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Taj Mahal



Histoire du Taj Mahal

Monument le plus célèbre de l'Inde, le Taj Mahal est aussi le mausolée le plus parfait de l'architecture arabo-indienne. Cette page explique quand, comment et pourquoi elle a été construite, mais elle donne également des informations sur son histoire à travers les années. Mais tout d'abord il faut noter que son histoire est très débridée, le Taj Mahal n'a pour ainsi dire subi aucune modification, amélioration, ou subit aucun dommage particulier, il nous est livré sous une forme très similaire à celle qu'il était au XVIIe siècle.


Faits sur le Taj Mahal

  • Fait n°1 : Malade de chagrin, Shah Jahan a d'abord été inspiré pour construire le Taj Mahal après la mort de sa troisième épouse, Mumtaz Mahal, en donnant naissance à leur 14e enfant. Sa femme était en travail pendant 30 heures avant de mourir à l'âge de 40 ans.
  • Fait n°2 : Les quatre minarets (tours) entourant le Taj Mahal ont été construits plus loin de la structure principale que d'habitude. Les minarets se penchent également légèrement vers l'extérieur plutôt que de se tenir droit. Cela a été fait par mesure de sécurité afin que si l'un d'entre eux tombait, il tomberait de la tombe plutôt que de s'écraser contre la structure centrale.
  • Fait n°3 : Pendant la domination britannique en Inde, le jardin a été aménagé pour ressembler davantage aux pelouses bien entretenues de Londres, en Angleterre. Le jardin d'origine était orné de beaucoup de roses et de jonquilles.
  • Fait n°4 : Le Taj Mahal contient une mosquée en activité et est fermé le vendredi pour la prière. Le respect doit être montré lors de la visite car il s'agit d'une structure religieuse active. Habillez-vous convenablement, malgré la chaleur.
  • Fait n°5 : Il n'y a aucune preuve pour soutenir le mythe de longue date selon lequel les artistes et les architectes impliqués dans la construction du Taj Mahal ont ensuite été mis à mort afin qu'ils ne puissent jamais "répéter un si bel exploit". Au lieu de cela, les historiens pensent qu'ils étaient tenus de signer des contrats.
  • Fait #6 : Avec une construction commençant vers 1632 et se terminant en 1653, le Taj Mahal a pris environ 22 ans pour se construire. De petits raffinements se sont poursuivis par la suite.
  • Fait #7 : Ustad Ahmad Lahauri, généralement considéré comme l'architecte en chef du Taj Mahal, n'était pas indien, il était persan d'Iran.
  • Fait #8 : La tradition islamique interdit la décoration des tombes, donc Shah Jahan et sa femme sont en fait enterrés dans une crypte simple sous la chambre intérieure principale du Taj Mahal.
  • Fait #9 : Les autres femmes de Shah Jahan et même son serviteur préféré sont enterrés dans des mausolées juste à l'extérieur du Taj Mahal.
  • Fait #10 : La construction du Taj Mahal a coûté environ 32 millions de roupies indiennes (l'équivalent de plus d'un milliard de dollars américains à l'époque).
  • Fait #11 : La structure du côté ouest du Taj Mahal aurait été utilisée comme maison d'hôtes.
  • Fait n°12 : Plus de 1 000 éléphants ont été utilisés pour transporter des matériaux lourds et des fournitures pour la construction.
  • Fait #13 : Au total, 28 types de bijoux précieux et semi-précieux sont sertis dans le marbre. La turquoise venait du Tibet et le jade venait de Chine. Le marbre blanc lourd - le principal matériau de construction - a été transporté du Rajasthan.
  • Fait #14 : Les soldats britanniques ont extrait des pierres précieuses des murs du Taj Mahal lors de la rébellion de Cipaye en 1857.
  • Fait #15 : On estime que 20 000 ouvriers ont été recrutés dans toute l'Asie pour contribuer au projet de grande envergure. Les vestiges de leur campement massif, de leur bazar et de leurs quartiers d'habitation sont maintenant un quartier voisin.
  • Fait #16 : Après l'achèvement du Taj Mahal, Shah Jahan a été assigné à résidence en 1658 par son fils, Aurangzeb. Shah Jahan n'a pu voir le Taj Mahal depuis sa fenêtre que pendant les huit dernières années de sa vie avant d'y être enterré.
  • Fait #17 : De fausses structures et des échafaudages ont été construits autour du Taj Mahal au cours de différents conflits pour confondre les pilotes de bombardiers allemands, japonais et pakistanais.
  • Fait #18 : Le marbre blanc du Taj Mahal jaunit rapidement à cause de la terrible pollution de l'air à Agra. Seuls les véhicules électriques sont autorisés à proximité de la structure, et un rayon environnemental de 4 000 milles carrés a été déclaré autour du monument pour aider à contrôler les émissions. Les visiteurs doivent marcher ou prendre des bus électriques du parking au Taj Mahal.
  • Fait #19 : Le Taj Mahal se fissure à un rythme alarmant en raison du manque d'eau souterraine sous la structure. On pense que les fondations en bois - une fois submergées - sont en train de pourrir. Même les minarets commencent à pencher davantage.
  • Fait #20 : Le Taj Mahal a été déclaré l'une des sept nouvelles merveilles du monde en 2007, recevant plus de 100 millions de voix. Voter pour le Taj Mahal a en fait contribué à mettre le sondage controversé sur Internet et par téléphone sous les projecteurs du monde.
  • Fait #21 : En 2008, un cinéaste bangladais a construit une réplique du Taj Mahal au coût de 56 millions de dollars américains afin que ses compatriotes pauvres du Bangladesh puissent profiter du célèbre monument sans se rendre en Inde. La réplication a duré cinq ans avec des équipements modernes.
  • Fait n°22 : Un hôtel de luxe, un événementiel et un complexe commercial inspirés du Taj sont en construction à Dubaï. Le Taj Arabia, comme s'appelle la réplique, sera quatre fois plus grand que l'original et coûtera environ 1 milliard de dollars US. L'hôtel de verre de 20 étages contiendra 350 chambres de luxe.

