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Napoléon abdique - Histoire


Peu de temps après leur victoire à Leipzig, les alliés ont offert à Napoléon la paix en vertu de laquelle les frontières de la France seraient le Rhin et les Alpes. Napoléon a ignoré l'offre et les alliés ont commencé une campagne coordonnée qui a traversé la France. Napoléon a été vaincu dans une série de batailles rapprochant chacune les alliés de Paris. Le 31 mars 1814, une armée alliée victorieuse entra à Paris et le ministre français des Affaires étrangères Talleyrand influença le Sénat pour déclarer que Napoléon avait perdu le trône. Le 11 avril, il abdique le trône aux alliés qui lui donnent l'île d'Elbe comme sa propre principauté souveraine avec un revenu annuel de 2.000.000 francs.

Chute et abdication de Napoléon Ier

En janvier 1814, la France est attaquée sur toutes ses frontières. Les alliés annoncèrent habilement qu'ils combattaient non pas contre le peuple français mais contre Napoléon seul, puisqu'en novembre 1813 il avait rejeté les conditions proposées par le ministre autrichien des Affaires étrangères Klemens, Fürst (prince) von Metternich, qui auraient préservé les frontières naturelles de La France. Les prouesses stratégiques extraordinaires accomplies par l'empereur au cours des trois premiers mois de 1814 avec l'armée des jeunes conscrits ne suffisent pas, il ne peut ni vaincre les alliés, avec leur supériorité numérique écrasante, ni sortir la majorité du peuple français de sa torpeur rancunière. L'Assemblée législative et le Sénat, autrefois si dociles, demandent maintenant la paix et les libertés civiles et politiques.

Par le traité de Chaumont de mars 1814, l'Autriche, la Russie, la Prusse et la Grande-Bretagne s'unissent pour 20 ans, s'engagent à ne pas négocier séparément et promettent de continuer la lutte jusqu'à ce que Napoléon soit renversé. Lorsque les armées alliées arrivèrent devant Paris le 30 mars, Napoléon s'était déplacé vers l'est pour attaquer leur arrière-garde. Les autorités parisiennes, n'étant plus intimidées par l'empereur, ne tardèrent pas à traiter avec les alliés. Président du gouvernement provisoire, Talleyrand proclame la déchéance de l'empereur et, sans consulter le peuple français, entame des négociations avec Louis XVIII, le frère de Louis XVI exécuté. Napoléon n'était arrivé à Fontainebleau que lorsqu'il apprit que Paris avait capitulé. Persuadé que toute résistance supplémentaire était inutile, il a finalement abdiqué le 6 avril.

Par le traité de Fontainebleau, les alliés lui accordent l'île d'Elbe comme principauté souveraine, un revenu annuel de deux millions de francs à fournir par la France, et une garde de 400 volontaires. Il conserva aussi le titre d'empereur. Après avoir tenté en vain de s'empoisonner, Napoléon fit ses adieux à sa « vieille garde », et après un voyage périlleux, au cours duquel il échappa de peu à l'assassinat, il arriva à l'île d'Elbe le 4 mai.


4 avril 1814 : Première abdication de Napoléon

Le 4 avril 1814, Napoléon a encore une armée d'environ 70 000 hommes avec lui à Fontainebleau. Il a toujours des plans pour marcher sur Paris et vaincre les armées alliées. Le seul problème est que ses Marshals ne veulent plus se battre. Les maréchaux disent à Napoléon qu'ils ne combattront pas. La réponse de Napoléon est de tenter un dernier pari pour conserver le pouvoir. Il abdique. Son abdication est conditionnelle, car il n'abdique qu'en faveur de son fils, avec sa femme Marie-Louise pour agir comme régente. Sa déclaration d'abdication se lit comme suit :

Les puissances alliées ayant proclamé que l'empereur Napoléon était le seul obstacle au rétablissement de la paix en Europe, l'empereur Napoléon, fidèle à son serment, se déclare prêt à descendre du trône, à quitter la France et même à poser sa vie pour le bien de la patrie, qui ne saurait être séparé des droits de son fils, de ceux de la régence de l'Impératrice et des lois de l'Empire.

Napoléon espère conserver le pouvoir, agissant par l'intermédiaire de son fils et de sa femme, tout en renonçant au titre d'empereur. C'est un stratagème transparent. Les Alliés ne l'accepteront pas. Ils insisteront pour qu'il parte. Il est probable que Napoléon s'attend également au rejet mais espère s'en servir pour convaincre ses Maréchaux que les Alliés sont de mauvaise foi et que la seule option est de se battre. Cependant, cette option est retirée lorsque Marmont et ses troupes font défection. La défection de Marmont aux Alliés affaiblit tellement la force militaire de Napoléon qu'il ne peut continuer à se battre. Il abdiquera sans condition le 11 avril 1814.

Marmont deviendra injustement synonyme de traître. Les Français inventeront le verbe "raguser", dérivé du titre de Marmont du duc de Raguse, pour signifier "trahir".


Aujourd'hui dans l'histoire : Napoléon est exilé (1814)

Il y a certains commandants militaires qui sont vénérés à travers l'histoire, et Napoléon Bonaparte est l'un d'entre eux. Napoléon est devenu général dans l'armée française alors qu'il n'avait que 24 ans, ce qui est très impressionnant.

En 1799, Napoléon a mené un coup d'État qui a renversé le gouvernement en place, et il est devenu le chef du nouveau régime qui a été mis en place. En 1804, son besoin d'approbation publique le pousse à se nommer Empereur et à poursuivre sa domination sur la France.

À partir de la fin de 1804, il a commencé à emmener son armée vers des batailles extérieures. Il remporte des victoires décisives en 1805 contre la Russie et l'Autriche, ce qui entraîne la chute définitive du Saint Empire romain germanique. En 1806, il battit la quatrième coalition, composée de la Prusse, de la Suède, de la Russie, de la Saxe et de la Grande-Bretagne.

En juin 1807, Napoléon avait mené son armée contre une grande partie de l'Europe occidentale et orientale et avait remporté la majorité de ses batailles. En juin de cette année-là, après avoir subi de nombreuses défaites, les membres de la quatrième coalition ont été contraints de signer les traités de Tilsit, qui ont apporté une paix précaire en Europe.

Bien sûr, comme ce fut souvent le cas pendant une grande partie de l'histoire de l'Europe, cette paix n'a pas duré longtemps. En 1809, la Grande-Bretagne et l'Autriche défièrent à nouveau Napoléon dans la guerre de la cinquième coalition. En juillet de la même année, Napoléon renforce encore sa réputation en battant les armées de la cinquième coalition à la bataille de Wagram.

Guerres Napoléoniennes. Référence.com

C'est cette résurgence des combats qui a finalement conduit à l'exil de Napoléon en 1814. Surestimant ses chances, Napoléon a envahi la péninsule ibérique, ce qui a conduit à une guerre qui a duré six ans et qui conduira à la défaite de la France.

À l'été 1812, la Russie a entraîné la France dans une autre guerre car elle n'était pas satisfaite de la position de Napoléon sur le commerce de son système continental (les pays que ses armées avaient conquis). Napoléon a dirigé ce qui est maintenant une retraite célèbre de Russie et d'Europe de l'Est. Ces batailles contre la Sixième Coalition, au cours desquelles Napoléon a subi défaite après défaite, ont été les plus grandes batailles (par le nombre de soldats) de l'histoire avant la Première Guerre mondiale.

Ce jour-là, le 11 avril 1814, Napoléon abdique son trône après avoir concédé une dernière fois la défaite. Il fut exilé sur l'île d'Elbe au large des côtes italiennes, où il passa un an. En 1815, il a échappé à son exil et a pris le contrôle de la France pour ce qui est connu sous le nom de « règle des 100 jours ».

Finalement, le règne de Napoléon a pris fin. Les historiens divergent sur les raisons de cela, mais en fin de compte, il se peut qu'il ait simplement essayé d'en faire trop. Napoléon sera connu dans l'histoire comme l'un des plus grands commandants du monde, mais il sera également connu pour sa défaite ultime.


Pourquoi Napoléon aurait probablement dû rester en exil la première fois

Pour l'homme avec l'histoire, le premier complexe de Napoléon a été enregistré, cela a dû être l'insulte consommée. Après que la campagne désastreuse de Napoléon Bonaparte en Russie s'est soldée par une défaite, il a été contraint à l'exil sur l'île d'Elbe. Il conserva le titre d'empereur mais de l'île méditerranéenne 12 000 habitants, pas les 70 millions d'Européens sur lesquels il avait jadis régné.

Il y a deux cents ans aujourd'hui, le 26 février 1815, un peu moins d'un an après le début de son exil, Napoléon quittait la petite île et retournait en France pour reconquérir son plus grand empire. Ce fut un effort impressionnant, mais qui s'est soldé par une deuxième défaite, à Waterloo, et un deuxième exil vers une île encore plus éloignée, Sainte-Hélène, dans l'Atlantique Sud, où l'évasion s'est avérée impossible. Et il n'a même pas pu s'appeler empereur.

De cette nouvelle perspective carcérale, il a peut-être raté l'île d'Elbe. Après tout, autant qu'il détestait l'idée de son empire réduit, il ne semblait pas aimer l'île elle-même. Sa mère et sa sœur s'y étaient installées avec lui et elles occupaient de somptueuses demeures. Selon un écrivain de voyage pour le Télégraphe, &ldquoBien que sa femme se tenait à l'écart, sa maîtresse polonaise lui rendit visite. Il a apparemment également trouvé du réconfort en compagnie d'une fille locale, Sbarra. Selon un chroniqueur contemporain, il &lsquo passe de nombreuses heures heureuses à manger des cerises avec elle.&rsquo&rdquo

Il était facile de croire &mdash jusqu'à ce qu'il s'enfuie &mdash qu'il pensait ce qu'il avait dit quand il est arrivé pour la première fois : &ldquoJe veux vivre désormais comme un juge de paix.&rdquo Il s'occupait de son empire avec un enthousiasme apparent, quoique à plus petite échelle. qu'il n'en avait l'habitude. Au cours de ses 300 jours en tant que souverain d'Elbe, Napoléon a ordonné et supervisé des améliorations massives des infrastructures : construction de routes et drainage des marais, renforcement de l'agriculture et développement des mines, ainsi que refonte des écoles de l'île et de tout son système juridique.

La taille de l'île, semble-t-il, n'affaiblit pas la volonté de Napoléon de la façonner à son image. Le titre d'empereur a fait ressortir le dictateur impénitent en lui, si confiant dans sa propre vision que, comme le TEMPS l'a attesté une fois, il « n'a jamais douté d'être assez sage pour enseigner le droit aux avocats, la science aux scientifiques et la religion aux papes. &rdquo

Lorsqu'une collection de lettres de Napoléon fut publiée en 1954, TIME nota que sa vanité "prodigieuse" était plus apparente dans les lettres qu'il écrivait depuis l'île d'Elbe, dans lesquelles "il appelait ses 18 marines "Ma garde" et ses petits bateaux "la Marine".

Les Elbans semblaient avoir autant d'estime pour leur empereur éphémère que pour lui-même. Ils ont encore un défilé chaque année pour marquer l'anniversaire de sa mort (le 5 mai 1821, alors qu'il était emprisonné sur son autre île de l'exil). Et, comme TIME l'a souligné, "tous les endroits que le vieil empereur a conquis n'aiment pas tellement sa mémoire qu'ils habillent chaque année un petit homme d'un grand chapeau et le font défiler"

Lisez la critique de TIME sur une collection de lettres de Napoléon, ici dans les archives: De la plume de N


Napoléon III

Le Second Empire français fut le régime impérial bonapartiste de Napoléon III de 1852 à 1870, entre la IIe République et la IIIe République, une époque de grande industrialisation, d'urbanisation (dont la reconstruction massive de Paris par le baron Haussmann) et de croissance économique, comme ainsi que des catastrophes majeures dans les affaires étrangères.

Objectifs d'apprentissage

Résumez le règne de Napoléon III et ses efforts pour recréer l'empire de son oncle

Points clés à retenir

Points clés

  • En 1851, Louis Napoléon n'a pas été autorisé par la Constitution de 1848 à se faire réélire à la présidence de la Seconde République française, il s'est proclamé président à vie à la suite d'un coup d'État en décembre et en 1852 s'est déclaré empereur de France, Napoléon III.
  • La structure du gouvernement français pendant le Second Empire a peu changé depuis le Premier sous Napoléon Bonaparte.
  • Malgré ses promesses en 1852 d'un règne paisible, l'Empereur ne résiste pas aux tentations de la gloire dans les affaires étrangères.
  • Napoléon a eu quelques succès, il a renforcé le contrôle français sur l'Algérie, a établi des bases en Afrique, a commencé la prise de contrôle de l'Indochine et a ouvert le commerce avec la Chine.
  • En Europe, cependant, Napoléon a échoué encore et encore la guerre de Crimée de 1854-56 n'a produit aucun gain, dans les années 1860, Napoléon a failli entrer en guerre avec les États-Unis en 1862, et sa prise de contrôle du Mexique en 1861-67 a été un désastre total.
  • En juillet 1870, Napoléon entra dans la guerre franco-prussienne sans alliés et avec des forces militaires inférieures, l'armée française fut rapidement vaincue et Napoléon III fut capturé à la bataille de Sedan.
  • La Troisième République française est proclamée à Paris et Napoléon s'exile en Angleterre, où il meurt en 1873.

Mots clés

  • reconstruction de Paris: Un vaste programme de travaux publics commandé par l'Empereur Napoléon III et dirigé par son préfet de la Seine, Georges-Eugène Haussmann, entre 1853 et 1870. Il comprenait la démolition de quartiers médiévaux surpeuplés et insalubres la construction de larges avenues, parcs et places l'annexion de la banlieue parisienne et la construction de nouveaux égouts, fontaines et aqueducs. Les travaux d'Haussmann ont rencontré une vive opposition et ont finalement été rejetés par Napoléon III en 1870, mais les travaux sur ses projets se sont poursuivis jusqu'en 1927. Le plan des rues et l'aspect distinctif du centre de Paris aujourd'hui sont en grande partie le résultat de la rénovation d'Haussmann.
  • Napoléon III: Le seul président (1848-1852) de la Seconde République française et, comme Napoléon III, l'Empereur (1852-1870) du Second Empire français. Il était le neveu et l'héritier de Napoléon Ier. Il fut le premier président de la France à être élu au suffrage universel direct. Il a été empêché par la Constitution et le Parlement de briguer un second mandat, il a donc organisé un coup d'État en 1851, puis a accédé au trône sous le nom de Napoléon III le 2 décembre 1852, à l'occasion du 48e anniversaire du couronnement de Napoléon Ier. Il reste le chef d'État français le plus ancien depuis la Révolution française.
  • Guerre franco-prussienne: Un conflit entre le Second Empire français de Napoléon III et les États allemands de la Confédération d'Allemagne du Nord dirigée par le Royaume de Prusse. Le conflit a été causé par les ambitions prussiennes d'étendre l'unification allemande et les craintes françaises du changement dans l'équilibre des pouvoirs européens qui résulterait si les Prussiens réussissaient. Une série de victoires prussiennes et allemandes rapides dans l'est de la France, culminant avec le siège de Metz et la bataille de Sedan, ont vu Napoléon III capturé et l'armée du Second Empire défaite de manière décisive.

La constitution de la Seconde République, ratifiée en septembre 1848, était extrêmement imparfaite et ne permettait aucune résolution effective entre le Président et l'Assemblée en cas de litige. En 1848, un neveu de Napoléon Bonaparte, Louis-Napoléon Bonaparte, est élu président de la France au suffrage universel masculin, recueillant 74 % des voix. Il l'a fait avec le soutien du Parti de l'Ordre après s'être présenté contre Louis Eugène Cavaignac. Par la suite, il a été en conflit constant avec les membres de l'Assemblée nationale.

Ascension au pouvoir

Contrairement aux attentes du Parti selon lesquelles Louis-Napoléon serait facile à manipuler (Adolphe Thiers l'avait traité de « crétin que nous dirigerons [par le nez] »), il se révéla un homme politique agile et rusé. Il réussit à imposer ses choix et ses décisions à l'Assemblée, redevenue conservatrice au lendemain du soulèvement de June Days en 1848.

Les dispositions de la constitution qui interdisaient à un président sortant de se faire réélire semblaient forcer la fin du règne de Louis-Napoléon en décembre 1852. Pas du genre à admettre sa défaite, Louis-Napoléon passa la première moitié de 1851 à essayer de changer le constitution par le Parlement afin qu'il puisse être réélu. Bonaparte parcourt les provinces et organise des pétitions pour rallier le soutien populaire, mais en janvier 1851, le Parlement vote non.

Louis-Napoléon se croyait soutenu par le peuple, et il décida de conserver le pouvoir par d'autres moyens. Son demi-frère Morny et quelques proches conseillers commencèrent à organiser discrètement un coup d'État. Ils ont amené le général de division Jacques Leroy de Saint Arnaud, ancien capitaine de la Légion étrangère française et commandant des forces françaises en Algérie, et d'autres officiers de l'armée française en Afrique du Nord pour apporter un soutien militaire au coup d'État.

Au matin du 2 décembre, des troupes dirigées par Saint-Arnaud occupent des points stratégiques à Paris des Champs-Élysées aux Tuileries. Les principaux dirigeants de l'opposition ont été arrêtés et six édits promulgués pour établir le règne de Louis-Napoléon. L'Assemblée nationale est dissoute et le suffrage universel masculin rétabli. Louis-Napoléon a déclaré qu'une nouvelle constitution était en cours d'élaboration et a déclaré qu'il avait l'intention de rétablir un "système établi par le Premier Consul". Il s'est ainsi déclaré président à vie, et en 1852, empereur de France, Napoléon III.

La France a été gouvernée par l'empereur Napoléon III de 1852 à 1870. Pendant les premières années de l'Empire, le gouvernement de Napoléon a imposé la censure et des mesures répressives sévères contre ses adversaires. Quelque six mille furent emprisonnés ou envoyés dans des colonies pénitentiaires jusqu'en 1859. Des milliers d'autres s'exilèrent volontairement à l'étranger, dont Victor Hugo. À partir de 1862, il assoupli la censure gouvernementale et son régime devint connu sous le nom d'« Empire libéral ». Beaucoup de ses opposants retournèrent en France et devinrent membres de l'Assemblée nationale.

Héritage

Napoléon III est surtout connu aujourd'hui pour sa grande reconstruction de Paris, réalisée par son préfet de la Seine, le baron Haussmann. Il a lancé des projets de travaux publics similaires à Marseille, Lyon et d'autres villes françaises. Napoléon III modernisa le système bancaire français, étendit et consolida considérablement le système ferroviaire français et fit de la marine marchande française la deuxième au monde. Il a promu la construction du canal de Suez et a établi l'agriculture moderne, qui a mis fin aux famines en France et a fait de la France un exportateur agricole. Napoléon III a négocié l'accord de libre-échange Cobden-Chevalier de 1860 avec la Grande-Bretagne et des accords similaires avec les autres partenaires commerciaux européens de la France. Les réformes sociales comprenaient l'octroi aux travailleurs français du droit de grève et du droit d'organisation. L'éducation des femmes s'est considérablement élargie, tout comme la liste des matières obligatoires dans les écoles publiques.

