, pas tellement sur les sciences ou les mathématiques. J'ai passé l'examen final, que nous appelons l'Abitur. J'ai obtenu mon diplôme à l'âge de 18 ans et suis devenu cadet dans un régiment d'infanterie.

WWII : n’avez-vous pas initialement rejoint l’infanterie pour ensuite décider que courir dans la boue n’était pas pour vous ?

Rall : Oui. Et plus tard, j'ai décidé de devenir officier de l'armée de l'air.

WWII : Quand avez-vous commencé à voler dans la Luftwaffe ?

Rall : J'ai commencé à voler en tant que cadet senior dans l'armée de l'air, et j'ai passé l'examen final pour la promotion à Leutnant. À cette époque, la force aérienne n'avait pas la capacité de former tous ses propres cadets. Et nous avons pris des cadets de la marine et de l'armée. Je suis allé dans l'armée de l'air et j'ai commencé à voler en 1938 à Neubiberg, une banlieue de Munich.

WWII : Quand avez-vous goûté pour la première fois au combat ?

Rall : C'était à l'âge de 21 ans. En 1939, j'ai finalement obtenu mon diplôme de pilote de chasse sur une base à l'est de Berlin et j'ai été transféré au Jagdgeschwader (aile de chasse) JG-52. Au début de la guerre, j'étais dans cette aile, et mon premier contact avec l'ennemi a eu lieu en mai 1940. C'était au-dessus de la France.

WWII : Après la capitulation des Français, vous avez servi sur le front de la Manche, n'est-ce pas ?

Rall : Oui, nous avons modifié nos avions pour voler au-dessus de la mer, vous savez, avec nos canots dans nos avions. J'étais situé près de Calais. Là, nous nous sommes opposés à la Royal Air Force de l'autre côté et avons effectué des missions au-dessus de la Manche jusqu'à la partie sud de l'île britannique. Nous attaquions des convois et des choses comme ça. Les vols étaient courts à cause du carburant, nous ne pouvions pas voler plus loin.

WWII : Les pilotes et officiers britanniques se sont-ils bien battus ?

Rall : Exceptionnel. C'était une force bien entraînée et très motivée, dotée d'un bon équipement et d'un bon moral.

WWII : Une image miroir de votre Luftwaffe à cette époque ?

Rall : Oh, oui, et j'étais dans une aile qui à l'époque n'était pas très expérimentée, car c'était une aile nouvellement formée. Nous avons appris nos leçons sur la Manche, et nous avons subi des pertes énormes contre la Royal Air Force. J'avais le plus grand respect pour eux.

Seconde Guerre mondiale : la plupart de vos pertes ont-elles été subies lors de missions de chasse ou d'escorte de bombardiers ?

Rall : Nous avions malheureusement été affectés à l'escorte des Junkers Ju-87B Stukas (bombardiers en piqué), avion très lent. Nous avons dû voler en escorte rapprochée (en Messerschmitt Bf-109E), ce qui était faux. Nous avons dû nous en tenir à eux, abandonner toute notre supériorité et notre vitesse. Nous les avons donc escortés au-dessus de la Manche où les Spitfires et les Hurricanes nous attendaient en haut, et nous avons subi des pertes énormes. J'ai perdu mon commandant de groupe. L'adjudant et les trois commandants d'escadron ont été tués dans un laps de temps d'environ deux semaines. Moi, en tant que jeune lieutenant, j'ai dû prendre la relève de mon 8e Staffel (escadron) en tant que commandant à l'âge de 22 ans. J'ai fait cela pendant trois ans.

WWII : Je suppose que toute cette expérience de combat vous a entraîné et préparé pour votre transfert ultérieur en Russie ?

WWII : Dans quelles autres régions avez-vous servi pendant la guerre ?

Rall : Eh bien, nous avons été retirés en Allemagne, où nous avons formé de nouveaux pilotes, puis nous sommes allés en Roumanie. Nous devions protéger les champs pétrolifères et les ponts sur le Danube jusqu'en Bulgarie. Nous étions stationnés près de Bucarest, la capitale de la Roumanie. Ce n'était que pour une courte période, de décembre 1940 à mars 1941. Lorsque nous avons déménagé en Bulgarie, la Grèce commençait. J'ai également eu des opérations au-dessus de la Crète en mai 1941. Je suis revenu avec le groupe de Roumanie lorsque la Crète a été terminée, et on nous a donné un nouvel avion, le Messerschmitt Bf-109F, qui était un bien meilleur avion. Il avait des bouts d'ailes ronds et un nouveau moteur Daimler Benz, le 603. À ce moment-là, en juin 1941, la guerre avec la Russie ne faisait que commencer. À partir de ce moment-là et jusqu'en 1944, j'étais dans le sud de la Russie, je descendais dans le Caucase, puis à Dnepropetrovsk, Stalingrad, tous des noms importants. C'était une guerre très rapide, contrairement à la partie nord du front russe, qui était plus stationnaire. Au printemps, je suis revenu en Allemagne pour le Home Defense (Reichs Verteidigung), volant contre la Eighth Air Force, comme vous le savez, contre tous les chasseurs nord-américains P-51 Mustang, Lockheed P-38 Lightning et Republic P-47 Thunderbolt. .

WWII : Décrivez l'accident au cours duquel vous vous êtes blessé au dos.