Contenu

Abdul Hamid Lahauri, dans son livre de 1636 Padshahnama, se réfère au Taj Mahal comme Rauza-i Munawwara (perso-arabe : روضه منواره , rawdah-i munawwarah), signifiant le tombeau illuminé ou illustre. [6]

Le nom utilisé maintenant, Taj Mahal, vient du persan تاج محل tāj maħall et signifie "couronne" (taj) "endroit" (maħall). [7] [8] Maħall est aussi le nom de famille de Mumtaz Mahal, pour qui Shah Jahan a construit le mausolée.

Le Taj Mahal a été commandé par Shah Jahan en 1631, pour être construit à la mémoire de sa femme Mumtaz Mahal, décédée le 17 juin de la même année, alors qu'elle donnait naissance à leur 14e enfant, Gauhara Begum. [9] [10] La construction a commencé en 1632, [11] et le mausolée a été achevé en 1648, tandis que les bâtiments environnants et le jardin ont été terminés cinq ans plus tard. [12] La cour impériale documentant le chagrin de Shah Jahan après la mort de Mumtaz Mahal illustre l'histoire d'amour considérée comme l'inspiration pour le Taj Mahal. [13]

"Shah Jahan sur un globe" de la Smithsonian Institution

Le Taj Mahal intègre et développe les traditions de conception de l'architecture indo-islamique et moghole antérieure. L'inspiration spécifique est venue des bâtiments Timurid et Mughal réussis comprenant le Gur-e Amir (le tombeau de Timur, ancêtre de la dynastie Mughal, à Samarkand), [14] Le Tombeau de Humayun qui a inspiré les jardins de Charbagh et le plan hasht-behesht (architecture) de le site, le tombeau d'Itmad-Ud-Daulah (parfois appelé le Bébé Taj), et Jama Masjid de Shah Jahan à Delhi. Alors que les bâtiments moghols antérieurs étaient principalement construits en grès rouge, Shah Jahan a promu l'utilisation de marbre blanc incrusté de pierres semi-précieuses. Les bâtiments sous son patronage ont atteint de nouveaux niveaux de raffinement. [15]

Le tombeau est le point central de l'ensemble du complexe du Taj Mahal. Il s'agit d'une grande structure en marbre blanc se tenant sur un socle carré et se compose d'un bâtiment symétrique avec un j'ai gagné (une porte en forme d'arc) surmontée d'un grand dôme et d'un fleuron. Comme la plupart des tombes mogholes, les éléments de base sont d'origine indo-islamique. [16]

La structure de base est un grand cube à plusieurs chambres avec des coins chanfreinés formant une structure à huit côtés inégale d'environ 55 mètres (180 pieds) sur chacun des quatre côtés longs. Chaque côté de l'iwan est encadré d'un immense pishtaq ou arcade voûtée avec deux balcons voûtés de forme similaire empilés de chaque côté. Ce motif d'empilement pishtaqs est reproduit sur les zones d'angle chanfreinées, ce qui rend la conception complètement symétrique de tous les côtés du bâtiment. Quatre minarets encadrent la tombe, un à chaque coin du socle faisant face aux angles chanfreinés. La chambre principale abrite les faux sarcophages de Mumtaz Mahal et Shah Jahan les tombes réelles sont à un niveau inférieur. [17]

Le mausolée (Rauza-i-munnauwara)

La porte principale (darwaza) du Taj Mahal

Taj Mahal au lever du soleil depuis l'entrée principale

Quatre minarets encadrent le tombeau.

Croquis de la vue intérieure du dôme voûté sur les tombeaux de Shah Jahan (à gauche) et de Mumtaz Mahal (à droite)

Les faux sarcophages de Mumtaz Mahal (à droite) et Shah Jahan (à gauche) dans la chambre principale

Les tombes réelles de Mumtaz Mahal (à droite) et Shah Jahan (à gauche) au niveau inférieur. Notez que la tombe de Mumtaz n'a pas de dalle inférieure comme celle de Shah Jahan

Dôme principal en marbre, dômes plus petits et flèches décoratives qui s'étendent depuis les bords des murs de base

Calligraphie arabe à l'entrée de la tombe

La caractéristique la plus spectaculaire est le dôme de marbre qui surmonte la tombe. Le dôme mesure près de 35 mètres (115 pieds) de haut, ce qui est proche de la longueur de la base, et accentué par le "tambour" cylindrique sur lequel il repose, qui mesure environ 7 mètres (23 pieds) de haut. En raison de sa forme, le dôme est souvent appelé un dôme d'oignon ou amroud (dôme de goyave). [18] Le plateau est décoré d'un motif de lotus qui sert également à accentuer sa hauteur. La forme du dôme est soulignée par quatre petits dômes chattris (kiosques) placés à ses coins, qui reproduisent la forme d'oignon du dôme principal. Le dôme est légèrement asymétrique. [19] Leurs bases à colonnes s'ouvrent à travers le toit de la tombe et fournissent de la lumière à l'intérieur. Grandes flèches décoratives (guldastas) s'étendent à partir des bords des murs de base et mettent l'accent visuel sur la hauteur du dôme. Le motif du lotus est répété sur les deux chattris et guldastas. Le dôme et les chattris sont surmontés d'un fleuron doré qui mélange des éléments décoratifs traditionnels persans et hindoustani. [20]

Le fleuron principal était à l'origine en or mais a été remplacé par une copie en bronze doré au début du XIXe siècle. Cette caractéristique fournit un exemple clair d'intégration d'éléments décoratifs traditionnels persans et hindous. [21] Le fleuron est surmonté d'une lune, un motif islamique typique dont les cornes pointent vers le ciel. [22]

Les minarets, qui mesurent chacun plus de 40 mètres (130 pieds) de hauteur, affichent le penchant du designer pour la symétrie. Ils ont été conçus comme des minarets fonctionnels - un élément traditionnel des mosquées, utilisé par le muezzin pour appeler les fidèles islamiques à la prière. Chaque minaret est effectivement divisé en trois parties égales par deux balcons fonctionnels qui entourent la tour. Au sommet de la tour se trouve un dernier balcon surmonté d'un chattri qui reflète la conception de ceux de la tombe. Les chattris partagent tous les mêmes éléments décoratifs d'un motif de lotus surmonté d'un fleuron doré. Les minarets ont été construits légèrement à l'extérieur du socle de sorte qu'en cas d'effondrement, un événement typique avec de nombreuses constructions hautes de l'époque, le matériau des tours aurait tendance à tomber de la tombe. [23]