La Reconstruction de Paris : L'un des Grands Boulevards Haussmanniens peint par l'artiste Camille Pissarro (1893)

Police étrangère

En politique étrangère, Napoléon III entend réaffirmer l'influence française en Europe et dans le monde. Il était partisan de la souveraineté populaire et du nationalisme. Malgré ses promesses en 1852 d'un règne paisible, l'Empereur ne résiste pas aux tentations de la gloire dans les affaires étrangères. Il était visionnaire, mystérieux et secret, avait un personnel médiocre et continuait à se heurter à ses partisans nationaux. En fin de compte, il était incompétent en tant que diplomate. Napoléon a eu quelques succès : il a renforcé le contrôle français sur l'Algérie, a établi des bases en Afrique, a commencé la prise de contrôle de l'Indochine et a ouvert le commerce avec la Chine.Il a facilité la construction d'une entreprise française du canal de Suez, que la Grande-Bretagne ne pouvait pas arrêter. En Europe, cependant, Napoléon a échoué encore et encore. La guerre de Crimée de 1854-1856 n'a produit aucun gain, bien que son alliance avec la Grande-Bretagne ait vaincu la Russie. Son régime a aidé à l'unification italienne et, ce faisant, a annexé la Savoie et le comté de Nice à la France en même temps, ses forces ont défendu les États pontificaux contre l'annexion par l'Italie. En revanche, l'intervention de son armée au Mexique pour créer un Second Empire mexicain sous protection française s'est soldée par un échec.

Le chancelier prussien Otto von Bismarck a incité Napoléon à déclarer la guerre à la Prusse en juillet 1870, déclenchant la guerre franco-prussienne. Les troupes françaises furent rapidement défaites dans les semaines qui suivirent, et le 1er septembre, l'armée principale, avec laquelle l'empereur lui-même était, fut piégée à Sedan et forcée de se rendre. Une république est rapidement proclamée à Paris, mais la guerre est loin d'être terminée. Comme il était clair que la Prusse s'attendrait à des concessions territoriales, le gouvernement provisoire a juré de continuer la résistance. Les Prussiens assiégèrent Paris, et les nouvelles armées rassemblées par la France n'ont pas réussi à modifier cette situation. La capitale française a commencé à connaître de graves pénuries alimentaires, au point que même les animaux du zoo ont été mangés. Alors que la ville était bombardée par les canons de siège prussiens en janvier 1871, le roi Guillaume de Prusse fut proclamé empereur d'Allemagne dans la galerie des Glaces de Versailles. Peu de temps après, Paris capitule. Le traité de paix qui a suivi était sévère. La France cède l'Alsace et la Lorraine à l'Allemagne et doit payer une indemnité de 5 milliards de francs. Les troupes allemandes devaient rester dans le pays jusqu'à ce qu'il soit remboursé. Pendant ce temps, Napoléon III déchu s'exile en Angleterre où il meurt en 1873.

Tableau représentant la guerre franco-prussienne : Soldats français agressés par l'infanterie allemande pendant la guerre franco-prussienne de 1870, qui a conduit à la défaite de Napoléon III et à la fin du Second Empire français.

Structure du Second Empire français

La structure du gouvernement français sous le Second Empire fut peu modifiée par rapport au Premier. Mais l'empereur Napoléon III a souligné son propre rôle impérial en tant que fondement du gouvernement. Si le gouvernement devait guider le peuple vers la justice intérieure et la paix extérieure, c'était son rôle d'empereur, détenant son pouvoir au suffrage universel masculin et représentant tout le peuple, de fonctionner comme chef suprême et de sauvegarder les acquis de la révolution. Il avait si souvent, en prison ou en exil, reproché aux gouvernements oligarchiques précédents d'avoir négligé les questions sociales qu'il était impératif que la France donne désormais la priorité à leurs solutions. Sa réponse était d'organiser un système de gouvernement basé sur les principes de l'« Idée napoléonienne ». Cela signifiait que l'empereur, l'élu du peuple en tant que représentant de la démocratie, régnait en maître. Lui-même tirait puissance et légitimité de son rôle de représentant du grand Napoléon Ier de France, « qui était sorti armé de la Révolution française comme Minerve de la tête de Jupiter ».

La Constitution française antiparlementaire de 1852, instituée par Napoléon III le 14 janvier 1852, était en grande partie une répétition de celle de 1848. Tout le pouvoir exécutif était confié à l'empereur qui, en tant que chef de l'État, était seul responsable devant le peuple. Le peuple de l'Empire, dépourvu de droits démocratiques, devait compter sur la bienveillance de l'empereur plutôt que sur la bienveillance des hommes politiques. Il devait nommer les membres du conseil d'État, chargé de préparer les lois, et du sénat, corps définitivement établi comme partie constitutive de l'empire.

Une innovation fut faite, à savoir que le Corps Législatif était élu au suffrage universel, mais il n'avait aucun droit d'initiative car toutes les lois étaient proposées par le pouvoir exécutif. Ce nouveau changement politique fut rapidement suivi de la même conséquence que celle de Brumaire. Le 2 décembre 1852, la France, toujours sous l'effet de l'héritage de Napoléon et de la crainte de l'anarchie, conféra à la quasi-unanimité par un plébiscite le pouvoir suprême et le titre d'empereur à Napoléon III.

Le Corps législatif n'était pas autorisé à élire son propre président, à régler sa propre procédure, à proposer une loi ou un amendement, à voter le budget en détail ou à rendre ses délibérations publiques. De même, le suffrage universel était encadré et contrôlé par voie de candidature officielle en interdisant à l'opposition la liberté d'expression et d'action en matière électorale et le gerrymandering de manière à écraser le vote libéral dans la masse de la population rurale.

Pendant sept ans, la France n'a pas eu de vie démocratique. L'Empire gouverné par une série de plébiscites. Jusqu'en 1857, l'opposition n'existait pas. Dès lors et jusqu'en 1860, il est réduit à cinq membres : Darimon, Émile Ollivier, Hénon, Jules Favre et Ernest Picard. Les royalistes attendirent inactivement la nouvelle et infructueuse tentative faite à Frohsdorf en 1853 par une combinaison des légitimistes et des orléanistes pour recréer une monarchie vivante à partir de la ruine de deux familles royales.


Contenu

La famille de Napoléon était d'origine italienne : ses ancêtres paternels, les Buonaparte, descendaient d'une famille noble toscane mineure qui avait émigré en Corse au XVIe siècle tandis que ses ancêtres maternels, les Ramolinos, descendaient d'une famille noble génoise mineure. [14] Les Buonaparte étaient aussi les parents, par alliance et par naissance, des Pietrasentas, Costas, Paraviccinis et Bonellis, toutes familles corses de l'intérieur. [15] Ses parents Carlo Maria di Buonaparte et Maria Letizia Ramolino ont maintenu une maison ancestrale appelée "Casa Buonaparte" à Ajaccio. C'est là, dans cette maison, que naquit Napoléon, le 15 août 1769. Il était le quatrième enfant et le troisième fils de la famille. Il avait un frère aîné, Joseph, et des frères et sœurs cadets Lucien, Elisa, Louis, Pauline, Caroline et Jérôme. Napoléon a été baptisé catholique, sous le nom Napoléone. [16] Dans sa jeunesse, son nom était également orthographié comme Nabulione, Nabulio, Napoléon, et Napulione. [17]

Napoléon est né la même année que la République de Gênes (ancien État italien) a cédé la région de la Corse à la France. [18] L'État a vendu des droits souverains un an avant sa naissance et l'île a été conquise par la France au cours de l'année de sa naissance. Il a été officiellement incorporé en tant que province en 1770, après 500 ans sous la domination génoise et 14 ans d'indépendance. [c] Les parents de Napoléon ont rejoint la résistance corse et se sont battus contre les Français pour maintenir l'indépendance, même lorsque Maria était enceinte de lui. Son père était avocat et fut nommé représentant de la Corse à la cour de Louis XVI en 1777. [22]

L'influence dominante de l'enfance de Napoléon était sa mère, dont la discipline ferme a retenu un enfant exubérant. [22] Plus tard dans la vie, Napoléon a déclaré: "Le destin futur de l'enfant est toujours l'œuvre de la mère." [23] La grand-mère maternelle de Napoléon s'était mariée dans la famille suisse Fesch dans son second mariage et l'oncle de Napoléon, le cardinal Joseph Fesch, remplirait un rôle de protecteur de la famille Bonaparte pendant quelques années. Le milieu noble et modérément aisé de Napoléon lui offrait de plus grandes possibilités d'étudier que celles dont disposait un Corse typique de l'époque. [24]

À l'âge de 9 ans, [25] [26] il s'installe en France métropolitaine et s'inscrit dans une école religieuse à Autun en janvier 1779. En mai, il est transféré avec une bourse dans une académie militaire à Brienne-le-Château. [27] Dans sa jeunesse, il était un nationaliste corse franc et a soutenu l'indépendance de l'État de la France. [ meilleure source nécessaire ] [25] Comme beaucoup de Corses, Napoléon parlait et lisait le corse (comme langue maternelle) et l'italien (comme langue officielle de la Corse). [28] [29] [30] Il a commencé à apprendre le français à l'école vers l'âge de 10 ans. [31] Bien qu'il parle couramment le français, il parle avec un accent corse distinctif et n'a jamais appris à épeler correctement le français. [32] Il ne s'agissait cependant pas d'un cas isolé, car on estimait en 1790 que moins de 3 millions de personnes, sur une population française de 28 millions, étaient capables de parler le français standard, et ceux qui savaient l'écrire étaient encore moins nombreux. . [33]

Napoléon était régulièrement intimidé par ses pairs pour son accent, son lieu de naissance, sa petite taille, ses manières et son incapacité à parler français rapidement. [29] Bonaparte devient réservé et mélancolique s'appliquant à la lecture. Un examinateur a observé que Napoléon « s'est toujours distingué pour son application en mathématiques. Il connaît assez bien l'histoire et la géographie. Ce garçon ferait un excellent marin ». [d] [35] Au début de l'âge adulte, il avait brièvement l'intention de devenir un écrivain, il a écrit une histoire de la Corse et une nouvelle romantique. [25]

A l'issue de ses études à Brienne en 1784, Napoléon est admis à la École militaire à Paris. Il a été formé pour devenir officier d'artillerie et, lorsque la mort de son père a réduit ses revenus, a été contraint de terminer le cours de deux ans en un an. [36] Il est le premier Corse à être diplômé de la École militaire. [36] Il a été examiné par le célèbre scientifique Pierre-Simon Laplace. [37]

Après avoir obtenu son diplôme en septembre 1785, Bonaparte est nommé sous-lieutenant en La Fère régiment d'artillerie. [e] [27] Il servit à Valence et Auxonne jusqu'après le déclenchement de la Révolution en 1789. Le jeune homme était encore un fervent nationaliste corse durant cette période [39] et demanda à rejoindre son mentor Pasquale Paoli, lorsque le ce dernier a été autorisé à rentrer en Corse par l'Assemblée nationale. Paoli n'avait cependant aucune sympathie pour Napoléon car il considérait son père comme un traître pour avoir déserté sa cause pour l'indépendance de la Corse. [40]

Il a passé les premières années de la Révolution en Corse, combattant dans une lutte à trois voies complexe entre royalistes, révolutionnaires et nationalistes corses. Napoléon, cependant, en vint à embrasser les idéaux de la Révolution, devenant un partisan des Jacobins et rejoignant les républicains corses pro-français qui s'opposaient à la politique de Paoli et à ses aspirations de sécession. [41] Il a reçu le commandement d'un bataillon de volontaires et a été promu capitaine dans l'armée régulière en juillet 1792, malgré le dépassement de son congé et la conduite d'une émeute contre les troupes françaises. [42] Lorsque la Corse déclara formellement sa sécession de la France et demanda la protection du gouvernement britannique, Napoléon et son engagement pour la Révolution française entrèrent en conflit avec Paoli, qui avait décidé de saboter la contribution corse à la Expédition de Sardaigne, en empêchant un assaut français sur l'île sarde de La Maddalena. [43] Bonaparte et sa famille ont été contraints de fuir à Toulon sur le continent français en juin 1793 en raison de la rupture avec Paoli. [44]

Bien qu'il soit né "Napoleone di Buonaparte", c'est après cela que Napoléon a commencé à s'appeler "Napoléon Bonaparte" mais sa famille n'a abandonné le nom de Buonaparte qu'en 1796. Le premier enregistrement connu de lui signant son nom comme Bonaparte était à l'âge de 27 (en 1796). [45] [16] [46]

Siège de Toulon

En juillet 1793, Bonaparte publie un pamphlet pro-républicain intitulé Le souper de Beaucaire (Souper à Beaucaire) qui lui valut le soutien d'Augustin Robespierre, frère cadet du leader révolutionnaire Maximilien Robespierre. Avec l'aide de son compatriote corse Antoine Christophe Saliceti, Bonaparte est nommé artilleur principal et commandant d'artillerie des forces républicaines qui arrivent le 8 septembre à Toulon. [47] [48]

Il adopta un plan pour capturer une colline où les canons républicains pourraient dominer le port de la ville et forcer les Britanniques à évacuer. L'assaut de la position conduit à la prise de la ville, mais au cours de celle-ci Bonaparte est blessé à la cuisse le 16 décembre. Attirant l'attention du Comité de salut public, il est chargé de l'artillerie de l'armée d'Italie. [49] Le 22 décembre, il était en route pour son nouveau poste à Nice, promu du grade de colonel à général de brigade à l'âge de 24 ans. Il a conçu des plans pour attaquer le royaume de Sardaigne dans le cadre de la campagne de la France contre le Premier Coalition.

L'armée française a exécuté le plan de Bonaparte lors de la bataille de Saorgio en avril 1794, puis s'est avancée pour s'emparer d'Ormea dans les montagnes. Depuis Ormea, ils se dirigent vers l'ouest pour déborder les positions austro-sardes autour de Saorge. Après cette campagne, Augustin Robespierre envoya Bonaparte en mission en République de Gênes pour déterminer les intentions de ce pays envers la France. [50]

13 Vendémiaire

Certains contemporains ont allégué que Bonaparte avait été assigné à résidence à Nice pour son association avec les Robespierre après leur chute lors de la réaction thermidorienne en juillet 1794, mais le secrétaire de Napoléon Bourrienne a contesté l'allégation dans ses mémoires. Selon Bourrienne, la jalousie était responsable, entre l'armée des Alpes et l'armée d'Italie (avec laquelle Napoléon était alors détaché). [51] Bonaparte a envoyé une défense passionnée dans une lettre au commissaire Saliceti et il a été par la suite acquitté de tout acte répréhensible. [52] Il a été libéré dans les deux semaines (le 20 août) et, en raison de ses compétences techniques, on lui a demandé d'élaborer des plans pour attaquer les positions italiennes dans le contexte de la guerre de la France avec l'Autriche. Il participe également à une expédition pour reprendre la Corse aux Britanniques, mais les Français sont repoussés par la Royal Navy britannique. [53]

En 1795, Bonaparte s'était fiancé à Désirée Clary, fille de François Clary. La sœur de Désirée Julie Clary avait épousé le frère aîné de Bonaparte, Joseph. [54] En avril 1795, il est affecté à l'armée de l'Ouest, engagée dans la guerre de Vendée, une guerre civile et une contre-révolution royaliste en Vendée, une région du centre-ouest de la France sur l'océan Atlantique. En tant que commandement d'infanterie, il s'agissait d'une rétrogradation du général d'artillerie - pour lequel l'armée avait déjà un quota complet - et il a plaidé en mauvaise santé pour éviter le poste. [55]

Il est transféré au Bureau de topographie du Comité de salut public et cherche en vain à être muté à Constantinople afin d'offrir ses services au sultan. [56] Durant cette période, il écrit la nouvelle romantique Clisson et Eugénie, sur un soldat et son amant, dans un parallèle clair avec la propre relation de Bonaparte avec Désirée. [57] Le 15 septembre, Bonaparte est radié de la liste des généraux en service régulier pour son refus de participer à la campagne de Vendée. Il fait face à une situation financière difficile et à des perspectives de carrière réduites. [58]

Le 3 octobre, les royalistes de Paris déclarent la rébellion contre la Convention nationale. [59] Paul Barras, un chef de file de la Réaction thermidorienne, connaît les exploits militaires de Bonaparte à Toulon et lui confie le commandement des forces improvisées de défense de la convention au palais des Tuileries. Napoléon y avait vu le massacre de la Garde Suisse du Roi trois ans plus tôt et s'était rendu compte que l'artillerie serait la clé de sa défense. [27]

Il ordonna à un jeune officier de cavalerie nommé Joachim Murat de s'emparer de gros canons et s'en servit pour repousser les assaillants le 5 octobre 1795—13 Vendémiaire An IV dans le calendrier républicain français, 1 400 royalistes moururent et les autres s'enfuirent. [59] Il avait nettoyé les rues avec « une bouffée de mitraille », selon l'historien du XIXe siècle Thomas Carlyle dans La Révolution française : une histoire. [60] [61]

La défaite de l'insurrection royaliste a éteint la menace contre la Convention et a valu à Bonaparte une renommée soudaine, une richesse et le patronage du nouveau gouvernement, le Directoire. Murat a épousé l'une des sœurs de Napoléon, devenant son beau-frère, il a également servi sous Napoléon en tant que l'un de ses généraux. Bonaparte est promu commandant de l'intérieur et reçoit le commandement de l'armée d'Italie. [44]

En quelques semaines, il a eu une relation amoureuse avec Joséphine de Beauharnais, l'ancienne maîtresse de Barras. Le couple s'est marié le 9 mars 1796 lors d'une cérémonie civile. [62]

Première campagne d'Italie

Deux jours après le mariage, Bonaparte quitte Paris pour prendre le commandement de l'armée d'Italie. Il passe immédiatement à l'offensive, espérant vaincre les forces piémontaises avant que leurs alliés autrichiens ne puissent intervenir. Dans une série de victoires rapides au cours de la campagne de Montenotte, il a éliminé le Piémont de la guerre en deux semaines. Les Français se sont ensuite concentrés sur les Autrichiens pour le reste de la guerre, dont le point culminant est devenu la lutte prolongée pour Mantoue. Les Autrichiens ont lancé une série d'offensives contre les Français pour briser le siège, mais Napoléon a vaincu tous les efforts de secours, remportant des victoires aux batailles de Castiglione, Bassano, Arcole et Rivoli. Le triomphe français décisif à Rivoli en janvier 1797 a conduit à l'effondrement de la position autrichienne en Italie. A Rivoli, les Autrichiens ont perdu jusqu'à 14 000 hommes tandis que les Français en ont perdu environ 5 000. [63]