Rall : C'était le 28 novembre 1941. Je volais entre Taganrog et Rostov. A cette époque, il faisait très froid. Nous avons eu des températures de moins 40 degrés Celsius. J'ai effectué une mission l'après-midi, ce que nous appellerions aujourd'hui un balayage de chasseurs, lorsque mon ailier et moi avons rencontré des Russes. Il venait juste de commencer à faire sombre et j'ai eu un combat aérien avec un Russe, l'abattant en flammes. Dans cette lumière très tardive, j'étais un peu aveuglé. Je n'ai pas fait attention et un Russe est arrivé derrière moi. Il a abattu mon moteur et c'était au-dessus du territoire russe, donc je me suis certainement déplacé et j'ai tourné en essayant d'atteindre les lignes allemandes - pas une ligne solide, mais j'ai vu des chars allemands. Je volais vers l'ouest et j'ai essayé de faire un atterrissage sur le ventre, mais j'ai vu où j'allais atterrir, dans ce qu'ils appellent un baïkal. C'était un petit canyon juste en face de ma direction de vol, et j'ai touché le sol à une vitesse trop élevée. L'avion a heurté et a sauté à nouveau. J'ai rebondi sur un petit canyon et poussé mon bâton vers l'avant. Je suis rentré et je me suis écrasé de l'autre côté. C'était la dernière fois que j'ai connu, quand j'ai vu ce mur venir contre moi, et dans le big bang j'ai été assommé. Le reste de l'histoire, j'ai appris de mon ailier, alors qu'il tournait autour de moi et regardait ce qui se passait. À la fin de la bataille et du crash, mes ailes se sont détachées, mon moteur s'est détaché, et Dieu merci, ces choses se sont détachées, donc je n'ai pas pris feu. J'étais pendu dans l'épave et à proximité se trouvait un char allemand. L'équipage a sauté et m'a coupé du cockpit. J'étais inconscient et je ne savais pas comment j'étais sorti. Plus tard dans la nuit, je me suis retrouvé dans une école incendiée à Taganrog. C'était une sorte de poste de secours pour l'ambulance, et il n'y avait aucun traitement médical là-bas.

Rall : Oui, j'ai eu de la chance. Dans l'accident, je me suis cassé le dos à trois endroits : les huitième et neuvième vertèbres thoraciques et la cinquième vertèbre lombaire. J'ai été paralysé longtemps du côté droit et de la jambe droite.

WWII : Combien de fois avez-vous été blessé pendant la guerre ?

Rall : J'ai été blessé trois fois, mais j'ai été abattu environ huit fois. Je me suis mis le ventre entre les lignes de front, j'ai sauté et j'ai été récupéré par des Allemands dans des chars et ainsi de suite. J'ai toujours eu de la chance, sauf que j'ai été grièvement blessé trois fois. La première fois, c'était mon dos. J'ai ensuite reçu une balle et un coup au visage et à la main, et la troisième fois, j'ai sauté et un P-47 Thunderbolt a tiré sur mon pouce gauche.

Seconde Guerre mondiale : vous avez rencontré votre femme, Hertha, à l'hôpital.

Rall : Oui. Elle était médecin et nous nous sommes rencontrés après le crash en Russie. J'ai été évacué en temps voulu et j'étais de retour en Roumanie. Nous reculions en retraite, et il n'y avait pas de stations de radiographie, c'était juste le chaos. En Roumanie, j'ai été radiographié et le médecin m'a dit : « Voler ? Vous pouvez l'oublier !’ parce que mon dos était cassé à trois endroits. J'ai eu un plâtre complet, un plâtre d'extension, et quand cela a été réparé au bout d'une semaine, j'ai été transféré dans un train, qui a mis huit jours pour traverser la Roumanie et les Carpates. Nous nous sommes retrouvés à Vienne et le soir, nous sommes arrivés à la gare. Les médecins sont venus et j'avais tout écrit sur ma poitrine quant à ce qui m'était arrivé. Ils m'ont emmené à l'hôpital et le lendemain matin, Hertha était le médecin qui m'a vu, et par la suite, elle est devenue ma femme.

WWII : Quels types d'avions pilotiez-vous ?

Rall : J'ai piloté le Messerschmitt Bf-109 dans toutes les différentes marques (variantes), les modèles E, F, G et K, et bien sûr le Focke-Wulf Fw-190, mais j'ai préféré le 109 parce que j'étais familier avec cela. Certes, j'ai piloté le 190, mais uniquement le modèle D version nez long, vers la fin de la guerre dans certaines missions.

WWII : Comment compareriez-vous votre avion avec les chasseurs alliés ?

Rall : Quand j'ai été blessé, je suis devenu commandant de l'école allemande des chefs de chasse pendant environ quatre mois. A cette époque, nous avions formé un escadron avec des avions ennemis capturés, et nous les avons pilotés sur les P-38, P-47, P-51, ainsi que quelques Spitfire. Ma main gauche était toujours dans des bandages, mais je pilotais tous ces avions, car j'avais très envie de les connaître et de les évaluer. J'ai eu une très bonne impression du P-51 Mustang, où la grande différence était le moteur. Lorsque nous avons reçu ces avions, nous avons volé environ 300 heures à bord. Vous voyez, nous ne savions rien sur la façon dont ils volaient, leurs caractéristiques ou quoi que ce soit avant cela. Dans le P-51, il n'y avait pas de fuite d'huile, et c'était tout simplement fantastique. C'est une des choses qui m'a impressionné, mais j'étais aussi très intéressé par les interrupteurs de démarrage électriques, que nous n'avions pas. Cela a rendu très difficile le démarrage de nos moteurs pendant l'hiver russe. Nous avons eu le démarreur à inertie. Les cockpits de tous ces avions ennemis étaient beaucoup plus confortables. Vous ne pouviez pas piloter le Bf-109 pendant sept heures, le cockpit était trop étroit, trop étroit. Le P-51 (cockpit) était pour moi une grande pièce, tout simplement fantastique. Le P-38 avec deux moteurs était génial, mais je pense que le meilleur avion était le P-51. Certes, le Spitfire était excellent, mais il n'avait pas l'endurance du P-51. Je pense que c'était le facteur décisif. Ils ont volé pendant sept heures, et nous avons volé pendant une heure et 20 minutes.