Décorations extérieures

Les décorations extérieures du Taj Mahal sont parmi les plus belles de l'architecture moghole. Au fur et à mesure que la surface évolue, les décors s'affinent en proportion. Les éléments décoratifs ont été créés en appliquant de la peinture, du stuc, des incrustations de pierre ou des sculptures. Conformément à l'interdiction islamique d'utiliser des formes anthropomorphes, les éléments décoratifs peuvent être regroupés en calligraphie, en formes abstraites ou en motifs végétatifs. Tout au long du complexe se trouvent des passages du Coran qui comprennent certains des éléments décoratifs. Des études récentes suggèrent qu'Amanat Khan a choisi les passages. [24] [25]

La calligraphie sur la Grande Porte se lit "O Âme, tu es en paix. Retourne vers le Seigneur en paix avec Lui, et Lui en paix avec toi." [25] La calligraphie a été créée en 1609 par un calligraphe nommé Abdul Haq. Shah Jahan lui a conféré le titre d'« Amanat Khan » en récompense de son « éblouissante virtuosité ». [26] Près des lignes du Coran à la base du dôme intérieur se trouve l'inscription, "Écrit par l'être insignifiant, Amanat Khan Shirazi." [27] Une grande partie de la calligraphie est composée d'une écriture thuluth fleurie en jaspe ou en marbre noir [26] incrustée de panneaux de marbre blanc. Les panneaux supérieurs sont écrits dans une écriture légèrement plus grande pour réduire l'effet d'inclinaison lorsqu'ils sont vus de dessous. La calligraphie trouvée sur les cénotaphes en marbre de la tombe est particulièrement détaillée et délicate. [ citation requise ]

Des formes abstraites sont utilisées partout, en particulier dans le socle, les minarets, la porte d'entrée, la mosquée, la mâchoire et, dans une moindre mesure, sur les surfaces de la tombe. Les dômes et les voûtes des bâtiments en grès sont travaillés avec des entrelacs de peinture incisée pour créer des formes géométriques élaborées. Les incrustations à chevrons définissent l'espace entre de nombreux éléments adjacents. Les incrustations blanches sont utilisées dans les bâtiments en grès, et les incrustations sombres ou noires sur les marbres blancs. Les zones de mortier des bâtiments en marbre ont été teintées ou peintes dans une couleur contrastante qui crée un ensemble complexe de motifs géométriques. Les sols et les passerelles utilisent des carreaux ou des blocs contrastants dans des motifs de tessellation. [28]

Sur les murs inférieurs de la tombe se trouvent des dados en marbre blanc sculptés de représentations en bas-relief réalistes de fleurs et de vignes. Le marbre a été poli pour souligner les détails exquis des sculptures. Les cadres dado et les écoinçons de l'arche ont été décorés d'incrustations de pietra dura de vignes, de fleurs et de fruits très stylisés, presque géométriques. Les pierres incrustées sont en marbre jaune, jaspe et jade, polies et nivelées à la surface des murs. [26]

Taj Mahal extérieur avec un minaret

Détail de motifs végétaux sur le mur du Taj Mahal

Décoration d'intérieur

La chambre intérieure du Taj Mahal va bien au-delà des éléments décoratifs traditionnels. Le travail d'incrustation n'est pas de la pietra dura, mais un lapidaire de pierres précieuses et semi-précieuses. [29] La chambre intérieure est un octogone dont la conception permet l'entrée de chaque face, bien que seule la porte faisant face au jardin au sud soit utilisée. Les murs intérieurs mesurent environ 25 mètres (82 pieds) de haut et sont surmontés d'un "faux" dôme intérieur décoré d'un motif de soleil. Huit arcs de pishtaq définissent l'espace au niveau du sol et, comme à l'extérieur, chaque pishtaq inférieur est couronné par un deuxième pishtaq à peu près à mi-hauteur du mur. [30] Les quatre arches supérieures centrales forment des balcons ou des zones d'observation, et la fenêtre extérieure de chaque balcon a un écran complexe ou jali taillé dans du marbre. En plus de la lumière des écrans du balcon, la lumière entre par des ouvertures de toit couvertes de chattris dans les coins. Le paravent octogonal en marbre ou jali bordant les cénotaphes est composé de huit panneaux de marbre sculptés avec un travail de perforation complexe. Les surfaces restantes sont incrustées de détails délicats avec des pierres semi-précieuses formant des vignes, des fruits et des fleurs volubiles. Chaque mur de chambre est très décoré de bas-reliefs dado, d'incrustations lapidaires complexes et de panneaux de calligraphie raffinés qui reflètent, dans les moindres détails, les éléments de conception vus à travers l'extérieur du complexe. [31]

Détail de pietra dura jali incruster.

Délicatesse du travail de perçage complexe.

Pietra dure, ou parchin kari, fleurs.

La tradition musulmane interdit la décoration élaborée des tombes. Par conséquent, les corps de Mumtaz et Shah Jahan ont été placés dans une crypte relativement simple sous la chambre intérieure avec leurs visages tournés à droite, vers la Mecque. Le cénotaphe de Mumtaz Mahal est placé au centre précis de la chambre intérieure sur une base rectangulaire en marbre de 1,5 mètres sur 2,5 mètres (4 pieds 11 pouces sur 8 pieds 2 pouces). La base et le cercueil sont minutieusement incrustés de pierres précieuses et semi-précieuses. Des inscriptions calligraphiques sur le cercueil identifient et louent Mumtaz. Sur le couvercle du cercueil se trouve un losange rectangulaire en relief destiné à suggérer une tablette écritoire. Le cénotaphe de Shah Jahan se trouve à côté de celui de Mumtaz du côté ouest et est le seul élément asymétrique visible de l'ensemble du complexe. Son cénotaphe est plus grand que celui de sa femme, mais reflète les mêmes éléments : un cercueil plus grand sur une base légèrement plus haute décorée avec précision de lapidaire et de calligraphies qui l'identifient. Sur le couvercle du cercueil se trouve une sculpture traditionnelle d'une petite boîte à stylos. [30]