La phase suivante de la campagne comprenait l'invasion française du cœur des Habsbourg. Les forces françaises dans le sud de l'Allemagne avaient été défaites par l'archiduc Charles en 1796, mais l'archiduc a retiré ses forces pour protéger Vienne après avoir appris l'assaut de Napoléon. Lors de la première rencontre entre les deux commandants, Napoléon repoussa son adversaire et s'avança profondément dans le territoire autrichien après avoir remporté la bataille de Tarvis en mars 1797. Les Autrichiens furent alarmés par la poussée française qui atteignit Leoben, à environ 100 km de Vienne, et a finalement décidé de demander la paix. [64] Le Traité de Leoben, suivi du Traité plus complet de Campo Formio, a donné à la France le contrôle de la plupart de l'Italie du Nord et des Pays-Bas et une clause secrète a promis la République de Venise à l'Autriche. Bonaparte marcha sur Venise et força sa capitulation, mettant ainsi fin à 1 100 ans d'indépendance vénitienne. Il a également autorisé les Français à piller des trésors tels que les chevaux de Saint-Marc. [65] Pendant le voyage, Bonaparte a beaucoup conversé sur les guerriers de l'antiquité surtout Alexandre, César, Scipion et Hannibal. Il étudia leur stratégie et la combina avec la sienne. Dans une question de Bourrienne, lui demandant s'il donnait sa préférence à Alexandre ou à César, Napoléon dit qu'il place Alexandre le Grand au premier rang, la raison principale étant sa campagne sur l'Asie. [66]

Son application d'idées militaires conventionnelles à des situations du monde réel a permis ses triomphes militaires, tels que l'utilisation créative de l'artillerie comme force mobile pour soutenir son infanterie. Il a déclaré plus tard dans la vie: [ lorsque? ] "J'ai livré soixante batailles et je n'ai rien appris que je ne connaisse au début. Regarde César il a combattu le premier comme le dernier". [67]

Bonaparte pouvait gagner des batailles en dissimulant les déploiements de troupes et en concentrant ses forces sur la « charnière » du front affaibli d'un ennemi.S'il ne pouvait pas utiliser sa stratégie d'enveloppement préférée, il prendrait la position centrale et attaquerait deux forces coopérantes à leur charnière, se retournerait pour combattre l'une jusqu'à ce qu'elle s'enfuit, puis se tournerait pour faire face à l'autre. [68] Dans cette campagne italienne, l'armée de Bonaparte a capturé 150 000 prisonniers, 540 canons et 170 étendards. [69] L'armée française a mené 67 actions et remporté 18 batailles rangées grâce à une technologie d'artillerie supérieure et à la tactique de Bonaparte. [70]

Pendant la campagne, Bonaparte est devenu de plus en plus influent dans la politique française. Il fonde deux journaux : un pour les troupes de son armée et un autre pour la diffusion en France. [71] Les royalistes ont attaqué Bonaparte pour le pillage de l'Italie et ont averti qu'il pourrait devenir un dictateur. [72] Les forces de Napoléon ont extrait environ 45 millions de dollars de fonds d'Italie au cours de leur campagne là-bas, ainsi que 12 millions de dollars de métaux précieux et de bijoux. Ses forces ont également confisqué plus de trois cents peintures et sculptures inestimables. [73]

Bonaparte envoya le général Pierre Augereau à Paris pour diriger une coup d'État et purger les royalistes le 4 septembre. Coup du 18 fructidor. Cela a laissé Barras et ses alliés républicains à nouveau sous contrôle mais dépendant de Bonaparte, qui a entamé des négociations de paix avec l'Autriche. Ces négociations aboutirent au traité de Campo Formio et Bonaparte retourna à Paris en décembre en héros. [74] Il a rencontré Talleyrand, le nouveau ministre des Affaires étrangères de la France - qui a servi dans la même capacité pour l'empereur Napoléon - et ils ont commencé à se préparer à une invasion de la Grande-Bretagne. [44]

Expédition égyptienne

Après deux mois de préparation, Bonaparte décide que la force navale de la France n'est pas encore suffisante pour affronter la Royal Navy britannique. Il décida de lancer une expédition militaire pour s'emparer de l'Égypte et ainsi saper l'accès de la Grande-Bretagne à ses intérêts commerciaux en Inde. [44] Bonaparte souhaite établir une présence française au Moyen-Orient et s'associer à Tipu Sultan, le sultan de Mysore ennemi des Britanniques. [75] Napoléon assura au Directoire que « dès qu'il aura conquis l'Égypte, il établira des relations avec les princes indiens et, avec eux, attaquera les Anglais dans leurs possessions ». [76] Le Directoire a accepté afin de sécuriser une route commerciale vers le sous-continent indien. [77]

En mai 1798, Bonaparte est élu membre de l'Académie française des sciences. Son expédition égyptienne comprenait un groupe de 167 scientifiques, dont des mathématiciens, des naturalistes, des chimistes et des géodésiens. Leurs découvertes comprenaient la pierre de Rosette, et leur travail a été publié dans le Description de l'Égypte en 1809. [78]

En route vers l'Egypte, Bonaparte atteint Malte le 9 juin 1798, alors contrôlé par les Chevaliers Hospitaliers. Le Grand Maître Ferdinand von Hompesch zu Bolheim se rendit après une résistance symbolique, et Bonaparte s'empara d'une importante base navale avec la perte de seulement trois hommes. [79]

Bonaparte et son expédition échappèrent à la poursuite de la Royal Navy et débarquèrent à Alexandrie le 1er juillet. [44] Il a combattu la bataille de Shubra Khit contre les Mamelouks, la caste militaire dirigeante de l'Égypte. Cela a aidé les Français à pratiquer leur tactique défensive pour la bataille des pyramides, qui s'est déroulée le 21 juillet, à environ 24 km (15 mi) des pyramides. Les forces du général Bonaparte de 25 000 hommes équivalaient à peu près à celles de la cavalerie égyptienne des Mamelouks. Vingt-neuf Français [80] et environ 2 000 Égyptiens ont été tués. La victoire a remonté le moral de l'armée française. [81]

Le 1er août 1798, la flotte britannique commandée par Sir Horatio Nelson captura ou détruisit tous les navires de la flotte française à l'exception de deux lors de la bataille du Nil, battant ainsi l'objectif de Bonaparte de renforcer la position française en Méditerranée. [82] Son armée avait réussi à augmenter temporairement la puissance française en Égypte, bien qu'elle ait fait face à des soulèvements répétés. [83] Au début de 1799, il a déplacé une armée dans la province ottomane de Damas (Syrie et Galilée). Bonaparte a dirigé ces 13 000 soldats français dans la conquête des villes côtières d'Arish, Gaza, Jaffa et Haïfa. [84] L'attaque de Jaffa a été particulièrement brutale. Bonaparte a découvert que de nombreux défenseurs étaient d'anciens prisonniers de guerre, apparemment en liberté conditionnelle, il a donc ordonné que la garnison et 1 400 prisonniers soient exécutés à la baïonnette ou par noyade pour économiser les balles. [82] Des hommes, des femmes et des enfants ont été volés et assassinés pendant trois jours. [85]

Bonaparte a commencé avec une armée de 13 000 hommes, 1 500 ont été portés disparus, 1 200 sont morts au combat et des milliers ont péri des suites de maladies, principalement de la peste bubonique. Il n'a pas réussi à réduire la forteresse d'Acre, alors il a ramené son armée en Égypte en mai. Pour accélérer la retraite, Bonaparte ordonna d'empoisonner à l'opium les pestiférés dont le nombre de morts reste controversé, allant d'un minimum de 30 à un maximum de 580. Il a également fait sortir 1 000 blessés. [86] De retour en Égypte le 25 juillet, Bonaparte a vaincu une invasion amphibie ottomane à Abukir. [87]

Pendant son séjour en Egypte, Bonaparte se tient au courant des affaires européennes. Il apprit que la France avait subi une série de défaites lors de la guerre de la deuxième coalition. [88] Le 24 août 1799, il profite du départ temporaire des navires britanniques des ports côtiers français et met le cap sur la France, malgré le fait qu'il n'ait reçu aucun ordre explicite de Paris. [82] L'armée est confiée à Jean-Baptiste Kléber. [89]

À l'insu de Bonaparte, le Directoire lui avait envoyé l'ordre de revenir pour conjurer d'éventuelles invasions du sol français, mais de mauvaises voies de communication empêchaient la livraison de ces messages. [88] Au moment où il a atteint Paris en octobre, la situation de la France avait été améliorée par une série de victoires. La République, cependant, était en faillite et le Directoire inefficace était impopulaire auprès de la population française. [90] Le Directoire discuta de la « désertion » de Bonaparte mais était trop faible pour le punir. [88]

Malgré les échecs égyptiens, Napoléon retrouve un accueil de héros. Il s'allie avec le directeur Emmanuel Joseph Sieyès, son frère Lucien, président du Conseil des cinq cents Roger Ducos, le directeur Joseph Fouché et Talleyrand, et ils renversent le Directoire par un coup d'État le 9 novembre 1799 (« le 18 brumaire" selon le calendrier révolutionnaire), mettant fin au Conseil des Cinq-Cents. Napoléon devient « premier consul » pendant dix ans, avec deux consuls nommés par lui qui n'ont que voix consultative. Son pouvoir est confirmé par la nouvelle "Constitution de l'an VIII", conçue à l'origine par Sieyès pour donner à Napoléon un rôle mineur, mais réécrite par Napoléon, et acceptée par le vote populaire direct (3 000 000 pour, 1 567 contre). La constitution a conservé l'apparence d'une république mais en réalité, a établi une dictature. [91] [92]

Consulat de France

Napoléon a établi un système politique que l'historien Martyn Lyons a appelé « dictature par plébiscite ». [93] Inquiet des forces démocratiques déchaînées par la Révolution, mais ne voulant pas les ignorer entièrement, Napoléon a eu recours à des consultations électorales régulières avec le peuple français sur son chemin vers le pouvoir impérial. [93] Il rédige la Constitution de l'an VIII et obtient sa propre élection comme Premier Consul, s'installant aux Tuileries. La constitution a été approuvée lors d'un plébiscite truqué qui s'est tenu en janvier suivant, avec 99,94 pour cent officiellement répertoriés comme votant "oui". [94]

Le frère de Napoléon, Lucien, avait falsifié les déclarations pour montrer que 3 millions de personnes avaient participé au plébiscite. Le vrai nombre était de 1,5 million. [93] Les observateurs politiques de l'époque supposaient que le public votant français éligible comptait environ 5 millions de personnes, de sorte que le régime a artificiellement doublé le taux de participation pour indiquer l'enthousiasme populaire pour le consulat. [93] Au cours des premiers mois du consulat, alors que la guerre en Europe faisait toujours rage et que l'instabilité interne affligeait toujours le pays, l'emprise de Napoléon sur le pouvoir restait très ténue. [95]

Au printemps 1800, Napoléon et ses troupes traversèrent les Alpes suisses en Italie, dans le but de surprendre les armées autrichiennes qui avaient réoccupé la péninsule lorsque Napoléon était encore en Égypte. [f] Après une traversée difficile des Alpes, l'armée française est entrée dans les plaines de l'Italie du Nord pratiquement sans opposition. [97] Alors qu'une armée française s'approchait du nord, les Autrichiens étaient occupés avec une autre stationnée à Gênes, qui était assiégée par une force substantielle. La résistance farouche de cette armée française, commandée par André Masséna, a donné à la force du nord du temps pour mener ses opérations avec peu d'interférence. [98]

Après avoir passé plusieurs jours à se chercher, les deux armées s'affrontent à la bataille de Marengo le 14 juin. Le général Melas avait un avantage numérique, alignant environ 30 000 soldats autrichiens tandis que Napoléon commandait 24 000 soldats français. [99] La bataille a commencé favorablement pour les Autrichiens car leur attaque initiale a surpris les Français et les a progressivement repoussés. Melas a déclaré qu'il avait gagné la bataille et s'est retiré à son quartier général vers 15 heures, laissant ses subordonnés chargés de poursuivre les Français. [100] Les lignes françaises ne se sont jamais rompues lors de leur retraite tactique. Napoléon se promenait constamment parmi les troupes les exhortant à se lever et à se battre. [101]

Tard dans l'après-midi, une division complète sous Desaix est arrivée sur le terrain et a renversé le cours de la bataille. Une série de barrages d'artillerie et de charges de cavalerie ont décimé l'armée autrichienne, qui a fui par la rivière Bormida pour retourner à Alexandrie, faisant 14 000 victimes. [101] Le lendemain, l'armée autrichienne a accepté d'abandonner l'Italie du Nord une fois de plus avec la Convention d'Alexandrie, qui leur a accordé un passage sûr vers un sol ami en échange de leurs forteresses dans toute la région. [101]

Bien que les critiques aient reproché à Napoléon plusieurs erreurs tactiques avant la bataille, ils ont également loué son audace pour avoir choisi une stratégie de campagne risquée, choisissant d'envahir la péninsule italienne par le nord alors que la grande majorité des invasions françaises venaient de l'ouest, près ou le long de le littoral. [102] Comme le souligne Chandler, Napoléon a passé près d'un an à faire sortir les Autrichiens d'Italie lors de sa première campagne. En 1800, il ne lui a fallu qu'un mois pour atteindre le même objectif. [102] Le stratège et maréchal allemand Alfred von Schlieffen a conclu que « Bonaparte n'a pas anéanti son ennemi mais l'a éliminé et l'a rendu inoffensif » tout en « [atteint] l'objet de la campagne : la conquête de l'Italie du Nord ». [103]

Le triomphe de Napoléon à Marengo assura son autorité politique et renforça sa popularité dans son pays, mais ne conduisit pas à une paix immédiate. Le frère de Bonaparte, Joseph, mena les négociations complexes à Lunéville et rapporta que l'Autriche, enhardie par le soutien britannique, ne reconnaîtrait pas le nouveau territoire que la France avait acquis. Alors que les négociations devenaient de plus en plus tendues, Bonaparte donna l'ordre à son général Moreau de frapper à nouveau l'Autriche. Moreau et les Français ont balayé la Bavière et ont remporté une victoire écrasante à Hohenlinden en décembre 1800. En conséquence, les Autrichiens ont capitulé et ont signé le traité de Lunéville en février 1801. Le traité a réaffirmé et étendu les gains français antérieurs à Campo Formio. [104]

Paix temporaire en Europe

Après une décennie de guerre constante, la France et la Grande-Bretagne ont signé le traité d'Amiens en mars 1802, mettant fin aux guerres révolutionnaires. Amiens a demandé le retrait des troupes britanniques des territoires coloniaux récemment conquis ainsi que des assurances pour réduire les objectifs d'expansion de la République française. [98] Avec l'Europe en paix et l'économie se rétablissant, la popularité de Napoléon a grimpé à ses plus hauts niveaux sous le consulat, tant au pays qu'à l'étranger. [105] Lors d'un nouveau plébiscite au printemps 1802, le public français est sorti en grand nombre pour approuver une constitution qui rendait le Consulat permanent, élevant essentiellement Napoléon au rang de dictateur à vie. [105]

Alors que le plébiscite deux ans plus tôt avait amené 1,5 million de personnes aux urnes, le nouveau référendum a attiré 3,6 millions de personnes à aller voter (72 pour cent de tous les électeurs éligibles). [106] Il n'y a pas eu de scrutin secret en 1802 et peu de gens ont voulu défier ouvertement le régime. La constitution a été approuvée avec plus de 99% des voix. [106] Ses larges pouvoirs ont été énoncés dans la nouvelle constitution : Article 1. Le peuple français nomme, et le Sénat proclame Napoléon-Bonaparte Premier Consul à vie. [107] Après 1802, on l'appelait généralement Napoléon plutôt que Bonaparte. [38]

La brève paix en Europe a permis à Napoléon de se concentrer sur les colonies françaises à l'étranger. Saint-Domingue avait réussi à acquérir un haut niveau d'autonomie politique pendant les guerres révolutionnaires, avec Toussaint L'Ouverture s'installant comme dictateur de facto en 1801. Napoléon a vu une chance de rétablir le contrôle de la colonie lorsqu'il a signé le traité d'Amiens. Au XVIIIe siècle, Saint-Domingue était la colonie la plus rentable de France, produisant plus de sucre que toutes les colonies des Antilles britanniques réunies. Cependant, pendant la Révolution, la Convention nationale vote l'abolition de l'esclavage en février 1794. [108] Conscient des dépenses nécessaires pour financer ses guerres en Europe, Napoléon prend la décision de rétablir l'esclavage dans toutes les colonies françaises des Caraïbes. Le décret de 1794 n'avait touché que les colonies de Saint-Domingue, de Guadeloupe et de Guyane, et n'a pas pris effet à Maurice, à la Réunion et à la Martinique, dont les dernières avaient été capturées par les Britanniques et, à ce titre, n'étaient pas affectées par la loi française. [109]

En Guadeloupe, l'esclavage avait été aboli et (violemment appliqué) par Victor Hugues contre l'opposition des esclavagistes grâce à la loi de 1794. Cependant, lorsque l'esclavage a été rétabli en 1802, une révolte d'esclaves a éclaté sous la direction de Louis Delgres. [110] La loi du 20 mai qui en a résulté avait pour objectif explicite de rétablir l'esclavage à Saint-Domingue, en Guadeloupe et en Guyane française, et de rétablir l'esclavage dans la plus grande partie de l'empire colonial français (hors Saint-Domingue) pendant encore un demi-siècle, tandis que la La traite négrière transatlantique française s'est poursuivie pendant encore vingt ans. [111] [112] [113] [114] [115]

Napoléon envoya une expédition sous la direction de son beau-frère le général Leclerc pour reprendre le contrôle de Saint-Domingue. Bien que les Français aient réussi à capturer Toussaint Louverture, l'expédition a échoué lorsque des taux élevés de maladie ont paralysé l'armée française, et Jean-Jacques Dessalines a remporté une série de victoires, d'abord contre Leclerc, et quand il est mort de la fièvre jaune, puis contre Donatien-Marie -Joseph de Vimeur, vicomte de Rochambeau, que Napoléon envoya relever Leclerc avec 20 000 autres hommes. En mai 1803, Napoléon a reconnu sa défaite et les 8 000 derniers soldats français ont quitté l'île et les esclaves ont proclamé une république indépendante qu'ils ont appelée Haïti en 1804. Dans le processus, Dessalines est sans doute devenu le commandant militaire le plus efficace dans la lutte contre la France napoléonienne. [116] [117] Voyant l'échec de ses efforts en Haïti, Napoléon a décidé en 1803 de vendre le territoire de la Louisiane aux États-Unis, doublant instantanément la taille des États-Unis Le prix de vente dans l'achat de la Louisiane était inférieur à trois cents l'acre , un total de 15 millions de dollars. [3] [118]

La paix avec la Grande-Bretagne s'est avérée difficile et controversée. [119] La Grande-Bretagne n'a pas évacué Malte comme promis et a protesté contre l'annexion du Piémont par Bonaparte et son Acte de médiation, qui a établi une nouvelle Confédération suisse. Aucun de ces territoires n'était couvert par Amiens, mais ils ont considérablement attisé les tensions. [120] Le différend a culminé dans une déclaration de guerre par la Grande-Bretagne en mai 1803 Napoléon a répondu en rassemblant le camp d'invasion à Boulogne. [82]

Empire français

Pendant le consulat, Napoléon fait face à plusieurs complots d'assassinat royalistes et jacobins, dont le Conspiration des poignards (Plot de poignard) en octobre 1800 et le Plot de la rue Saint-Nicaise (appelé aussi le Machine infernale) Deux mois après. [121] En janvier 1804, sa police a découvert un complot d'assassinat contre lui qui impliquait Moreau et qui était ostensiblement parrainé par la famille Bourbon, les anciens dirigeants de la France. Sur les conseils de Talleyrand, Napoléon ordonna l'enlèvement du duc d'Enghien, violant ainsi la souveraineté de Bade. Le duc a été rapidement exécuté après un procès militaire secret, même s'il n'avait pas été impliqué dans le complot. [122] L'exécution d'Enghien a rendu furieux les cours royales dans toute l'Europe, devenant l'un des facteurs politiques contribuant au déclenchement des guerres napoléoniennes.

