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Bataille sanglante près de Dak To - Histoire


3-22 novembre 1967

Bataille sanglante près de Dak To

Loc Ninh

L'une des batailles les plus sanglantes de la guerre se déroule dans les hauts plateaux du centre près de Dak To. Environ 4 500 soldats de la 4e division américaine et de la 173e brigade aéroportée affrontent 6 000 soldats nord-vietnamiens du 174e régiment. Les Nord-Vietnamiens sont contraints de se retirer, avec 1 455 morts. Les pertes américaines sont au nombre de 285 tués et 985 blessés.



Soldat recevant une transfusion sanguine

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Les défenseurs de Dak To

Des soldats américains détruisent des bunkers ennemis après un assaut sur la colline 875.

La défense de Dak To était censée être un brillant exemple de vietnamisation, mais lors d'un siège de huit semaines en 1969, la base était détenue par un seul (et non annoncé) américain. bataillon du génie.

Le bourdonnement des roquettes entrantes a surpris les hommes du 299e bataillon du génie (combat) dans leurs files d'attente de midi. Une seconde, ils se tenaient debout en train de plaisanter les uns avec les autres, la suivante, ils se précipitaient frénétiquement pour se mettre à couvert alors que des voix paniquées criaient « Incoming! Entrant !"

Pendant près de 30 minutes, les ingénieurs se sont blottis dans des bunkers alors qu'une douzaine de roquettes de 122 mm et 18 obus de mortier de 81 mm ont pénétré leur camp à Dak To. Puis, aussi brusquement qu'il avait commencé, le barrage s'acheva.

Étonnamment, personne n'a été blessé par les explosions. Les ingénieurs se sont retirés de leur abri, ont épousseté leurs treillis et ont regardé autour d'eux en se demandant : « Qu'est-ce que c'était que tout ça ? Ils ne savaient pas, début mai 1969, que leur petit coin de guerre était sur le point de se réchauffer.

Dak To était assis au milieu de l'une des régions les plus disputées du Sud-Vietnam. Au plus profond de la jungle accidentée et montagneuse des hauts plateaux du centre, le hameau de Dak To n'était qu'à 20 kilomètres de la frontière où le Laos, le Cambodge et le Sud-Vietnam se sont réunis. Un éperon du sentier Ho Chi Minh traversait la frontière ici et longeait la route 512 à l'est en passant par Ben Het, Dak To et Tan Cahn. De là, c'était un coup droit vers le sud sur la route 14 jusqu'à Kontum et Pleiku, puis vers l'est jusqu'à la côte.

Les Américains craignaient que si les forces nord-vietnamiennes contrôlaient les hauts plateaux du centre, le Sud-Vietnam ne tombe. Pour éviter que cela ne se produise, à partir de 1964, le Military Assistance Command, Vietnam (MACV), a établi une chaîne de camps de forces spéciales le long de la frontière, dont un à Dak To. De Duc Co au sud à Kham Duc au nord, les Bérets verts et leurs troupes indigènes patrouillaient le terrain impitoyable à la recherche de l'ennemi, qu'ils trouvaient fréquemment. Les affrontements sanglants avec l'armée nord-vietnamienne étaient fréquents. Parfois, c'était plus que ce que les forces non conventionnelles pouvaient supporter, et des unités d'infanterie régulières étaient appelées.

À l'automne 1965, le 7e régiment de cavalerie de la 1re division de cavalerie (aéromobile) a été mutilé dans les zones d'atterrissage X-Ray et Albany dans la vallée d'Ia Drang. À l'été 1966, la 1re brigade, 101e division aéroportée a eu son tour. Après qu'une de ses compagnies ait été presque envahie, les parachutistes ont été retirés. À l'automne de cette année-là, deux brigades de la 4e division d'infanterie nouvellement arrivée se virent confier la responsabilité des deux principales provinces des hauts plateaux : Kontum et Pleiku.

Des combats acharnés firent rage dans ces provinces au cours de l'année suivante. L'action a atteint son paroxysme avec les batailles frontalières de l'automne 1967 qui ont englouti deux brigades de la 4e division d'infanterie et de la 173e brigade aéroportée. Les combats ont été si brutaux qu'un bataillon du 173e a été piégé sur la cote 875 pendant deux jours avant qu'une force de secours ne puisse l'atteindre. En 30 jours de combats, les unités américaines ont subi près de 1 800 pertes, dont 376 tués au combat.

Après que les Nord-Vietnamiens et les Viet Cong aient lourdement souffert lors de leur offensive du Têt de janvier à mars 1968, un calme relatif s'est installé sur Dak To, et le MACV a placé la 1ère brigade, 4e division d'infanterie, là pour sécuriser la région. Quinze kilomètres à l'ouest, une équipe des forces spéciales avec une force de soldats de l'armée sud-vietnamienne (ARVN) a retenu Ben Het. Le 42ème Régiment d'Infanterie de l'ARVN a tenu Tan Canh.

Le 299e bataillon du génie de l'armée américaine était arrivé au Sud-Vietnam en octobre 1965 et, à l'été 1966, il a déménagé de Tuy Hua à Pleiku. Le bataillon y est resté pendant deux ans - attaché à la 4e division d'infanterie mais affecté à la 18e brigade du génie - avant de déménager à Dak To.

La mission du bataillon était de fournir aux unités d'infanterie un soutien technique et de maintenir ouvertes les routes vers Ben Het et Tan Canh. Des patrouilles de déminage se sont dirigées quotidiennement dans chaque direction. Lorsque le temps le permettait, les ingénieurs ont pavé la route 512 entre Dak To et Ben Het, pour faciliter le passage des convois de camions fréquents et pour entraver les activités de pose de mines de la NVA.

Lorsque le lieutenant-colonel Newman Howard prit le commandement du bataillon en janvier 1969, ses compagnies étaient dispersées dans les collines entourant Dak To. « Les fantassins du 4e tenaient la base d'appui-feu et la piste d'atterrissage à Dak To », se souvient Howard. « Mes hommes étaient dispersés dans toute la région. »

Peu de temps après l'arrivée d'Howard, les États-Unis ont lancé leur nouvelle politique de vietnamisation, qui a transféré des responsabilités de combat de plus en plus importantes aux Sud-Vietnamiens. Leur confier la responsabilité de la zone très contestée de Dak To démontrerait la confiance que le nouveau commandant du MACV, le général Creighton Abrams, avait en eux.

Malheureusement, à peu près à la même époque, l'ANV rassembla ses forces dans la région. Fin janvier, des sources du renseignement ont signalé qu'un régiment d'artillerie et deux régiments d'infanterie de l'ANV opéraient au sud de la route 512. Une cible de choix était Ben Het. Début février, le 40e régiment d'artillerie de l'ANV a commencé à faire sauter le camp.

Le spécialiste 4 Jay Gearhart du 299th’s 15th Engineer Company (Light Equipment) venait d’arriver à Ben Het quelques jours avant le début de l’attaque. "Une vingtaine d'entre nous ont été envoyés à Ben Het", se souvient Gearhart. « Les moussons arrivaient et la route 512 était la seule route d'approvisionnement terrestre vers Ben Het. Nous allions améliorer la route avant l'arrivée des pluies.

Tout s'est bien passé pendant la première semaine, puis les obus ennemis sont tombés. "Il n'y a eu que des arrivées sporadiques pendant les premiers jours et nous avons travaillé tout au long de cela", a déclaré Gearhart. « Après environ une semaine, cependant, ils ont commencé à verser plus de 100 cartouches par jour dans ce petit camp. Nous nous sommes retrouvés coincés dans une tranchée juste à côté de la petite piste d'atterrissage. On a passé près de deux mois comme ça. J'ai compté plus de 2 700 cartouches à l'intérieur du fil en 23 jours. Et Ben Het était petit.

Les barrages d'artillerie quotidiens à Ben Het n'étaient qu'un aperçu de ce que Gearhart vivrait à Dak To. Pendant ce temps, le colonel Howard prépare son bataillon pour la vietnamisation. Après le retrait des troupes de la 4e division, les compagnies B et C d'Howard ont déménagé. Howard a ensuite fait venir ses trois sociétés restantes de leurs sites périphériques. "Notre dernière mission était de préparer Dak To pour le 42e ARVN", a-t-il déclaré.

Le spécialiste 4 David G. Swanson, un répartiteur du parc automobile de la Compagnie du quartier général, se souvient du déménagement. "Nous étions sur l'une des collines surplombant la piste d'atterrissage depuis que j'avais rejoint le bataillon en octobre", a déclaré Swanson. « Lorsque l'infanterie est partie, on nous a fait descendre et on nous a dit de nettoyer la zone. Nous étions censés enlever tous les débris, les bidons de rationnement vides, les bidons d'artillerie usagés, les ordures, etc. Il y avait tellement de conneries que nous avons dû utiliser des chargeurs frontaux pour les vider à l'extérieur du fil. Lorsque nous en avons terminé avec cela, nous devions charger tout notre équipement et rejoindre nos deux autres sociétés près de Qui Nhon.

C'est aussi ce que le Colonel Howard a compris : une fois la base équarrie, elle serait remise à l'ARVN. Le reste du 299e serait alors en route. Mais les choses ont changé.

"Un jour, un hélicoptère est arrivé", se souvient Howard. « À bord se trouvaient le général de division Donn R. Pepke, [général commandant] du 4e, et le patron de Pepke, le lieutenant-général Julian J. Ewell, [général commandant] de la II Field Force. Pepke a commencé par : « Qu'est-ce que vous faites ? »

"Une fois que nous aurons terminé ici, j'ai l'ordre de convoyer vers Kontum", a répondu le colonel Howard. « Nous passerons la nuit là-bas, puis passerons à Qui Nhon, monsieur. »

"Vous devez rester ici", a déclaré Pepke.

"J'ai l'ordre de déménager", a déclaré Howard

"Désolé", a déclaré Pepke, "vous devez rester. L'ARVN ne vient pas. Vous devez tenir la base.

"Mais je n'ai pas assez de monde", a protesté Howard.

"Vous devez. Et si vous ne croyez pas ce que ces deux stars vous disent, j'en ai trois autres là-bas », a déclaré Pepke, désignant Ewell.

"Oui monsieur!" Howard a répondu. Howard a immédiatement donné de nouveaux ordres à ses troupes. Ils devaient rester sur place, creuser et se préparer à tenir la base.

Le spécialiste 4 Rick Noyes, sous-officier des opérations de la compagnie A, comme la plupart des hommes enrôlés, ne savait pas ce qui se passait. « J'avais entendu dire que certains ARVN allaient nous relever, mais ensuite on nous a dit d'aller dans les bunkers de l'infanterie. Cela ne semblait pas être un gros problème à l'époque. Juste une armée typique », a-t-il déclaré.

Howard ordonna à ses hommes de renforcer les bunkers existants et d'en construire de nouveaux. Les ingénieurs ont construit des écrans de sécurité pour les fusées autour des bunkers principaux et ont enfilé des fils en accordéon le long du périmètre. Ils ont rempli des barils de pétrole avec des pièces de camions usagées et les ont repérés le long du périmètre. Ils ont également creusé des trous de combat dans tout le camp. Ajoutant à la misère des ingénieurs, la plupart de ces travaux devaient être effectués pendant les pluies de mousson.

Le colonel Howard a rendu le travail un peu plus facile en réduisant de moitié le périmètre d'origine. "Je regardais beaucoup de films de John Wayne", a expliqué Howard. «Chaque fois que son train de wagons était attaqué, Wayne formait un périmètre plus petit et plus facile à défendre. C'est ce que j'ai fait."

Une clôture en fil de fer barbelé mobile était suspendue en travers de la piste. Lorsqu'un avion devait atterrir, la clôture pouvait être écartée. Howard a placé une mitrailleuse de calibre .50 à une extrémité de la piste. Si la NVA arrivait, ce mitrailleur avait un champ de tir dégagé.

Parce qu'ils n'avaient pas de soutien d'infanterie, les ingénieurs ont dû s'occuper eux-mêmes des bunkers de périmètre. Environ 300 hommes étaient nécessaires pour la garde de nuit. Ainsi, en plus de leurs tâches quotidiennes habituelles, plus de la moitié des hommes enrôlés du 299e occupaient des bunkers chaque nuit. Pendant ce temps, leurs activités régulières se sont poursuivies sans relâche. Les dragueurs de mines sortaient tous les jours, beau temps mauvais temps. Les véhicules et l'équipement avaient besoin d'entretien, les dommages routiers devaient être réparés et le pavage de la route 512 se poursuivait. La vie quotidienne, bien qu'occupée, semblait très routinière. Peu d'ingénieurs s'attendaient à des problèmes majeurs.

Puis, vers l'heure du déjeuner le 9 mai, la montée en flèche a commencé. Une fois que les ingénieurs ont déterminé que personne n'avait été blessé par le barrage, ils ont examiné les cratères. Le spécialiste 4 Glen Hickey Company D a été étonné de la réaction de certains de ses collègues ingénieurs. « L'une des roquettes n'avait pas explosé. Il s'était enfoui de cinq à six pieds dans le sol. Certains gars le piquaient avec des bâtons. D'autres voulaient l'arracher avec un bulldozer. Enfin, un sous-officier plus intelligent a dit : « Pas question. » Nous l'avons fait exploser là où il se trouvait. »

Hickey a évité la tente mess et ses lignes dangereuses à partir de ce jour. Il a récupéré des rations LRRP et les a mangées dans un bunker abandonné.

Le lendemain, d'autres tirs de roquettes, de fusils sans recul, de mortiers et d'armes légères sont tombés sur le camp. Les ingénieurs ont riposté avec les armes dont ils disposaient, mais ils n'ont pas pu identifier les positions de l'ennemi.

Le soir du 11 mai, la CPS. 4 Gearhart, de retour de Ben Het, était en garde périmétrique avec deux copains, la SPC. 4 Donovan R. Fluharty et la CPS. 5 Terry Eutzy. Peu après la tombée de la nuit, la première des quelque 75 roquettes B-40 et obus de mortier de 60 mm a frappé le camp. Des tirs d'armes légères provenant de positions ennemies à l'ouest et au sud ont ratissé le périmètre. Soudain, un cri affolé éclata : « Sapeurs ! Sapeurs !

Six sapeurs ANV avaient percé les défenses ouest. Soudain, ils couraient à travers le camp, lançant des grenades et des charges de sacoches à gauche et à droite. "Ils ont eu ma tente d'escouade", a déclaré Gearhart. "Dieu merci, nous étions de garde ou nous aurions tous été tués."

Vivement poursuivis par des ingénieurs en colère, les six sapeurs ont cherché refuge dans la tente à mess de la 15e compagnie du génie. Sur ordre crié d'un sous-officier, au moins six ingénieurs ont lancé des grenades dans la tente. Après les explosions, les hommes ont traîné les restes des six sapeurs. La tente mess était une perte totale. Les hommes du 15e prenaient désormais leurs repas dans la tente à mess de la compagnie A ou de la compagnie D, ou mangeaient des rations C.

La 92e Artillerie avait déplacé une batterie d'obusiers de 155 mm à Dak To le 4 mai. Depuis cette nouvelle base d'appui-feu 1, les artilleurs pouvaient couvrir la base de combat de Ben Het. L'artillerie, cependant, est rapidement devenue une cible pour l'ANV.