La boîte à stylos et la tablette écritoire sont des icônes funéraires mogholes traditionnelles qui décorent respectivement les cercueils des hommes et des femmes. Les quatre-vingt-dix-neuf noms de Dieu sont des inscriptions calligraphiques sur les côtés de la tombe de Mumtaz Mahal. D'autres inscriptions à l'intérieur de la crypte comprennent, « O Noble, Magnifique, Majestueuse, Unique, Éternelle, Glorieuse. ». La tombe de Shah Jahan porte une inscription calligraphique qui dit "Il a voyagé de ce monde à la salle de banquet de l'éternité dans la nuit du vingt-six du mois de Rajab, en l'an 1076 Hijri." [32]

Jardin

Le complexe s'articule autour d'un grand carré de 300 mètres (980 pieds) charbagh ou jardin moghol. Le jardin utilise des allées surélevées qui divisent chacun des quatre quarts du jardin en 16 parterres ou parterres de fleurs en contrebas. À mi-chemin entre la tombe et la passerelle au centre du jardin se trouve un réservoir d'eau en marbre surélevé avec un bassin réfléchissant positionné sur un axe nord-sud pour refléter l'image du mausolée. Le réservoir d'eau en marbre surélevé s'appelle al Hawd al-Kawthar en référence au "Réservoir d'Abondance" promis à Mahomet. [33]

Ailleurs, le jardin est aménagé avec des allées d'arbres étiquetées selon les noms communs et scientifiques [34] et des fontaines. Le jardin charbagh, une conception inspirée des jardins persans, a été introduit en Inde par Babur, le premier empereur moghol. Il symbolise les quatre rivières qui coulent de Jannah (Paradis) et reflète le jardin paradisiaque dérivé du persan paridaeza, ce qui signifie "jardin clos". Dans les textes islamiques mystiques de la période moghole, le paradis est décrit comme un jardin d'abondance idéal avec quatre rivières coulant d'une source ou d'une montagne centrale, séparant le jardin en nord, ouest, sud et est. [ citation requise ]

La plupart des charbaghs moghols sont rectangulaires avec une tombe ou un pavillon au centre. Le jardin du Taj Mahal est particulier en ce que l'élément principal, le tombeau, est situé au fond du jardin. Avec la découverte de Mahtab Bagh ou "Jardin au clair de lune" de l'autre côté de la Yamuna, l'interprétation de l'Archaeological Survey of India est que la rivière Yamuna elle-même a été incorporée dans la conception du jardin et devait être considérée comme l'une des rivières du Paradis. [35] Les similitudes dans la disposition et les caractéristiques architecturales avec les jardins de Shalimar suggèrent que les deux jardins peuvent avoir été conçus par le même architecte, Ali Mardan. [36] Les premiers comptes rendus du jardin décrivent sa profusion de végétation, y compris des roses abondantes, des jonquilles et des arbres fruitiers. [37] Alors que l'empire moghol déclinait, le Taj Mahal et ses jardins déclinaient également. À la fin du XIXe siècle, l'Empire britannique contrôlait plus des trois cinquièmes de l'Inde [38] et assumait la gestion du Taj Mahal.Ils ont changé l'aménagement paysager à leur goût qui ressemblait plus aux pelouses formelles de Londres. [39]

Bâtiments périphériques

Le complexe du Taj Mahal est bordé sur trois côtés par des murs crénelés en grès rouge, le côté face à la rivière est ouvert. À l'extérieur des murs se trouvent plusieurs mausolées supplémentaires, dont ceux des autres épouses de Shah Jahan, et une tombe plus grande pour le serviteur préféré de Mumtaz. [ citation requise ] Ces structures, composées principalement de grès rouge, sont typiques des plus petites tombes mogholes de l'époque. Les côtés intérieurs du mur faisant face au jardin sont précédés d'arcades à colonnes, une caractéristique typique des temples hindous qui a ensuite été incorporée dans les mosquées mogholes. Le mur est entrecoupé de dôme chattris, et de petits bâtiments qui peuvent avoir été des zones d'observation ou des tours de guet comme la Maison de la musique, qui est maintenant utilisée comme musée. [ citation requise ]

La passerelle principale (darwaza) est une structure monumentale construite principalement en marbre et qui rappelle l'architecture moghole des empereurs précédents. Ses arcades reflètent la forme des arcades du tombeau, et ses pishtaq les arches incorporent la calligraphie qui décore la tombe. Il utilise des décorations incrustées de bas-relief et de pietra dura avec des motifs floraux. Les plafonds voûtés et les murs ont des motifs géométriques élaborés comme ceux trouvés dans les autres bâtiments en grès du complexe. [ citation requise ]

À l'extrémité du complexe se trouvent deux grands bâtiments de grès rouge qui se reflètent l'un l'autre et font face aux côtés de la tombe. L'arrière des bâtiments est parallèle aux murs ouest et est. Le bâtiment ouest est une mosquée et l'autre est le machoire (réponse), pensé pour avoir été construit pour l'équilibre architectural bien qu'il puisse avoir été utilisé comme maison d'hôtes. Les distinctions entre les deux bâtiments comprennent le de la mâchoire l'absence d'un mihrab (une niche dans le mur d'une mosquée face à la Mecque), et ses sols de conception géométrique alors que le sol de la mosquée est posé avec les contours de 569 tapis de prière en marbre noir. La conception de base de la mosquée d'un long hall surmonté de trois dômes est similaire à d'autres construits par Shah Jahan, en particulier le Masjid-i Jahān-Numā, ou Jama Masjid, Delhi. Les mosquées mogholes de cette période divisent la salle du sanctuaire en trois zones comprenant un sanctuaire principal et des sanctuaires légèrement plus petits de chaque côté. Au Taj Mahal, chaque sanctuaire s'ouvre sur un vaste dôme voûté. Les bâtiments périphériques ont été achevés en 1643. [12]