Pour étendre son pouvoir, Napoléon a utilisé ces complots d'assassinat pour justifier la création d'un système impérial basé sur le modèle romain. Il croyait qu'une restauration Bourbon serait plus difficile si la succession de sa famille était enchâssée dans la constitution. [123] Lançant un nouveau référendum, Napoléon est élu Empereur des Français par un décompte supérieur à 99%. [106] Comme pour le Consulat à Vie deux ans plus tôt, ce référendum a suscité une forte participation, amenant près de 3,6 millions d'électeurs aux urnes. [106]

Fine observatrice de l'ascension de Bonaparte au pouvoir absolu, Madame de Rémusat, explique que « les hommes épuisés par les troubles de la Révolution […] cherchaient la domination d'un souverain habile » et que « les gens croyaient bien sincèrement que Bonaparte, que ce soit en tant que consul ou empereur, exercerait son autorité et [les] sauverait des périls de l'anarchie. [124] "

Le sacre de Napoléon, auquel officia le pape Pie VII, eut lieu à Notre-Dame de Paris, le 2 décembre 1804. Deux couronnes distinctes furent apportées pour la cérémonie : une couronne de laurier dorée rappelant l'Empire romain et une réplique de la couronne de Charlemagne. [125] Napoléon est entré dans la cérémonie portant la couronne de laurier et l'a gardée sur sa tête tout au long de la procédure. [125] Pour le couronnement officiel, il a élevé la couronne de Charlemagne au-dessus de sa propre tête dans un geste symbolique, mais ne l'a jamais placée dessus car il portait déjà la couronne d'or. [125] Au lieu de cela, il a placé la couronne sur la tête de Joséphine, l'événement commémoré dans la peinture officiellement sanctionnée de Jacques-Louis David. [125] Napoléon a également été couronné roi d'Italie, avec la couronne de fer de Lombardie, à la cathédrale de Milan le 26 mai 1805. Il a créé dix-huit maréchaux d'Empire parmi ses principaux généraux pour obtenir l'allégeance de l'armée le 18 mai 1804, début officiel de l'Empire. [126]

Guerre de la troisième coalition

La Grande-Bretagne avait rompu la paix d'Amiens en déclarant la guerre à la France en mai 1803. [127] En décembre 1804, un accord anglo-suédois devint le premier pas vers la création de la Troisième Coalition. En avril 1805, la Grande-Bretagne avait également signé une alliance avec la Russie. [128] L'Autriche avait été défaite par la France à deux reprises dans la mémoire récente et voulait se venger, elle a donc rejoint la coalition quelques mois plus tard. [129]

Avant la formation de la troisième coalition, Napoléon avait rassemblé une force d'invasion, la Armée d'Angleterre, autour de six camps à Boulogne dans le Nord de la France. Il avait l'intention d'utiliser cette force d'invasion pour frapper l'Angleterre. Ils n'ont jamais envahi, mais les troupes de Napoléon ont reçu un entraînement minutieux et inestimable pour les futures opérations militaires. [130] Les hommes de Boulogne forment le noyau de ce que Napoléon appellera plus tard La Grande Armée. Au début, cette armée française comptait environ 200 000 hommes organisés en sept corps, qui étaient de grandes unités de campagne contenant chacune 36 à 40 canons et capables d'une action indépendante jusqu'à ce que d'autres corps puissent venir à la rescousse. [131]

Un seul corps bien situé dans une position défensive solide pourrait survivre au moins une journée sans soutien, ce qui Grande Armée d'innombrables options stratégiques et tactiques sur chaque campagne. En plus de ces forces, Napoléon a créé une réserve de cavalerie de 22 000 organisé en deux divisions de cuirassiers, quatre divisions de dragons à cheval, une division de dragons à pied et une de cavalerie légère, le tout soutenu par 24 pièces d'artillerie. [132] En 1805, le Grande Armée était passé à une force de 350 000 hommes, [132] qui étaient bien équipés, bien entraînés et dirigés par des officiers compétents. [133]

Napoléon savait que la flotte française ne pouvait pas vaincre la Royal Navy dans une bataille en tête-à-tête, alors il prévoyait de l'attirer loin de la Manche par des tactiques de diversion. [134] L'idée stratégique principale impliquait que la Marine française échappe aux blocus britanniques de Toulon et Brest et menace d'attaquer les Antilles. Face à cette attaque, on l'espérait, les Britanniques affaibliraient leur défense des approches occidentales en envoyant des navires dans les Caraïbes, permettant à une flotte combinée franco-espagnole de prendre le contrôle du canal assez longtemps pour que les armées françaises puissent traverser et envahir . [134] Cependant, le plan s'est effondré après la victoire britannique à la bataille du cap Finisterre en juillet 1805. L'amiral français Villeneuve s'est ensuite retiré à Cadix au lieu de rejoindre les forces navales françaises à Brest pour une attaque sur la Manche. [135]

En août 1805, Napoléon avait compris que la situation stratégique avait fondamentalement changé. Face à une éventuelle invasion de ses ennemis continentaux, il décide de frapper en premier et détourne le regard de son armée de la Manche vers le Rhin. Son objectif de base était de détruire les armées autrichiennes isolées dans le sud de l'Allemagne avant que leurs alliés russes puissent arriver. Le 25 septembre, après un grand secret et une marche fébrile, 200 000 soldats français commencèrent à traverser le Rhin sur un front de 260 km. [136] [137]

Le commandant autrichien Karl Mack avait rassemblé la plus grande partie de l'armée autrichienne à la forteresse d'Ulm en Souabe. Napoléon a basculé ses forces vers le sud-est et le Grande Armée a effectué un mouvement de roue élaboré qui a débordé les positions autrichiennes. La manœuvre d'Ulm surprit complètement le général Mack, qui comprit tardivement que son armée avait été coupée. Après quelques engagements mineurs qui ont abouti à la bataille d'Ulm, Mack s'est finalement rendu après s'être rendu compte qu'il n'y avait aucun moyen de sortir de l'encerclement français. Pour seulement 2 000 pertes françaises, Napoléon avait réussi à capturer un total de 60 000 soldats autrichiens grâce à la marche rapide de son armée. [138]

La campagne d'Ulm est généralement considérée comme un chef-d'œuvre stratégique et a eu une influence dans le développement du plan Schlieffen à la fin du XIXe siècle. [139] Pour les Français, cette victoire spectaculaire sur terre est entachée par la victoire décisive remportée par la Royal Navy à la bataille de Trafalgar le 21 octobre. Après Trafalgar, la Royal Navy n'a plus jamais été sérieusement défiée par une flotte française dans un engagement à grande échelle pendant la durée des guerres napoléoniennes. [140]

Après la campagne d'Ulm, les forces françaises ont réussi à capturer Vienne en novembre. La chute de Vienne a fourni aux Français une énorme prime car ils ont capturé 100 000 mousquets, 500 canons et les ponts intacts sur le Danube. [141] À ce moment critique, tant le tsar Alexandre Ier que l'empereur du Saint-Empire romain germanique François II ont décidé d'engager Napoléon dans la bataille, malgré les réserves de certains de leurs subordonnés. Napoléon a envoyé son armée au nord à la poursuite des Alliés, mais a ensuite ordonné à ses forces de battre en retraite afin qu'il puisse feindre une grave faiblesse. [142]

Désespéré d'attirer les Alliés dans la bataille, Napoléon a donné toutes les indications dans les jours précédant l'engagement que l'armée française était dans un état pitoyable, abandonnant même les hauteurs dominantes de Pratzen près du village d'Austerlitz. À la bataille d'Austerlitz, en Moravie, le 2 décembre, il déploie l'armée française sous les hauteurs de Pratzen et affaiblit délibérément son flanc droit, incitant les Alliés à y lancer un assaut majeur dans l'espoir de remonter toute la ligne française. Une marche forcée depuis Vienne du maréchal Davout et de son IIIe corps vient combler le vide laissé par Napoléon juste à temps. [142]

Pendant ce temps, le lourd déploiement allié contre le flanc droit français affaiblit leur centre sur les hauteurs de Pratzen, qui fut violemment attaqué par le IVe corps du maréchal Soult. Une fois le centre allié démoli, les Français ont balayé les deux flancs ennemis et ont envoyé les Alliés fuir de manière chaotique, capturant des milliers de prisonniers dans le processus. La bataille est souvent considérée comme un chef-d'œuvre tactique en raison de l'exécution presque parfaite d'un plan calibré mais dangereux, de la même stature que Cannes, le célèbre triomphe d'Hannibal quelque 2000 ans auparavant. [142]

La catastrophe alliée à Austerlitz a considérablement ébranlé la foi de l'empereur François dans l'effort de guerre mené par les Britanniques. La France et l'Autriche ont immédiatement convenu d'un armistice et le traité de Presbourg a suivi peu de temps après, le 26 décembre. Presbourg a sorti l'Autriche de la guerre et de la coalition tout en renforçant les traités antérieurs de Campo Formio et de Lunéville entre les deux puissances. Le traité a confirmé la perte autrichienne de terres à la France en Italie et en Bavière, et des terres en Allemagne aux alliés allemands de Napoléon. Il imposa également une indemnité de 40 millions de francs aux Habsbourg vaincus et permit aux troupes russes en fuite le libre passage à travers les territoires hostiles et le retour vers leur terre natale. Napoléon a poursuivi en disant: "La bataille d'Austerlitz est la plus belle de toutes celles que j'ai combattues". [143] Frank McLynn suggère que Napoléon a eu tellement de succès à Austerlitz qu'il a perdu le contact avec la réalité, et ce qui était autrefois la politique étrangère française est devenu une « politique napoléonienne personnelle ». [144] Vincent Cronin n'est pas d'accord, affirmant que Napoléon n'était pas trop ambitieux pour lui-même, « il incarnait les ambitions de trente millions de Français ». [145]

Alliances moyen-orientales

Napoléon a continué à entretenir un grand plan pour établir une présence française au Moyen-Orient afin de faire pression sur la Grande-Bretagne et la Russie, et peut-être former une alliance avec l'Empire ottoman. [75] En février 1806, l'empereur ottoman Selim III reconnaît Napoléon comme empereur. Il a également opté pour une alliance avec la France, qualifiant la France de "notre alliée sincère et naturelle". [146] Cette décision a entraîné l'Empire ottoman dans une guerre perdue d'avance contre la Russie et la Grande-Bretagne. Une alliance franco-persane a également été formée entre Napoléon et l'empire perse de Fat′h-Ali Shah Qajar. Il s'effondre en 1807 lorsque la France et la Russie forment elles-mêmes une alliance inattendue. [75] En fin de compte, Napoléon n'avait fait aucune alliance efficace au Moyen-Orient. [147]

Guerre de la quatrième coalition et Tilsit

Après Austerlitz, Napoléon institue la Confédération du Rhin en 1806. Ensemble d'États allemands destinés à servir de zone tampon entre la France et l'Europe centrale, la création de la Confédération sonne la fin du Saint-Empire et inquiète fortement les Prussiens. La réorganisation effrontée du territoire allemand par les Français risquait de menacer l'influence prussienne dans la région, voire de l'éliminer carrément. La fièvre de la guerre à Berlin augmenta régulièrement tout au long de l'été 1806. Sur l'insistance de sa cour, en particulier de son épouse la reine Louise, Frédéric-Guillaume III décida de défier la domination française de l'Europe centrale en entrant en guerre. [148]

Les premières manœuvres militaires ont commencé en septembre 1806. Dans une lettre au maréchal Soult détaillant le plan de la campagne, Napoléon a décrit les caractéristiques essentielles de la guerre napoléonienne et a introduit l'expression le bataillon-carré ("bataillon carré"). [149] Dans le bataillon-carré système, les différents corps de la Grande Armée marcheraient uniformément ensemble dans une courte distance de soutien. [149] Si un seul corps était attaqué, les autres pouvaient rapidement entrer en action et arriver pour aider. [150]

Napoléon envahit la Prusse avec 180 000 hommes, marchant rapidement sur la rive droite de la Saale. Comme lors des campagnes précédentes, son objectif fondamental était de détruire un adversaire avant que les renforts d'un autre ne puissent faire pencher la balance de la guerre. En apprenant où se trouvait l'armée prussienne, les Français se sont dirigés vers l'ouest et ont traversé la Saale avec une force écrasante. Lors des batailles jumelles d'Iéna et d'Auerstedt, livrées le 14 octobre, les Français ont vaincu de manière convaincante les Prussiens et infligé de lourdes pertes. Avec plusieurs grands commandants morts ou frappés d'incapacité, le roi de Prusse s'est avéré incapable de commander efficacement l'armée, qui a commencé à se désintégrer rapidement. [150]

Dans une poursuite vantée qui incarnait le « pic de la guerre napoléonienne », selon l'historien Richard Brooks, [150] les Français ont réussi à capturer 140 000 soldats, plus de 2 000 canons et des centaines de wagons de munitions, le tout en un seul mois. L'historien David Chandler a écrit à propos des forces prussiennes : « Jamais le moral d'une armée n'a été plus complètement brisé ». [149] Malgré leur défaite écrasante, les Prussiens ont refusé de négocier avec les Français jusqu'à ce que les Russes aient eu l'occasion d'entrer dans le combat.

Après son triomphe, Napoléon a imposé les premiers éléments du système continental par le décret de Berlin publié en novembre 1806. Le système continental, qui interdisait aux nations européennes de commercer avec la Grande-Bretagne, a été largement violé tout au long de son règne. [151] [152] Au cours des mois suivants, Napoléon a marché contre l'avancée des armées russes à travers la Pologne et a été impliqué dans l'impasse sanglante de la bataille d'Eylau en février 1807. [153] Après une période de repos et de consolidation des deux côtés , la guerre reprend en juin avec une première lutte à Heilsberg qui s'avère indécise. [154]

Le 14 juin, Napoléon remporte une victoire écrasante sur les Russes à la bataille de Friedland, anéantissant la majorité de l'armée russe dans une lutte très sanglante. L'ampleur de leur défaite a convaincu les Russes de faire la paix avec les Français. Le 19 juin, le tsar Alexandre envoya un émissaire chercher un armistice avec Napoléon. Ce dernier assura à l'envoyé que la Vistule représentait les frontières naturelles entre l'influence française et russe en Europe. Sur cette base, les deux empereurs ont entamé des négociations de paix dans la ville de Tilsit après s'être rencontrés sur un radeau emblématique sur le fleuve Niémen. La toute première chose qu'Alexandre a dite à Napoléon était probablement bien calibrée : "Je déteste les Anglais autant que vous". [154]

Alexandre subit la pression de son frère, le duc Constantin, pour faire la paix avec Napoléon. Compte tenu de la victoire qu'il venait de remporter, l'empereur français offrit aux Russes des conditions relativement clémentes, exigeant que la Russie rejoigne le système continental, retire ses forces de Valachie et de Moldavie et remette les îles Ioniennes à la France. [155] En revanche, Napoléon dicte à la Prusse des conditions de paix très dures, malgré les incessantes exhortations de la reine Louise. Effaçant la moitié des territoires prussiens de la carte, Napoléon a créé un nouveau royaume de 2 800 kilomètres carrés (1 100 milles carrés) appelé Westphalie et a nommé son jeune frère Jérôme comme monarque. Le traitement humiliant de la Prusse à Tilsit a provoqué un antagonisme profond et amer qui s'est envenimé à mesure que l'ère napoléonienne progressait. De plus, les prétentions d'amitié d'Alexandre avec Napoléon ont conduit ce dernier à méconnaître gravement les véritables intentions de son homologue russe, qui violerait de nombreuses dispositions du traité dans les prochaines années. Malgré ces problèmes, les traités de Tilsit donnent enfin à Napoléon un répit de la guerre et lui permettent de rentrer en France, qu'il n'avait pas revu depuis plus de 300 jours. [156]

Guerre d'Espagne et Erfurt

Les colonies de Tilsit laissèrent à Napoléon le temps d'organiser son empire. L'un de ses principaux objectifs est devenu l'application du système continental contre les forces britanniques. Il a décidé de concentrer son attention sur le Royaume du Portugal, qui a constamment violé ses interdictions commerciales. Après la défaite dans la guerre des oranges en 1801, le Portugal a adopté une politique à double face. Dans un premier temps, Jean VI accepte de fermer ses ports au commerce britannique. La situation a radicalement changé après la défaite franco-espagnole à Trafalgar John s'est réchauffé et a officiellement repris les relations diplomatiques et commerciales avec la Grande-Bretagne. [ citation requise ]

Mécontent de ce changement de politique du gouvernement portugais, Napoléon négocie un traité secret avec Charles IV d'Espagne et envoie une armée envahir le Portugal. [157] Le 17 octobre 1807, 24 000 soldats français du général Junot traversent les Pyrénées avec la coopération espagnole et se dirigent vers le Portugal pour faire respecter les ordres de Napoléon. [158] Cette attaque a été la première étape de ce qui allait devenir la guerre d'Espagne, une lutte de six ans qui a considérablement miné la force française. Tout au long de l'hiver 1808, les agents français se sont de plus en plus impliqués dans les affaires intérieures espagnoles, tentant d'inciter à la discorde entre les membres de la famille royale espagnole. Le 16 février 1808, les machinations françaises secrètes se sont finalement matérialisées lorsque Napoléon a annoncé qu'il interviendrait pour servir de médiateur entre les factions politiques rivales du pays. [159]