À 17 h 50 le 13 mai, la première des 19 roquettes de 122 mm a frappé à l'intérieur du périmètre du 299e. Plusieurs ont touché l'une des positions de tir du 92e. Quatre artilleurs sont morts et 11 ont été blessés. Le spécialiste Swanson était en service périmétrique à environ 50 mètres en avant des obusiers lorsque les roquettes ont frappé. "Ce fut une nuit horrible", se souvient Swanson. « Les roquettes sont sorties de nulle part et ont fait exploser cette arme. »

La nuit suivante, l'infanterie ANV a sondé tout le périmètre. Des ingénieurs nerveux dans des bunkers ont signalé des bruits à l'extérieur des barbelés à 19 h 35. Les soldats ont lancé des grenades à main et tiré des lance-grenades M-79 sur ces bruits, et en retour, une rafale de tirs d'armes légères a émaillé deux bunkers. Heureusement, aucun ingénieur n'a été touché. Le sondage s'est poursuivi jusqu'à 7 h 00 le lendemain matin, et les ingénieurs fatigués ont riposté dès qu'ils le pouvaient.

Presque tous les jours, l'activité ennemie causait des pertes. Le soir du 20 mai, Gearhart, son copain Donny Fluharty et quelques autres coéquipiers lisaient leur courrier à l'extérieur de leur bunker. Un sergent de première classe est soudainement arrivé et leur a ordonné de rejoindre un détachement de sacs de sable. "Nous étions fatigués et voulions un peu de repos avant de prendre nos postes de garde de nuit", a déclaré Gearhart. « En plus, nous détestions ce sous-officier. C'était un alcoolique qui a volé nos rations de bière. Mais nous nous sommes levés pour faire ce que nous devions faire, à l'exception de Donny. Il a dit: 'F___ lui. Je finis mon courrier, et je me rassis. Le reste d'entre nous est parti.

Dix minutes plus tard, une roquette de 122 mm a explosé près de Fluharty. Avant que les médecins ne puissent l'atteindre, il a saigné à mort. "Mec, je me sentais mal", a déclaré Gearhart. «Je n'étais plus le même après ça. Je me sentais juste engourdi et je n'en avais plus rien à foutre.

Huit jours plus tard, Gearhart était dans le bunker de commandement et de contrôle du 15e Ingénieur dans le cadre de la force de réaction rapide de la soirée. "En tant qu'ingénieurs, nous savions comment construire un bunker", a déclaré Gearhart. « Celui-ci était une beauté. Il y avait beaucoup de sacs de sable et une bonne vingtaine de pieds sous terre.

La première roquette de 122 mm de la nuit a frappé la base à 17 h 28, et 11 autres ont explosé au cours des 11 minutes suivantes. Un coup entre le mur anti-souffle et l'entrée du bunker du 15e.

"J'étais assis là et la prochaine chose que j'ai su, c'est que je suis dans un tas d'autres gars", a déclaré Gearhart. "Je ne peux pas entendre. Je ne peux pas voir. Je ne peux pas respirer. Avec les autres qui étaient encore en vie, je me suis précipité vers la lumière. Alors que je me frayais un chemin sur les débris, j'ai vu que l'entrée avait complètement disparu. Il y avait des corps partout. Je peux encore voir notre commandant, le lieutenant Franklin L. Koch, allongé là comme s'il dormait. Notre tout nouveau premier sergent, James D. Benefiel, a été identifié par ses bottes américaines. Et le sous-officier qui nous avait envoyé remplir des sacs de sable le 20 a été horriblement brûlé. Il est mort quelques jours plus tard.

Au total, neuf ingénieurs sont morts et 19 ont été blessés dans l'explosion. La structure de commandement du 15e et ses capacités de communication ont été pratiquement détruites. Malgré ce carnage, les ingénieurs ont continué à exercer leurs fonctions.

"Nous n'avons jamais abandonné notre mission principale", a déclaré le colonel Howard. « Il y a eu quelques jours où nous ne sommes pas sortis à cause de tant de NVA dans la région, mais il n'y en avait pas beaucoup. Il y a eu plus de jours où nous n'avons pas réussi, mais quelques centaines de mètres avant que le feu ennemi ne nous repousse. Les autres jours, nous allions jusqu'à Ben Het et Tan Canh. Tu n'as jamais su.

L'augmentation de l'activité ennemie autour de Dak To n'a pas échappé à l'attention des cuivres ou de la presse. Le seul problème était qu'ils avaient tous l'impression que les défenseurs de Dak To étaient ARVN.

"Nous avons eu toutes sortes de visiteurs de haut rang", a déclaré Howard. « Ils sont tous venus là-bas en espérant féliciter l'ARVN. Au lieu de cela, ils ont trouvé un groupe d'ingénieurs battus.

Le 30 mai, le général Abrams lui-même s'est rendu en hélicoptère avec un entourage d'aides et d'état-majors. Quand Abrams est sorti de l'avion, il a été surpris qu'il n'y ait pas d'ARVN. "Tout le monde avec lui s'attendait à voir ARVN", a déclaré Howard.

Lors du briefing du personnel, Abrams a demandé à Howard quel était son plan de retrait. "Je n'en ai pas, monsieur", a répondu Howard. « Nous sommes à 30 kilomètres des matchs amicaux les plus proches. Si nous sommes dépassés, nous partagerons simplement l'endroit avec la NVA jusqu'à ce que l'un de nous décide de démissionner. » Abrams n'avait aucune question de suivi.

Encore plus exaspérant que les cuivres croyant que l'ARVN contrôlait Dak To, il y avait des articles dans la presse louant les défenseurs sud-vietnamiens. Les Étoiles et rayures journal du 6 juin 1969, titrait un article avec "Viet Troops 'Go It Alone' at Dak To". L'article a félicité l'ARVN pour avoir tué « 945 soldats nord-vietnamiens en trois semaines de combats acharnés ». L'article indiquait que l'action était « un test pour savoir si les forces terrestres sud-vietnamiennes peuvent faire cavalier seul dans la zone frontalière accidentée… avec seulement l'appui de l'artillerie et du génie ». Personne ne savait que les ingénieurs et les artilleurs étaient ceux qui combattaient réellement.

Larry Burrows, le célèbre La vie photographe de magazine, s'est présenté le 6 juin pour prendre des photos des héroïques défenseurs de l'ARVN de Dak To. Lui aussi fut surpris de ne trouver qu'une petite force d'ingénieurs américains tenant la base. Sans histoire, Burrows a pris des dispositions pour partir le lendemain.

À 07h00 le 7 juin, une équipe de neuf hommes de la compagnie D a quitté la base pour son balayage quotidien de la route 512 en direction de Ben Het. A la surprise des ingénieurs, une escouade de l'ARVN les attendait près de la porte principale. Habituellement, les forces de sécurité affectées à l'ARVN sont soit arrivées en retard, soit ne se sont jamais présentées. La force combinée a lentement progressé vers l'ouest.

Environ une heure plus tard, la NVA a frappé. Le craquement aigu des AK47 et le sifflement des roquettes B-40 ont éclaté du feuillage bordant la route. Deux ingénieurs sont morts. D'autres se tordaient de douleur à cause de blessures par balle. Les survivants ont frappé la terre en attendant que l'ARVN riposte. Au lieu de cela, les ingénieurs stupéfaits ont regardé avec colère les troupes de sécurité de l'ARVN se retirer dans la sécurité d'un ponceau qui les protégeait du feu de l'ennemi. Malgré les cris et les supplications des ingénieurs piégés, l'ARVN a refusé de riposter.

Plusieurs des ingénieurs blessés ont rampé dans un fossé où ils pensaient qu'ils seraient en sécurité. Au lieu de cela, ils se sont retrouvés envahis par la NVA. Ce n'est qu'en feignant la mort que les Américains ont survécu. Les soldats ennemis ont pillé les blessés, volant même l'alliance d'un ingénieur, et les ingénieurs survivants ont riposté avec leurs M-14 du mieux qu'ils pouvaient. Pourtant, l'ARVN, avec ses M-16 fournis par les Américains, a refusé de se battre.

À ce moment-là, le bruit des tirs et des appels radio frénétiques avaient alerté la base de l'embuscade. La force de réaction rapide de la compagnie D est montée à bord de jeeps et de camions et est partie. Le spécialiste Hickey, le chauffeur de jeep du commandant, a été approché par Burrows.

« Vous avez de la place pour un autre ? » demanda le photographe dégingandé.

Hickey a couru pour rattraper le reste de la force de réaction rapide. Alors que le petit convoi approchait du site de l'embuscade, les Nord-Vietnamiens ont tourné leur feu dessus. Plusieurs hommes sont tombés blessés. Hickey et son commandant ont sauté de la jeep, cherchant à se mettre à l'abri. Burrows a également renfloué, prenant des photos.

L'un des ingénieurs du dragueur de mines avait rampé jusqu'à l'ARVN et avait arraché un M-16 à un Sud-Vietnamien recroquevillé. Burrows l'a photographié en train de riposter contre les Nord-Vietnamiens et a également pris des photos des Sud-Vietnamiens blottis dans le fossé alors que les ingénieurs combattaient l'ANV. En infériorité numérique, l'ennemi recule progressivement. Quelques minutes plus tard, c'était fini. Les ingénieurs ont rassemblé leurs morts et blessés et se sont précipités vers Dak To pour attendre les évacuations sanitaires. Trois hommes sont morts dans l'embuscade et sept ont été blessés. Hickey a rappelé: "Nous étions vraiment énervés contre l'ARVN pour simplement être allongés là dans le fossé." Certains des hommes ont parlé de tirer sur leurs alliés, mais les sous-officiers les ont retenus.

Bien que l'armée américaine ait tenté de supprimer l'histoire, le récit dramatique de Burrow de ce matin a reçu une large couverture médiatique plus tard cette année-là, dans le numéro du 19 septembre 1969 de La vie magazine. Sous le titre « Un cas de lâcheté sous le feu », Burrows a proclamé que la vietnamisation ne fonctionnait pas mais que les hauts gradés de l'armée ne l'admettraient pas. Les hommes du 299e connaissaient la vérité.

Pendant ce temps, à la mi-juin, les ingénieurs de Dak To ont reçu un nouveau patch. Fabriqué localement, il portait la devise du bataillon « Proven Pioneers », proclamant le porteur « Dak To Defender ». Les hommes le portaient fièrement avec leur écusson de la 18e brigade du génie.

Pendant le reste du mois de juin et jusqu'en juillet, les hommes du 299e continuèrent à subir des pertes. Presque chaque jour, la base était touchée par des roquettes et des mortiers. Les sapeurs ont sondé presque toutes les nuits. Les équipes de démineurs se sont continuellement heurtées à des embuscades. L'équipe de la compagnie D a de nouveau été particulièrement touchée le 23 juin à l'est de Ben Het près de la base d'appui-feu 13. Encore une fois, les forces de sécurité de l'ARVN ont pris la fuite. Une force de réaction rapide a été envoyée de Dak To, mais elle aussi a été prise en embuscade. Une deuxième équipe et un soutien aérien ont dû être appelés avant que l'ennemi ne se retire. Trois ingénieurs sont morts et 21 ont été blessés dans les combats de la journée.

Puis, soudainement, l'activité ennemie s'est tue. Le colonel Howard a fait remarquer à son officier supérieur un matin de début juillet : « C'était trop calme ces derniers jours. Envoyez une patrouille à Ben Het. Voyons ce qui se passe."

Au grand soulagement de tous, la patrouille a fait tout le chemin sans incident. Pour confirmer cela, Howard s'est entassé dans une jeep et s'est rendu à Ben Het. Encore une fois, il n'y a eu aucun contact avec l'ennemi. L'ANV avait disparu.

"Tout ce que je pouvais comprendre", a déclaré Howard, "c'est que l'ANV pensait que notre bataillon était l'appât dans un piège. Ils n'auraient pas pu croire que les Américains étaient assez stupides pour ne laisser qu'une petite unité du génie défendre une position aussi vitale. Mais nous l'étions.

L'activité ennemie autour de Dak To a pratiquement cessé après le 6 juillet. Mais cela avait été trois mois brutaux pour le 299e. Pendant ce bref laps de temps, les quatre compagnies défendant Dak To ont subi 45% de pertes. Le 16 juillet, les six mois de commandement du lieutenant-colonel Howard ont pris fin. Il est transféré à un poste d'état-major de la 18e brigade du génie et le lieutenant-colonel Robert L. Ackerson prend le commandement de la 299e. Deux jours plus tard, le bataillon reçut l'ordre de quitter Dak To.

Le spécialiste Noyes se souvient « d'un grand soulagement en quittant Dak To. Beaucoup d'entre nous ont eu l'impression d'avoir été laissés seuls, traînés.

Le spécialiste Hickey a déclaré : « Tout le monde s'est mobilisé pour charger son équipement personnel, ses couchettes, ses documents, ses classeurs, ses bureaux, son équipement, tout. Nous ne voulions rien laisser à l'ARVN.

Le 19 juillet, las de la bataille et sous une pluie battante, les défenseurs survivants de Dak To se sont dirigés vers l'est sur la route 512, puis vers le sud sur la route 14. Les compagnies A et D se sont retrouvées à An Khe, le quartier général du bataillon est allé à Qui Nhon et le 15ème Les ingénieurs s'installent à Phu Tai, près de Qui Nhon.

Le colonel Howard a reçu une Silver Star pour son héroïsme pendant le siège. Le 8 avril 1970, les quatre compagnies du 299th qui avaient été laissées à Dak To ont reçu la Valorous Unit Citation, l'équivalent unitaire de la Silver Star.

Peu de temps après le déménagement du 299e, ceux de ses membres qui avaient été à Dak To ont commencé à être harcelés par les sous-officiers de l'échelon arrière pour avoir porté leur écusson Dak To Defenders. "Ce n'est pas autorisé", aboyèrent les sergents. « Enlevez-le. » Au début, certains des ingénieurs ont défié l'ordre. Finalement, cependant, ils ont été obligés de retirer le correctif. Aujourd'hui, c'est un souvenir vénéré du stand galant longtemps oublié du 299e.

Edward F. Murphy a servi dans l'armée américaine pendant la période vietnamienne et a écrit un certain nombre de livres d'histoire militaire. Pour une lecture supplémentaire, voir Murphy's Dak To : les soldats américains du ciel dans les hauts plateaux du centre du Sud-Vietnam et Le long voyage de retour de Dak à : l'histoire d'un officier d'infanterie aéroporté combattant dans les hauts plateaux du centre de la République du Vietnam 1967-1968, par Warren M. Denny.

Publié à l'origine dans le numéro de décembre 2007 de Revue Vietnamienne. Pour vous abonner, cliquez ici.


Bataille sanglante près de Dak To - Histoire

1er Bataillon d'artillerie de campagne 92d
Citation d'unité valeureuse
04 mai 1969 – juin 1969

"En ce qui concerne l'histoire de l'artillerie du 1er bataillon du 92e, la région de Dak To, Ben Het, Dak Seang est peut-être la zone de terrain la plus disputée que le bataillon a occupée."