WWII : Cela fait toute une différence dans le combat aérien.

Rall : Oui, vous deviez descendre parce que vous manquiez de carburant, puis chercher la base aérienne la plus proche, et ils avaient encore du carburant pendant trois heures de plus.

WWII : Avec toute votre expérience, avec lequel des commandants était le meilleur chef de chasse avec lequel vous avez servi, en ce qui concerne les aviateurs et les missions ?

Rall : Je peux vous dire que tous les personnages que vous pouvez nommer sont et étaient de bons amis à moi, tels que Johannes Steinhoff, Adolf Galland, Hannes Trautloft, Werner Mölders et Dieter Hrabak. Comme Hrabak était mon chef d'escadre à un moment donné et qu'il est maintenant l'un de mes amis les plus proches, je le respecte en tant que chef de combat et en tant que personne. Pendant la guerre, j'ai servi dans le JG-52 exclusivement sur le front de l'Est.

WWII : Werner Mölders était également un homme respecté pendant la guerre civile espagnole.

Rall : Absolument, c'était un grand personnage et un leader de combat, et c'était un catholique très fort. À cette époque, il avait ses propres règles et personnalité. C'était un grand homme, créant de nouvelles tactiques, menant ses hommes au combat, se souciant d'eux et prenant soin d'eux dans les airs comme au sol. C'était, je pense, le vrai Werner Mölders. Malgré son jeune âge, il était connu sous le nom de ‘Daddy Mölders.’ C'est en raison de son expérience et de son leadership qu'on lui a donné ce surnom.

WWII : Que pensez-vous personnellement du chef de la Luftwaffe Hermann Göring ? Est-il vrai que la plupart des pilotes ne l'aimaient pas ?

Rall : Vous ne pourriez pas l'aimer. C'était peut-être un homme capable avant la guerre. Il était un grand organisateur, aidant à construire l'armée de l'air après la Première Guerre mondiale. De plus, il était un grand pilote de chasse pendant la Première Guerre mondiale. Comme vous le savez aussi, il a été blessé en 1923, et il a eu une blessure très difficile. Il a dû prendre de la morphine pour la douleur et est devenu accro. Cela a peut-être changé son caractère. Au moment où j'ai fait sa connaissance, j'étais froid avec lui. C'était un gros gros, un homme très pompeux, et non seulement moi, mais mes camarades sentaient qu'il était déconnecté de la réalité. Il n'était certainement pas respecté en tant que chef de l'armée de l'air. En fait, il ne dirigeait pas du tout l'armée de l'air, c'était quelqu'un d'autre, mais pas Göring. Hermann Göring ferait des déclarations stupides à Hitler. Hitler a dit: "Vous êtes le chef de l'armée de l'air", et il (Göring) a fait une longue déclaration sur la bataille d'Angleterre, vous savez, qu'il triompherait de la Royal Air Force, ce qui était faux. , car nous avons subi d'énormes pertes dans notre flotte de chasseurs dont nous ne nous sommes jamais remis pendant la guerre. Il a dit : "Nous pouvons soutenir Stalingrad, l'armée de l'air peut le faire", ce qu'il n'a pas pu faire, ce qui était une déclaration très fausse et coûteuse.

WWII : On a dit que Hans-Ulrich Rudel, le grand pilote de Stuka, était en quelque sorte un maniaque. Le connaissais-tu?

Rall : Absolument, il était un peu maniaque. J'ai volé avec lui en tant qu'escorte de chasse pour son groupe à plusieurs reprises. Ils effectuaient des missions Ju-87 normales, et nous les avons escortés. C'était en Russie, bien sûr. C'était un grand pilote de Stuka, sans aucun doute après tout, il a abattu 519 chars entre autres, ce qui est quelque chose. Après la guerre, j'ai été codétenu avec lui en France, en tant qu'invité des Américains. Rudel et moi étions dans le même camp, et plus tard nous avons été empruntés par la Royal Air Force. J'ai été envoyé à la British Fighter Leaders School à Tangmere. Il s'agissait d'un interrogatoire qui a duré trois semaines. J'y étais aussi avec Rudel, et nous avons dormi dans la même chambre. En vivant très près les uns des autres, on fait connaissance et on arrive à comprendre la pensée d'un tel homme, mais je l'avais connu avant cela. Quoi qu'il en soit, j'ai été vraiment surpris par cet homme égocentrique, il était le plus grand dans son esprit, ce genre. C'était un peu dégoûtant pour moi.

WWII : Que vous souvenez-vous de vos rencontres avec Adolf Hitler, comme l'occasion où il vous a décerné les feuilles de chêne et les épées à votre croix de chevalier ?