Le maréchal Murat a conduit 120 000 soldats en Espagne. Les Français sont arrivés à Madrid le 24 mars [160], où des émeutes sauvages contre l'occupation ont éclaté quelques semaines plus tard. Napoléon a nommé son frère, Joseph Bonaparte, comme nouveau roi d'Espagne à l'été 1808. La nomination a enragé une population espagnole fortement religieuse et conservatrice. La résistance à l'agression française se répandit bientôt dans toute l'Espagne. Les défaites françaises choquantes à la bataille de Bailén et à la bataille de Vimiero ont donné de l'espoir aux ennemis de Napoléon et ont en partie persuadé l'empereur français d'intervenir en personne. [161]

Avant de se rendre en Ibérie, Napoléon a décidé de régler plusieurs problèmes persistants avec les Russes. Au congrès d'Erfurt en octobre 1808, Napoléon espère garder la Russie à ses côtés lors de la prochaine lutte en Espagne et lors de tout conflit potentiel contre l'Autriche. Les deux parties sont parvenues à un accord, la Convention d'Erfurt, qui appelait la Grande-Bretagne à cesser sa guerre contre la France, qui reconnaissait la conquête russe de la Finlande sur la Suède et en faisait un Grand-Duché autonome, [162] et qui affirmait le soutien russe à la France en une éventuelle guerre contre l'Autriche « au mieux de ses capacités ». [163]

Napoléon rentre alors en France et se prépare à la guerre. Les Grande Armée, sous le commandement personnel de l'Empereur, traversa rapidement l'Èbre en novembre 1808 et infligea une série de défaites écrasantes aux forces espagnoles. Après avoir éliminé la dernière force espagnole gardant la capitale à Somosierra, Napoléon entra dans Madrid le 4 décembre avec 80 000 hommes. [164] Il a ensuite déchaîné ses soldats contre Moore et les forces britanniques. Les Britanniques furent rapidement repoussés vers la côte, et ils se retirèrent entièrement d'Espagne après un dernier combat à la bataille de La Corogne en janvier 1809. [ citation requise ]

Napoléon finira par quitter la péninsule ibérique pour s'occuper des Autrichiens en Europe centrale, mais la guerre péninsulaire s'est poursuivie longtemps après son absence. Il ne revint jamais en Espagne après la campagne de 1808. Plusieurs mois après La Corogne, les Britanniques envoyèrent une autre armée dans la péninsule sous les ordres du futur duc de Wellington. La guerre s'est alors installée dans une impasse stratégique complexe et asymétrique où toutes les parties ont lutté pour prendre le dessus. Le point culminant du conflit est devenu la brutalité guérilla qui a englouti une grande partie de la campagne espagnole. Les deux parties ont commis les pires atrocités des guerres napoléoniennes au cours de cette phase du conflit. [165]

Les violents combats de guérilla en Espagne, largement absents des campagnes françaises en Europe centrale, ont gravement perturbé les lignes d'approvisionnement et de communication françaises. Bien que la France ait maintenu environ 300 000 soldats dans la péninsule ibérique pendant la guerre d'Espagne, la grande majorité était liée au service de garnison et aux opérations de renseignement. [165] Les Français n'ont jamais réussi à concentrer toutes leurs forces efficacement, prolongeant la guerre jusqu'à ce que des événements ailleurs en Europe aient finalement inversé la tendance en faveur des Alliés. Après l'invasion de la Russie en 1812, le nombre de troupes françaises en Espagne a considérablement diminué car Napoléon avait besoin de renforts pour conserver sa position stratégique en Europe. En 1814, après des dizaines de batailles et de sièges dans toute la péninsule ibérique, les Alliés avaient réussi à repousser les Français hors de la péninsule. [ citation requise ]

L'impact de l'invasion napoléonienne de l'Espagne et de l'éviction de la monarchie espagnole des Bourbons en faveur de son frère Joseph a eu un impact énorme sur l'empire espagnol. En Amérique espagnole, de nombreuses élites locales ont formé des juntes et mis en place des mécanismes pour gouverner au nom de Ferdinand VII d'Espagne, qu'elles considéraient comme le monarque espagnol légitime. Le déclenchement des guerres d'indépendance hispano-américaines dans la majeure partie de l'empire était le résultat des actions déstabilisatrices de Napoléon en Espagne et a conduit à la montée d'hommes forts à la suite de ces guerres. [166]

Guerre de la Cinquième Coalition et Marie Louise

Après quatre ans sur la touche, l'Autriche a cherché une autre guerre avec la France pour venger ses récentes défaites. L'Autriche ne pouvait pas compter sur le soutien de la Russie car cette dernière était en guerre avec la Grande-Bretagne, la Suède et l'Empire ottoman en 1809. Frédéric-Guillaume de Prusse avait d'abord promis d'aider les Autrichiens mais est revenu avant le début du conflit. [167] Un rapport du ministre autrichien des Finances a suggéré que le trésor serait à court d'argent d'ici le milieu de 1809 si la grande armée que les Autrichiens avaient formée depuis la Troisième Coalition restait mobilisée. [167] Bien que l'archiduc Charles ait averti que les Autrichiens n'étaient pas prêts pour une autre confrontation avec Napoléon, une position qui l'a conduit au soi-disant « parti de la paix », il ne voulait pas non plus voir l'armée démobilisée. [167] Le 8 février 1809, les partisans de la guerre réussissent enfin lorsque le gouvernement impérial décide secrètement d'un nouvel affrontement contre les Français. [168]

Au petit matin du 10 avril, les principaux éléments de l'armée autrichienne traversent la rivière Inn et envahissent la Bavière.La première attaque autrichienne a surpris le français Napoléon lui-même était encore à Paris lorsqu'il a entendu parler de l'invasion. Il arriva à Donauwörth le 17 pour trouver le Grande Armée dans une position dangereuse, avec ses deux ailes séparées de 120 km (75 mi) et réunies par un mince cordon de troupes bavaroises. Charles pressa l'aile gauche de l'armée française et lança ses hommes vers le III corps du maréchal Davout. En réponse, Napoléon a proposé un plan pour couper les Autrichiens dans le célèbre Manœuvre Landshut. [169] Il réaligne l'axe de son armée et fait marcher ses soldats vers la ville d'Eckmühl. Les Français ont remporté une victoire convaincante dans la bataille d'Eckmühl qui en a résulté, forçant Charles à retirer ses forces sur le Danube et en Bohême. Le 13 mai, Vienne tombe pour la deuxième fois en quatre ans, bien que la guerre se poursuive puisque la majeure partie de l'armée autrichienne a survécu aux premiers engagements dans le sud de l'Allemagne.

Le 17 mai, la principale armée autrichienne dirigée par Charles était arrivée sur le Marchfeld. Charles a maintenu le gros de ses troupes à plusieurs kilomètres de la rive du fleuve dans l'espoir de les concentrer au point où Napoléon a décidé de traverser. Le 21 mai, les Français ont fait leur premier effort majeur pour traverser le Danube, précipitant la bataille d'Aspern-Essling. Les Autrichiens ont bénéficié d'une confortable supériorité numérique sur les Français tout au long de la bataille. Le premier jour, Charles dispose de 110 000 soldats contre seulement 31 000 commandés par Napoléon. [170] Le deuxième jour, les renforts avaient augmenté le nombre de Français jusqu'à 70 000. [171]

La bataille a été caractérisée par un va-et-vient vicieux pour les deux villages d'Aspern et d'Essling, les points focaux de la tête de pont française. À la fin des combats, les Français avaient perdu Aspern mais contrôlaient toujours Essling. Un bombardement soutenu d'artillerie autrichienne a finalement convaincu Napoléon de retirer ses forces sur l'île de Lobau. Les deux parties se sont infligées environ 23 000 victimes. [172] C'était la première défaite que Napoléon a subie dans une bataille décisive et cela a provoqué de l'excitation dans de nombreuses régions d'Europe, car cela a prouvé qu'il pouvait être vaincu sur le champ de bataille. [173]

Après le revers d'Aspern-Essling, Napoléon a mis plus de six semaines à planifier et à se préparer aux éventualités avant de tenter une nouvelle fois de traverser le Danube. [174] Du 30 juin aux premiers jours de juillet, les Français retraversèrent le Danube en force, avec plus de 180 000 soldats traversant le Marchfeld vers les Autrichiens. [174] Charles reçoit les Français avec 150 000 de ses propres hommes. [175] Au cours de la bataille de Wagram qui a suivi, qui a également duré deux jours, Napoléon a commandé ses forces dans ce qui était la plus grande bataille de sa carrière jusque-là. Napoléon a terminé la bataille avec une poussée centrale concentrée qui a creusé un trou dans l'armée autrichienne et a forcé Charles à battre en retraite. Les pertes autrichiennes étaient très lourdes, atteignant bien plus de 40 000 victimes. [176] Les Français sont trop épuisés pour poursuivre immédiatement les Autrichiens, mais Napoléon finit par rattraper Charles à Znaim et ce dernier signe un armistice le 12 juillet.

Dans le royaume de Hollande, les Britanniques lancent la campagne de Walcheren pour ouvrir un deuxième front dans la guerre et soulager la pression sur les Autrichiens. L'armée britannique n'a débarqué à Walcheren que le 30 juillet, date à laquelle les Autrichiens avaient déjà été vaincus. La campagne de Walcheren s'est caractérisée par peu de combats mais de lourdes pertes grâce à la « fièvre de Walcheren » populairement surnommée. Plus de 4000 soldats britanniques ont été perdus dans une campagne ratée et le reste s'est retiré en décembre 1809. [177] Le principal résultat stratégique de la campagne est devenu le règlement politique tardif entre les Français et les Autrichiens. L'empereur François voulait attendre et voir comment les Britanniques se produisaient dans leur théâtre avant d'entamer des négociations avec Napoléon. Une fois qu'il est devenu évident que les Britanniques n'allaient nulle part, les Autrichiens ont accepté des pourparlers de paix. [ citation requise ]

Le traité de Schönbrunn qui en résulta en octobre 1809 fut le plus dur que la France ait imposé à l'Autriche de mémoire récente. Metternich et l'archiduc Charles avaient pour objectif fondamental la préservation de l'empire des Habsbourg, et à cette fin, ils réussirent à faire chercher à Napoléon des objectifs plus modestes en échange de promesses d'amitié entre les deux puissances. [178] Néanmoins, alors que la plupart des terres héréditaires sont restées une partie du royaume des Habsbourg, la France a reçu la Carinthie, la Carniole et les ports de l'Adriatique, tandis que la Galice a été donnée aux Polonais et la région de Salzbourg du Tyrol est allée aux Bavarois. [178] L'Autriche a perdu plus de trois millions de sujets, environ un cinquième de sa population totale, à la suite de ces changements territoriaux. [179] Bien que les combats dans la péninsule ibérique se soient poursuivis, la guerre de la cinquième coalition serait le dernier conflit majeur sur le continent européen pour les trois prochaines années. [ citation requise ]

Napoléon s'est concentré sur les affaires intérieures après la guerre. L'impératrice Joséphine n'avait toujours pas donné naissance à un enfant de Napoléon, qui s'inquiéta pour l'avenir de son empire après sa mort. Désespéré pour un héritier légitime, Napoléon divorce de Joséphine le 10 janvier 1810 et se met à la recherche d'une nouvelle épouse. Espérant cimenter la récente alliance avec l'Autriche par un lien familial, Napoléon épousa Marie Louise, duchesse de Parme, fille de François II, qui avait alors 18 ans. Le 20 mars 1811, Marie Louise donne naissance à un petit garçon dont Napoléon fait l'héritier présomptif et lui confère le titre de Roi de Rome. Son fils n'a jamais réellement gouverné l'empire, mais étant donné son bref règne en titre et le fait que son cousin Louis-Napoléon s'est ensuite nommé Napoléon III, les historiens l'appellent souvent Napoléon II. [180]

Invasion de la Russie

En 1808, Napoléon et le tsar Alexandre se rencontrent au congrès d'Erfurt pour préserver l'alliance russo-française. Les dirigeants avaient une relation personnelle amicale après leur première rencontre à Tilsit en 1807. [181] Cependant, en 1811, les tensions s'étaient intensifiées et Alexandre était sous la pression de la noblesse russe pour rompre l'alliance. [ citation requise ] Une tension majeure sur les relations entre les deux nations est devenue les violations régulières du système continental par les Russes, qui ont conduit Napoléon à menacer Alexandre de graves conséquences s'il formait une alliance avec la Grande-Bretagne. [182]

En 1812, les conseillers d'Alexandre ont suggéré la possibilité d'une invasion de l'Empire français et la reconquête de la Pologne. À la réception de rapports de renseignements sur les préparatifs de guerre de la Russie, Napoléon a élargi son Grande Armée à plus de 450 000 hommes. [183] ​​Il a ignoré les conseils répétés contre une invasion du cœur de la Russie et s'est préparé à une campagne offensive le 24 juin 1812, l'invasion a commencé. [184]

Dans une tentative d'obtenir un soutien accru des nationalistes et des patriotes polonais, Napoléon a qualifié la guerre de Seconde guerre de Pologne-les Première guerre de Pologne avait été le soulèvement de la Confédération du Barreau par les nobles polonais contre la Russie en 1768. Les patriotes polonais voulaient que la partie russe de la Pologne soit rattachée au duché de Varsovie et qu'une Pologne indépendante soit créée. Cela a été rejeté par Napoléon, qui a déclaré qu'il avait promis à son allié l'Autriche que cela n'arriverait pas. Napoléon refusa d'affranchir les serfs russes par crainte que cela ne provoque une réaction sur les arrières de son armée. Les serfs ont ensuite commis des atrocités contre les soldats français pendant la retraite de la France. [185]

Les Russes ont évité l'objectif de Napoléon d'un engagement décisif et se sont plutôt retirés plus profondément en Russie. Une brève tentative de résistance a été faite à Smolensk en août, les Russes ont été vaincus dans une série de batailles et Napoléon a repris son avance. Les Russes ont de nouveau évité la bataille, bien que dans quelques cas, cela n'a été réalisé que parce que Napoléon a hésité de manière inhabituelle à attaquer lorsque l'occasion s'est présentée. En raison de la tactique de la terre brûlée de l'armée russe, les Français ont de plus en plus de mal à se nourrir et à nourrir leurs chevaux. [186]

Les Russes ont finalement offert la bataille à l'extérieur de Moscou le 7 septembre : la bataille de Borodino a fait environ 44 000 morts russes et 35 000 français, blessés ou capturés, et a peut-être été le jour de bataille le plus sanglant de l'histoire jusqu'à ce moment-là. [187] Bien que les Français aient gagné, l'armée russe avait accepté et résisté à la grande bataille que Napoléon espérait être décisive. Le propre récit de Napoléon était : « La plus terrible de toutes mes batailles fut celle d'avant Moscou. Les Français se montrèrent dignes de la victoire, mais les Russes se montrèrent dignes d'être invincibles ». [188]

L'armée russe s'est retirée et s'est retirée devant Moscou. Napoléon entra dans la ville, supposant que sa chute mettrait fin à la guerre et qu'Alexandre négocierait la paix. Cependant, sur ordre du gouverneur de la ville Fiodor Rostopchin, plutôt que de capituler, Moscou a été brûlé. Au bout de cinq semaines, Napoléon et son armée sont partis. Début novembre, Napoléon s'inquiéta de la perte de contrôle en France après le coup d'État de Malet en 1812. Son armée marcha dans la neige jusqu'aux genoux et près de 10 000 hommes et chevaux moururent de froid dans la nuit du 8 au 9 novembre. Après la bataille de la Bérézina, Napoléon a réussi à s'échapper mais a dû abandonner une grande partie de l'artillerie et du train de bagages restants. Le 5 décembre, peu avant d'arriver à Vilnius, Napoléon quitte l'armée en traîneau. [189]

Les Français ont souffert au cours d'une retraite ruineuse, y compris de la rigueur de l'hiver russe. L'armée avait commencé avec plus de 400 000 soldats de première ligne, avec moins de 40 000 traversant la rivière Bérézina en novembre 1812. [190] Les Russes avaient perdu 150 000 soldats au combat et des centaines de milliers de civils. [191]

Guerre de la sixième coalition

Il y a eu une accalmie dans les combats au cours de l'hiver 1812-1813 pendant que les Russes et les Français reconstruisaient leurs forces. Napoléon était capable de déployer 350 000 soldats. [192] Encouragée par la défaite de la France en Russie, la Prusse s'est jointe à l'Autriche, la Suède, la Russie, la Grande-Bretagne, l'Espagne et le Portugal dans une nouvelle coalition. Napoléon prit le commandement en Allemagne et infligea une série de défaites à la coalition, culminant avec la bataille de Dresde en août 1813. [193]

Malgré ces succès, les nombres ont continué à monter contre Napoléon, et l'armée française a été bloquée par une force deux fois sa taille et perdue à la bataille de Leipzig. Ce fut de loin la plus grande bataille des guerres napoléoniennes et a coûté plus de 90 000 victimes au total. [194]

Les Alliés ont proposé des conditions de paix dans les propositions de Francfort en novembre 1813. Napoléon resterait empereur des Français, mais il serait réduit à ses "frontières naturelles". Cela signifiait que la France pouvait conserver le contrôle de la Belgique, de la Savoie et de la Rhénanie (la rive ouest du Rhin), tout en abandonnant le contrôle de tout le reste, y compris toute l'Espagne et les Pays-Bas, et la plupart de l'Italie et de l'Allemagne. Metternich a dit à Napoléon que c'étaient les meilleures conditions que les Alliés étaient susceptibles d'offrir après de nouvelles victoires, les conditions seraient de plus en plus dures. La motivation de Metternich était de maintenir la France en équilibre contre les menaces russes tout en mettant fin à la série de guerres hautement déstabilisatrices. [195]

Napoléon, s'attendant à gagner la guerre, a trop tardé et a perdu cette opportunité en décembre, les Alliés avaient retiré l'offre. Dos au mur en 1814, il tenta de rouvrir les négociations de paix sur la base de l'acceptation des propositions de Francfort. Les Alliés avaient désormais de nouvelles conditions plus dures qui incluaient le retrait de la France jusqu'à ses frontières de 1791, ce qui signifiait la perte de la Belgique. Napoléon restera empereur, cependant, il rejette le terme. Les Britanniques voulaient que Napoléon soit définitivement retiré, et ils l'ont emporté, mais Napoléon a catégoriquement refusé. [195] [196]

Napoléon se retira en France, son armée réduite à 70 000 soldats et peu de cavalerie il affronta plus de trois fois plus de troupes alliées. [197] Joseph Bonaparte, frère aîné de Napoléon, abdique comme roi d'Espagne le 13 décembre 1813 et prend le titre de lieutenant général pour sauver l'empire qui s'effondre. Les Français étaient encerclés : les armées britanniques pressées du sud et d'autres forces de la coalition positionnées pour attaquer depuis les États allemands. À la mi-janvier 1814, la coalition avait déjà pénétré les frontières de la France et lancé une attaque sur deux fronts contre Paris, la Prusse entrant par le nord et l'Autriche par l'est, sortant de la confédération suisse capitulée. L'Empire français, cependant, ne s'effondrerait pas si facilement. Napoléon a lancé une série de victoires dans la campagne des six jours. Bien qu'ils aient repoussé les forces de la coalition et retardé la prise de Paris d'au moins un mois complet, ceux-ci n'étaient pas assez importants pour inverser la tendance. Les coalitionnaires campèrent aux abords de la capitale le 29 mars. Un jour plus tard, ils ont avancé sur les soldats démoralisés protégeant la ville. Joseph Bonaparte mena une ultime bataille aux portes de Paris. Ils étaient largement en infériorité numérique, car 30 000 soldats français étaient opposés à une force de coalition combinée qui était 5 fois plus importante que la leur. Ils ont été vaincus et Joseph s'est retiré de la ville. Les chefs de Paris se rendirent à la Coalition le dernier jour de mars 1814. [198] Le 1er avril, Alexandre s'adressa au Sénat conservateur. Longtemps docile à Napoléon, sous l'impulsion de Talleyrand, elle s'était retournée contre lui. Alexandre a dit au Sénat que les Alliés se battaient contre Napoléon, pas contre la France, et ils étaient prêts à offrir des conditions de paix honorables si Napoléon était destitué du pouvoir. Le lendemain, le Sénat adopta l'Acte de déchéance de l'Empereur (« Loi sur la mort de l'empereur »), qui déclara Napoléon destitué.