Ce qui suit est tiré du rapport opérationnel du 1er bataillon du 92e d'artillerie pour la période se terminant le 31 juillet 1969, (non classifié) J'ai essayé de limiter les informations à la période documentée dans l'attribution de la citation d'unité valeureuse.

Vers la fin avril et le début mai 1969, les indicateurs du renseignement indiquaient une accumulation de forces ANV dans la région de Dak To/Ben Het. Il a été découvert que deux régiments d'infanterie ANV et des parties importantes d'un régiment d'artillerie ANV étaient présents au sud de Ben Het, FSB 6 et Dak To. La cible semblait être Dak To. Le 24 mai 1969, la 24e zone tactique spéciale a établi un centre d'opérations tactiques combinées au FSB 1 Dak To, afin de contrôler les troupes insérées dans la zone pour contrer la menace ANV. Le commandant du 1er bataillon du 92e d'artillerie, le LTC Nelson Thompson a été désigné coordonnateur de l'appui-feu pour la zone d'opérations de Dak To/Ben Het. Le centre de coordination de l'appui-feu combiné de Dak To sous son commandement devait contrôler les tirs non seulement de l'artillerie américaine mais aussi de toute l'artillerie ARVN dans la région. Cela finira par évoluer vers l'équivalent d'un groupe bataillon de quarante et un tubes d'artillerie de campagne et de six canons jumelés d'artillerie de défense aérienne de 40 mm M-42&# 146. Le Centre de coordination de l'appui-feu a également coordonné tous les tirs aériens, y compris les frappes de B-52, les points aériens et les hélicoptères de combat. Au cours de la période du 4 mai au 8 juillet, cette force a coordonné plus de 150 000 tirs d'artillerie, 1 100 sorties du contrôle aérien avancé dirigé des frappes aériennes tactiques, 533 points aériens de combat et 142 frappes de B-52. Toujours au cours de cette période, la 24e zone tactique spéciale employait dix-neuf bataillons de manœuvre, avec jusqu'à neuf bataillons engagés en même temps. Cette même période a vu l'élément ami tuer plus de dix-huit cents soldats de l'ANV.

En raison de la complexité croissante de l'organisation et de la situation, un groupe-bataillon a été créé le 9 juin 1969. Le poste de commandement avancé est resté à Dak To tandis que le 6e bataillon du 14e d'artillerie a établi un poste de commandement avancé à Ben Het. Le commandant du 1er bataillon du 92e d'artillerie a été nommé commandant du groupe bataillon. Pendant la période des opérations, les deux postes de commandement ont été soumis à des tirs ennemis intenses, à des roquettes B-40, à des fusils sans recul de 75 mm et à des attaques de sapeurs.

Au cours du mois de juin 1969, Ben Het était entouré d'un grand nombre d'ANV bien armés et bien retranchés. L'ANV disposait des données de tir pour l'aérodrome et pour toutes les plates-formes d'hélicoptère établies. Lorsqu'un avion a tenté d'atterrir, il a non seulement reçu des tirs d'armes légères et d'armes automatiques, mais aussi immédiatement après l'atterrissage a été soumis à des tirs de mortier et de fusil sans recul. Les grandes forces de l'ANV ont effectivement coupé la route vers Ben Het, et le réapprovisionnement aérien était essentiel.

Mai-juillet 1969, les équipes d'observateurs avancés du 1er bataillon du 92e d'artillerie ont été affectées aux unités suivantes : 3e escadron de cavalerie, 1er escadron 10e de cavalerie, 1er et 4e Bataillons 42e Régiment, 2e et 5e Mobile Strike Force, 2e et 3e Bataillon 47e Régiment, 1er et 3e Bataillons 53e Régiment, 11e, 22e et 23e Bataillons de Rangers ARVN. Une équipe d'observateurs avancés a été envoyée dans le district de Dak To, pour tirer sur des cibles défensives pour les villages amis. Deux observateurs aériens ont été utilisés quotidiennement à l'aide de deux avions C-1 (chasseurs de têtes).

Le 14 mai 1969, le SP4 Eric J Greco, de la batterie du quartier général et membre de l'une des équipes d'observateurs avancés du 1er bataillon du 92e d'artillerie, est tué au combat. Il a été tué lorsque sa position d'observateur avancé a été attaquée par l'ANV.
Des radars ont été utilisés pour aider le bataillon dans ses opérations. Deux radars de contre-mortier AN/MPQ-4 et un AN/PPS-4, un contre-mortier AN/MPQ-10, un AN/IPS-4 et un AN/PPS-5 ont été utilisés. Ces unités ont donné des mouvements de contre-mortier et de personnel respectivement.
Le poste de commandement avancé du 1/92e d'artillerie était situé au FSB 1, Dak To à la grille ZB005217. Alors que le quartier général du bataillon et les batteries de service sont restés à Artillery Hill à Pleiku, avec la mission de renforcement de soutien général (GSR) au bataillon et au 52e groupe d'artillerie.
Une batterie 1/92nd Artillery était localisée aux endroits suivants : Une batterie (-) était localisée à LZ Mary Lou (ZA223829), à proximité de Kontum avec une mission de GSR. Le 6e bataillon du 14e d'artillerie. Un peloton de batterie était à Ben Het, avec la mission de GSR avec priorité de tirs sur la contre-batterie Ben Het.
La batterie B était située au FSB 6 (YA863265) à 7 km au sud-ouest de Dak To. La batterie C (-) était située à LZ Bass (ZA028935) à 22 km à l'ouest de Kontum et le peloton de batterie C était situé au FSB 12, Ben Het, à 15 km au nord-ouest de Dak To.

Le 04 mai, la batterie A (-) s'est déplacée vers le FSB 1, Dak To (ZB003215) avec la mission de GSR 1/92nd Artillery. Une batterie a soutenu les opérations de la 24e zone tactique spéciale dans la région de Dak To/Ben Het. Le 9 mai, le FSB 1 a commencé à recevoir des tirs ennemis quotidiens. Au cours du mois suivant, 703 cartouches de roquettes de 122 mm entrantes ont été reçues au FSB 1. Le 11 mai 1969, le PFC Ronald J. Carter de la batterie A a été tué au combat lorsque le bunker de tir dans lequel il se trouvait a reçu des coups directs d'une roquette B-40. et mortiers. En raison des attaques aériennes quotidiennes de l'ANV, certains bunkers ont été construits avec un surplomb. Celui-ci avait une ouverture sur le dessus avec deux obusiers à l'intérieur et visant à l'ouest. Le bunker a résisté à l'attaque, mais des éclats d'obus ont traversé l'ouverture du haut, tuant le PFC Carter et blessant plusieurs autres hommes. Le 13 mai, une roquette de 122 mm a atterri à environ cinq pieds d'un obusier habité, faisant quatre hommes tués au combat et onze hommes blessés au combat. Les quatre hommes qui ont été tués étaient : SP4 Thomas M. Connell, SP4 Thomas W. Davis, SSGT Donald R. Kraft et PFC Lynn J. Wieser.

Comme ce fut le cas tout au long de la guerre, les hommes courageux ne manquèrent pas dans l'artillerie 1/92. Treize hommes se sont portés volontaires de Artillery Hill, quartier général et batterie de service, pour remplacer les morts et les blessés. Ces hommes sont entrés en danger et ont été transportés par avion dans le FSB 1 ce soir-là. Une batterie a continué à opérer héroïquement sous le feu, soutenant les éléments de manœuvre et renvoyant des tirs de contre-batterie précis et efficaces chaque fois que Dak To était attaqué. En plus d'un grand nombre de roquettes de 122 mm tirées dans l'enceinte de Dak To, des tirs de fusils sans recul ont été reçus contre la position de la batterie A. Le 27 mai, la batterie A (-) se voit confier la mission de GSR avec priorité de tirs sur le 2nd Ranger Group (ARVN), qui est en contact permanent avec l'ennemi.

La mission du peloton de batterie A a continué d'être GSR avec la priorité des tirs à la contre-batterie Ben Het. Le 28 mai, un avion CV-2 ravitaillant Ben Het par largage aérien, a accidentellement largué un baril de mazout de 55 gallons sur l'un des bunkers d'armes à feu de la batterie A. Il n'y a eu aucune victime, mais le mur éclair sur le côté droit du bunker a été détruit. Le 02 juin, la mission de la batterie A (-) a été changée en GSR avec priorité de tirs au 4th Mobile Strike Force Battalion. Le 4 juin, la mission a également été changée en GSR de A Battery Platoon pour soutenir le 4th Mobile Strike Force Battalion. Ce jour-là, la batterie A a tué deux hommes au combat, le PFC William C. Burgess et le PFC David R. Porter. Trois hommes ont été blessés à la suite d'un tir de fusil sans recul de 75 mm. Pendant les périodes de tirs de roquettes de 122 mm, l'ANV a commencé à tirer des fusils sans recul contre les positions de la batterie A lorsque les hommes ont équipé les obusiers pour tirer des contre-batteries. Le 5 juin, un peloton de batterie A, 1/92e d'artillerie, a pris un coup direct sur un bunker de section d'artillerie. Il n'y a eu aucune victime, mais un bunker a été détruit et a dû être reconstruit alors que la batterie A était sous le feu. Le 6 juin, un peloton de batterie A a reçu un coup direct sur le bunker à poudre, entraînant la perte de 560 bidons de poudre. Le 7 juin, une roquette NVA B-40 a frappé le bunker de la 3e section d'artillerie de la batterie A à Dak To et un mur éclair a été détruit.

Le 09 juin, la mission de la batterie A a été changée en GSR avec la priorité des tirs pour un peloton du 2e bataillon de la force de frappe mobile. Du 8 juin au 12 juin, un peloton de la batterie A a effectué un tir de hanche quotidien, afin d'être capable de tirer contre la batterie pendant que Dak To recevait des tirs ennemis. Le 8 juin, le FDC de Ben Het a reçu un coup direct qui n'a causé que des dommages mineurs. Le 9 juin, le peloton de batterie A avait six hommes blessés au combat, à la suite de tirs de fusils sans recul de 75 mm. Le 17 juin, un homme a été blessé au combat par des fragments de mortier. Le 19 juin, la mission de la Batterie A (-) devient GSR avec priorité de tirs pour un Peloton du 4th Mobile Strike Force Battalion. L'autre peloton a été affecté au 5e bataillon de la force d'intervention mobile. Le 19 juin, la mission de la batterie A (-) est revenue à GSR. Un peloton de batterie a subi trois coups sur des bunkers d'armes à feu les 22 et 23 juin, n'entraînant que des dommages superficiels. Le 23 juin, le bunker à poudre d'un peloton de batterie a subi un coup direct, faisant cinq blessés au combat. Cela a entraîné la perte de 350 bidons de poudre blanche et la destruction du bunker. Le 26 juin, les équipages du peloton de la batterie A ont échangé leurs positions avec les équipages du peloton de la batterie C du 1/92nd Artillery Dak To. Les obusiers sont restés en place. Une batterie 1/92e d'artillerie était de nouveau réunie en tant que batterie. Le 14 juillet, la batterie A a déplacé quatre obusiers à Artillery Hill pour soutenir le 3e bataillon du 6e d'artillerie. Le 15 juillet, la Batterie A (-) était acheminée par route vers LZ Oasis, et de là vers LZ Elaine où elle avait la mission de GSR avec priorité de tirs au 1er Escadron, 10th Cavalry. Pendant toute cette période, la batterie A 1/92e d'artillerie était quotidiennement attaquée. Chaque fois que la batterie avait une mission de tir, la NVA attaquait la batterie avec toutes les armes à sa disposition.

La batterie B 1/92e d'artillerie était située au FSB 6 (YA933188) tout au long de la période de référence. Le 4 mai, la 24e Force de zone tactique spéciale a commencé ses opérations dans la région. La batterie B 1/92e d'artillerie a soutenu ces opérations tout au long de la période considérée. Le 9 mai, la batterie B alors qu'elle était engagée dans un bataillon à temps sur cible (TOT) et en massant des tirs sur une position NVA proche du FSB 5 a subi une explosion de la culasse d'un obusier, tuant un homme PFC Arturo S. Sisneros.and en blessant six autres. Les blessés ont été évacués médicalement. Le PFC Arturo S. Sisneros a été promu caporal à titre posthume. Le 11 mai, l'obusier endommagé a été remplacé par un autre de la batterie C 1/92e d'artillerie. Le 26 mai, la mission de la Batterie B est passée à GSR avec priorité de tir au 1/42e Régiment. Le 04 juin, la mission a été modifiée avec un soutien direct de peloton du 3/42e Régiment. Le 8 juin, le FSB 6 a reçu 16 obus de fusil sans recul de 75 mm. Une balle a touché le mess et plusieurs ont touché un bunker de munitions. Il n'y a eu aucune victime dans cette attaque. Un hélicoptère UH-1 a été touché lors de la première attaque et s'est écrasé sur sa zone d'atterrissage. Les tirs de contre-batterie des batteries A, B et C du 1/92e d'artillerie ont détruit les positions de la NVA&# 146. Le 11 juin, le FSB 6 est attaqué par une compagnie d'infanterie ANV avec des sapeurs. L'attaque consistait en des tirs d'armes légères, des charges de sacoches, des grenades à commotion cérébrale, des roquettes B-40, des obus de fusil sans recul de 75 mm et des tirs de mortier. Quatre charges de sacoche ont explosé près de la 6e section d'obusier de la batterie B.Cela n'a pas découragé l'équipage de la batterie B qui a continué à tirer avec son obusier tout au long de l'attaque. Aucun homme de la batterie B n'a été blessé dans cette attaque. Cependant, deux hommes du Groupe de défense civile irrégulière (CIDG) ont été blessés. Vingt-cinq ANV ont été tués dans cette attaque et de nombreuses armes ont été capturées. Le 19 juin, la mission de la Batterie B devient le GSR avec priorité de tirs au 2/47th Regiment.

Le 1er mai 1969, la C Battery 1/92nd Artillery, déplacée par la route de Artillery Hill à Plei Ring De (ZA218351). Le 02 mai, la batterie C a déménagé à l'usine d'asphalte (ZA896118) avec la mission de GSR. Le 1er juin, la batterie C s'est déplacée au FSB Mary Lou (ZA223829) avec la mission de défense de Kontum. Le 24 juin, le peloton de la batterie C s'est déplacé par la route vers Dak To (ZB004217) avec la mission de GSR pour la région de Dak To/Ben Het. Le 26 juin, l'équipage du peloton de la batterie C a été transporté par avion à Ben Het pour échanger des places avec l'équipage du peloton de la batterie A. Le 07 juillet, la batterie C (-) s'est déplacée à LZ Bass pour soutenir la 4e division d'infanterie.
La batterie de service, en plus d'envoyer des volontaires pour remplacer la WIA et la KIA, a maintenu l'approvisionnement des batteries A, B et C et a répondu à toutes les demandes du 52e groupe d'artillerie pour apporter des fournitures à d'autres unités. Le 1/92e d'artillerie était la seule unité remorquée d'obusiers aéromobiles de 155 mm du 52e groupe d'artillerie.