Rall : La première fois, c'était en novembre 1942, quand on m'a donné les feuilles de chêne. Comme vous le savez, des honneurs supplémentaires à la Croix de chevalier, à partir des feuilles de chêne, ont été remis personnellement par Hitler. J'étais là avec Steinhoff à ce moment-là c'était Hauptmann Steinhoff et Oberleutnant Rall avec quelques autres, nous cinq en tout. Nous avons certainement été impressionnés par son quartier général en Prusse orientale, au Wolfschanze (Antre des loups) à Lotzen. Nous sommes entrés, il se tenait là, et il a remis nos décorations. Nous nous sommes assis autour de la cheminée et il a demandé à chacun de nous de quelles unités nous venions, notre expérience de combat, etc. Toutes les questions comme celle-ci, tout à fait normales. Eh bien, très vite, il a commencé son propre monologue, sachant que nous retournerions dans notre unité et répéterions ce qu'il nous avait dit, et nous ferions remarquer à quel point il était un gars formidable. Eh bien, il a commencé à parler du renforcement de la défense antiaérienne et des nouveaux systèmes de communication en Russie, du système ferroviaire et de choses comme ça. Il a parlé de la largeur des voies ferrées, de la façon dont elles devaient être élargies pour le trafic ferroviaire allemand standard et étendues dans les régions plus profondes. Ce devait être l'expansion du Troisième Reich au Moyen-Orient – ​​la construction de villages et de villes, toutes ces choses très essentielles, ce qui était un programme qu'il avait en tête, sans aucun doute. Je lui ai alors demandé, peut-être que j'étais trop courageux, mais je l'ai interrompu et lui ai demandé : ‘Malgré tout cela, combien de temps pensez-vous que cette guerre durera ? Parce que lorsque nous avons emménagé en Russie, les journaux ont dit qu'au moment où les premières neiges tomberaient, nous aurions fini avec la guerre à l'Est. Au lieu de cela, nous avons souffert du froid là-bas. » Alors Hitler m'a alors dit : « Eh bien, je ne peux pas vous le dire. Cela pourrait être une zone ouverte. Nous avons nos colonies ici, et quand l'ennemi viendra des profondeurs de la steppe asiatique, alors nous défendrons cette zone. Tout comme à l'époque de Gengis Khan.’

Seconde Guerre mondiale : le général Steinhoff n'avait-il pas l'impression qu'Hitler était un peu fou après l'avoir rencontré près de Stalingrad ?

Rall : Oui, c'est le point suivant. C'était avant l'effondrement de Stalingrad et avant El Alamein. Ce fut le sommet de sa guerre. À partir de ce moment-là, nous avons reculé. C'était trop optimiste. Eh bien, neuf mois plus tard, j'ai dû revenir pour recevoir mes épées d'Hitler. À ce moment-là, nous avions perdu la Sixième armée et Stalingrad, ainsi qu'El Alamein et le front d'Afrique du Nord. Vous savez, nous avons eu un sacré moment avec la guerre des sous-marins, et c'était maintenant un Hitler très différent. Il ne parlait plus de faits tangibles. Il parlait de « Je vois la vallée profonde. Je vois la bande à l'horizon, et c'était un non-sens. Il parlait de figures magiques de la main-d'œuvre et de la production, un pays imaginaire. Nous voyions cet homme comme incertain et comme infirme. La troisième fois que j'ai vu Hitler, c'était quand j'ai été convoqué pour recevoir ma documentation pour mes feuilles de chêne et mes épées. Il était gravé, doré et magnifiquement réalisé avec une jolie jupe, un cadre, etc.

WWII : Avez-vous toujours ces certificats ?

Rall : Non, ils ont été volés à Vienne, très probablement par les Russes. Il en reste encore quelques uns, mais pas les miens. Je les ai donnés à ma femme et lui ai dit de les garder en sécurité et de les placer dans le bunker de la ville de Vienne. Lorsque nous sommes revenus quelques années plus tard, ils étaient partis et il ne restait plus rien. A cette époque, il n'y en avait qu'environ 16 (qui avaient été ainsi honorés), avec des noms tels qu'Adolf Galland, Helmut Lent, Walter Nowotny, car ils étaient tous encore en vie à cette époque. Lent et Nowotny sont morts avant la fin de la guerre. Walter Oesau, Dietrich Pelz, Heinz Bar et moi étions présents lorsque Hitler nous les a remis. Ensuite, nous avons déjeuné avec lui et, comme d'habitude, il a commencé à parler. Le sujet principal de son discours était l'invasion alliée imminente. C'était en janvier 1944. Tout le monde s'attendait à l'invasion tout le long des côtes de la Manche, se demandant quand elle allait arriver et comment ils allaient arriver et ainsi de suite. A cette époque, il développait ses idées, et on pouvait voir qu'Hitler sautillait, très incertain. De plus, vous savez, une chose qui était très typique de lui était qu'il déclarait que les Britanniques avaient toujours des problèmes avec leurs partis d'opposition, le Parti travailliste, les syndicats, etc. Il était clair pour moi que cet homme était un peu fou. Hitler n'avait pas une idée vraiment claire et sérieuse de la situation. Quels que soient leurs problèmes, les Britanniques se réunissent pendant la guerre, ils forment une seule nation.

WWII : Quelle a été votre impression du chasseur à réaction Messerschmitt Me-262 que vous avez piloté ?