Napoléon s'était avancé jusqu'à Fontainebleau lorsqu'il apprit la chute de Paris. Lorsque Napoléon proposa à l'armée de marcher sur la capitale, ses officiers supérieurs et ses maréchaux se révoltèrent. [199] Le 4 avril, conduits par Ney, les officiers supérieurs affrontent Napoléon. Lorsque Napoléon a affirmé que l'armée le suivrait, Ney a répondu que l'armée suivrait ses généraux. Alors que les soldats ordinaires et les officiers régimentaires voulaient continuer à se battre, les commandants supérieurs ne voulaient pas continuer. Sans officiers supérieurs ou maréchaux, toute invasion potentielle de Paris aurait été impossible. Cédant à l'inévitable, Napoléon abdique le 4 avril en faveur de son fils, avec Marie Louise comme régente. Cependant, les Alliés ont refusé d'accepter cela sous l'impulsion d'Alexandre, qui craignait que Napoléon ne trouve une excuse pour reprendre le trône. [200] Napoléon n'est alors contraint d'annoncer son abdication inconditionnelle que deux jours plus tard.

Exil à l'île d'Elbe

Les Puissances Alliées ayant déclaré que l'Empereur Napoléon était le seul obstacle au rétablissement de la paix en Europe, l'Empereur Napoléon, fidèle à son serment, déclare qu'il renonce, pour lui-même et ses héritiers, aux trônes de France et d'Italie, et qu'il n'y a aucun sacrifice personnel, même celui de sa vie, qu'il n'est pas prêt à faire dans l'intérêt de la France.
Fait au palais de Fontainebleau, le 11 avril 1814.

Dans le traité de Fontainebleau, les Alliés exilèrent Napoléon à l'île d'Elbe, une île de 12.000 habitants en Méditerranée, à 20 km au large de la côte toscane. Ils lui ont donné la souveraineté sur l'île et lui ont permis de conserver le titre de empereur. Napoléon a tenté de se suicider avec une pilule qu'il avait emportée après avoir failli être capturé par les Russes lors de la retraite de Moscou. Cependant, sa puissance s'était affaiblie avec l'âge et il survécut à l'exil, tandis que sa femme et son fils se réfugièrent en Autriche. [202]

Il a été transporté sur l'île sur le HMS Intrépide par le capitaine Thomas Ussher, et il est arrivé à Portoferraio le 30 mai 1814. Au cours des premiers mois sur l'île d'Elbe, il a créé une petite marine et une armée, a développé les mines de fer, a supervisé la construction de nouvelles routes, a publié des décrets sur les méthodes agricoles modernes, et remanié le système juridique et éducatif de l'île. [203] [204]

Quelques mois après son exil, Napoléon apprend que son ex-femme Joséphine est décédée en France. Il a été dévasté par la nouvelle, s'est enfermé dans sa chambre et a refusé de partir pendant deux jours. [205]

Cent jours

Séparé de sa femme et de son fils, rentrés en Autriche, coupés de l'allocation que lui garantit le traité de Fontainebleau, et au courant des rumeurs selon lesquelles il allait être banni dans une île lointaine de l'océan Atlantique [206] Napoléon échappé d'Elbe dans le brick Inconstant le 26 février 1815 avec 700 hommes. [206] Deux jours plus tard, il atterrit sur la métropole française à Golfe-Juan et se dirige vers le nord. [206]

Le 5e régiment fut envoyé pour l'intercepter et prit contact juste au sud de Grenoble le 7 mars 1815. Napoléon s'approcha seul du régiment, mit pied à terre et, lorsqu'il fut à portée de tir, cria aux soldats : « Me voici. Tuez votre Empereur, si vous le souhaitez." [207] Les soldats ont rapidement répondu par « Vive L'Empereur ! » Ney, qui s'était vanté auprès du roi Bourbon restauré, Louis XVIII, qu'il amènerait Napoléon à Paris dans une cage de fer, embrassa affectueusement son ancien empereur et oublia son serment d'allégeance au monarque Bourbon. Les deux ont ensuite marché ensemble vers Paris avec une armée grandissante. L'impopulaire Louis XVIII s'enfuit en Belgique après s'être rendu compte qu'il avait peu de soutien politique. Le 13 mars, les pouvoirs du Congrès de Vienne déclarent Napoléon hors-la-loi. Quatre jours plus tard, la Grande-Bretagne, la Russie, l'Autriche et la Prusse s'engagent chacune à mettre 150 000 hommes sur le terrain pour mettre fin à son règne. [208]

Napoléon arriva à Paris le 20 mars et gouverna pendant une période désormais appelée les Cent-Jours. Début juin, les forces armées dont il disposait avaient atteint 200 000, et il décida de passer à l'offensive pour tenter de creuser un fossé entre les armées britanniques et prussiennes venant en sens inverse. L'armée française du Nord franchit la frontière du Royaume-Uni des Pays-Bas, dans l'actuelle Belgique. [209]

Les forces de Napoléon ont combattu deux armées de la coalition, commandées par le duc britannique de Wellington et le prince prussien Blücher, lors de la bataille de Waterloo le 18 juin 1815. L'armée de Wellington a résisté aux attaques répétées des Français et les a chassés du terrain tandis que les Prussiens arrivaient en force et perce le flanc droit de Napoléon.

Napoléon retourna à Paris et constata que la législature et le peuple s'étaient retournés contre lui. Se rendant compte que sa position était intenable, il abdique le 22 juin en faveur de son fils. Il quitte Paris trois jours plus tard et s'installe dans l'ancien palais de Joséphine à Malmaison (sur la rive ouest de la Seine à environ 17 kilomètres (11 mi) à l'ouest de Paris).Alors même que Napoléon se rendait à Paris, les forces de la coalition ont balayé la France (arrivant dans les environs de Paris le 29 juin), avec l'intention déclarée de restaurer Louis XVIII sur le trône français.

Lorsque Napoléon apprit que les troupes prussiennes avaient ordre de le capturer mort ou vif, il s'enfuit à Rochefort, envisageant une fuite vers les États-Unis. Les navires britanniques bloquaient tous les ports. Napoléon se rend au capitaine Frederick Maitland sur le HMS Bellérophon le 15 juillet 1815. [210]

Les Britanniques ont gardé Napoléon sur l'île de Sainte-Hélène dans l'océan Atlantique, à 1 870 km (1 162 mi) de la côte ouest de l'Afrique. Ils ont également pris la précaution d'envoyer une petite garnison de soldats à Sainte-Hélène et sur l'île inhabitée de l'Ascension, située entre Sainte-Hélène et l'Europe pour empêcher toute évasion de l'île. [211]

Napoléon a été transféré à Longwood House à Sainte-Hélène en décembre 1815, il était tombé en ruine et l'emplacement était humide, balayé par le vent et insalubre. [212] [213] Les temps des articles publiés insinuant que le gouvernement britannique tentait de hâter sa mort. Napoléon se plaignait souvent des conditions de vie de Longwood House dans des lettres au gouverneur de l'île et à son gardien, Hudson Lowe, [214] tandis que ses serviteurs se plaignaient de « froids, catarrhes, sols humides et provisions médiocres ». [215] Les scientifiques modernes ont émis l'hypothèse que sa maladie ultérieure pourrait être due à un empoisonnement à l'arsenic causé par l'arsénite de cuivre dans le papier peint de Longwood House. [216]

Avec un petit groupe d'adeptes, Napoléon dicte ses mémoires et se plaint des conditions de vie. Lowe a réduit les dépenses de Napoléon, a statué qu'aucun cadeau n'était autorisé s'ils mentionnaient son statut impérial et a fait signer à ses partisans une garantie qu'ils resteraient indéfiniment avec le prisonnier. [217] Lorsqu'il organisait un dîner, les hommes devaient porter une tenue militaire et « les femmes [apparaissaient] en robes de soirée et en pierres précieuses. C'était un déni explicite des circonstances de sa captivité ». [218]

En exil, Napoléon a écrit un livre sur Jules César, l'un de ses grands héros. [219] Il a également étudié l'anglais sous la tutelle du comte Emmanuel de Las Cases dans le but principal de pouvoir lire des journaux et des livres en anglais, car l'accès aux journaux et aux livres français lui était fortement limité à Sainte-Hélène. [220]

Il y avait des rumeurs de complots et même de son évasion de Sainte-Hélène, mais en réalité, aucune tentative sérieuse n'a été faite. [221] Pour le poète anglais Lord Byron, Napoléon était l'incarnation du héros romantique, le génie persécuté, solitaire et imparfait. [222]

Décès

Le médecin personnel de Napoléon, Barry O'Meara, a averti Londres que son état de santé déclinant était principalement causé par les mauvais traitements. Au cours des dernières années de sa vie, Napoléon s'est enfermé pendant des mois dans son habitation humide, moisie et misérable de Longwood. [223]

En février 1821, la santé de Napoléon commence à se détériorer rapidement et il se réconcilie avec l'Église catholique. Il meurt le 5 mai 1821 à Longwood House à l'âge de 51 ans, après avoir fait sa dernière confession, Extrême-Onction et Viatique en présence du Père Ange Vignali depuis son lit de mort. Ses derniers mots furent, France, l'armée, tête d'armée, Joséphine (« La France, l'armée, chef de l'armée, Joséphine »). [224] [225]

Peu de temps après sa mort, une autopsie a été réalisée et Francesco Antommarchi, le médecin qui a procédé à l'autopsie, a coupé plusieurs parties du corps de Napoléon, [226] y compris son pénis. [21] [227] Le masque mortuaire original de Napoléon a été créé vers le 6 mai, bien qu'il ne soit pas clair quel médecin l'a créé. [g] [229] Dans son testament, il avait demandé à être enterré sur les bords de la Seine, mais le gouverneur britannique a dit qu'il devrait être enterré à Sainte-Hélène, dans la Vallée des Saules. [224]

En 1840, Louis Philippe Ier obtient du gouvernement britannique l'autorisation de restituer la dépouille de Napoléon à la France. Son cercueil a été ouvert pour confirmer qu'il contenait toujours l'ancien empereur. Bien qu'il soit mort depuis près de deux décennies, Napoléon était très bien conservé et pas du tout décomposé. Le 15 décembre 1840, des funérailles nationales ont lieu. Le corbillard tiré de l'Arc de Triomphe descend les Champs-Élysées, à travers la Place de la Concorde à l'Esplanade des Invalides puis à la coupole de la chapelle St Jérôme, où il est resté jusqu'à ce que le tombeau conçu par Louis Visconti a été achevé .

En 1861, les restes de Napoléon sont ensevelis dans un sarcophage de quartzite rouge de Russie (souvent confondu avec du porphyre) dans la crypte sous le dôme des Invalides. [230]

Cause de décès

La cause de la mort de Napoléon a été débattue. Son médecin, François Carlo Antommarchi, a dirigé l'autopsie, qui a révélé que la cause du décès était un cancer de l'estomac. Antommarchi n'a pas signé le procès-verbal. [231] Le père de Napoléon était décédé d'un cancer de l'estomac, bien que cela soit apparemment inconnu au moment de l'autopsie. [232] Antommarchi a trouvé des preuves d'un ulcère à l'estomac, c'était l'explication la plus commode pour les Britanniques, qui voulaient éviter les critiques sur leur soin de Napoléon. [224]

En 1955, les journaux intimes du valet de chambre de Napoléon, Louis Marchand, sont publiés. Sa description de Napoléon dans les mois qui ont précédé sa mort a conduit Sten Forshufvud dans un article de 1961 à La nature d'avancer d'autres causes de sa mort, dont un empoisonnement délibéré à l'arsenic. [233] L'arsenic était utilisé comme poison à l'époque parce qu'il était indétectable lorsqu'il était administré sur une longue période. De plus, dans un livre de 1978 avec Ben Weider, Forshufvud a noté que le corps de Napoléon s'est avéré bien conservé lorsqu'il a été déplacé en 1840. L'arsenic est un conservateur puissant, ce qui soutient donc l'hypothèse de l'empoisonnement. Forshufvud et Weider ont observé que Napoléon avait tenté d'étancher une soif anormale en buvant de grandes quantités de sirop d'orgeat qui contenait des composés de cyanure dans les amandes utilisées pour aromatiser. [233] Ils ont soutenu que le tartrate de potassium utilisé dans son traitement empêchait son estomac d'expulser ces composés et que sa soif était un symptôme du poison. Leur hypothèse était que le calomel donné à Napoléon est devenu une overdose, ce qui l'a tué et a laissé d'importants dommages aux tissus. [233] Selon un article de 2007, le type d'arsenic trouvé dans les tiges capillaires de Napoléon était minéral, le plus toxique, et selon le toxicologue Patrick Kintz, cela appuyait la conclusion qu'il a été assassiné. [234]

Il y a eu des études modernes qui ont soutenu la conclusion originale de l'autopsie. [234] Dans une étude de 2008, les chercheurs ont analysé des échantillons de cheveux de Napoléon tout au long de sa vie, ainsi que des échantillons de sa famille et d'autres contemporains. Tous les échantillons présentaient des niveaux élevés d'arsenic, environ 100 fois plus élevés que la moyenne actuelle. Selon ces chercheurs, le corps de Napoléon était déjà fortement contaminé par l'arsenic quand il était enfant, et la forte concentration d'arsenic dans ses cheveux n'était pas causée par un empoisonnement intentionnel. Les gens ont été constamment exposés à l'arsenic des colles et des colorants tout au long de leur vie. [h] Des études publiées en 2007 et 2008 ont rejeté les preuves d'empoisonnement à l'arsenic, suggérant l'ulcère gastroduodénal et le cancer gastrique comme cause de décès. [236]

Napoléon a été baptisé à Ajaccio le 21 juillet 1771. Il a été élevé comme catholique mais n'a jamais développé beaucoup de foi, [237] bien qu'il ait rappelé que le jour de sa première communion dans l'Église catholique était le jour le plus heureux de sa vie. [238] [239] À l'âge adulte, Napoléon était un déiste, croyant en un Dieu absent et distant. Cependant, il avait une vive appréciation du pouvoir de la religion organisée dans les affaires sociales et politiques, et il s'est beaucoup attaché à l'adapter à ses fins. Il a noté l'influence des rituels et des splendeurs du catholicisme. [237]

Napoléon s'est marié civilement avec Joséphine de Beauharnais, sans cérémonie religieuse. Napoléon est couronné empereur le 2 décembre 1804 à Notre-Dame de Paris lors d'une cérémonie présidée par le pape Pie VII. A la veille de la cérémonie du couronnement, et sur l'insistance du Pape Pie VII, une cérémonie religieuse privée de mariage de Napoléon et Joséphine a été célébrée. Le cardinal Fesch a célébré le mariage. [240] Ce mariage est annulé par les tribunaux sous le contrôle de Napoléon en janvier 1810. Le 1er avril 1810, Napoléon épouse la princesse autrichienne Marie Louise lors d'une cérémonie catholique. Napoléon a été excommunié par le Pape à travers la bulle mémorandums de Quum en 1809, mais plus tard réconcilié avec l'Église catholique avant sa mort en 1821. [241] Pendant son exil à Sainte-Hélène, il est enregistré pour avoir dit « Je connais des hommes et je vous dis que Jésus-Christ n'est pas un homme. [242] [243] [244] Il a également défendu Mahomet (« un grand homme ») contre Voltaire Mahomet. [245]

Concordat

En quête de réconciliation nationale entre révolutionnaires et catholiques, Napoléon et le pape Pie VII signèrent le 15 juillet 1801. Le Concordat de 1801 consolida l'Église catholique romaine en tant qu'Église majoritaire de France et rétablit l'essentiel de son état civil. L'hostilité des fervents catholiques contre l'État était maintenant en grande partie résolue. Le Concordat n'a pas restitué les vastes terres de l'église et les dotations qui avaient été saisies pendant la révolution et vendues. Dans le cadre du Concordat, Napoléon a présenté un autre ensemble de lois appelées articles organiques. [246] [247]

Alors que le Concordat a restauré beaucoup de pouvoir à la papauté, l'équilibre des relations Église-État avait fortement penché en faveur de Napoléon. Il choisissait les évêques et supervisait les finances de l'église. Napoléon et le Pape ont tous deux trouvé le Concordat utile. Des dispositions similaires ont été prises avec l'Église dans les territoires contrôlés par Napoléon, en particulier l'Italie et l'Allemagne. [248] Maintenant, Napoléon pouvait gagner la faveur des catholiques tout en contrôlant Rome dans un sens politique. Napoléon a dit en avril 1801 : « Les conquérants habiles ne se sont pas mêlés aux prêtres. Ils peuvent à la fois les contenir et les utiliser ». Les enfants français ont reçu un catéchisme qui leur a appris à aimer et à respecter Napoléon. [249]

Arrestation du pape Pie VII

En 1809, sous les ordres de Napoléon, le pape Pie VII fut placé en état d'arrestation en Italie, et en 1812 le prisonnier pontife fut transféré en France, détenu au château de Fontainebleau. [250] Parce que l'arrestation a été effectuée de manière clandestine, certaines sources [251] [250] la décrivent comme un enlèvement. En janvier 1813, Napoléon força personnellement le Pape à signer un humiliant « Concordat de Fontainebleau » [252] qui fut ensuite répudié par le Pontife. [253] Le Pape n'a été libéré qu'en 1814, lorsque la Coalition a envahi la France.