La batterie de service a déplacé les fournitures suivantes par voie aérienne vers les autres batteries au cours de cette période de rapport. Une batterie, soumise à des attaques quotidiennes, a tout de même pu recevoir 198 tonnes de ravitaillement par hélicoptère. La batterie B a reçu 1740 tonnes de ravitaillement par hélicoptère. La batterie C a reçu 703 tonnes de fournitures par hélicoptère. Le ravitaillement des autres unités a également été effectué par Service Battery, par voie aérienne et routière.
Au cours de cette période de rapport, le 1/92nd Artillery’s, Battalion Surgeon s'est non seulement occupé des malades et des blessés du bataillon, mais aussi avec le personnel de la batterie du quartier général a effectué quatorze visites MEDCAP. Six cent soixante six villageois ont également reçu des soins médicaux généraux.

11 mai-PFC Ronald J. Carter-KIA
11 mai-PFC Smith-WIA
12 mai-PFC Louis C. Bustamante-WIA
12 mai-SSGT Donald Kraft-KIA (décédé le 13 mai)
13 mai-Bell-WIA
13 mai-Dunbarr-WIA
13 mai-PFC Theodore Chmieloweic-WIA
13 mai-SP4 Thomas M. Connell-KIA
13 mai-PFC Thomas Davis-KIA
13 mai-PFC William L. Gould-WIA
13 mai-SP4 Hearld-WIA
13 mai-PFC Leland K. Payne-WIA
13 mai-PFC Roy C. Pharr-WIA
13 mai-SGT. John S. Plonka-WIA
13 mai-SP4 Pape-WIA
13 mai-PFC Michael Shingleton-WIA
13 mai-PFC Charles H. Webster-WIA
13 mai-PFC Lynn J. Wieser-KIA
15 mai-PFC Lawrence G. Howard-WIA
15 mai-Kinney-WIA
4 juin PFC William Burgess-KIA

L'ARTILLERIE, LES AVIONS BATTENT LES ROUGES ATTAQUANT DAK À
*Stars and Stripes mardi 3 juin 1969

SAIGON (AP) - Des combats ont éclaté dimanche à Dak To, la capitale du district des hauts plateaux du centre où les Américains ont mené l'une des batailles les plus vicieuses de la guerre du Vietnam en 1967. Lors des derniers combats, les troupes nord-vietnamiennes se déplaçant sous le couvert d'un barrage de mortier, ont attaqué le Quartier général du district sud-vietnamien à Dak To, défendu par environ 125 miliciens. Les bombes et l'artillerie repoussent les assaillants au bout d'une heure. Les premiers rapports ont indiqué que deux Sud-Vietnamiens ont été tués. Et quatre blessés et le quartier général ont subi 50 pour cent de dégâts. Les pertes NVA n'étaient pas connues. Un porte-parole sud-vietnamien a déclaré qu'un régiment et deux bataillons de Rangers, peut-être jusqu'à 2 000 soldats balayaient les collines autour de Dak To dans le cadre de l'opération Dan Quyen traduite par "Droits des personnes". L'objectif est de réduire la pression croissante sur Dak To, où le champ les rapports disent que la NVA est à nouveau des masses de ses forces à partir de bases au Cambodge. Le porte-parole a déclaré qu'il n'y avait eu aucune victime cumulée pour l'opération autour de Dak To, mais qu'en trois jours de combats il y a une semaine, 216 soldats de l'ANV et 47 soldats du gouvernement ont été tués. 117 autres soldats du gouvernement ont été blessés. Les dernières informations américaines estiment que 45 bataillons de l'ANV se trouvent dans les Highlands. Un total de 52.000 NVA et Viet Cong sont contre 89.000 Américains, Coréens et Sud-Vietnamiens.

B52s SATURER BEN HET JUNGLES
*Stars and Stripes jeudi 26 juin 1969

SAIGON (UPI) -- Des bombardiers américains B52 ont déchargé des centaines de milliers de livres sur les concentrations de troupes de l'ANV menaçant le camp des forces spéciales alliées à Ben Het, ont déclaré mercredi des porte-parole de l'armée. Les B52 ont frappé lors de deux raids mardi soir et tôt mercredi, larguant leurs bombes sur des cibles dans la jungle à environ trois milles au sud et deux milles au nord du camp des forces spéciales, à 285 milles au nord-est de Saigon. Les réverbérations d'au moins 180 tonnes de bombes ont roulé sur l'avant-poste assiégé, qui se trouve près des frontières du Sud-Vietnam, du Cambodge et du Laos. Mardi, le porte-parole de l'armée a rapporté que les troupes alliées au camp des forces spéciales ont été réapprovisionnées par convoi de camions mais sont restées sous la pression des artilleurs de l'ANV. Ils ont dit qu'il y avait eu des combats continus avec les troupes de l'ANV dans la jungle. Le porte-parole a rapporté qu'au moins 183 soldats de l'ANV ont été tués autour de l'avant-poste lors d'une série d'échanges de tirs lundi. Un rapport tardif d'un porte-parole sud-vietnamien a déclaré qu'un bataillon d'infanterie gouvernemental soutenu par la puissance aérienne et l'artillerie américaine a tué 105 soldats de l'ANV lundi à environ cinq kilomètres au nord-est de Ben Het. La plupart ont été tués par l'artillerie. 12 conseillers des forces spéciales américaines, environ 189 artilleurs américains et des centaines de réguliers sud-vietnamiens et des forces du Groupe de défense civile (CIDG) ont occupé Ben Het. Un convoi américain gardé par les troupes alliées a réapprovisionné Ben Het depuis Dak To, à huit milles à l'est le long de la route 512. Les troupes de l'ANV ont détruit l'un des 11 camions du convoi et blessé deux ingénieurs de l'armée américaine et 19 soldats du gouvernement en cours de route, mais les munitions -des camions chargés sont arrivés à Ben Het

BEN HET RENFORTS STELK ROUGES
*Stars and Stripes vendredi 27 juin 1969

SAIGON (UPI) -- Les troupes gouvernementales ont renforcé mercredi le camp des forces spéciales de Ben Het, poussant dans les jungles voisines où des artilleurs de l'ANV tirent à volonté sur l'avant-poste depuis près de deux mois. L'unité de la force "MIKE STRIKE" (MOBILE INFANTRY STRIKE FORCE) d'environ 400 hommes a été transportée par avion mardi depuis Pleiku, à proximité, et est partie mercredi dans le but de réduire la pression sur Ben Het, à 285 miles au nord-est de Saigon dans les hautes terres du centre accidentées. "La menace n'est pas vraiment sérieuse pour le camp" a déclaré le major des forces spéciales américaines William Wilson, 35 ans de Tucson, AZ. "Ils ne peuvent pas le prendre. Nous avons trop de puissance de feu sur appel. Ils vont payer l'enfer pour tout ce qu'ils essaient de nous faire. » Le balayage a été lancé à environ un mile au sud du camp, situé à huit miles à l'est de la région des trois frontières avec le Laos et le Cambodge. Seuls des contacts épars ont été signalés à la tombée de la nuit mercredi. Ben Het, piloté par des soldats américains du Béret vert, des artilleurs américains et 400 soldats du CIDG, a reçu environ 5 000 obus ennemis depuis le 6 mai, mais aucun assaut terrestre majeur. Mais les Américains ont été soutenus par environ 100 frappes de bombardiers B52, ainsi que par des chasseurs-bombardiers, des hélicoptères de combat et le soutien d'artillerie d'une demi-douzaine de bases voisines dans la vallée de Dak To. "La mission du camp de Ben Het est de garder la zone des trois frontières, de protéger la vallée et d'interdire les approvisionnements et les communications de l'ennemi", a déclaré un porte-parole américain. "Je pense que les choses se refroidissent", a déclaré le colonel Alexander Weyand, 40 ans d'El Paso, Texas, diplômé de West Point. "Nous avons peut-être traversé la partie la plus lourde, nous commençons à faire passer des convois sur la route." Mardi, un convoi de neuf camions s'est frayé un chemin jusqu'à Ben Het. Deux Américains sont morts au cours du voyage de huit milles de Dak To, dont la dernière section est connue sous le nom de "SUICIDE MILE" à cause des tirs nourris des forces de l'ANV dans les jungles le long de la route, connue sous le nom de Route 112. Environ 110 cartouches d'artillerie et de mortier des obus ont touché Ben Het mardi et d'autres ont été signalés mercredi.

* Ces articles ont été édités
Photographies fournies par Jay Livesay, B btry 69-70


Bataille de la Montagne du Sud

Le 14 septembre 1862, la bataille de South Mountain, une lutte pour les cols de montagne qui menaient à l'ouest du Maryland, a eu lieu. Les forces de l'Union ont finalement délogé les confédérés, qui se sont retirés dans une région de terres agricoles entre South Mountain et la rivière Potomac.

Au début, il est apparu aux officiers de l'Union que la bataille de South Mountain pourrait avoir été le grand conflit qu'ils anticipaient. Ce n'est que lorsqu'ils ont réalisé que Lee avait été repoussé, mais pas vaincu, qu'une bataille beaucoup plus importante était encore à venir.

Lee a organisé ses forces à proximité de Sharpsburg, un petit village agricole du Maryland près du ruisseau Antietam.

Le 16 septembre, les deux armées prirent position près de Sharpsburg et se préparèrent au combat.

Du côté de l'Union, le général McClellan avait plus de 80 000 hommes sous ses ordres. Du côté confédéré, l'armée du général Lee avait été réduite par la dispersion et la désertion lors de la campagne du Maryland, et comptait environ 50 000 hommes.

Alors que les troupes s'installaient dans leurs camps dans la nuit du 16 septembre 1862, il semblait clair qu'une bataille majeure aurait lieu le lendemain.


Bataille sanglante près de Dak To - Histoire

Les défenseurs de Dak To


Lorsque les historiens écrivent sur Dak To, il s'agit le plus souvent de l'un des plus grands engagements de la guerre : la bataille de Dak To qui a duré plusieurs semaines en novembre 1967, au cours de laquelle la 4e division d'infanterie de l'armée et la 173e brigade aéroportée ont combattu l'armée nord-vietnamienne. Mais un autre engagement important a eu lieu dans la première moitié de 1969 à Dak To, une montagne accidentée couverte de jungle dans les hauts plateaux du centre au nord-ouest de Kontum, près des frontières du Laos et du Cambodge.

Cet engagement long, tendu et sanglant n'est pas bien connu, mais occupe une place particulière dans les annales de la guerre du Vietnam. Comment spécial? Ce fut probablement le combat le plus soutenu de la guerre du Vietnam qui n'impliquait aucune grande unité d'infanterie américaine. Les combats à Dak To, au contraire, ont été menés principalement par des troupes de soutien : trois compagnies du 299th Combat Engineer Battalion et la 15th Light Equipment Company. Ces hommes ont défendu la grande base américaine et la piste d'atterrissage de Dak To contre le 66e régiment d'infanterie et le 40e régiment d'artillerie de l'armée nord-vietnamienne de janvier à juillet 1969.

Comment quelque six cents conducteurs de bulldozers, opérateurs de grues et de chargeuses frontales, mécaniciens, médecins, cuisiniers, commis, chauffeurs de camion et autres non-fantassins ont-ils fini par défendre la montagne contre des milliers de soldats de l'ANV ? La réponse a à voir avec le début de la vietnamisation, la stratégie du haut commandement américain consistant à confier la guerre à l'armée sud-vietnamienne.

L'un des premiers pas dans le processus de vietnamisation a été le retrait des troupes de la 4e division d'infanterie américaine de Dak To à la fin de 1968. Le 42e régiment de l'armée de la République du Vietnam devait prendre la place des troupes de la division Ivy à Dak To. Ou du moins c'était le plan, mais le régiment ARVN ne s'est jamais présenté.

"C'était probablement la situation la plus unique de la guerre du Vietnam", a déclaré l'ancien infirmier du 299e Mike Zimmer. &ldquoDak To était la première place pour la vietnamisation, et la 4e division d'infanterie s'est retirée. Mais le 42e ARVN a refusé de les remplacer comme on leur avait ordonné de le faire. Et nous ne pouvions pas partir. Et nous étions là, entourés de milliers de NVA.&rdquo

Lorsqu'ils ont réalisé qu'ils étaient seuls, les hommes du 299e ont utilisé leurs compétences en ingénierie pour tenter de se protéger. Ils ont renforcé les bunkers de base et en ont construit de nouveaux. Ils ont installé des écrans de séparation fortement maillés autour des plus gros bunkers. Ils ont placé du fil d'accordéon le long du périmètre. Ils ont dispersé des mines rudimentaires artisanales remplies de vieilles pièces de camions à l'extérieur du périmètre. Ils ont creusé des trous de combat autour de l'enceinte. Ils ont fait beaucoup de gardes.

Il a beaucoup plu. Et il y avait de sérieux problèmes de réapprovisionnement. "Lorsque nous nous sommes préparés à partir, chaque pièce d'équipement a fonctionné", a déclaré Johnnie Sanders, un adjudant qui a servi comme officier de maintenance du 299e bataillon. &ldquoIls n'avaient&rsquot pas l'air bien, mais ils ont couru. Les hommes n'avaient pas l'air bien non plus. Ils portaient des gilets pare-balles sans chemises. Ils ont mis du ruban adhésif sur leurs bottes.&rdquo

La mission du génie de combat à Dak To comprenait également le montage de patrouilles de déminage pour essayer de garder les routes ouvertes de Dak To aux avant-postes américains voisins à Ben Het et Tan Canh. Presque chaque jour, alors qu'ils étaient assiégés par l'ANV, des patrouilles de déminage de sept hommes se déplaçaient sur les routes de Ben Het et de Tan Canh. C'étaient des missions tendues et dangereuses. De plus, ces patrouilles de dragage de mines ont fréquemment été la cible de tirs. De même que les hommes du 299th qui ont été envoyés travailler au pavage de la route entre Dak To et Ben Het.

La seule aide des unités d'armes de combat américaines que les ingénieurs ont reçues à Dak To provenait d'éléments de deux batteries de tir et des batteries de quartier général et de service de la 1/92e artillerie, ainsi que de plusieurs dusters de la division américaine, les véhicules omniprésents ressemblant à des chars armés de canons de 40 mm. Il y avait aussi un petit détachement de l'Air Force à Dak To qui s'occupait des opérations de piste sur la piste d'atterrissage.

"L'infanterie américaine avait disparu", a déclaré Jay Gearhart, qui était un opérateur de bulldozer de 20 ans avec la 299e & 15e compagnie d'équipement léger à Dak To en 1969. "Nous étions l'infanterie".

Parce que les hommes du 299e n'étaient pas des fantassins, ils n'avaient pas reçu l'arme standard des fantassins de la guerre du Vietnam, le M-16. Les ingénieurs ont fini par défendre avec des M-14. « Ils nous ont dit : « Vous n'êtes pas de l'infanterie, vous n'avez pas besoin de M-16 », a déclaré Zimmer. &ldquoEn fin de compte, nous avons manqué de munitions et avons dû prendre les ceintures des M-60 [mitrailleuses] et les utiliser» dans les magazines M-14.