Rall : Eh bien, c'était certainement une nouvelle dimension. La première fois que je me suis assis dedans, j'ai été très surpris par le silence. Si vous êtes assis dans un avion à pistons standard, vous avez un bruit d'enfer dans le casque radio, un bruit de fond et des parasites et autres, que je n'ai pas ressentis dans le Me-262. C'était absolument clair. Avec la radio du sol, ils contrôlaient le vol. Ils m'ont donné mes ordres, tels que ‘Maintenant, accélérez vos moteurs, augmentez votre régime.’ C'était très clair. Totalement clair. Une autre chose était que vous deviez avancer les manettes très lentement. Si vous avancez trop vite, vous risquez de surchauffer et de mettre le feu aux moteurs. De plus, si vous étiez à 8 000 tr/min, ou quoi que ce soit, vous desserriez les freins et vous roulais au sol. Contrairement au Bf-109, qui n'avait pas de roue avant et était un traîneur de queue, le Me-262 avait un train d'atterrissage tricycle. C'était une nouvelle sensation, une belle visibilité. Vous pourriez descendre la piste et voir droit devant. Ce fut, cependant, aussi un moment faible pour le Me-262. L'avion à ce stade était un peu raide et lent lors de l'atterrissage et du décollage, mais très bien lors de la montée en vitesse progressive. Il était absolument supérieur à l'ancien avion.

WWII : Alors, comment avez-vous aimé l'armement du Me-262 ?

Rall : Vous savez, je n'ai jamais pu tirer sur les armes parce que lorsque j'avais environ 15 ou 20 heures, je suis devenu commandant du JG-300, qui était équipé de Bf-109. Je n'ai fait que quelques vols d'entraînement, mais je n'ai jamais piloté le jet au combat.

WWII : Comment était-ce de commander le JG-300 ?

Rall : Je suis arrivé à l'unité fin février ou début mars 1945. Ce n'était plus une aile, juste une ruine de l'ancienne aile parce qu'un groupe était dans le nord. Comme vous le savez, une aile a trois groupes. Pendant ce temps, les Américains ont atteint l'Elbe, coupant ce groupe, et certains ont réussi à s'échapper vers le sud. I had only two rudimentary groups, and I will tell you something that was typical: when I arrived at the wing to take over, I came by jeep because I had no aircraft. While I was commander of the Fighter Leaders School, they sent me a jeep and said, ‘You are going up to Plattling in Bavaria to take over as commander of JG-300,’ and when I approached the base I saw that some airplanes were standing out on the apron, and my driver said, ‘Oops, we are being attacked!’ We stopped and ran off the road. It was an attack by P-38 Lightnings, and when I finally arrived there were 15 of our aircraft in flames.

WWII: These were the Bf-109s?

Rall: Yes, and this marked my entrance into the wing. The next day we were transferred to the south, and from there on we had no solid operations. We had no radar, no air situation. We had only narrow contact to higher authority in the division, so we relocated to the area south of Munich. On the way to Salzburg I dissolved the wing, as the war was over, and told the group commanders, ‘This thing is over and you had better go home.’ We gave all that we had, including our food, to the airmen and ground personnel. Then we gave a final salute, and everyone went on his own. As you can imagine, at that time there was no solid warfare. Even the higher ranks came to my headquarters and asked if they could stay there because they wanted to get through it. You could only get out using your feet in a normal unit. So this was a very bad time, and there were no firmly planned or controlled missions. The main fight for me was to try and get fuel for the aircraft. Without it we could not fly, naturally. Even if you listened to the fact that wing so and so dissolved at the hands of the Americans, it was because of this situation, that you were alone and on your own.

WWII: What was the mission of JG-300? Were you still expected to intercept and attack bombers?

Rall: That was early on, and that time had passed. It did not usually work well. Now we had normal fighter missions. In February 1945, there were no normal fighter missions left, you know. What we were doing was looking for targets of opportunity. We had no idea where the enemy was at any time. We were totally in the dark.

WWII: What is your knowledge of Operation Bodenplatte, the fighter sweeps against Allied airfields that took place on January 1, 1945?

Rall: I was in the hospital because my left thumb had been shot off, and the wound was still open and I had an infection. I listened in on the higher staff, so this was how I learned about Bodenplatte. As you know, we lost many of our most experienced unit leaders, irreplaceable losses. A total of 58 unit leaders were lost in that operation, I believe.

WWII: Which Allied fighter was the most difficult to shoot down in combat?

Rall: At the beginning of the war we flew short-range missions and encountered Spitfires, which were superior. And do not forget the Hurricanes. I think that the Supermarine Spitfire was the most dangerous to us early on. I flew the Spitfire myself, and it was a very, very good aircraft. It was maneuverable and with good climbing potential. Then in Russia the first aircraft we encountered were obsolete. The Russians lost about 7,000 aircraft in the first three to four months of the war, but they learned their lessons well and began building better aircraft–the MiGs, Yaks, and the LaG-5. Developed by Semyon A. Lavochkin and Mikhail I. Gudkov from their earlier, unsuccessful LaGG-3 with an in-line, water-cooled engine, the LaG-5 came out in 1943 and had a big radial engine. It was a powerful, excellent aircraft and served as the basis for even better versions: the La-5FN and the La-7.

WWII: Soviet General Ivan Kozhedub, the highest scoring Allied ace of the war with 62 victories, recalled fighting against JG-52 many times. He also felt that the La-7 was the best Soviet fighter.

Rall: Yes, it was excellent. I remember once I chased a Lavochkin a great distance at full throttle and I still could not get him. He was damned fast. Then by way of foreign aid, particularly in the south around the Caucasus where I was fighting, they brought in Spitfires and the Bell P-39 Airacobra, which I liked and the Russians liked but which was inferior to the Bf-109. It had the engine behind the cockpit. Now the big thing in the Home Defense as far as problems was the P-51. The P-51 was a damned good airplane and it had tremendous endurance, which for us was a new dimension. The P-47, which as you know shot me down, we knew right away. It had tremendous diving speed and could run up to 1,400 kilometers per hour, where the Bf-109 was limited to 1,000 kph. I learned this quickly when they chased me, and I could do nothing else. The structural layout design of the P-47 was much stronger, yet I consider the P-51 the best battle horse you had of all the fighter escorts.