Émancipation religieuse

Napoléon émancipa les Juifs, ainsi que les protestants dans les pays catholiques et les catholiques dans les pays protestants, des lois qui les limitaient aux ghettos, et il étendit leurs droits à la propriété, au culte et à la carrière. Malgré la réaction antisémite aux politiques de Napoléon de la part des gouvernements étrangers et en France, il pensait que l'émancipation profiterait à la France en attirant les Juifs dans le pays compte tenu des restrictions auxquelles ils étaient confrontés ailleurs. [254]

En 1806, une assemblée de notables juifs est réunie par Napoléon pour discuter de 12 questions traitant largement des relations entre juifs et chrétiens, ainsi que d'autres questions traitant de la capacité des juifs à s'intégrer dans la société française. Plus tard, après que les questions eurent été répondues de manière satisfaisante selon l'Empereur, un « grand Sanhédrin » fut réuni pour transformer les réponses en décisions qui constitueraient la base du futur statut des Juifs en France et dans le reste de l'empire. Napoléon construisait. [255]

Il a déclaré : « Je n'accepterai jamais aucune proposition qui obligerait le peuple juif à quitter la France, car pour moi les juifs sont les mêmes que n'importe quel autre citoyen de notre pays. Il faut de la faiblesse pour les chasser du pays, mais il faut la force de les assimiler". [256] Il a été vu comme si favorable aux Juifs que l'Église orthodoxe russe l'a formellement condamné comme « l'Antéchrist et l'ennemi de Dieu ». [257]

Un an après la dernière réunion du Sanhédrin, le 17 mars 1808, Napoléon place les Juifs en liberté surveillée. Plusieurs nouvelles lois restreignant la citoyenneté que les Juifs avaient reçue 17 ans auparavant ont été instituées à cette époque. Cependant, malgré les pressions exercées par les dirigeants d'un certain nombre de communautés chrétiennes pour s'abstenir d'accorder l'émancipation des Juifs, dans l'année qui a suivi la publication des nouvelles restrictions, elles ont à nouveau été levées en réponse à l'appel des Juifs de toute la France. [255]

Franc-maçonnerie

On ne sait pas avec certitude si Napoléon a été initié à la franc-maçonnerie. En tant qu'Empereur, il nomma ses frères aux charges maçonniques sous sa juridiction : Louis reçut le titre de Grand Maître Adjoint en 1805 Jérôme le titre de Grand Maître du Grand Orient de Westphalie Joseph fut nommé Grand Maître du Grand Orient de France et enfin Lucien était membre du Grand Orient de France. [258]

De retour du siège de Dantzig, le général Rapp qui voulait parler à Napoléon, est entré dans son bureau sans y être invité pour trouver l'empereur perdu dans ses pensées profondes. Aussitôt Napoléon prit le général par le bras et lui montra les étoiles, lui demanda à plusieurs reprises s'il voyait quelque chose, " Quoi ! répondit Napoléon, tu ne peux pas la voir ! c'est mon étoile elle brille devant toi elle ne m'a jamais abandonné je la vois dans toutes les grandes occasions il m'ordonne d'aller de l'avant c'est un signe constant de grande fortune !."

Les historiens soulignent la force de l'ambition qui a fait sortir Napoléon d'un village obscur pour régner sur la plus grande partie de l'Europe. [259] Des études universitaires approfondies sur sa jeunesse concluent que jusqu'à l'âge de 2 ans, il avait une « disposition douce ». [29] Son frère aîné, Joseph, a fréquemment reçu l'attention de leur mère, ce qui a rendu Napoléon plus affirmé et plus motivé. Au cours de ses premières années de scolarité, il serait durement harcelé par ses camarades de classe pour son identité corse et sa maîtrise limitée de la langue française. Pour résister au stress, il est devenu dominateur, développant finalement un complexe d'infériorité. [29]

George F. E. Rudé souligne sa « rare combinaison de volonté, d'intellect et de vigueur physique ». [260] Dans des situations en tête-à-tête, il avait généralement un effet hypnotique sur les gens, pliant apparemment les dirigeants les plus forts à sa volonté. [261] Il comprenait la technologie militaire, mais n'était pas un innovateur à cet égard. [262] Il était un innovateur dans l'utilisation des ressources financières, bureaucratiques et diplomatiques de la France. Il pouvait rapidement dicter une série de commandes complexes à ses subordonnés, en gardant à l'esprit où les unités principales devaient se trouver à chaque point futur, et comme un maître d'échecs, "voir" les meilleurs jeux avancer. [263]

Napoléon a maintenu des habitudes de travail strictes et efficaces, priorisant ce qui devait être fait. Il a triché aux cartes, mais a remboursé les pertes qu'il a dû gagner à tout ce qu'il a tenté. [264] Il a gardé des relais du personnel et des secrétaires au travail. Contrairement à de nombreux généraux, Napoléon n'a pas examiné l'histoire pour demander ce qu'Hannibal ou Alexandre ou quiconque a fait dans une situation similaire. Les critiques ont dit qu'il avait gagné de nombreuses batailles simplement à cause de la chance. Napoléon a répondu : « Donnez-moi des généraux chanceux », arguant que la « chance » vient aux dirigeants qui reconnaissent l'opportunité et la saisissent. [265] Dwyer déclare que les victoires de Napoléon à Austerlitz et à Iéna en 1805-1806 ont accru son sentiment d'auto-grandeur, le laissant encore plus certain de son destin et de son invincibilité. [266] « Je suis de la race qui fonde les empires », s'est-il vanté un jour, se considérant comme un héritier des anciens Romains. [267]

En termes d'influence sur les événements, c'est plus que la personnalité de Napoléon qui s'est fait sentir. Il réorganise la France elle-même pour fournir les hommes et l'argent nécessaires aux guerres. [268] Il a inspiré ses hommes - le duc de Wellington a déclaré que sa présence sur le champ de bataille valait 40 000 soldats, car il a inspiré la confiance des soldats aux maréchaux. [269] Il a également énervé l'ennemi. Lors de la bataille d'Auerstadt en 1806, les forces du roi Frédéric-Guillaume III de Prusse étaient plus nombreuses que les Français de 63 000 à 27 000. Cependant, lorsqu'on lui a dit, à tort, que Napoléon commandait, il a ordonné une retraite précipitée qui s'est transformée en déroute. [270] La force de sa personnalité neutralisait les difficultés matérielles alors que ses soldats se battaient avec la certitude qu'avec Napoléon aux commandes, ils gagneraient sûrement. [271]

Napoléon est devenu une icône culturelle mondiale qui symbolise le génie militaire et le pouvoir politique. Martin van Creveld l'a décrit comme "l'être humain le plus compétent qui ait jamais vécu". [272] Depuis sa mort, de nombreuses villes, rues, navires et même des personnages de dessins animés portent son nom. Il a été représenté dans des centaines de films et discuté dans des centaines de milliers de livres et d'articles. [273] [274] [275]

Lorsqu'ils se sont rencontrés en personne, beaucoup de ses contemporains ont été surpris par son apparence physique apparemment banale, contrairement à ses actes importants et à sa réputation, en particulier dans sa jeunesse, lorsqu'il était systématiquement décrit comme petit et mince. Joseph Farington, qui a observé Napoléon personnellement en 1802, a commenté que "Samuel Rogers se tenait un peu loin de moi et .. semblait être déçu par l'apparence du visage [de Napoléon] et a dit que c'était celui d'un petit Italien." Farington a déclaré que les yeux de Napoléon étaient "plus clairs et plus gris que ce à quoi je m'attendais de son teint", que "sa personne est en dessous de la taille moyenne" et que "son aspect général était plus doux que je ne l'avais pensé auparavant". [276]

Un ami personnel de Napoléon a déclaré que lorsqu'il l'a rencontré pour la première fois à Brienne-le-Château dans sa jeunesse, Napoléon n'était remarquable que "pour la couleur sombre de son teint, pour son regard perçant et scrutateur, et pour le style de sa conversation » il disait aussi que Napoléon était personnellement un homme sérieux et sombre : « sa conversation avait des allures de mauvaise humeur, et il n'était certainement pas très aimable. [277] Johann Ludwig Wurstemberger, qui accompagna Napoléon du camp Fornio en 1797 et lors de la campagne de Suisse de 1798, nota que « Bonaparte était plutôt mince et émacié, son visage aussi était très maigre, avec un teint foncé. , les cheveux non poudrés pendaient uniformément sur les deux épaules", mais que, malgré son apparence légère et négligée, "Ses regards et son expression étaient sérieux et puissants." [278]

Denis Davydov l'a rencontré personnellement et l'a considéré d'apparence remarquablement moyenne : « Son visage était légèrement basané, avec des traits réguliers. Son nez n'était pas très grand, mais droit, avec une légère courbure à peine perceptible. Les cheveux sur sa tête étaient rougeâtre foncé. -blond ses sourcils et ses cils étaient beaucoup plus foncés que la couleur de ses cheveux, et ses yeux bleus, mis en valeur par les cils presque noirs, lui donnaient une expression des plus agréables. L'homme que j'ai vu était de petite taille, mesurant un peu plus de cinq pieds , plutôt lourd alors qu'il n'avait que 37 ans." [279]

Pendant les guerres napoléoniennes, il a été pris au sérieux par la presse britannique comme un tyran dangereux, prêt à envahir. Napoléon a été ridiculisé dans les journaux britanniques comme un petit homme colérique et il a été surnommé "Little Boney in a strong fit". [280] Une comptine avertissait les enfants que Bonaparte mangeait avec voracité les méchants les « croquemitaines ». [281] À 1,57 mètre (5 pi 2 po), il avait la taille d'un homme français moyen mais petit pour un aristocrate ou un officier (ce qui explique en partie pourquoi il a été affecté à l'artillerie, car à l'époque l'infanterie et la cavalerie avaient besoin de plus chiffres dominants). [282] Il est possible qu'il était plus grand à 1,70 m (5 pi 7 po) en raison de la différence dans la mesure française des pouces. [283]

Certains historiens pensent que la raison de l'erreur sur sa taille à la mort est venue de l'utilisation d'un ancien étalon français obsolète (un pied français équivaut à 33 cm, tandis qu'un pied anglais équivaut à 30,47 cm). [282] Napoléon était un champion du système métrique et n'avait aucune utilité pour les vieux étalons. Il est plus probable qu'il mesurait 1,57 m (5 pi 2 po), la hauteur à laquelle il a été mesuré à Sainte-Hélène (une île britannique), puisqu'il aurait très probablement été mesuré avec un étalon anglais plutôt qu'un étalon du Ancien Régime Français. [282] Napoléon s'entoure de grands gardes du corps et est affectueusement surnommé le petit caporal (le petit caporal), reflétant sa camaraderie rapportée avec ses soldats plutôt que sa taille.

Lorsqu'il devint premier consul et plus tard empereur, Napoléon évitait l'uniforme de général et portait habituellement l'uniforme vert de colonel (non-hussard) d'un colonel du chasseur à cheval de la garde impériale, le régiment qui lui a servi d'escorte personnelle à plusieurs reprises, avec un grand bicorne. Il portait aussi habituellement (généralement le dimanche) l'uniforme bleu d'un colonel des grenadiers à pied de la garde impériale (bleu avec des parements blancs et des poignets rouges). Il portait également son étoile, sa médaille et son ruban de la Légion d'honneur, ainsi que les décorations de l'Ordre de la Couronne de fer, des jupes-culottes blanches à la française et des bas blancs. Cela contrastait avec les uniformes complexes avec de nombreuses décorations de ses maréchaux et de ceux qui l'entouraient.

Dans ses dernières années, il a pris pas mal de poids et avait un teint considéré comme pâle ou jaunâtre, ce dont les contemporains ont pris note. Le romancier Paul de Kock, qui l'a vu en 1811 au balcon des Tuileries, a qualifié Napoléon de "jaune, obèse et ballonné". [284] Un capitaine britannique qui l'a rencontré en 1815 a déclaré : « Je me suis senti très déçu, comme je crois que tout le monde l'a été, de son apparence. c'est plutôt maladroit. Il est très jaunâtre, avec des yeux gris clair, et des cheveux bruns plutôt fins et d'apparence grasse, et dans l'ensemble un homme très méchant, ressemblant à un prêtre. " [285]

Le personnage courant de Napoléon est un "petit tyran" comiquement court et c'est devenu un cliché dans la culture populaire. Il est souvent représenté coiffé d'un grand bicorne - de côté - avec un geste de la main dans le gilet - une référence au tableau réalisé en 1812 par Jacques-Louis David. [286] En 1908 Alfred Adler, un psychologue, cite Napoléon pour décrire un complexe d'infériorité dans lequel les personnes de petite taille adoptent un comportement trop agressif pour compenser le manque de taille ce qui a inspiré le terme Complexe Napoléon. [287]

Napoléon a institué diverses réformes, telles que l'enseignement supérieur, un code des impôts, des réseaux routiers et d'égouts, et a créé la Banque de France, la première banque centrale de l'histoire de France. Il négocie le Concordat de 1801 avec l'Église catholique, qui cherche à réconcilier la population majoritairement catholique avec son régime. Il était présenté aux côtés des Articles organiques, qui réglementaient le culte public en France. Il a dissous le Saint Empire romain germanique avant l'unification allemande plus tard au 19ème siècle. La vente du territoire de la Louisiane aux États-Unis a doublé la taille des États-Unis. [288]

En mai 1802, il institue la Légion d'honneur, en remplacement des anciennes décorations royalistes et ordres de chevalerie, pour encourager les réalisations civiles et militaires l'ordre est toujours la plus haute décoration de France. [289]

Code Napoléon

L'ensemble des lois civiles de Napoléon, le Code civil—maintenant souvent appelé Code Napoléon — a été préparé par des comités d'experts juridiques sous la direction de Jean Jacques Régis de Cambacérès, le Deuxième Consul. Napoléon participa activement aux séances du Conseil d'État qui révisa les projets. L'élaboration du code a été un changement fondamental dans la nature du système juridique de droit civil avec l'accent mis sur un droit clairement écrit et accessible. D'autres codes ("Les cinq codes") ont été commandés par Napoléon pour codifier le droit pénal et commercial, un code d'instruction criminelle a été publié, qui a édicté des règles de procédure régulière. [290]

Le code napoléonien a été adopté dans une grande partie de l'Europe continentale, mais uniquement dans les terres qu'il a conquises, et est resté en vigueur après la défaite de Napoléon. Napoléon disait : "Ma vraie gloire n'est pas d'avoir gagné quarante batailles. Waterloo effacera le souvenir de tant de victoires. . Mais. ce qui vivra éternellement, c'est mon Code civil". [291] Le Code influence un quart des juridictions du monde comme celle d'Europe continentale, des Amériques et de l'Afrique. [292]

Dieter Langewiesche a décrit le code comme un « projet révolutionnaire » qui a stimulé le développement de la société bourgeoise en Allemagne par l'extension du droit de propriété et une accélération vers la fin du féodalisme. Napoléon a réorganisé ce qui avait été le Saint Empire romain, composé d'environ trois cents Kleinstaaterei, dans une Confédération plus rationalisée de quarante États du Rhin, cela a contribué à promouvoir la Confédération allemande et l'unification de l'Allemagne en 1871. [293]

Le mouvement vers l'unification italienne a également été précipité par la domination napoléonienne. [294] Ces changements ont contribué au développement du nationalisme et de l'État-nation. [295]

Napoléon a mis en œuvre un large éventail de réformes libérales en France et dans toute l'Europe continentale, en particulier en Italie et en Allemagne, comme le résume l'historien britannique Andrew Roberts :

Les idées qui sous-tendent notre monde moderne – méritocratie, égalité devant la loi, droits de propriété, tolérance religieuse, éducation laïque moderne, finances saines, etc. – ont été défendues, consolidées, codifiées et étendues géographiquement par Napoléon. Il y ajouta une administration locale rationnelle et efficace, la fin du banditisme rural, l'encouragement de la science et des arts, l'abolition de la féodalité et la plus grande codification des lois depuis la chute de l'Empire romain. [296]

Napoléon a directement renversé les vestiges du féodalisme dans une grande partie de l'Europe continentale occidentale. Il libéralisa les lois sur la propriété, mit fin aux redevances seigneuriales, abolit la corporation des marchands et artisans pour faciliter l'entrepreneuriat, légalisa le divorce, ferma les ghettos juifs et rendit les Juifs égaux à tous. L'Inquisition a pris fin, tout comme le Saint Empire romain germanique. Le pouvoir des tribunaux ecclésiastiques et de l'autorité religieuse a été fortement réduit et l'égalité devant la loi a été proclamée pour tous les hommes. [297]

Guerre

Dans le domaine de l'organisation militaire, Napoléon a emprunté aux théoriciens précédents tels que Jacques Antoine Hippolyte, comte de Guibert et aux réformes des gouvernements français précédents, puis a développé une grande partie de ce qui était déjà en place. Il poursuit la politique, née de la Révolution, d'avancement basé avant tout sur le mérite. [298]

Les corps ont remplacé les divisions en tant que plus grandes unités de l'armée, l'artillerie mobile a été intégrée dans les batteries de réserve, le système d'état-major est devenu plus fluide et la cavalerie est revenue comme une formation importante dans la doctrine militaire française. Ces méthodes sont maintenant considérées comme des caractéristiques essentielles de la guerre napoléonienne. [298] S'il consolide la pratique de la conscription moderne introduite par le Directoire, l'un des premiers actes de la monarchie restaurée est d'y mettre fin. [299]

Ses adversaires ont appris des innovations de Napoléon. L'importance accrue de l'artillerie après 1807 découle de sa création d'une force d'artillerie très mobile, de la croissance du nombre d'artillerie et des changements dans les pratiques d'artillerie. En raison de ces facteurs, Napoléon, plutôt que de compter sur l'infanterie pour user les défenses de l'ennemi, pouvait désormais utiliser l'artillerie massive comme fer de lance pour percer une rupture dans la ligne ennemie qui était ensuite exploitée en soutenant l'infanterie et la cavalerie. McConachy rejette la théorie alternative selon laquelle la dépendance croissante de l'armée française à l'égard de l'artillerie à partir de 1807 était une conséquence de la baisse de qualité de l'infanterie française et, plus tard, de l'infériorité de la France en nombre de cavalerie. [300] Les armes et autres types de technologie militaire sont restés statiques pendant les périodes révolutionnaire et napoléonienne, mais la mobilité opérationnelle du XVIIIe siècle a subi des changements. [301]

La plus grande influence de Napoléon était dans la conduite de la guerre. Antoine-Henri Jomini a expliqué les méthodes de Napoléon dans un manuel largement utilisé qui a influencé toutes les armées européennes et américaines. [302] Napoléon était considéré par l'influent théoricien militaire Carl von Clausewitz comme un génie dans l'art opérationnel de la guerre, et les historiens le classent comme un grand commandant militaire. [303] Wellington, lorsqu'on lui a demandé qui était le plus grand général de l'époque, a répondu : « À cette époque, dans les âges passés, à n'importe quelle époque, Napoléon ». [304]

Sous Napoléon, un nouvel accent sur la destruction, et pas seulement sur les manœuvres, des armées ennemies a émergé. Les invasions du territoire ennemi se sont produites sur des fronts plus larges, ce qui a rendu les guerres plus coûteuses et plus décisives. L'effet politique de la guerre a accru la défaite pour une puissance européenne signifiait plus que la perte d'enclaves isolées. Des paix quasi-carthaginoises entremêlaient des efforts nationaux entiers, intensifiant le phénomène révolutionnaire de guerre totale. [305]