À ce jour, les hommes du 299th Engineers se définissent comme la Confrérie des Dak To Defenders. Le surnom reflète la camaraderie qu'ils ressentent encore, une camaraderie qui s'est développée tout en défendant la montagne pendant le long et tendu assaut de la NVA. Nous avons rencontré de nombreux hommes du 299th en juillet lors de leur neuvième réunion annuelle, où nous avons parlé à Gearhart, Zimmer (l'actuel président du groupe), Sanders et bien d'autres des événements singuliers qui se sont déroulés à Dak To. pendant ces six longs mois en 1969.

Les vétérans de Dak To ont déclaré que les quatre premiers mois, de fin janvier à début mai, ont été relativement calmes. Pendant ce temps, l'ANV a exercé une pression légère, des embuscades occasionnelles, une attaque au mortier ici et là, quelques missions de sapeurs.

&ldquoL'entreprise a vraiment commencé le 9 mai&rdquo, a déclaré Zimmer. Ce jour-là, la NVA a considérablement intensifié les choses, enveloppant les Dak To Defenders dans un siège serré qui n'a pris fin que la deuxième semaine de juillet. Au cours de ces deux mois et plus, l'ANV a bombardé la montagne pratiquement tous les jours avec des roquettes de 122 mm, des obus de mortier de 81 mm, des fusils sans recul et des roquettes B-40. Sans parler des attaques continues des sapeurs.

Il y avait beaucoup de coups directs, il y avait beaucoup plus d'heures d'anticipation nerveuse, avec les hommes en alerte constante. Au total, dix-neuf ingénieurs ont perdu la vie et ont été blessés. Six artilleurs ont été tués au combat et vingt-cinq ont été blessés. Dans l'ensemble, le taux d'accidents était un incroyable 45 pour cent.

Vers 12h30 dans l'après-midi du 9 mai, l'ANV a lancé une attaque massive à la roquette, à l'artillerie et au mortier. Deux jours plus tard, alors que la nuit tombait, l'ANV a fait pleuvoir des dizaines de roquettes B-40 et des obus de mortier sur les ingénieurs de la montagne, suivis de tirs d'armes légères provenant de deux directions. Ensuite, six sapeurs de l'ANV ont traversé le périmètre et ont commencé à lancer des grenades à main et des charges de sacoches.

Les sapeurs se sont retrouvés dans la tente mess de la 15e compagnie du génie. Ils n'ont pas survécu aux explosions des grenades que les ingénieurs ont lancées après eux.

Pendant la majeure partie des deux mois suivants, les défenseurs de Dak To ont subi des barrages d'artillerie presque ininterrompus. &ldquoLe pire, c'était tous les entrants&rdquo, a déclaré Gearhart. &ldquoC'était constant chaque jour. Des tentes ont été déchirées. Tu as dormi par terre.&rdquo

Le 20 mai, Donovan Fluharty de Beaver, en Pennsylvanie, qui était de garde cette nuit-là dans le périmètre avec Gearhart et Terry Eutzy, a été touché par une roquette et est décédé cinq jours avant son 21e anniversaire. « J'ai perdu mon meilleur ami », a déclaré Eutzy, un opérateur de bulldozer de Lewistown, en Pennsylvanie. &ldquoIl a pris un coup direct. Il avait une fille de cinq mois qu'il n'a jamais vue.»

Tard dans l'après-midi du 23 mai, dix-neuf roquettes de 122 mm ont volé dans l'enceinte du 299e. &ldquoLes 122 étaient suffisamment gros pour qu'on puisse les voir voler dans les airs&rdquo, a déclaré Zimmer. &ldquoIls ressemblaient à des poteaux téléphoniques volants.» Quatre artilleurs ont péri dans cette attaque et onze ont été blessés.

L'incident le plus meurtrier a eu lieu le 28 mai 1969, une date gravée dans la mémoire de chaque Dak To Defender. Ce soir-là, une roquette NVA de 122 mm est entrée en hurlant directement dans le bunker du siège du 15e équipement léger. Le bunker lourdement rempli de sacs de sable, enfoncé à une vingtaine de pieds dans le sol, était encombré d'ingénieurs, dont une force de réaction de trente hommes. Neuf hommes, dont le commandant de compagnie Franklin L. Koch et le 1er Sgt. Dudley J. Benefiel, Jr., ont été tués et dix-neuf ont été blessés.

Dan Heidrich, un cuisinier de Linton, dans le Dakota du Nord, s'occupait d'un tube de mortier sur le périmètre lorsque les premières roquettes ont frappé. &ldquoNous guettions toujours les roquettes,», a-t-il dit. &ldquoNous en avons vu un décoller grâce à notre instrument arpenteur&rsquos. Je pouvais presque le toucher alors qu'il passait juste au-dessus de ma tête. Il a frappé juste à la porte du bunker. J'étais l'un des gars qui ont aidé à retirer les corps du bunker.&rdquo

Jay Gearhart et Earl &ldquoBud&rdquo Baker, un grutier de Folsom, en Californie, faisaient partie de ceux qui se trouvaient à l'intérieur du bunker lorsque la roquette a frappé. &ldquoNous avons été époustouflés&rdquo, a déclaré Gearhart. &ldquoLa prochaine chose que je sais, je&rsquom dans un tas avec un tas d'autres gars. Nous pouvions voir. Nous pouvions respirer. Impossible d'entendre. Les gars se précipitaient vers la lumière pour sortir de là. L'entrée avait disparu et nous avons dû nous frayer un chemin pour sortir de là. Il y avait des cadavres partout. Dieu merci pour nos médecins, Ron Culpepper et Mike Zimmer. Ils ont fait le triage et essayé de soigner les blessés les plus grièvement.»

&ldquoL'endroit est devenu sombre,&rdquo Baker a ajouté. &ldquoLe toit avait disparu. Le premier sergent était vraiment mal en point. Mon visage était brûlé, mais je pensais que j'allais bien jusqu'à ce que je m'évanouisse. Je me suis réveillé à l'hôpital avec des éclats d'obus dans le visage.&rdquo

Deux jours plus tard, le 30 mai, un hélicoptère transportant le commandant du bataillon Newman Howard a atterri dans l'enceinte. Plus de quelques hommes du 299e ont également été choqués de voir le général Creighton Abrams, qui a succédé au général William Westmoreland en tant que commandant du MACV en 1968, sortir de l'hélicoptère, avec son entourage.Ils ont été encore plus surpris quand le général Abrams a dit qu'on lui avait dit qu'il y avait des troupes de l'ARVN à Dak To.

Un autre incident mémorable a eu lieu dans la matinée du 7 juin. Glen Hickey, un conscrit de Jefferson City, Missouri, qui travaillait comme conducteur de jeep du 299e CO, a décrit ce qui s'est passé dans une lettre qu'il a écrite plus tard dans la journée à sa femme Gayle.

&ldquoAujourd'hui était loin d'être une journée normale&rdquo Hickey a écrit. Vers 1h00 du matin, l'ANV a commencé un barrage de tirs d'armes légères, ainsi que le premier des cinquante-neuf obus de mortier et quinze roquettes B-40 qui ont touché Dak To ce jour-là. Cinq hommes ont été blessés. Un soldat ennemi a été tué.

Plus tard dans la matinée, l'opération quotidienne de déminage a été prise en embuscade sur la route de Ben Het avec des roquettes, des armes légères et des tirs de mitrailleuses. Cela n'a pas aidé le moral que les troupes de l'ARVN chargées de la sécurité des patrouilles se soient enfuies dès le début des tirs. Les troupes sud-vietnamiennes &ldquocommencèrent à redescendre dans les fossés&rdquo Hickey, &ldquoquittant l'équipe de déminage de sept hommes.&rdquo

Peu de temps après, des roquettes ont tué deux hommes du 299e : l'ancien chef d'escouade de Hickey, le Sgt. Philip Burfoot, qui a reçu un coup direct, et le PFC Joseph Mott, 21 ans, de Buffalo, New York. Deux ingénieurs blessés s'en sont tirés de justesse.

« La NVA est arrivée en charge sur la banque, alors [les hommes blessés] ont fait le mort », a déclaré Hickey. &ldquoLa NVA leur a enlevé leurs armes et leur équipement. Je ne sais pas pourquoi ils ne les ont pas [tués].

Le chauffeur du camion de l'équipe de déminage a rappelé par radio l'enceinte pour demander de l'aide. Environ vingt minutes plus tard, les deux poudreuses, deux camions d'hommes de cinq tonnes et un camion avec quatre mitrailleuses de calibre 50 sont arrivés sur les lieux. Hickey était avec le groupe, conduisant le CO. La vie le photojournaliste Larry Burrows a fait du stop avec eux.

&ldquoIl doit y avoir vraiment beaucoup de NVA creusé là-dedans,» Hickey a écrit à sa femme. &ldquoVous pouviez entendre les AK47 craquer au-dessus de votre tête. C'était vraiment effrayant. Un hélicoptère a essayé d'atterrir pour ramasser les blessés, mais il a été touché et a à peine parcouru les trois kilomètres jusqu'à l'enceinte.

L'ARVN refusant de se battre, le 299th Engineers affronta la NVA. Certains ont utilisé des M-16 qu'ils avaient pris de l'ARVN. Les ingénieurs de combat ont chassé la NVA. Puis ils ont ramené les blessés dans l'enceinte. Quelques heures plus tard, l'équipe de déminage est renvoyée sur la route.

"Ils ont pris beaucoup d'ARVN et deux plumeaux cette fois", a déclaré Hickey. &ldquoQuand ils sont revenus sur le site de l'embuscade, ils ont de nouveau reçu des tirs d'armes légères et les ARVN» ont de nouveau quitté les lieux. &ldquoRetour à l'arrière, ils sont allés. Cette fois, le dragueur de mines est revenu.&rdquo

Les photos de Larry Burrows des troupes de l'ARVN dans le fossé ont été exposées en bonne place dans le numéro du 19 septembre 1969 de La vie sous le titre « Un cas de lâcheté sous le feu ». Les chefs de l'armée n'étaient pas satisfaits de cela, mais les hommes du 299e trouvèrent que l'article et les photos résumaient parfaitement leur situation.

Quelques semaines plus tard, le 299th Combat Engineers a commencé à arborer un nouveau patch d'unité fait maison. Au-dessus de la devise du bataillon de &ldquoProven Pioneers&rdquo se trouvaient les mots &ldquoDak To Defender.&rdquo Ce patch a été modifié aujourd'hui pour se lire : &ldquoDak To Defender, mai-juin 69. 299th Engrs.&rdquo

Les bombardements et les sondages ennemis se sont poursuivis jusqu'au 6 juillet. Une petite reconnaissance a confirmé que la NVA était partie. Le 19 juillet, le dernier des Dak To Defenders est parti. Les survivants ont ressenti du soulagement, de la fierté et pas une petite quantité d'amertume.

&ldquoBeaucoup d'entre nous pensent qu'on nous a laissés comme appât pour faire sortir la NVA de la montagne,&rdquo Mike Zimmer. &ldquoMais le ver n'a&rsquot pas été mordu. Les Nord-Vietnamiens se sont rendu compte que le gouvernement tendait un piège. » Pendant ce temps, « nous avons subi 45 % de pertes, un homme sur deux a été touché. Chaque jour, il y avait des entrants, entrants, entrants.&rdquo

"Alors que tout semblait s'effondrer autour de nous, nous avons tenu bon", a déclaré Gearhart. &ldquoNous ne laisserions pas la NVA nous envahir, quoi qu'il arrive. S'il n'y avait pas eu le feu de la contre-batterie de la 1ère de la 92e Artillerie et les plumeaux, aucun de nous ne serait là.

En 1970, le 299th et le 1/92 ont reçu le Valorous Unit Award, l'équivalent d'une Silver Star, pour leurs actions à Dak To. Le 299e a également reçu la citation d'unité de la Croix de la bravoure de la République du Vietnam.

Marc Leepson est l'auteur de sept livres, plus récemment, Lafayette : Leçons de leadership du général idéaliste, une biographie du marquis de Lafayette. Il a reçu le VVA Excellence in the Arts Award en août lors de la Convention nationale 2011 à Reno.


Publié à 13h18 le vendredi 15 janvier 2021

Remarque : cet article est paru dans l'édition du 18 novembre du « Redstone Rocket ». Cet article a été écrit par Skip Vaughn, rédacteur en chef de « Redstone Rocket », et réimprimé avec autorisation. ([email protected])

HUNTSVILLE - Homer Hickam, un résident de Huntsville, a rejoint l'armée américaine en janvier 1966 avec un programme d'options universitaires qui promettait de s'inscrire à l'école des aspirants-officiers.

Originaire de Coolwood, en Virginie-Occidentale, Hickam est diplômé de l'Institut polytechnique de Virginie et de l'Université d'État de Virginia Tech. Conformément à son accord, Hickam a suivi une formation de base et une formation individuelle avancée à Fort Leonard Wood, dans le Missouri, suivies de 23 semaines de l'école des aspirants-officiers à Fort Belvoir, en Virginie.

"C'était une période intéressante", a déclaré Hickam. « Je m'en suis sorti. J'ai enfin ma barre de beurre.

L'officier de l'artillerie a passé 10 mois à Dugway Proving Ground, dans l'Utah, avant de se porter volontaire pour le Vietnam en 1967.

«Je pensais juste que j'avais besoin de cette expérience. J'avais l'impression que je voulais ça, alors ils m'ont demandé d'y aller », a-t-il déclaré.

Hickam, alors premier lieutenant de 24 ans, a servi au Vietnam pendant un an avec la compagnie C, 704e bataillon de maintenance, 2e brigade. Il est affecté au 2e escadron du 1er régiment de cavalerie, connu sous le nom de Blackhawks.

Pendant un an sur le terrain, Hickam a vu beaucoup de combats. À son arrivée, la sanglante bataille de Dak To était en cours.

« C'était juste horrible. Des hélicoptères entrent et sortent avec des soldats blessés », a déclaré Hickam. "Quand vous commencez à voir tous ces corps étendus avec ces camouflages dessus, c'est profondément émouvant."

« Je veux dire, c'est terrifiant. Vous reconnaissez rapidement que c'est un vrai gâchis. Le grand, le grand, le grand nombre des hélicoptères au-dessus de nos têtes », a-t-il déclaré. « Le Vietnam était comme si vous vous ennuyiez ou que vous alliez mourir. C'était l'un ou l'autre.

La cavalerie 2/1, les Blackhawks ont demandé au capitaine de Hickam s'il pouvait être affecté à la base de feu pour diriger leurs mécaniciens. Hickam a rejoint les Blackhawks, qui gardaient le col de Mang Yang lorsqu'une bataille majeure avec les Viet Cong a conduit à l'offensive du Têt le 31 janvier 1968.

Hickam devient commandant par intérim de la compagnie C à Ban Me Thout, près de la frontière cambodgienne. En octobre 1968, Hickam a appelé à un soutien aérien contre les insurgés ennemis avec des hélicoptères Cobra dans un barrage de roquettes qui "était un incroyable feu d'artifice".

Hickam a reçu l'étoile de bronze et une médaille d'honneur de l'armée pour son service au Vietnam.

« Le Vietnam a été une expérience d'apprentissage », a déclaré Hickam, « sur la façon dont les gens réagissent sous une pression extrême. En fait, j'ai appris à quel point les gens peuvent être bons sous ce genre de pression. Les hommes… n'ont jamais rompu. J'ai appris une fierté renouvelée en Amérique.