WWII: How did the war end for you?

Rall: I was at Ainring near Salzburg when we finished the war. I walked with my staff, retreating at night, and we went to the Americans, who did not care too much for us. So at daylight we decided to try and go home. At Lake Chiemsee we could not go any farther and were captured. The Americans took me back to Salzburg and put me in prison. From Salzburg to Neu Ulm, then to Heilbronn, and there the CIC (Counter Intelligence Corps) saw me. They knew my name and they said that all air force officers should report, and they took me very quickly to interrogation. Then seven of us were taken to England.

WWII: Is it possible that the Americans and British wanted to recruit Luftwaffe officers since it was the beginning of the Cold War?

Rall: Yes, and there was a situation that I will never forget. There was a Mr. Reed, at least that was the name he gave me, his CIC name anyway. When he came to pick me up he asked me, ‘Major, I understand that you flew the 262,’ and I answered, ‘Yes, I did.’ He knew more about me and what I had done than I knew myself. Then he asked, ‘Are you willing to assist us in building up a jet force?’ Well, the war was over, so I said, ‘Yes, sure.’ He also wanted to know if I was willing to go to England, and then to America. I went to England for interrogation. His last question was, ‘Would you be willing to fly with us against the Japanese?’ Well, here I said ‘No,’ and he asked me why not. I told him that they were former allies, and I could not do that.

WWII: Did you consider that a matter of honor?

WWII: How did you become involved in the new Luftwaffe?

Rall: General Steinhoff and Dieter Hrabak were already preparing this. I was in industry and Salem school, where my wife was a doctor, and I was in the organization. Well, they sent me letters saying, ‘You have to come’ and so on. The first of January 1956, I was called and I went to Bonn and there I joined the air force again at the rank of major. From there on I underwent the refresher training, at first in Germany, and later we went to train in the Republic F-84 (Thunderjet) in the United States. This was at Luke Air Force Base in Arizona, and from then on I spent quite a lot of time in your country.

WWII: Luke Air Force Base must have been quite a change for you from the forests in Germany.

Rall: Oh, yes, it was a beautiful time. Just beautiful. I remember those early days were great. It looked different than it looks today. You know, Luke Air Force Base and the whole Arizona area was just beginning to build up. It was not as extensive as it is today. Phoenix was not as big a city as it is now, and it was beautiful. It was such a beautiful time and all we did was fly, and then I came back. I was appointed to a staff (position), and then I became the project officer for the F-104–you know, the Starfighter– which took me again to the States.

WWII: Was that when they were putting the F-104 in Germany?

Rall: Yes. I was in Palmdale, California, and Edwards Air Force Base. I later became general and division commander. Then I became chief of staff of the Fourth Allied Tactical Air Force, and then I became commander of German Air Force Command, and the chief of that later.

WWII: When did you retire from the Bundesluftwaffe?

WWII: Can you tell us a little about your family?

Rall: My wife died eight years ago. I have a daughter who lives in Paris, France, and is married to a Frenchman. She is a great restorer at the Louvre. She has a good career, and she has two children. Clement is 14 and Anna Louise is 12. My (other) daughter is married and lives in Munich with her husband. My son-in-law is a designer with BMW, and my daughter is also a designer. They also have two children, girls. One is 7 years old and the other is 4 years old. My second daughter, Felicita, and my son-in-law studied for one year in Pasadena, California.

Rall: What has your life been like since your retirement?

WWII: When I retired, I went into industry, and I was on different boards in an advisory capacity. I am still involved with the industries. I do quite a bit of traveling in the States. There is a great interest in some galleries, as in signing all these paintings and in giving autographs. This is a good chance to get in close contact with some of my former opponents. I am very close friends now with Colonel Hub Zemke and it was his wing that shot off my thumb (5th Fighter Group), and we know exactly who got me. It was Joseph Powers. I have a lot of friends over there.

This article was written by Colin Heaton and originally appeared in the September 1996 issue of World War II magazine.


No. 39 Squadron (RAF): Second World War - History


World War II was a war fought from 1939 to 1945 in Europe, and from at least 1937 to 1945 in Asia. It was the largest armed conflict the world has ever seen, spanning the entire world and involving more countries than any previous war - and fought with powerful new weapons, culminating in the first use of two atomic bombs, whose very existence had been a tightly-held secret. The conflict ravaged civilians more than had any previous wars of the modern era, and served as a backdrop for genocidal killings by Germany, the Soviet Union, and Japan. World War II caused a greater number of deaths, about [61 million], more than any previous war.

World War I aftermath

The origins of the war in Europe can be traced to the end of World War I. In the Treaty of Versailles, Germany was punished with the payment of reparations of war to the victorious nations. The Treaty also placed important restrictions on the German military.

The severe economic reparations helped bring on a serious economic crisis, hyperinflation, and civil unrest in Germany that made possible the rise of the National Socialist (Nazi) Party.

Oddly, Germany's wartime adversaries were far more serious about enforcing the economic reparations than the military restrictions on Germany. Under Adolf Hitler, Germany began re-asserting itself in Europe, clandestinely remilitarising in defiance of the Treaty of Versailles.