Système métrique

L'introduction officielle du système métrique en septembre 1799 était impopulaire dans de larges couches de la société française. Le règne de Napoléon a grandement facilité l'adoption de la nouvelle norme non seulement dans toute la France, mais également dans toute la sphère d'influence française. Napoléon a fait un pas rétrograde en 1812 lorsqu'il a adopté une loi pour introduire le mesures habituelles (unités de mesure traditionnelles) pour le commerce de détail, [306] un système de mesure qui ressemblait aux unités pré-révolutionnaires mais étaient basés sur le kilogramme et le mètre par exemple, le livre métrique (livre métrique) était de 500 g, [307] contrairement à la valeur de la livre du roi (livre du roi), 489,5 g. [308] D'autres unités de mesure ont été arrondies de manière similaire avant l'introduction définitive du système métrique dans certaines parties de l'Europe au milieu du XIXe siècle. [309]

Éducation

Les réformes éducatives de Napoléon ont jeté les bases d'un système d'éducation moderne en France et dans une grande partie de l'Europe. [310] Napoléon a synthétisé les meilleurs éléments académiques de la Ancien Régime, Les Lumières et la Révolution, dans le but d'établir une société stable, bien éduquée et prospère. Il a fait du français la seule langue officielle. Il a laissé une partie de l'enseignement primaire aux mains des ordres religieux, mais il a offert un soutien public à l'enseignement secondaire. Napoléon a fondé un certain nombre d'écoles secondaires d'État (lycées) visant à produire un enseignement standardisé et uniforme dans toute la France. [311]

Tous les étudiants ont appris les sciences ainsi que les langues modernes et classiques. Contrairement au système pendant la Ancien Régime, les sujets religieux ne dominaient pas le programme, bien qu'ils soient présents avec les enseignants du clergé. Napoléon espérait utiliser la religion pour produire la stabilité sociale. [311] Il accorde une attention particulière aux centres avancés, tels que l'École polytechnique, qui fournissent à la fois une expertise militaire et une recherche scientifique de pointe. [312] Napoléon fit quelques-uns des premiers efforts pour établir un système d'instruction publique et laïque. [ lorsque? ] Le système comportait des bourses et une discipline stricte, avec pour résultat un système éducatif français qui surpassait ses homologues européens, dont beaucoup ont emprunté au système français. [313]

Critique

Dans le domaine politique, les historiens débattent pour savoir si Napoléon était « un despote éclairé qui a jeté les bases de l'Europe moderne » ou « un mégalomane qui a causé une plus grande misère que n'importe quel homme avant la venue d'Hitler ». [314] De nombreux historiens ont conclu qu'il avait des ambitions grandioses en matière de politique étrangère. Les puissances continentales jusqu'en 1808 étaient disposées à lui donner presque tous ses gains et titres, mais certains érudits soutiennent qu'il était trop agressif et a trop poussé, jusqu'à ce que son empire s'effondre. [315] [316]

Il était considéré comme un tyran et un usurpateur par ses adversaires à l'époque et depuis. Ses détracteurs affirment qu'il n'a pas été troublé face à la perspective de la guerre et de la mort de milliers de personnes, ont transformé sa recherche d'un pouvoir incontesté en une série de conflits dans toute l'Europe et ont ignoré les traités et les conventions. [317] Son rôle dans la Révolution haïtienne et sa décision de rétablir l'esclavage dans les colonies françaises d'outre-mer sont controversés et affectent sa réputation. [318]

Napoléon a institutionnalisé le pillage des territoires conquis : les musées français contiennent des œuvres d'art volées par les forces de Napoléon à travers l'Europe. Des objets ont été apportés au musée du Louvre pour un grand musée central un exemple qui sera plus tard suivi par d'autres. [319] Il a été comparé à Adolf Hitler par l'historien Pieter Geyl en 1947, [320] et Claude Ribbe en 2005. [321] David G. Chandler, historien de la guerre napoléonienne, a écrit en 1973 que « Rien ne pourrait être plus dégradant pour le premier [Napoléon] et plus flatteur pour le second [Hitler]. La comparaison est odieuse. Dans l'ensemble Napoléon s'est inspiré d'un noble rêve, tout à fait différent de celui d'Hitler. Napoléon a laissé de grands et durables témoignages de son génie - en codes du droit et des identités nationales qui survivent jusqu'à nos jours. Adolf Hitler n'a laissé que la destruction. [322]

Les critiques soutiennent que le véritable héritage de Napoléon doit refléter la perte de statut pour la France et les morts inutiles provoquées par son règne : l'historien Victor Davis Hanson écrit : , ses colonies d'outre-mer ont été perdues." [323] McLynn déclare que, "Il peut être considéré comme l'homme qui a fait reculer la vie économique européenne pendant une génération par l'impact disloquant de ses guerres." [317] Vincent Cronin répond qu'une telle critique repose sur la prémisse erronée que Napoléon était responsable des guerres qui portent son nom, alors qu'en fait la France a été victime d'une série de coalitions visant à détruire les idéaux de la Révolution. [324]

L'historien militaire britannique Correlli Barnett l'appelle "un inadapté social" qui a exploité la France pour ses objectifs mégalomanes personnels. Il dit que la réputation de Napoléon est exagérée. [325] L'érudit français Jean Tulard a fourni un compte rendu influent de son image de sauveur. [326] Louis Bergeron a fait l'éloge des nombreux changements qu'il a apportés à la société française, notamment en ce qui concerne le droit ainsi que l'éducation. [327] Son plus grand échec fut l'invasion russe. De nombreux historiens ont blâmé la mauvaise planification de Napoléon, mais les érudits russes mettent plutôt l'accent sur la réponse russe, notant que le temps hivernal notoire était tout aussi dur pour les défenseurs. [328]

L'historiographie vaste et croissante en français, anglais, russe, espagnol et autres langues a été résumée et évaluée par de nombreux chercheurs. [329] [330] [331]

Propagande et mémoire

L'utilisation de la propagande de Napoléon a contribué à son ascension au pouvoir, a légitimé son régime et a établi son image pour la postérité. Une censure stricte, le contrôle des aspects de la presse, des livres, du théâtre et de l'art faisaient partie de son plan de propagande, visant à le présenter comme apportant la paix et la stabilité désespérément recherchées en France. La rhétorique propagandiste a changé en fonction des événements et de l'atmosphère du règne de Napoléon, se concentrant d'abord sur son rôle de général dans l'armée et son identification en tant que soldat, puis vers son rôle d'empereur et de chef civil. Ciblant spécifiquement son public civil, Napoléon a favorisé une relation avec la communauté de l'art contemporain, jouant un rôle actif dans la commande et le contrôle de différentes formes de production artistique en fonction de ses objectifs de propagande. [332]

En Angleterre, en Russie et dans toute l'Europe, mais pas en France, Napoléon était un sujet de caricature populaire. [333] [334] [335]

Hazareesingh (2004) explore comment l'image et la mémoire de Napoléon sont mieux comprises. Ils ont joué un rôle clé dans la défiance politique collective de la monarchie de restauration des Bourbons en 1815-1830. Des personnes de différents horizons et régions de France, en particulier les anciens combattants napoléoniens, se sont inspirés de l'héritage napoléonien et de ses liens avec les idéaux de la Révolution de 1789. [336]

Les rumeurs répandues du retour de Napoléon de Sainte-Hélène et de Napoléon en tant qu'inspiration pour le patriotisme, les libertés individuelles et collectives et la mobilisation politique se sont manifestées dans des matériaux séditieux, affichant le drapeau tricolore et les rosettes. Il y avait aussi des activités subversives célébrant les anniversaires de la vie et du règne de Napoléon et perturbant les célébrations royales - elles démontraient l'objectif dominant et réussi des divers partisans de Napoléon de déstabiliser constamment le régime de Bourbon. [336]

Datta (2005) montre qu'à la suite de l'effondrement du boulangisme militariste à la fin des années 1880, la légende napoléonienne s'est dissociée de la politique partisane et relancée dans la culture populaire. Se concentrant sur deux pièces de théâtre et deux romans de l'époque, Victorien Sardou Madame Sans-Gene (1893), Maurice Barrès Les Déracinés (1897), Edmond Rostand L'Aiglon (1900), et celles d'André de Lorde et Gyp Napoléonette (1913)—Datta examine comment les écrivains et les critiques du Belle Epoque exploité la légende napoléonienne à diverses fins politiques et culturelles. [337]

Réduit à un personnage mineur, le nouveau Napoléon fictif n'est pas devenu une figure historique mondiale mais une figure intime, façonnée par les besoins des individus et consommée comme un divertissement populaire. Dans leurs tentatives de représenter l'empereur comme une figure de l'unité nationale, les partisans et les détracteurs de la Troisième République ont utilisé la légende comme véhicule pour explorer les angoisses liées au genre et les craintes concernant les processus de démocratisation qui ont accompagné cette nouvelle ère de politique et de culture de masse. [337]

Des congrès internationaux napoléoniens ont lieu régulièrement, avec la participation de militaires français et américains, d'hommes politiques français et d'universitaires de différents pays.[338] En janvier 2012, le maire de Montereau-Fault-Yonne, près de Paris, lieu d'une victoire tardive de Napoléon, a proposé l'aménagement du Bivouac de Napoléon, un parc à thème commémoratif pour un coût prévisionnel de 200 millions d'euros. [339]

Influence durable hors de France

Napoléon était responsable de la diffusion des valeurs de la Révolution française à d'autres pays, en particulier dans la réforme juridique. [340] Napoléon n'a pas touché au servage en Russie. [341]

Après la chute de Napoléon, non seulement le Code napoléonien a été conservé par les pays conquis, dont les Pays-Bas, la Belgique, certaines parties de l'Italie et de l'Allemagne, mais a été utilisé comme base de certaines parties du droit en dehors de l'Europe, notamment la République dominicaine, l'État américain de la Louisiane et de la province canadienne de Québec. [342] Le code a également été utilisé comme modèle dans de nombreuses régions d'Amérique latine. [343]

Le souvenir de Napoléon en Pologne est favorable, pour son soutien à l'indépendance et à l'opposition à la Russie, son code juridique, l'abolition du servage et l'introduction des bureaucraties bourgeoises modernes. [344]

Napoléon peut être considéré comme l'un des fondateurs de l'Allemagne moderne. Après avoir dissous le Saint Empire romain, il a réduit le nombre d'États allemands d'environ 300 à moins de 50, avant l'unification allemande. Un sous-produit de l'occupation française était un fort développement du nationalisme allemand qui a finalement transformé la Confédération allemande en Empire allemand après une série de conflits et d'autres développements politiques.

Napoléon a indirectement commencé le processus d'indépendance de l'Amérique latine lorsqu'il a envahi l'Espagne en 1808. L'abdication du roi Charles IV et le renoncement de son fils, Ferdinand VII ont créé un vide de pouvoir qui a été comblé par des dirigeants politiques nés comme Simón Bolívar et José de San Martin. Ces dirigeants ont embrassé des sentiments nationalistes influencés par le nationalisme français et ont dirigé avec succès des mouvements d'indépendance en Amérique latine. [345]

Napoléon a également aidé de manière significative les États-Unis lorsqu'il a accepté de vendre le territoire de la Louisiane pour 15 millions de dollars sous la présidence de Thomas Jefferson. Ce territoire a presque doublé la taille des États-Unis, ajoutant l'équivalent de 13 États à l'Union. [288]

De 1796 à 2020, au moins 95 grands navires portent son nom. Au 21e siècle, au moins 18 navires Napoléon sont exploités sous pavillon de la France, ainsi que de l'Indonésie, de l'Allemagne, de l'Italie, de l'Australie, de l'Argentine, de l'Inde, des Pays-Bas et du Royaume-Uni. [346]

Napoléon a épousé Joséphine (née Marie Josèphe Rose Tascher de La Pagerie) en 1796, alors qu'il avait 26 ans, c'était une veuve de 32 ans dont le premier mari, Alexandre de Beauharnais, avait été exécuté sous le règne de la Terreur. Cinq jours après la mort d'Alexandre de Beauharnais, l'initiateur du règne de la Terreur Maximilien de Robespierre est renversé et exécuté, et, avec l'aide d'amis haut placés, Joséphine est libérée. [347] Jusqu'à ce qu'elle rencontre Bonaparte, elle s'appelait « Rose », un nom qu'il n'aimait pas. Il l'appela plutôt « Joséphine », et elle portera désormais ce nom. Bonaparte lui envoyait souvent des lettres d'amour lors de ses campagnes. [348] Il a formellement adopté son fils Eugène et sa cousine au second degré (par mariage) Stéphanie et a arrangé pour eux des mariages dynastiques. Joséphine fit épouser sa fille Hortense au frère de Napoléon, Louis. [349]

Joséphine a eu des amants, comme le lieutenant Hippolyte Charles, pendant la campagne d'Italie de Napoléon. [350] Napoléon apprit cette affaire et une lettre qu'il écrivit à ce sujet fut interceptée par les Britanniques et largement publiée, pour embarrasser Napoléon. Napoléon a aussi ses propres affaires : pendant la campagne d'Egypte, il prend pour maîtresse Pauline Bellisle Fourès, épouse d'un officier subalterne. Elle est devenue connue sous le nom de « Cléopâtre ». [je] [352]

Alors que les maîtresses de Napoléon ont eu des enfants de lui, Joséphine n'a pas produit d'héritier, peut-être à cause du stress de son emprisonnement pendant le règne de la Terreur ou d'un avortement qu'elle a pu avoir dans la vingtaine. [353] Napoléon choisit le divorce pour se remarier à la recherche d'un héritier. Malgré son divorce avec Joséphine, Napoléon lui a montré son dévouement pour le reste de sa vie. Lorsqu'il apprit la nouvelle de sa mort alors qu'il était en exil à l'île d'Elbe, il s'enferma dans sa chambre et ne sortit pas avant deux jours entiers. [205] Son nom sera aussi son dernier mot sur son lit de mort en 1821.

Le 11 mars 1810, par procuration, il épousa Marie Louise, 19 ans, archiduchesse d'Autriche, et une petite-nièce de Marie-Antoinette. Ainsi, il s'était marié dans une famille royale et impériale allemande. [354] Louise était moins qu'heureuse de l'arrangement, du moins au début, déclarant: "Juste pour voir l'homme serait la pire forme de torture". Sa grand-tante avait été exécutée en France, tandis que Napoléon avait mené de nombreuses campagnes contre l'Autriche tout au long de sa carrière militaire. Cependant, elle a semblé se réchauffer avec lui au fil du temps. Après son mariage, elle écrit à son père : « Il m'aime beaucoup. Je réponds sincèrement à son amour. Il y a en lui quelque chose de très séduisant et de très désireux auquel il est impossible de résister ». [205]

Napoléon et Marie Louise sont restés mariés jusqu'à sa mort, bien qu'elle ne l'ait pas rejoint en exil sur l'île d'Elbe et par la suite n'ait jamais revu son mari. Le couple a eu un enfant, Napoléon Francis Joseph Charles (1811-1832), connu dès sa naissance comme le roi de Rome. Il devint Napoléon II en 1814 et ne régna que deux semaines. Il reçut le titre de duc de Reichstadt en 1818 et mourut de la tuberculose à l'âge de 21 ans, sans enfant. [354]

Napoléon reconnaît un fils illégitime : Charles Léon (1806-1881) par Eléonore Denuelle de La Plaigne. [355] Alexandre Colonna-Walewski (1810-1868), le fils de sa maîtresse Maria Walewska, bien que reconnu par le mari de Walewska, était également largement connu pour être son enfant, et l'ADN de son descendant mâle direct a été utilisé pour aider à confirmer Haplotype du chromosome Y de Napoléon. [356] Il a peut-être eu d'autres descendants illégitimes non reconnus, comme Eugen Megerle von Mühlfeld [de] par Emilie Victoria Kraus von Wolfsberg [de] [357] et Hélène Napoleone Bonaparte (1816-1907) par Albine de Montholon.


Il a redémarré les écoles primaires, créé un nouveau système d'écoles secondaires d'élite (appelés lycées) et créé de nombreuses autres écoles pour le grand public. Il a promu l'éducation des filles et a considérablement amélioré la formation des enseignants. Les niveaux d'alphabétisation en France ont grimpé en flèche sous les réformes de Napoléon.

Astucieux, ambitieux et habile stratège militaire, Napoléon a mené avec succès la guerre contre diverses coalitions de nations européennes et a étendu son empire. Cependant, après une invasion française désastreuse de la Russie en 1812, Napoléon a abdiqué le trône deux ans plus tard et a été exilé sur l'île d'Elbe.


Abdication et retour de Napoléon

Le 6 avril 1814, Napoléon, alors dans la mi-quarantaine, est contraint d'abdiquer le trône. Avec le traité de Fontainebleau, il est exilé à l'île d'Elbe, une île méditerranéenne au large des côtes italiennes.

Moins d'un an plus tard, le 26 février 1815, Napoléon s'est échappé de l'île d'Elbe et a navigué vers le continent français avec un groupe de plus de 1 000 partisans. Le 20 mars, il rentre à Paris, où il est accueilli par des foules en liesse.

Le nouveau roi Louis XVIII s'enfuit et Napoléon se lance dans ce qu'on appellera sa campagne des Cent-Jours.


1832 : Qu'est-il arrivé au fils unique de Napoléon Bonaparte ?

Napoléon II est né en 1811 et son père a reçu le titre de "Roi de Rome" (Roi de Rome). Cependant, Napoléon subit bientôt la défaite et fut contraint d'abdiquer alors que le garçon n'avait que trois ans.

Il est intéressant de noter que lorsque Napoléon a abdiqué, il a officiellement reconnu son fils comme successeur de son trône, de sorte que Napoléon II est devenu nominalement empereur des Français (Empereur des Français). Cependant, cela n'avait pas une grande importance, car un si petit garçon n'avait aucun pouvoir réel.

Après la défaite de Napoléon, Maria Luisa emmena son fils à Vienne (son père était l'empereur d'Autriche). Le garçon a grandi en Autriche, et il s'appelait Franz (c'était une forme allemande de son deuxième prénom François), probablement pour effacer la mémoire de son père.

Il est privé des titres de roi de Rome et d'empereur des Français, mais son grand-père (l'empereur d'Autriche) lui décerne en retour le titre de duc de Reichstadt. Ce titre faisait référence à la ville de Reichstadt en Bohême, qui s'appelle maintenant Zákupy, et est située dans le nord de la République tchèque, près de la frontière entre l'Allemagne, la République tchèque et la Pologne.

Au moment où son père meurt en captivité à Sainte-Hélène, Napoléon II n'a que 10 ans. Il est intéressant de noter qu'il n'a jamais visité la ville de Reichstadt.

Napoléon II mourut ce jour-là au château de Schönbrunn à Vienne, à l'âge de 21 ans seulement. La cause de la mort à un si jeune âge était apparemment la tuberculose.


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