Le Taj Mahal est construit sur une parcelle de terrain au sud de la ville fortifiée d'Agra. Shah Jahan a offert au Maharajah Jai Singh un grand palais dans le centre d'Agra en échange du terrain. [40] Une zone d'environ 1,2 hectares (3 acres) a été excavée, remplie de terre pour réduire les infiltrations et nivelée à 50 mètres (160 pieds) au-dessus de la berge. Dans la zone de la tombe, des puits ont été creusés et remplis de pierres et de gravats pour former les semelles de la tombe. Au lieu de bambou fouetté, les ouvriers ont construit un échafaudage en brique colossal qui reflétait la tombe. L'échafaudage était si énorme que les contremaîtres ont estimé qu'il faudrait des années pour le démonter. [41]

Le Taj Mahal a été construit avec des matériaux de toute l'Inde et de l'Asie. On pense que plus de 1 000 éléphants ont été utilisés pour transporter des matériaux de construction. Il a fallu les efforts de 22 000 ouvriers, peintres, brodeurs et tailleurs de pierre pour façonner le Taj Mahal. [42] Le marbre blanc translucide a été apporté de Makrana, Rajasthan, le jaspe du Pendjab, le jade et le cristal de Chine. La turquoise venait du Tibet et le lapis-lazuli d'Afghanistan, tandis que le saphir venait du Sri Lanka et la cornaline d'Arabie. Au total, vingt-huit types de pierres précieuses et semi-précieuses ont été incrustés dans le marbre blanc. [ citation requise ]

Selon la légende, Shah Jahan a décrété que n'importe qui pouvait garder les briques prises de l'échafaudage, et ainsi il a été démantelé par les paysans du jour au lendemain. [43] Une rampe en terre battue de 15 kilomètres (9,3 mi) a été construite pour transporter le marbre et les matériaux jusqu'au chantier de construction et des équipes de vingt ou trente bœufs ont tiré les blocs sur des wagons spécialement construits. [44] Un système élaboré de poulie à poteaux et à poutres a été utilisé pour élever les blocs dans la position souhaitée. L'eau était puisée dans la rivière par une série de bourses, un mécanisme de corde et de seau actionné par des animaux, dans un grand réservoir de stockage et élevé à un grand réservoir de distribution. Il passait dans trois réservoirs subsidiaires, d'où il était acheminé vers le complexe. [ citation requise ]

Le socle et la tombe ont duré environ 12 ans. Les parties restantes du complexe ont pris 10 ans supplémentaires et ont été achevées dans l'ordre des minarets, de la mosquée et de la mâchoire, et de la passerelle. Étant donné que le complexe a été construit par étapes, des écarts existent dans les dates d'achèvement en raison d'opinions divergentes sur « l'achèvement ». La construction du mausolée lui-même a été essentiellement achevée en 1643 [11] tandis que les travaux sur les bâtiments périphériques se sont poursuivis pendant des années. Les estimations du coût de la construction varient en raison des difficultés à estimer les coûts dans le temps. Le coût total à l'époque a été estimé à environ 32 millions de roupies indiennes [11], soit environ 52,8 milliards de roupies indiennes (827 millions de dollars américains) sur la base des valeurs de 2015. [45]

Peu de temps après l'achèvement du Taj Mahal, Shah Jahan a été déposé par son fils Aurangzeb et mis en résidence surveillée au fort d'Agra à proximité. À la mort de Shah Jahan, Aurangzeb l'a enterré dans le mausolée à côté de sa femme. [46] Au 18ème siècle, les dirigeants Jat de Bharatpur ont envahi Agra et ont attaqué le Taj Mahal. Ils ont emporté les deux lustres, l'un en agate et l'autre en argent, qui étaient suspendus au-dessus du cénotaphe principal, ils ont également pris l'écran d'or et d'argent. Kanbo, un historien moghol, a déclaré que le bouclier en or qui couvrait le fleuron de 4,6 mètres de haut (15 pieds) au sommet du dôme principal avait également été retiré lors de la spoliation du Jat. [47]

À la fin du XIXe siècle, certaines parties des bâtiments étaient tombées en ruine. À la fin du XIXe siècle, le vice-roi britannique Lord Curzon ordonna un vaste projet de restauration, qui fut achevé en 1908. [ citation requise ] Il a également commandé la grande lampe dans la chambre intérieure, calquée sur celle d'une mosquée du Caire. Pendant ce temps, le jardin a été rénové avec des pelouses de style européen qui sont toujours en place aujourd'hui. [ citation requise ]

En 1942, le gouvernement a érigé des échafaudages pour dissimuler le bâtiment en prévision des attaques aériennes de l'armée de l'air japonaise. [48] ​​[49] Pendant les guerres indo-pakistanaises de 1965 et 1971, des échafaudages ont été de nouveau érigés pour tromper les pilotes de bombardiers. [50]

Des menaces plus récentes sont venues de la pollution environnementale sur les rives de la rivière Yamuna, y compris les pluies acides [51] dues à la raffinerie de pétrole de Mathura, [52] auxquelles s'est opposée les directives de la Cour suprême de l'Inde. [53] La pollution a transformé le Taj Mahal en jaune-brun. [54] Pour aider à contrôler la pollution, le gouvernement indien a mis en place la "Taj Trapezium Zone (TTZ)", une zone de 10 400 kilomètres carrés (4 000 milles carrés) autour du monument où des normes d'émissions strictes sont en place. [55]

Des inquiétudes concernant l'intégrité structurelle de la tombe ont récemment été soulevées en raison d'une baisse du niveau des eaux souterraines dans le bassin de la rivière Yamuna, qui baisse à un rythme d'environ 1,5 m (5 pi) par an. En 2010, des fissures sont apparues dans certaines parties de la tombe et les minarets qui entourent le monument montraient des signes de basculement, car les fondations en bois de la tombe pourraient pourrir en raison du manque d'eau. Il a été souligné par les politiciens, cependant, que les minarets sont conçus pour s'incliner légèrement vers l'extérieur pour les empêcher de s'écraser sur le tombeau en cas de tremblement de terre. En 2011, il a été rapporté que certaines prédictions indiquaient que la tombe pourrait s'effondrer dans les cinq ans. [56] [56]