Hickam a quitté l'armée en tant que capitaine en 1970.

Les mémoires à succès de Hickam, "Rocket Boys", racontaient son enfance dans une petite communauté de mineurs de charbon avec d'autres amateurs de fusées. Ce livre a lancé le film de 1999 "October Sky".

Hickam, 77 ans, a pris sa retraite en tant qu'ingénieur de la NASA et vit dans le sud-est de Huntsville avec sa femme Linda Terry Hickam.

"J'espère que le peuple américain montrera sa gratitude aux hommes et aux femmes qui ont servi là-bas", a déclaré Hickam. « Dans de nombreux cas, ils ont donné leur vie. Les gens y allaient parce qu'ils pensaient que c'était la bonne chose à faire. Honorez les hommes et les femmes prêts à faire ce que tant de gens n'étaient pas disposés à faire. »


Bataille sanglante près de Dak To - Histoire

Dak à
Défenseurs
Siège de Dak To, de mai à juillet 1969
". cela avait été trois mois brutaux pour le 299e.
Pendant ce bref laps de temps, les quatre compagnies défendant Dak To ont subi 45% de pertes."

par : Ed Murphy
comme dit à : Jay Gearhart
2e Plt. 15e ing. Cie (LE)
299e CBT Génie BT.
&copier 2008


Siège de Dak To : mai à juillet 1969

Le bourdonnement des roquettes entrantes a surpris les hommes du 299e bataillon du génie (combat) dans leurs files d'attente de midi. Une seconde, ils se tenaient debout en train de plaisanter les uns avec les autres, la suivante, ils se précipitaient frénétiquement pour se mettre à couvert alors que des voix paniquées criaient &ldquoINCOMING ! ENTRANT !&rdquo

Pendant près de trente minutes, les ingénieurs se sont blottis dans des bunkers alors que douze roquettes de 122 mm et dix-huit obus de mortier de 81 mm ont pénétré leur camp à Dak To. Puis, aussi soudainement qu'il a commencé, le barrage s'est terminé.

Étonnamment, personne n'a été blessé par les explosions. Les ingénieurs se sont retirés de leur abri, ont épousseté leurs treillis et ont regardé autour d'eux. Qu'est-ce que c'était que ça ? se demandaient-ils. Ils n'avaient aucune idée que leur petit coin de guerre était sur le point de se réchauffer.

Dak To se trouve au milieu de l'une des régions les plus disputées du Sud-Vietnam. Au cœur des montagnes accidentées et recouvertes de jungle des hauts plateaux du centre, le hameau n'est qu'à vingt kilomètres de la frontière où le Laos, le Cambodge et le Sud-Vietnam se rejoignent. Un éperon du sentier Ho Chi Minh traversait la frontière ici et longeait la route 512 à l'est en passant par Ben Het, Dak To et Tan Cahn. De là, c'était un coup droit vers le sud sur la route 14 jusqu'à Kontum, Pleiku, puis vers l'est jusqu'à la côte. Il était évident pour les Américains que si les forces nord-vietnamiennes contrôlaient les hauts plateaux du centre, le Sud-Vietnam tomberait.

Pour éviter que cela ne se produise, le Commandement de l'assistance militaire au Vietnam, à partir de 1964, avait établi une chaîne de camps de forces spéciales le long de la frontière, dont un à Dak To. De Duc Co au sud à Kham Duc au nord, les Bérets verts et leurs troupes indigènes patrouillaient le terrain impitoyable à la recherche de l'ennemi. Et ils ont fréquemment trouvé les forces de l'armée nord-vietnamienne. Les affrontements sanglants étaient fréquents. Parfois, c'était plus que ce que les forces non conventionnelles pouvaient gérer et des unités d'infanterie régulières étaient appelées.

À l'automne 1965, la 1re division de cavalerie et la 7e cavalerie ont été mutilées à LZ X-Ray dans la vallée d'Ia Drang. À l'été 1966, la 1re brigade, 101e division aéroportée a eu son tour. Après qu'une de ses compagnies ait été presque envahie, les parachutistes ont été retirés. À l'automne de cette année-là, deux brigades de la 4e division d'infanterie nouvellement arrivée se virent confier la responsabilité des deux principales provinces des Highlands : Kontum et Pleiku.

Des combats acharnés firent rage dans ces provinces au cours de l'année suivante. L'action a atteint son paroxysme avec les batailles frontalières de l'automne 1967 qui ont englouti deux brigades de la 4e division d'infanterie et de la 173e brigade aéroportée. Les combats ont été si brutaux qu'un bataillon du 173e a été piégé sur la colline 875 pendant deux jours avant qu'une force de secours ne puisse les atteindre.

En trente jours de combats, les unités américaines ont subi près de 1 800 pertes, dont 376 tués au combat. Un calme relatif s'est abattu sur Dak To après que les Nord-Vietnamiens aient lourdement souffert lors de leur offensive du Têt de janvier à mars 1968. Pour sécuriser la région, le MACV a placé la 1re brigade, 4e division d'infanterie à Dak To. Quinze kilomètres à l'ouest, une équipe des forces spéciales avec une force de soldats indigènes a retenu Ben Het. L'armée de la République du Vietnam & rsquos 42e d'infanterie tenait Tan Canh.

Dans cette arène est entré le 299e bataillon du génie (combat). Le 299e est arrivé au Sud-Vietnam en octobre 1965. À l'été 1966, il a déménagé de Tuy Hua à Pleiku. Le bataillon y est resté, attaché à la 4e division d'infanterie, mais affecté à la 18e brigade du génie, pendant deux ans avant de déménager à Dak To.

La mission du 299e était de fournir aux unités d'infanterie un soutien technique et de maintenir ouvertes les routes vers Ben Het et Tan Canh. Des patrouilles de déminage se sont dirigées quotidiennement dans chaque direction. Comme le temps le permettait, les ingénieurs pavaient la route 512 entre Dak To et Ben Het. Non seulement cela faciliterait le passage des convois de camions fréquents, mais cela entraverait également les activités de pose de mines de la NVA.

Lorsque le lieutenant. Le colonel Newman Howard prit le commandement du bataillon en janvier 1969. Ses compagnies étaient dispersées dans les collines entourant Dak To. « Les fantassins du Quatrième » tenaient la base d'appui-feu et la piste d'atterrissage à Dak To », se souvient Howard. &ldquoMes hommes étaient répartis dans toute la région.&rdquo

Peu de temps après l'arrivée d'Howard, les États-Unis ont mis en œuvre leur nouvelle politique de « vietnamisation » qui a transféré des responsabilités de combat de plus en plus grandes à l'ARVN. Donner à l'ARVN la responsabilité de la zone très disputée de Dak To démontrerait clairement la confiance que le nouveau commandant du MACV, le général Creighton Abrams, avait en eux pour remplir leur mission.

Malheureusement, à peu près à la même époque, l'ANV rassembla ses forces dans la région. Fin janvier 1969, des sources du renseignement ont signalé que deux régiments d'infanterie de l'ANV et un régiment d'artillerie opéraient au sud de la route 512. Une cible de choix était Ben Het. Au début de février 1969, le 40e régiment d'artillerie de l'ANV a commencé à faire sauter le camp.

Le spécialiste 4 Jay Gearhart, de la 299th&rsquos 15th Engineer Company (Light Equipment), venait d'arriver à Ben Het quelques jours plus tôt. &ldquoUne vingtaine d'entre nous ont été envoyés à Ben Het,&rdquo se souvient Gearhart. &ldquoLes moussons arrivaient et la route 512 était la seule route de ravitaillement terrestre vers Ben Het. Nous allions améliorer la route avant l'arrivée des pluies.&rdquo

Tout s'est bien passé la première semaine. Puis les obus ennemis sont tombés. &ldquoIl n'y a eu que des arrivées sporadiques pendant les premiers jours et nous avons travaillé tout au long de cela,&rdquo Gearhart a déclaré. &ldquoAprès environ une semaine, cependant, ils ont commencé à verser plus d'une centaine de cartouches par jour dans ce petit camp. &ldquoNous avons fini par être coincés dans une tranchée juste à côté de leur petite piste d'atterrissage. On a passé près de deux mois comme ça. J'ai compté plus de deux mille sept cents balles à l'intérieur du fil en vingt-trois jours. Et Ben Het était petit ! » Les barrages d'artillerie quotidiens à Ben Het n'étaient qu'un aperçu de ce que Gearhart vivrait à Dak To.

Pendant ce temps, le colonel Howard prépare son bataillon pour la vietnamisation. Après le retrait des troupes de la 4e division d'infanterie, deux des compagnies Howard, B et C, ont été relocalisées. Howard a ensuite fait venir ses trois sociétés restantes de leurs sites périphériques. "Notre mission finale était de préparer Dak To pour le 42e ARVN", a déclaré Howard.

Le spécialiste 4 David G. Swanson, un répartiteur du parc automobile de la Compagnie du quartier général, se souvient du déménagement. "Nous sommes sur l'une des collines surplombant la piste d'atterrissage depuis que j'ai rejoint le bataillon en octobre", a déclaré Swanson. &ldquoLorsque l'infanterie est partie, on nous a fait descendre et on nous a dit de nettoyer la zone. Nous étions censés enlever tous les débris, les bidons de rationnement vides, les bidons d'artillerie usagés, les ordures, etc. Il y avait tellement de conneries que nous avons dû utiliser des chargeurs frontaux pour les vider à l'extérieur du fil.

&ldquoQuand nous avons fini avec cela, nous étions censés charger tout notre équipement et rejoindre nos deux autres compagnies près de Qui Nhon.» C'est ce que le colonel Howard a compris aussi. Une fois la base équarrie, elle serait remise à l'ARVN. Le reste du 299e serait alors en route. Mais les choses ont changé.

&ldquoUn jour, un hélicoptère est arrivé&rdquo, se souvient Howard. À bord se trouvaient le général de division Donn R. Pepke, le CG du 4e, et le patron de Pepke, le lieutenant. Le général Julian J. Ewell, CG de la II Field Force. Pepke a commencé avec, &lsquo Qu'est-ce que tu fais ?&rsquo

&ldquoUne fois que nous avons terminé ici, j'ai reçu l'ordre de convoyer jusqu'à Kontum. Nous y passons la nuit, puis déménageons à Qui Nhon, monsieur, répondit Howard.

&ldquoVous devez rester ici.&rdquo

&ldquoJ'ai reçu l'ordre de déménager.&rdquo

&ldquoDésolé, vous devez rester. L'ARVN n'arrive pas. Vous devez tenir la base.&rdquo

"Mais je n'ai pas assez de monde", protesta Howard.

&ldquoVous devez. Et si vous ne croyez pas ce que ces deux stars vous disent, j'en ai trois de plus juste là", a déclaré Pepke, désignant Ewell.

&ldquoOui, monsieur,&rdquo Howard a répondu. Howard a immédiatement donné de nouveaux ordres à ses troupes. Ils restaient. Ils devaient creuser et se préparer à tenir la base contre tout attaquant.

Le spécialiste 4 Rick Noyes, sous-officier des opérations de la compagnie A&rsquos, comme la plupart des hommes enrôlés, ne savait pas ce qui se passait. &ldquoJ&rsquod a entendu dire que certains ARVN&rsquos allaient nous relever, mais ensuite on nous a dit d’aller dans les bunkers de l&rsquo infanterie. Cela ne semblait pas être un gros problème à l'époque. Juste une armée typique », a-t-il dit.

Howard ordonna à ses hommes de renforcer les bunkers existants et d'en construire de nouveaux. Des écrans anti-fusée ont été construits autour des bunkers principaux. Les ingénieurs ont enfilé du fil de concertina le long du périmètre. Des barils de Fougasse ont été bourrés de pièces de camions usagés et repérés le long du périmètre. Des trous de combat ont été creusés dans tout le camp. Et, la plupart de ces travaux devaient être effectués pendant les pluies de mousson, ajoutant à la misère des ingénieurs.

Le colonel Howard a rendu le travail un peu plus facile en réduisant de moitié le périmètre d'origine. &ldquoJ'avais l'habitude de regarder beaucoup de films de John Wayne,&rdquo Howard a expliqué. &ldquoChaque fois que son train de wagons était attaqué, Wayne formait un périmètre plus petit et plus facile à défendre. C'est ce que j'ai fait.

Une clôture en fil de fer barbelé mobile était suspendue en travers de la piste. Lorsqu'un avion devait atterrir, la clôture pouvait être écartée. Howard a placé une mitrailleuse de calibre .50 à une extrémité de la piste. Si la NVA arrivait, ce mitrailleur avait un champ de tir dégagé.

Parce qu'ils n'avaient pas de soutien d'infanterie, les ingénieurs ont dû s'occuper eux-mêmes des bunkers de périmètre. Environ 300 hommes étaient nécessaires pour cette garde nocturne. Ainsi, en plus de leurs tâches quotidiennes habituelles, plus de la moitié des hommes du 299e enrôlé occupaient des bunkers chaque nuit. Et leurs tâches régulières se sont poursuivies sans relâche.

Les dragueurs de mines sont sortis tous les jours, les dommages causés à la route par beau temps ou mauvais temps ont dû être réparés, le pavage de la route 512 a continué et les véhicules et l'équipement avaient besoin d'entretien. La vie quotidienne semblait très routinière. Peu d'ingénieurs s'attendaient à des problèmes majeurs.

Puis, le 9 mai, la montée en flèche a commencé. Une fois qu'il a été déterminé que personne n'avait été blessé par le barrage, les ingénieurs ont examiné les cratères. Le spécialiste 4 Glen Hickey, compagnie D, a été étonné de la réaction de certains de ses collègues ingénieurs. &ldquoUne des roquettes n'avait pas explosé. Il s'était enfoui de cinq à six pieds dans le sol. Certains gars le piquaient avec des bâtons.D'autres voulaient l'arracher avec un bulldozer. Enfin, un sous-officier plus intelligent a déclaré : « Pas question ». Nous l'avons fait exploser là où il était. » Hickey a évité la tente mess et ses lignes dangereuses à partir de ce jour. Il a récupéré des rations LRRP et les a mangées dans un bunker abandonné.

D'autres roquettes, des tirs de fusils sans recul, des mortiers et des tirs d'armes légères sont tombés sur le camp le lendemain. Les ingénieurs ont riposté avec les armes dont ils disposaient, mais ils n'ont pas pu localiser les positions ennemies.

Dans la soirée du 11 mai, le spécialiste Gearhart, de retour de Ben Het, était en garde périmétrique avec deux copains, Donovan R. Fluharty et Terry Eutzy. Peu après la tombée de la nuit, la première des soixante-quinze roquettes B-40 et des obus de mortier de 60 mm ont frappé le camp. Des tirs d'armes légères provenant de positions ennemies à l'ouest et au sud ont ratissé le périmètre.

Soudain, un cri affolé éclata : &ldquoSapeurs ! Sapeurs ! Six sapeurs ANV avaient percé les défenses ouest du camp. En un instant, ils couraient à travers la zone, lançant des grenades et des charges de sacoche à gauche et à droite.