In 1936 the German army reoccupied the Rhineland. Germany annexed Austria in the spring of 1938 Hitler then planned to attack and conquer Czechoslovakia, on the pretext of alleged mistreatment of the (largely Germanic) population of the Sudetenland.

Britain had guaranteed the security of Czechoslovakia and it seemed war must break out at this point when the British Prime Minister, Neville Chamberlain, appealed to Hitler, and flew to Munich, where the British and French leaders agreed to the cession of the Sudetenland to Germany. Czech representatives were not allowed at the conference their government strongly opposed giving up the Sudetenland but were powerless in the face of German military might and British and French unwillingness to fight for them.

It should be remembered that the rapidly rearming Germany had militarily stolen a march on Britain, which was completely unprepared for war at this time. Chamberlain's infamous act of appeasement, which has been widely seen as cowardly submission, was explained by Chamberlain as an effort to buy time in which to rearm.

Start of the war in Europe

Germany finally became engaged in full-scale war on September 1, 1939 after the Germans invaded Poland, with whom both Britain and France had pledged guarantees (see Polish September Campaign 1939).

Soon after, on September 17, the Soviet Union invaded Poland from the east, as had been agreed to between Hitler's Foreign Minister Joachim von Ribbentrop, and his Soviet counterpart, Vyacheslav Molotov. Under this joint attack Poland fell quickly, with last large operational units surrendering October 5 (However Poland was fighting to the end of the war, contributing much to the final defeat of Nazi Germany).

Germany on the one hand, and France and Britain on the other, settled into a period of quiet maneuvering while they mobilized for conflict. This relatively non-confrontational period between the major powers lasted until May, 1940, and was known as the Phony War. Several other countries, however, were drawn into the conflict at this time. The USSR conquered the Baltic, and also attacked Finland but fought it to a stalemate in the Winter War. Germany invaded Denmark and Norway, ostensibly as a defensive maneuver against potential British occupation of those countries.

Germany finally ended the Phony War when it turned west. In a sweeping invasion of the Low Countries that bypassed French fortifications along the Maginot Line, Germany conquered Belgium and the Netherlands then turned the might of its army on France. France fell unexpectedly quickly, leaving Britain to stand alone against Germany. Fortunately for Britain, much of its ground forces escaped capture in the final days of that campaign through a heroic naval rescue from the French harbor of Dunkirk.

Britain's resistance to the threat of German invasion was dogged. An outnumbered RAF fought a long, ultimately successful airwar with the Luftwaffe during the early days of the war, a conflict known as the Battle of Britain. London was later heavily bombed, as were many industrial cities such as Birmingham and Coventry, and strategically important cities, such as the naval base at Plymouth.

In reprisal for the bombing of Lubeck in 1942, Hermann Goering launched the Baedeker Blitz, a campaign of morale-destroying bombings aimed at many beautiful English cities of little military importance such as Exeter, Bath and Norwich. Britain's supply lines with America were severely impacted by the German use of U-boats to sink both military and mercantile shipping in the Battle of the Atlantic.

On June 22, 1941, the Germans launched a surprise invasion, codenamed Operation Barbarossa, against their erstwhile Russian allies. The German Army pushed deep into Russia, overrunning the Red Army at times. But with the capture of Moscow apparently imminent, Hitler suddenly ordered his generals to divert their main thrust south in order to conquer Ukraine. This diversion cost the German Army valuable time by the time they again set their sights on Moscow, the armored assault was slowed by the autumn mud, and then stopped cold when the Russian winter struck. The German army, which had not expected such a prolonged campaign, suffered great loss of life as the chilling winds and lack of planning took their toll.

The next spring the German army continued to push forward, and in November 1942, with the German army at the "gates of Stalingrad", Moscow only 100 miles away, and the oil fields of Grozny in reach, the Red Army held strong. Factors such as indecision by Hitler, dissent among the higher ranked German officers, a long distance to their supplies and a second Russian winter, combined to result in a prolonged battle in the streets of Stalingrad. Heavy losses affected both sides in the battle for Stalingrad, also known as the greatest military bloodbath in recorded history. An estimated 2 million people perished in this battle, including 500,000 civilians. It was the first major defeat of the German army, and they never regained their momentum, allowing the Russian armies to eventually chase the Germans all the way back to Berlin.

The Germans also suffered defeat at the hands of the British in North Africa in late 1942. In the two battles at El Alamein in June and late October - early November, the British under General Montgomery pushed the Germans out of Egypt, westward towards Tunisia. After American troops landed in Algeria in Operation Torch, the Allies completely pushed the Germans out of Africa in 1943.

Japan had invaded China in the early 1930s and had been actively engaged in military action there since 1937. In an effort to discourage Japan's war efforts in China, the United States, Britain and the government in exile of the Netherlands(still in control of oil-rich Indonesia), stopped trading oil and steel (both war staples) with Japan. Japan saw this as an act of aggression as it needed the oil for its war efforts, and on December 7, 1941, the Japanese navy attacked the American Fleet at Pearl Harbor. Japan then invaded and conquered countries across Southeast Asia and the Pacific, including the Dutch East Indies (now Indonesia).

At the same time Germany declared war on the United States, drawing America into a two theater war. America had until then remained out of the conflict, though providing military aid to Britain through the Lend-Lease program.

Germany's power was eventually broken by the disastrous Russian campaign, while the ultimately successful invasion of France from the Normandy beachheads by the Western allies on June 6, 1944 opened up a third front. Incessant bombing of Germany's infrastructure and cities caused great casualties and disruption. Internally, Hitler survived a number of assassination attempts, the most serious was the July 20 Plot in which Hitler was slightly injured.