De petits minarets situés dans deux des bâtiments périphériques ont été signalés comme endommagés par une tempête le 11 avril 2018. [57] Le 31 mai 2020, un autre orage violent a causé des dommages au complexe. [58]

Le Taj Mahal attire un grand nombre de touristes. L'UNESCO a recensé plus de 2 millions de visiteurs en 2001 [59], qui étaient passés à environ 7 à 8 millions en 2014. [3] Un système de tarification à deux niveaux est en place, avec un droit d'entrée nettement inférieur pour les citoyens indiens et un cher pour les étrangers. En 2018, les frais pour les citoyens indiens étaient de 50 INR, pour les touristes étrangers de 1 100 INR. [60] La plupart des touristes visitent pendant les mois les plus frais d'octobre, novembre et février. La circulation polluante n'est pas autorisée à proximité du complexe et les touristes doivent soit marcher depuis les parkings, soit prendre un bus électrique. Les Khawasspuras (cours nord) sont actuellement en cours de restauration pour servir de nouveau centre d'accueil. [61] [62] En 2019, afin de lutter contre le surtourisme, le site a institué des amendes pour les visiteurs qui sont restés plus de trois heures. [63]

La petite ville au sud du Taj, connue sous le nom de Taj Ganji ou Mumtazabad, a été initialement construite avec des caravansérails, des bazars et des marchés pour répondre aux besoins des visiteurs et des travailleurs. [64] Les listes de destinations de voyage recommandées comportent souvent le Taj Mahal, qui apparaît également dans plusieurs listes de sept merveilles du monde moderne, y compris les nouvelles sept merveilles du monde récemment annoncées, un sondage récent avec 100 millions de votes. [65]

Les jardins sont ouverts de 06h00 à 19h00 en semaine, sauf le vendredi où le complexe est ouvert pour les prières à la mosquée entre 12h00 et 14h00. Le complexe est ouvert pour une visite nocturne le jour de la pleine lune et deux jours avant et après, [66] à l'exclusion des vendredis et du mois de Ramadan.

Depuis sa construction, le bâtiment a été la source d'une admiration transcendant la culture et la géographie, et donc les réponses personnelles et émotionnelles ont systématiquement éclipsé les évaluations scolaires du monument. [70] Un mythe de longue date soutient que Shah Jahan a planifié un mausolée à construire en marbre noir comme un Taj Mahal noir de l'autre côté de la rivière Yamuna. [9] L'idée provient des écrits fantaisistes de Jean-Baptiste Tavernier, un voyageur européen qui a visité Agra en 1665. Il a été suggéré que son fils Aurangzeb a renversé Shah Jahan avant qu'il ne puisse être construit. Des ruines de marbre noirci de l'autre côté de la rivière dans le Mehtab Bagh semblaient étayer cette légende. Cependant, des fouilles menées dans les années 1990 ont révélé qu'il s'agissait de pierres blanches décolorées qui étaient devenues noires. [71] Une théorie plus crédible des origines du mausolée noir a été démontrée en 2006 par des archéologues qui ont reconstitué une partie de la piscine du Mehtab Bagh. Un reflet sombre du mausolée blanc pouvait clairement être vu, convenant à l'obsession de Shah Jahan pour la symétrie et le positionnement de la piscine elle-même. Empire guerrier : les Moghols de l'Inde. Réseau de télévision A+E. 2006.

Aucune preuve concrète n'existe pour les allégations qui décrivent, souvent avec des détails horribles, les morts, les démembrements et les mutilations que Shah Jahan aurait infligés à divers architectes et artisans associés à la tombe. Certaines histoires prétendent que les personnes impliquées dans la construction ont signé des contrats s'engageant à ne participer à aucune conception similaire. Des revendications similaires sont faites pour de nombreux bâtiments célèbres. [72] Aucune preuve n'existe pour les allégations selon lesquelles Lord William Bentinck, gouverneur général de l'Inde dans les années 1830, aurait prévu de démolir le Taj Mahal et de vendre le marbre aux enchères. Le biographe de Bentinck, John Rosselli, dit que l'histoire est née de la vente de fonds de Bentinck pour le marbre mis au rebut du fort d'Agra. [73]

Un autre mythe suggère que battre la silhouette du fleuron fera sortir de l'eau. À ce jour, les autorités trouvent des bracelets brisés entourant la silhouette. [74]

En 2000, la Cour suprême de l'Inde a rejeté la requête de P. N. Oak [75] pour déclarer qu'un roi hindou avait construit le Taj Mahal. [72] [76] En 2005, une requête similaire a été rejetée par la Haute Cour d'Allahabad. Cette affaire a été portée par Amar Nath Mishra, un travailleur social et prédicateur qui dit que le Taj Mahal a été construit par le roi hindou Parmal Dev en 1196. D'autres théories suggèrent que le Taj Mahal était auparavant un temple hindou et Shah Jahan a démoli les symboles hindous. et mettre des symboles musulmans à sa place pour en faire un tombeau. Les idoles du temple étaient cachées dans une voûte profonde et enfermées. [77]

Une théorie selon laquelle le Taj Mahal a été conçu par un italien, Geronimo Vereneo, a régné pendant une brève période après sa première promotion par Henry George Keene en 1879 qui est passé par une traduction d'un ouvrage espagnol Itinéraire, (Les voyages de Fray Sebastian Manrique, 1629-1643). Une autre théorie selon laquelle un Français, Austin de Bordeaux a conçu le Taj a été promue par William Henry Sleeman sur la base des travaux de Jean-Baptiste Tavernier. Ces idées ont été reprises par le Père Hosten et discutées à nouveau par E.B. Havell et a servi de base aux théories et controverses ultérieures. [78]

Une théorie controversée mais moins connue suggère que le Taj Mahal a marqué l'emplacement d'un temple hindou dédié à Shiva sous la forme d'un lingam. Lorsque Shah Jahan est arrivé sur le site à la mort de Mumtaz, il a démoli le temple et construit le Taj Mahal entièrement avec des symboles musulmans. La tombe réelle de Mumtaz n'a jamais contenu son corps, mais à la place, elle contenait le lingam qui se trouvait sur le site du temple et d'autres idoles et symboles hindous du temple étaient cachés et enfermés dans une voûte sous le Taj Mahal. Le coffre-fort n'a jamais été ouvert et reste verrouillé et fermé jusqu'à ce jour.