&ldquoIls ont ma tente d'escouade!&rdquo Gearhart a dit. &ldquoDieu merci, nous étions de garde ou nous avons tous été tués.» Fortement poursuivis par des ingénieurs en colère, les six sapeurs ont cherché refuge dans la tente mess de la 15e compagnie du génie. Sur ordre crié d'un sous-officier, au moins six ingénieurs ont lancé des grenades dans la tente. Après les explosions, les hommes ont traîné les restes des six sapeurs. La tente mess était une perte totale. Les hommes du 15e prenaient désormais leurs repas sous la tente mess de la Compagnie A&rsquos ou de la Compagnie D&rsquos, ou mangeaient des rations C.

Le 92e d'artillerie a déplacé une batterie d'obusiers de 155 m à Dak To le 4 mai. À partir de ce nouveau FSB-1, ils pouvaient tirer en appui sur la base de combat de Ben Het. L'artillerie, cependant, est rapidement devenue une cible pour l'ANV.

Le 13 mai à 17 h 50, la première des dix-neuf roquettes de 122 mm s'est écrasée à l'intérieur du périmètre du 299e. Plusieurs ont touché l'une des positions de canon de 92d&rsquos. Quatre artilleurs sont morts et onze ont été blessés.

Le spécialiste Swanson était en service de périmètre à environ cinquante mètres en avant des obusiers lorsque les roquettes ont frappé. &rdquoC'était une nuit horrible,&rdquo Swanson se souvient. &ldquoLes roquettes sont sorties de nulle part et ont fait exploser cette arme.&rdquo

La nuit suivante, l'infanterie ANV a sondé tout le périmètre. À 19 h 35, des ingénieurs nerveux dans les bunkers ont signalé des bruits à l'extérieur du fil. Les soldats ont lancé des grenades et tiré des lance-grenades M79 sur les bruits. Une rafale de tirs d'armes légères en retour a émaillé deux bunkers amis. Heureusement, aucun ingénieur n'a été touché. Le sondage s'est poursuivi jusqu'à 7 h le lendemain matin. Les ingénieurs fatigués ont riposté chaque fois qu'ils le pouvaient. Leurs actions intrépides ont sans aucun doute convaincu les sapeurs de réessayer une autre nuit. Ce qu'ils ont fait. Presque chaque jour, une activité ennemie était signalée et des pertes étaient faites.

Dans la soirée du 20 mai, le spécialiste Gearhart, son copain Donny Fluharty et quelques autres coéquipiers lisaient leur courrier à l'extérieur de leur bunker. Un sergent de première classe est soudainement arrivé et leur a ordonné de rejoindre un détachement de sacs de sable. « Nous étions fatigués et voulions un peu de repos avant de prendre nos postes de garde de nuit », a déclaré Gearhart. &ldquoEn plus, nous détestions ce sous-officier. C'était un alcoolique qui a volé nos rations de bière. Mais, nous nous sommes levés pour faire ce que nous devions faire. Sauf Donny.

Il a dit: "Le diable avec lui. Je finissais mon courrier et me rassis. Le reste d'entre nous est sorti. & rdquo et se rassit. Le reste d'entre nous est parti. » Dix minutes plus tard, une roquette de 122 mm a explosé près de Donny Fluharty. Avant que les médecins ne puissent l'atteindre, Fluharty a saigné à mort de ses blessures. &ldquoMan, je me sentais mal,&rdquo Gearhart dit. &ldquoJe n'ai plus jamais été le même après ça. Je me sentais juste engourdi et je n'en avais plus rien à foutre.

Huit jours plus tard, Gearhart était dans le bunker de commandement et de contrôle du 15e Ingénieur dans le cadre de la soirée QRF. "En tant qu'ingénieurs, nous savions comment construire un bunker", a déclaré Gearhart. &ldquoCelui-ci était une beauté. Il y avait beaucoup de sacs de sable et une bonne vingtaine de pieds sous terre.&rdquo

A 17 h 28, la première fusée de 122 mm de la nuit a frappé la base. Au cours des onze minutes suivantes, onze autres roquettes ont explosé. L'un d'eux a frappé entre le mur anti-souffle et l'entrée du bunker du 15e.

"J'étais assis là et la prochaine chose que j'ai su, c'est que j'étais en tas avec un tas d'autres gars", a déclaré Gearhart. &ldquoPeut&rsquot entendre. Peut &rsquot voir. Peut &rsquot respirer. Avec les autres qui étaient encore en vie, j'ai commencé à me précipiter vers la lumière. Alors que je me frayais un chemin sur les débris, j'ai vu que l'entrée avait complètement disparu. Il y avait des corps partout.

&ldquoJe peux encore voir notre commandant, le lieutenant Franklin L. Koch, allongé là comme s'il dormait. Notre tout nouveau premier sergent, James D. Benefiel, a été identifié par ses bottes aux États-Unis. Et le sous-officier qui nous avait envoyé remplir des sacs de sable le 20 a été horriblement brûlé. Il est mort quelques jours plus tard.»

Au total, neuf ingénieurs sont morts et dix-neuf ont été blessés dans l'explosion. La structure de commandement du 15e et ses capacités de communication ont été pratiquement détruites. Malgré ce carnage, les infatigables ingénieurs continuent à remplir leurs fonctions.

« Nous n'avons jamais abandonné notre mission principale », a déclaré le colonel Howard. &ldquoIl y a eu quelques jours où nous ne sommes pas sortis à cause de tant de NVA dans la région, mais il n'y en avait pas beaucoup. Il y avait plus de jours où nous l'avons fait, mais quelques centaines de mètres avant que le feu ennemi ne nous repousse. Les autres jours, nous nous rendons jusqu'à Ben Het et Tan Canh. Vous n'avez jamais su.&rdquo


2. Broussilov, 1916 (1,6 million de victimes)

L'offensive Brusilov, qui a eu lieu entre juin et août 1916, a été un succès majeur pour les Russes, qui avaient jusque-là surtout subi de lourdes défaites aux mains des forces allemandes et de leurs alliés du pouvoir central. Lorsqu'en février 1916, la ville française de Verdun est assiégée par les forces allemandes, d'autres forces alliées se donnent la main pour détourner les Allemands vers d'autres régions, permettant à Verdun de se relever. Alors que les Britanniques lançaient leur propre offensive le long de la Somme, les Russes se sont montrés extrêmement rapides dans l'action et ont attaqué les forces allemandes au lac Narocz. Cependant, les Russes ont fortement échoué dans cette tentative, qui a entraîné le massacre en masse des troupes russes par les forces allemandes. Une offensive ultérieure était planifiée près de Vilna et, pendant qu'elle était mise en œuvre, le général Alexei Brusilov, un cavalier expérimenté et un commandant efficace de l'armée du sud-ouest, tenta de convaincre ses supérieurs de laisser ses forces lancer une attaque contre les Allemands. Son souhait a été exaucé, et ainsi Brusilov a mené ses attaques offensives contre la 4e armée austro-hongroise, les vainquant complètement. L'attaque a été si grave avec environ 1,6 million de victimes, que les forces allemandes ont été contraintes de retirer leurs propres plans d'attaques futures et ont dû se précipiter pour aider leur nouvel allié des puissances centrales, les Austro-hongrois. Enfin, les ressources russes commençant à s'épuiser, l'offensive Brusilov s'est terminée le 20 septembre 1916. En fin de compte, elle est devenue la bataille la plus coûteuse en vies humaines de l'histoire moderne.


Digest du désert de Sonora

Décembre sur la côte centrale de la République du Vietnam n'est pas le mois le plus humide ni le plus frais, mais il est proche des deux. L'humidité de décembre est un peu plus élevée que la normale à quatre-vingts pour cent, et la moitié des jours du mois seront principalement de la pluie, plus de vingt centimètres pendant le mois, imbibant les soldats américains, coréens et vietnamiens pour qui, comme les soldats partout, c'est juste “la façon dont c'est,” ne nécessitant pas souvent de commentaire ou de plainte.

Bong Son est une ville qui se trouve à cheval sur Song Gia Long (rivière Gia Long) près de son embouchure sur la mer de Chine méridionale, où elle est traversée par QL1, la route nationale 1, qui va du delta du Mékong à - à un moment donné, et maintenant encore -- Hanoï dans le nord. La plaine qui s'étend en arrière des plages de cette région s'appelle la plaine de Bong Son, ou simplement Bong Son. Pour les Américains, la rivière a également pris ce nom, de sorte qu'aux soldats de la 1ère division de cavalerie, dont la 1ère brigade est responsable de cette zone en 1967 alors que sa deuxième année au Vietnam touche à sa fin, "Bong Son" est une plaine, une rivière et une ville. Bong Son est avant tout un endroit que l'ennemi contrôle depuis des décennies, venant de ses bases dans les crêtes densément boisées, les vallées fluviales profondes et les montagnes dans lesquelles cette plaine s'élève à l'ouest. Il s'agit du « bol de riz » de la 3e division « Sao Vang » (étoile d'or) de l'armée nord-vietnamienne, et avec les unités alliées de la force locale Viet Cong, l'ennemi est déterminé à ce qu'il reste sous son contrôle.

Au-delà, jouxtant la frontière avec le Cambodge, se trouvent les hauts plateaux du centre, dans lesquels la cavalerie s'est engagée pour la première fois en 1965 et a combattu les batailles déjà célèbres dans la vallée d'Ia Drang avant de remettre les montagnes de la province de Kontum autour de la ville de Plieku au 4e d'infanterie. Division l'année suivante. Le Cav avait construit sa base de division à An Khe, à peu près à mi-chemin entre le Laos et la mer, et a donc pu facilement déployer ses brigades très mobiles à travers le pays et la longueur de la zone tactique du IIe Corps, s'étendant de Binh Dinh Province au nord jusqu'à la ville de Phan Thiet au sud, et comme l'histoire l'a établi plus tard, bien plus loin que cela. La division n'était pas responsable de tout cela, mais la première division aéromobile au monde pouvait être envoyée assez rapidement dans une nouvelle direction et vers une nouvelle mission. Ainsi, en 1966, le Cav faisait face à l'est, vers la côte, pénétrant les vallées d'An Lao, Sui Ca et Kim Son qui étaient les bases de la 3e division de l'ANV à Sao Vang.(1), puis procéder au bouclage et à la fouille(2) opérations, raids, recherche et destruction(3) balaie, sur la plaine côtière pour nier son utilisation comme bol de riz de l'ennemi. jusqu'à la 3e division, était un adversaire principal de la division américaine et de ses alliés coréens et vietnamiens. En janvier 1966, la 3e brigade Cav’s a livré une bataille majeure avec la 22e à Cu Nghi, à quelques kilomètres au nord-ouest de Bong Son. Le 22 a attaqué et envahi LZ Bird(4) dans la vallée de Kim Son(5) à Noël de la même année et en juillet 1967, la 22e et la 1re brigade des Cavistes se sont affrontées près de Tam Quan à l'ouest de LZ Tom, base de la 22e division de l'Armée de la République du Vietnam (ARVN).

Il n'est donc pas surprenant que le matin du 6 décembre 1967 soit enveloppé de brouillard et que la 1re brigade des Cavistes soit à la recherche du 22e régiment de l'armée populaire du Vietnam (PAVN). Le brouillard du matin obscurcissait parfois la plaine et les basses crêtes qui s'élevaient à l'ouest de celle-ci. Le damier de rizières de Bong Son est principalement inondé en décembre, délimité par des digues s'élevant à 1 à 3 pieds au-dessus du sol des rizières. Parfois, en particulier à proximité des villages, et là où les rizières étaient restées en jachère pendant un certain temps, ces digues étaient surmontées d'un feuillage épais en forme de haie, et il y avait toujours des "îles" parmi les rizières où les villages parsemaient l'étendue autrement plate de la plaine, rappelant le bocage(6) de Normandie. Et comme le bocage, ce terrain en forme de labyrinthe se prêtait à la fortification par un défenseur et était infernalement difficile et déroutant pour l'infanterie attaquante.

La zone d'opérations (AO) de Bong Son de la 1re cavalerie a été maintenue par la 1re brigade, moins le 1er bataillon, 12e de cavalerie(7), qui avait été renvoyé dans les hauts plateaux du centre le 8 octobre pour renforcer la 173e brigade aéroportée(8) et des éléments de la 4e division répondant à une menace ennemie contre le camp des forces spéciales de Dak To(9). Les services de renseignement croyaient que l'ANV avait retiré des unités de la zone autour de Pleiku, augmentant ses forces dans l'ouest de la province de Kontum à une force de division. On croyait que les forces ennemies incluaient la 1re division (PAVN), ainsi que les 66e, 32e, 24e et 174e régiments d'infanterie affectés ou attachés, et le 40e régiment d'artillerie de l'armée nord-vietnamienne. Le 2e bataillon, 8e de cavalerie avait également été transféré à l'époque sous le contrôle opérationnel (OPCON) de la 4e division d'infanterie, mais était depuis revenu à Bong Son et le contrôle de la 1re brigade de Cav’s. En l'absence de ces bataillons, le commandant de la 1re brigade Donald V. (Snapper) Rattan(10) avait le 1er bataillon, 50e d'infanterie(11) (Mécanisé), et avait développé au cours de l'été et de l'automne une bonne relation de travail avec le général de brigade Nguyễn Văn Hiếu, commandant de la 22e division de l'ARVN(12), avec qui le Cav a partagé le Bong Son AO.

Le 1er du 50e n'était arrivé au Vietnam qu'en septembre, mais était déjà une partie importante des opérations de la 1re division de cavalerie à Binh Dinh Provence. Major-général John Tolson(13) commandé la division en 1967 et 68. “Lorsque j'ai reçu le 1er bataillon du 50e d'infanterie mécanisée, j'ai décidé de ne pas traiter ce bataillon comme un enfant orphelin à tenir en réserve pour une éventualité particulière, mais plutôt de l'intégrer totalement dans le 1ère division de cavalerie et de former complètement ses troupes aux tactiques aéromobiles », a-t-il déclaré. « Nous avons complété le bataillon avec une quatrième compagnie de fusiliers du quartier général et des unités de ravitaillement et avons placé leurs véhicules blindés de transport de troupes à une position centrale près de la zone d'atterrissage UPLIFT. Les compagnies partaient en opérations aéromobiles comme les autres compagnies de la Division et si une mission apparaissait nécessitant une unité mécanisée, nous extrayions les troupes vers la zone d'atterrissage UPLIFT et les déployions dans leur rôle principal. Le 1er bataillon du 50e d'infanterie mécanisée s'est avéré être un atout très précieux et, lorsque nous avons perdu nos chars attachés (compagnie A, 1er bataillon, 69e blindé)(14) à leur organisation mère, nous avons souvent utilisé les véhicules blindés de transport de troupes avec leurs canons de calibre .50 dans des formations semblables à des chars. En utilisant le bataillon mécanisé de cette manière, nous avons eu le sentiment de profiter du meilleur des deux mondes. Nous avions des troupes supplémentaires qui étaient complètement entraînées aux tactiques d'assaut aérien et nous avions la capacité mécanisée lorsque le terrain et la situation l'exigeaient.(15)

Le PFC Mike Price s'est réveillé le matin du 6 au Camp Radcliff(16), la grande base de la division près d'An Khe dans les hauts plateaux du centre-est. Price était arrivé au Vietnam le 20 novembre et après une formation et une formation à la First Team Academy.(17), a été affecté à la compagnie B, 1er bataillon, 8e de cavalerie(18). Le 1/8e, comme tous les 1er bataillons de cavalerie, gardait une zone administrative au camp Radcliffe, tandis que son quartier général tactique était sur une base de feu dans sa zone d'opérations de combat. En décembre 1967, le lieutenant-colonel Christian Dubia’s(19) Centre d'opérations tactiques (TOC) du 1/8e bataillon de cavalerie(20) était sur LZ English(21), également la résidence avancée de la 1re brigade du colonel Rattan. La société B devait revenir à l'anglais pour une pause de 24 heures(22) cet après-midi-là, et cela a présenté une opportunité facile pour Price et d'autres remplaçants de rejoindre l'entreprise. “Arrivé à midi anglais, se souvient Price, “assis la majeure partie de la journée. Assis autour du S4 (approvisionnement du bataillon)(23) quartier, il y avait quelques poubelles, avec de la bière froide et des sodas là-bas, ça avait l'air invitant, je n'y ai pas touché. (J'étais) Certainement un FNG(24). Je me souviens d'un gars, j'ai supposé à l'époque que c'était le sergent S4, dont le surnom était Ananas, je pense que c'était lui, mais j'ai demandé au gars, hé, comment puis-je obtenir un de ces sodas ou quelque chose. Et il m'a dit : "Tu ne l'as pas encore gagné".