In Operation Market Garden the allies attempted to capture bridges, to open the way into Germany and liberate the northern Netherlands. However the failure to capture the bridge over the Rhine at Arnhem delayed the advance. When all was lost for the Germans, Hitler committed suicide in his bunker along with his lover, Eva Braun. The Russians took Berlin, and Germany was partitioned by the Allies. The final surrender documents were signed by General Alfred Jodl on May 7, 1945. May 8 was declared V-E (Victory In Europe) Day.

The Japanese expansion throughout the Pacific and Asia was halted by their devastating defeat at the Battle of Midway, where they suffered crippling losses to their carrier fleet. From then on the Japanese fought a defensive war, as the U.S. began an island hopping campaign across the Pacific. Hard-fought battles at Tarawa, Iwo Jima, Okinawa, and others resulted in horrific casualties on both sides, but the Japanese were finally driven back. Faced with the loss of most of their experienced pilots, the Japanese resorted to Kamikaze tactics in an attempt to slow the U.S. advance. Meanwhile, Tokyo and other Japanese cities suffered greatly from attacks by American bombers. Japan finally surrendered after the cities Hiroshima and Nagasaki, both industrial and civilian targets, were destroyed by atomic bombs . The final surrender was signed September 2, 1945, on the battleship U.S.S. Missouri. Following this period, General Douglas MacArthur established base in Japan to oversee the postwar development of the country. This period in Japanese history is known as the occupation.

Importance historique

Probably because of the example of World War I, compensation was not demanded of the defeated nations. On the contrary, a plan created by U. S. Secretary of State George Marshall, the Economic Recovery Program, better known as the Marshall Plan, meant billions of dollars being used by the US Congress for the reconstruction of Europe. The portion of Europe occupied by the Soviet Union did not participate in the plan. At the same time, the United States consolidated its military presence and links in Europe as preparation against possible Soviet aggression.

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    Canonesa, Convoy HX72 und U-100 - Chronicles a U-boat attack on an allied merchant convoy during the Battle of the Atlantic, and provides a tribute to the merchant navy and merchant seamen during World War 2.


Tracing pilots history - RAF 91 Sqd Spitfires (1 Viewer)

First post here and I'm hoping some of you guys can help me trace the service history of my Great Uncle who flew Spitfires with No 91 'Nigeria' Squadron. I did some work on Google last week which actually found quite a few mentions of his name and even a photo in a book called No 91 'Nigeria' Squadron by Peter Hall. In the book he is listed a few times with two pictures and some interesting reports ,which are:

Joinging the Squadron on July 1st 1942

Surviving a 'blue on blue' when his wingman was shot down when attacked by 609 Squadron Hawker Typhoons on the 18th of December 1942.

Being described as the Squadrons 'ace' photographer when the Spitfires were equiped with an F24 oblique camera.

Shooting down a Bf 109 while providing escort cover during Ramrod 250 mission to Beauvais on the 26th of September 1942 which was confirmed by his Yellow section leader.

Being deemed to have served long enough for a posting to HQ No9 Group for instructor duties on December 5th 1943.

The Squadron photo for VE day 1945 dated May 10th at Ludham Norfolk. See link. http://books.google.co.uk/books?id=wmKJHZbwI5wC&pg=PA60&lpg=PA60&dq=spitfire++O'Shaughnessy&source=web&ots=5lMnq0kNDc&sig=34Mnd2rP6VmQ2FvSasKEN3azUI8&hl=en&sa=X&oi=book_result&resnum=1&ct=result

Google also finds a page with the history of Spitfire in which it says he shot down a Fw190 just two days before his Bf109 in another ramod mission to bauvais. Peter Halls book lists a mission for that date to Beauvais and says the squadron claimed 3 FW 190's ,but lists different pilots with the kills.

Serial MB836
Markings RH EB-V
Engine Griffon III
Movements 6 MU 18/5/43 405 ARF Heston 11/8/43 91 Squadron 22/8/43 Repaired on Site 19/11/43 91 Squadron 30/12/43 33 MU 20/3/44 3501 Service Unit 8/6/44 41 Squadron 26/6/44 FLS Milfield 28/9/44 39 MU 26/10/44 claimed by 39 MU as non-effective aircraft Home Census March 1946 Struck off Charge 16/5/46
Remarks W/C Ray Harries claimed a FW190 in the Evereaux area on 22/9/43 in this aircraft F/O A. G. O'Shaughnessy claimed a FW190 in the Beauvais area on 24/9/43 W/C Ray Harries claimed two Me109G in the Rouen-Evereaux area on 20/10/43 in this aircraft believed to be W/C Harries personal aircraft during his time as Tangmere Wing leader. Carried codes RH


Another Google link to another book says the following :

"Next is six pages on No. 91 (Nigeria) Squadron (DL), the second of only two Squadrons to fly the Mk.XII in numbers. It begins with a side profile of DL-E, EN617, the regular aircraft of Pilot Officer Albert G. O'Shaughnessy, again by Malcolm Laird. "

So does anyone know the best place to be able to fill in the missing caps in the history of FL/O Albert G. O'Shaughnessy or 'shag' O'Shaughnessy as he was rather amusingly know in the Squadron ?
Thanks for any help.Great forum BTW.

PS. Wasn't sure if this is the best forum section to post this in, so if any mod wants to move it, please feel free to do what's best.


Voir la vidéo: RAF No 45 Squadron Wellesley, North Africa 1937-39 (Janvier 2022).