Une autre théorie suggère que les restes de Mumtaz Mahal n'ont pas été enterrés à Agra mais dans l'Ahukhana de Burhanpur. Shah Jahan avait déplacé sa base de Delhi en raison des attaques récurrentes de ses ennemis. Il s'est installé au Shahi Quila près de la rivière Tapti à Burhanpur à la fin des années 1620. Au 16ème siècle, les Moghols ont construit l'Ahukhana comme un vaste parc de cerfs de jardin. Il y avait un petit palais où le corps de Mumtaz a été inhumé pendant environ six mois. Les archives historiques indiquent que la dépouille mortelle de Mumtaz Mahal a été conservée à l'Ahukhana pendant six mois après sa disparition. Bien qu'à son apogée, l'Akhukhana était une retraite animée pour les Moghols royaux, tout ce qui reste aujourd'hui est un site négligé envahi par l'herbe sauvage. Le cadavre de Mumtaz Mahal a été conservé dans un jardin au bord de la rivière Yamuna pendant environ 22 ans jusqu'à l'achèvement du Taj Mahal en 1653 après JC. Selon les habitants de Burhanpur, Shah Jahan a choisi de construire le Taj Mahal à Agra pour principalement trois raisons . Premièrement, le sol de Burhanpur était infesté de termites et, par conséquent, il lui aurait été impossible de conserver longtemps un bâtiment magnanime. Deuxièmement, l'empereur voulait que le reflet du Taj Mahal se reflète sur la rivière. Étant donné que la rivière Tapti de Burhanpur était plus étroite que la largeur de la rivière Yamuna à Agra, Shah Jahan s'est naturellement concentré sur Agra. La troisième raison était la proximité d'Agra avec Makrana au Rajasthan d'où provenait le marbre blanc.

En 2017, plusieurs affaires judiciaires concernant le Taj Mahal étant un temple hindou ont été inspirées par la théorie de P. N. Oak. [79] [80] En août 2017, Archaeological Survey of India (ASI) a déclaré qu'il n'y avait aucune preuve suggérant que le monument ait jamais abrité un temple. [81] Vinay Katiyar du Bharatiya Janata Party en 2017 a affirmé que le monument du XVIIe siècle avait été construit par l'empereur moghol Shah Jahan après avoir détruit un temple hindou appelé « Tejo Mahalaya » et qu'il abritait un Shiva linga. Cette affirmation avait également été faite par un autre membre du BJP, Laxmikant Bajpai, en 2014. Le ministre de la Culture du gouvernement du BJP, Mahesh Sharma, a déclaré en novembre 2015 lors d'une session du parlement, qu'il n'y avait aucune preuve qu'il s'agissait d'un temple. Les théories selon lesquelles le Taj Mahal est un temple de Shiva ont commencé à circuler lorsque Oak a publié son livre de 1989 "Taj Mahal: The True Story". Il a affirmé qu'il avait été construit en 1155 après JC et non au 17ème siècle, comme l'a déclaré l'ASI. [82]

Une polémique a été créée en 2017 lorsque le gouvernement de l'Uttar Pradesh ne l'a pas inclus dans son livret officiel de tourisme "Uttar Pradesh Tourism - Unlimited Possibilities". Le ministre en chef Yogi Adityanath avait précédemment affirmé que cela ne représentait pas la culture indienne. [83] Au milieu de cette controverse, le député BJP Sangeet Som avait affirmé que ceux qui ont construit le Taj Mahal étaient des traîtres et que c'était une « tache » sur la culture du pays. Il a affirmé qu'il avait été construit par un homme qui avait emprisonné son propre père et souhaitait tuer des hindous. Le député du BJP Anshul Verma a soutenu ses commentaires. Le député d'AIMIM Asaduddin Owaisi, le chef de la Conférence nationale du Jammu-et-Cachemire Omar Abdullah [84] et Azam Khan l'ont critiqué. CM Adityanath a déclaré que les commentaires de Som étaient personnels et que le gouvernement se concentrera sur le potentiel touristique de chaque monument. [85]


Le Taj Mahal au-dessus des âges

Source de l'image : Google

Sous le long règne d'Aurangzeb, l'empire moghol a atteint l'apogée de sa puissance. Cependant, ses politiques musulmanes militantes, y compris la destruction de nombreux temples et sanctuaires hindous, ont sapé la vitalité durable de l'impérialisme et ont conduit à sa disparition au milieu du XVIIIe siècle.

Même lorsque le pouvoir moghol s'est détérioré, le Taj Mahal a souffert de négligence et de délabrement au cours des deux siècles qui ont suivi la mort de Shah Jahan. Vers le début du XIXe siècle, Lord Curzon, alors vice-roi britannique de l'Inde, a ordonné une rénovation majeure du complexe du mausolée dans le cadre d'un effort colonial visant à protéger la culture pittoresque et artistique de l'Inde.


Histoire du Taj Mahal en anglais avec des informations complètes

Le Taj Mahal est l'un des meilleurs mausolées de tous les temps. C'est un monument construit avec du marbre blanc ivoire situé à Agra, Uttar Pradesh. Il a fait la fierté de l'Inde en faisant à plusieurs reprises une chambre dans les Sept Merveilles du Monde. Des millions de touristes sont séduits par sa beauté et sa gloire. L'histoire du Taj Mahal a sa propre histoire intéressante derrière son inspiration et sa construction. Pour tous les esprits curieux, voici une description du monument. Venez, promenons-nous dans l'histoire du Taj Mahal en anglais avec la plupart des détails.