De l'autre côté de l'autoroute 1, une troupe, 1er escadron, 9e de cavalerie(25), sur LZ Dog(26), le bras de reconnaissance de la brigade a démarré ses hélicoptères dès que le brouillard a suffisamment disparu pour permettre à ses H-13(27) de voir quoi que ce soit. Ensuite, les petits hélicoptères d'observation partaient à la recherche de l'ennemi et, s'ils réussissaient, à initier la division aéromobile. En termes militaires classiques, les hélicoptères d'observation légers de l'Escadron (une Equipe Blanche) trouveraient l'ennemi, puis développeraient la situation en insérant son peloton d'infanterie organique (la Equipe Bleue), soutenu par des hélicoptères de combat de la Troupe (une Equipe Rouge) . Si les Blues avaient un plus gros poisson sur la ligne qu'ils ne pouvaient gérer seuls, l'un des bataillons d'infanterie aéromobile de la division le fixerait en place en envoyant rapidement une compagnie au combat. Le nombre d'empilements supplémentaires dépendrait de la taille supposée du poisson.

L'équipe de Troops Blue n'a pas eu à dépendre des bataillons d'aviation des Cav pour sa capacité de transport aérien (liftlift) puisqu'elle disposait de ses propres hélicoptères Bell UH1D “Iroquois”(28). Connu sous le nom de “Slicks” en référence à la configuration qui a amené l'infanterie au combat, ou “Hueys” en référence à l'UH-1 en général, quel que soit son objectif.

L'adjudant Jack Fischer, qui a servi dans une troupe en 1967 à la fois comme hélicoptère de combat (également un UH-1 jusqu'à l'introduction du Cobra en 1968) et comme pilote d'ascenseur, décrit une journée typique d'assauts de combat avec une troupe, « J'avais été affecté à Alpha Troop, 1/9th Cav, et ils n'avaient pas été de retour au camp de base (Camp Radcliff à An Khe), depuis septembre 1966. Je savais que la troupe était une unité de reconnaissance qui était censée voler et trouver le CV. Soit ils s'en occupaient eux-mêmes, soit ils faisaient appel à l'Air Force si les unités ennemies étaient trop grosses à gérer. bataillons d'infanterie aéromobile.) « Les missions des troupes s'appelaient rechercher et détruire. À tout le moins, cette année allait être différente.

“J'ai été affecté au peloton de levage connu sous le nom de “Headhunters” et j'ai commencé à voler en tant que copilote le 20 mars. L'un de mes premiers vols a eu lieu le long de la côte de la mer de Chine méridionale. J'ai été impressionné par la beauté de la mer bleue, du sable blanc et de tous les petits sampans naviguant dans l'océan.

“Nous avons passé les journées à voler de LZ Dog. Nous emmenions l'équipe d'infanterie dans les boonies, nous nous installions à Dog et attendions de repartir et de les récupérer. Ensuite, nous les emmenions ailleurs ou les ramenaient à la maison. Pendant que nous attendions, il pourrait y avoir d'autres missions, comme des vols administratifs vers d'autres bases, ou aller chercher des suspects de VC que les Bleus avaient capturés.

« Nous laissions Dog et pilotions les hélicoptères à un endroit différent plusieurs nuits pour les disperser au cas où l'ennemi attaquerait ou mortierait Dog. La plupart [de ces] nuits, j'ai fini par dormir dans l'hélicoptère après que nous nous soyons installés quelque part.C'était mieux que de dormir par terre. Nous ne semblions jamais dormir suffisamment. Nous avons souvent commencé à voler tôt et fini la journée en retard. La nuit, il y avait des alertes ou des responsabilités supplémentaires pour vous tenir éveillé alors que vous auriez dû dormir.

« Le 6 décembre 1967, j'ai reçu un appel de la Croix-Rouge m'informant que mon fils était né le 2 décembre. combien j'étais fier d'être père.

"Peu de temps après, notre commandant de troupe volait dans les plaines de Bong Son, à environ quatre milles au nord de Dog, lorsque le mitrailleur de porte a repéré un fil radio, descendant d'un palmier dans un bunker bien construit. Peu de temps après, il a commencé à se faire tirer dessus par des armes automatiques."(29)

Une troupe avait reçu pour mission de vérifier une source suspectée de trafic radio ennemi de l'Unité de recherche radio (RRU)(30) rattaché à la brigade. La localisation par triangulation des transmissions radio de la source a été développée pendant la Seconde Guerre mondiale et utilisée avec un succès limité par les Alliés pour localiser les sous-marins allemands dans l'Atlantique Nord et par la Gestapo.(31) en Europe occupée pour traquer les espions de leurs rapports radio aux commandants en Angleterre. Maintenant, au Vietnam, les alliés utilisaient les mêmes techniques pour trouver l'ennemi, dont les unités plus importantes (souvent des régiments, et seulement occasionnellement des bataillons) communiquaient par radio.

Tout comme pendant la Seconde Guerre mondiale, la localisation radio était tout sauf précise. En tant que major Gordon Stone, commandant d'une troupe(32), le décrit, "Cette bataille qui a commencé le 6 décembre, et la raison pour laquelle nous étions dans cette zone est que nous avons eu ce qu'ils appelaient des "interceptions radio". Un gars de la Division jouait avec l'interception sur le radio et parfois nous avons des missions pour sortir et simplement chercher. La plupart d'entre eux ne révéleraient pas grand-chose. Celui-ci n'a rien trouvé, bien qu'ils aient pris beaucoup de crédit pour cela, car il a placé les éclaireurs dans une zone, probablement à 4-5 kilomètres de l'endroit où se trouvaient les choses réelles.

Cet après-midi-là, le major Stone revenait d'une autre mission lorsqu'il a rejoint son équipe blanche, des éclaireurs 1/9e qui travaillaient dans les environs de Dia Dong, juste à l'est de l'autoroute 1, à quelques kilomètres au sud de LZ Tom. “Ce qui m'a amené dans la région, c'est que j'étais plus au sud en train de faire quelque chose et je revenais et j'ai entendu les éclaireurs travailler et j'ai toujours aimé regarder par-dessus l'épaule de tout le monde, mais restez à l'écart de leur chemin le mieux comme Je peux.”

Le major Stone voulait dire ce qu'il disait à propos de « rester à l'écart de leur chemin », mais il aimait ce qu'il faisait, du moins du mieux que vous pouvez dans les combats à chaud, « Je suis aussi un éclaireur par nature. Je descends à la cime des arbres, quoi qu'il en soit pour entrer en tant que seul navire, pas en tant que deux navires. Nous essayons de garder deux équipes de navires afin qu'ils puissent se soutenir mutuellement, (mais en tant que navire unique), j'ai toujours eu la possibilité de prendre et de partir. d'une troupe, doit avoir.)

Avec le major Stone dans un hélicoptère de combat de la troupe(33) C&C (Command and Control Helicopter) ce jour-là était son équipage habituel. Son pilote (Stone a volé en tant que commandant d'avion (AC), bien sûr), l'adjudant Michael Bond, son chef d'équipage d'hélicoptère enrôlé a volé en tant que mitrailleur de porte gauche, et le lieutenant Al Tyree, a servi de mitrailleur de porte côté droit et aussi l'Artillerie Forward Observateur. « Mieux vaut être mitrailleur de porte que de le laisser rester assis là », a expliqué Stone, « parce que je n'avais pas besoin du poids supplémentaire, j'avais quatre charges de roquettes et les mini-pistolets et tout ce genre de choses. Nous avons laissé tomber ce type (le mitrailleur de porte du côté droit) et avons juste utilisé Al comme observateur avancé et comme mitrailleur de porte. C'était un très, très bon mitrailleur de porte. Il pourrait éliminer quelque chose avec une mitrailleuse en un clin d'œil.

"J'avais un excellent équipage qui était bon dans ce qu'ils faisaient. Et Al était très bon pour obtenir de l'artillerie…
‘Al, amenez-moi de l'artillerie là-dedans!’ Je dis à l'interphone.
‘Laissez-moi tuer ce gars!’ de retour d'Al.
"Mets-moi de l'artillerie là-dedans!" J'ai crié, avec toute l'autorité que je pouvais rassembler en tant que commandant de troupe et major dans l'armée des États-Unis.
« Nous continuons comme ça et finissons par avoir de l'artillerie. »

Vers 15 h 30, alors que le major Stone rôdait sur la frange extérieure, nous nous dirigions vers le bord de la zone où travaillaient ses éclaireurs, la compagnie B, la 1ère de la 8e se dirigeait vers une zone de ramassage (PZ) pour être levé en anglais LZ après des jours difficiles dans le Bong Son AO. Les 2e, 3e et 4e pelotons de la compagnie étaient dans les airs depuis la BS 852092 près de My Binh (2), à 9 kilomètres au nord-ouest de LZ English sur deux crochets(34) à 16 h 12, suivi du 1er peloton et du groupe de commandement de la compagnie (CP, ou poste de commandement), à 16 h 15, la compagnie a effectué son transfert vers l'anglais à 162 234. Une compagnie en retrait n'était normalement pas affectée à d'autres tâches, donc les gars étaient s'attendant à prendre une douche, des vêtements propres, un film (à l'extérieur, une sorte de drive-in sans voitures) et une bonne nuit de sommeil. Peut-être que certains se faufileraient à l'extérieur de la base pour profiter du village de divertissement florissant qui a surgi à proximité de toutes ces grandes installations américaines. Bars, filles et musique rock. Étant donné que personne ne pouvait raisonnablement s'attendre à ce que de telles incitations soient ignorées par les jeunes hommes, encore dans l'adolescence ou à peine sortis de leur adolescence dans un pays étranger et à peine libérés des jours et des nuits du stress du combat, la division de cavalerie a non seulement regardé de l'autre côté, mais surveillé ces environs proches.

Capitaine Tom Brett(35), commandant de la compagnie privée Price, se souvient : « Nous avions été dans les boonies pendant notre séjour normal de 4 ou 5 jours et nous venions pour une nuit en anglais, où se trouvait le quartier général du 1/8. Nous sommes probablement entrés vers 16h00, le fait est que lorsque nous sommes arrivés sur la base de feu, les gars allaient prendre une douche, ils allaient au réfectoire et mangeaient, certains d'entre eux seraient censés sortir (à la recherche d'autres & #8216divertissement’). Et ainsi de suite.”

Indépendamment d'être relevé de certaines tâches banales, une compagnie en retrait était généralement désignée comme la Force de réaction prête (RRF) de la brigade.(36), et l'un de ses pelotons sous le nom de Force de réaction rapide (QRF)36. Le journal d'état-major quotidien du bataillon note à 16 h 35 :

“Bde : Info 1/9 Les bleus @ 897071 ont été insérés dans le 40e ARVN AO 1 des oiseaux CA a reçu le 1er [tour] l'élément a ensuite été placé sur le grad [au sol] il a été soumis à des tirs lourds de SA’ [armes légères] grenades.” L'entrée continue, “B Co a été informée d'être (16 QRF) en stand-by pour RRF.”( 37)

Alors que la compagnie B de Brett se dirigeait vers les douches, le major Stone et ses éclaireurs volaient au niveau de la cime des arbres, fouillant partout, cherchant des ennuis. Stone poursuit : « Donc, de toute façon, nous vérifiions la zone où se trouvaient les éclaireurs et je me suis présenté pour assurer une surveillance et des conseils. Nous volions à la limite nord de leur zone de recherche, et c'est à ce moment-là qu'Al (Lieutenant Al Tyree) mon mitrailleur de droite (et FO) a dit :

‘Allez droit ! J'ai une antenne ! Et j'ai basculé vers la droite, et il y avait une longue antenne filaire, un fil attaché à des isolateurs ou quelque chose comme ça et attaché en haut, puis au milieu se trouve un autre fil qui descend et mène- -dans ce cas--à un bunker.

"Tout le monde dit ‘hut (ou ‘hooch’), mais la plupart du temps c'était dans un bunker. Il y avait très peu de huttes dans cette zone, car elle avait en fait été abandonnée. son conseiller américain était là-haut dans cette zone, et nous avons bien sûr établi ce contact, je l'ai appelé. ça a commencé.”

« Nous sommes venus pour enquêter », a déclaré le pilote de Stone, Michael Bond, « et quand Al a largué une grenade à main pour reconnaître par le feu le canon, nous avons commencé à recevoir des tirs intenses du sol. Nous avons immédiatement riposté et rompu le contact en montant du niveau de la cime des arbres. Alors que Tyr a appelé une mission de tir d'artillerie, le major Stone a demandé que notre peloton bleu soit transporté par avion pour vérifier le contact. probablement peu après 16 h (16 h). Il semble que l'hélicoptère de combat du major Stone a été le premier à tirer lors de la bataille de Tam Quan, à 16 h 08, le 6 décembre 1967.(38)

Seul un régiment ou un bataillon déploierait probablement une antenne de ce type, mais aussi puissant que soit le 1er Cav, vous ne pouviez toujours pas tout poursuivre avec une force écrasante, il n'était donc pas temps de confier cela à un bataillon d'infanterie. Une troupe du major Stone développerait cela davantage, et s'il y en avait assez pour s'empiler, alors il ferait appel à la cavalerie. Bien sûr, il faisait déjà partie de la cavalerie, donc plus de cavalerie.

Avec une antenne, des tirs venant d'un bunker au sol et le lieutenant Tire travaillant son appel pour des tirs d'artillerie, le major Stone a appelé son propre peloton d'infanterie pour vérifier, ce qui était de toute façon la page suivante du Livre tactique des troupes de cavalerie aérienne.

Fin de l'extrait Chapitre 1 à suivre notes de fin de chapitre (non incluses ici) numérotées entre parenthèses et en italique, à exposer dans le texte final.

Le projet de la bataille de Tam Quan


Voir la vidéo: THE BATTLE OF DAK TO - VIETNAM WAR NOVEMBER 1967 (Novembre 2021).