Au XVIe siècle, le tombeau a été construit par un empereur moghol Shah Jahan (fils de l'empereur moghol Jahangir), pour sa femme en hommage à elle après sa disparition. Shah Jahan, à l'âge de 14 ans, a épousé une princesse persane, Mumtaz Mahal. Il avait de nombreuses femmes mais était intensément amoureux de Mumtaz et elle aussi lui rendit la même chose. Mumtaz était connue pour sa beauté et sa grâce envoûtantes. En 1632, malheureusement, après avoir donné naissance à leur 14e enfant, une petite fille (qui fut plus tard nommée Jahanara) Mumtaz Mahal est décédée.

Le dernier souhait de Shah Jahan était de ne plus se marier et de construire un palais (Mahal) comme essence de leur amour infini. C'est la même année que Shah Jahan a commencé à construire le monument pour sa femme bien-aimée. Allons plus loin dans l'histoire du Taj Mahal et voyons ce qui se passera ensuite dans le temps.

La construction du Taj Mahal a pris de nombreuses années. Plusieurs ouvriers, maçons, artisans, marqueteurs, peintres, tailleurs de pierre et calligraphes ont été appelés non seulement de différentes régions du pays mais aussi de toute l'Asie et de l'Iran. Environ 22000 ouvriers ont travaillé extrêmement dur pour fabriquer ce château blanc. La plupart du marbre blanc a été apporté du Rajasthan, en Inde.La construction a été achevée en 1653 comme mentionné dans l'histoire du Taj Mahal. On dit qu'après la construction, Shah Jahan avait coupé les mains de tous les ouvriers afin qu'ils ne puissent plus refaire un si beau monument.

Shah Jahan avait pour fils, parmi lesquels Auarangzeb. Shah Jahan voulait que son fils aîné devienne son héritier, mais Aurangzeb, dans l'avidité du jeté, renversa et emprisonna Shah Jahan et eut un conflit avec ses frères pour le bien du jeté. Shah Jahan n'a pas pu supporter tout cela et est décédé en 1666 selon les archives de l'histoire. Ensuite, il a également été enterré aux côtés de Mumtaz Mahal sous le dôme du palais. L'histoire du Taj Mahal ne s'arrête pas là, voyons ce qui s'est passé pendant la domination britannique en Inde.

En descendant dans l'histoire, en 1908, le vice-roi Lord Curzon dans le cadre d'un projet de restauration avait envoyé ses soldats pour mouler toutes les pierres précieuses et semi-précieuses des murs du Taj Mahal. Les jardins que vous voyez autour du Taj ont été repensés dans un style britannique à cette époque, ils ne sont pas les mêmes qu'avant. Plus tard, en 1941, il y a eu une guerre indo-pakistanaise. Le Taj a été échafaudé avec des draps pendant la guerre afin d'en empêcher l'éclat et l'éclat.

Étant affecté par la pollution et les pluies acides, le Taj Mahal parvient toujours à conserver sa blancheur et sa grâce comme il y a des siècles. Il s'est avéré être la meilleure illustration de la beauté et de l'élégance et est le symbole de l'amour sans limites, The True Love. Ici, nous terminons l'histoire du Taj Mahal en anglais, faites-nous savoir si vous savez quelque chose qui peut être ajouté ici.


Étiquette : Taj Mahal

Paralysé par le chagrin et secoué par des crises de larmes incontrôlables, l'empereur Shah Jahan est entré dans un deuil isolé. Il est apparu un an plus tard avec le dos courbé et la barbe est devenue blanche. Commence alors une période de 22 ans de conception et de construction d'un mausolée et d'un jardin funéraire : un hommage digne, de sa Reine du Monde.

L'État moghol était un empire moderne régnant d'abord sur le nord de l'Inde et plus tard sur une grande partie de l'Asie du Sud. Fondé par une conquête militaire en 1526, les empereurs moghols ont régné pendant 200 ans marquant une grande partie de la période, avant la montée du Britsh Raj.

Le prince Khurram est né le 5 janvier 1592, fils de la princesse Rajput Jagat Gosaini et du quatrième empereur moghol, Jahangir.

Littéralement né sur le trône, le prince en bas âge a été enlevé à sa mère à l'âge de six jours par le grand-père du bébé, Akbar, le troisième empereur moghol qui a ordonné que le bébé soit élevé par sa première épouse et épouse en chef, la sans enfant Ruqaiya Sultan Begum.

Khurram a reçu l'éducation digne d'un prince moghol et a entretenu une relation étroite avec sa mère porteuse.

Selon les derniers mémoires de son père Jahangir, l'impératrice stérile aimait son fils Khurram, « mille fois plus que s'il avait été son propre [fils] ».

Arjumand Banu était la fille d'un riche noble persan et la nièce de Nur Jahan, la 12e épouse de l'empereur Jahangir, considérée par beaucoup comme le véritable pouvoir derrière le trône. Arjumand et Khurram se sont fiancés au début de 1607 alors qu'elle avait 14 ans et lui, un an de plus.

À une époque de mariages arrangés politiquement, le leur était un mariage d'amour bien que le mariage attendrait, encore cinq ans. Cinq ans était un engagement inhabituellement long pour l'époque, mais les astrologues de la cour avaient jugé la date propice, et il en fut ainsi.

Pendant ce temps, Khurram monta sur le trône et adopta le nom de règne, Shah Jahan. Shah Jahan a épousé la princesse perse Kandahari Begum avec qui il a eu une fille, mais il s'agissait d'un mariage politique. C'était donc avec ses huit autres femmes.

Relations politiques avec des femmes qui jouissaient elles-mêmes du statut d'épouses royales mais c'était son second, Arjumand Banu, avec qui l'Empereur était inséparable. Il l'appelait “Mumtaz Mahal”, persan pour “l'élu du Palais”. À la cour royale et en campagne militaire, elle était sa compagne et conseillère constante. Elle était sa « Malika-i-Jahan », la « reine du monde », avec qui il a eu 14 enfants en dix-neuf ans.

C'est en campagne sur le plateau du Deccan que Mumtaz Mahal a accouché du 14e enfant du couple. L'accouchement a été une épreuve terrible pour l'Impératrice Consort, une épreuve de 30 heures entraînant une hémorragie post-partum incontrôlée.

La reine du monde de Shah Jahan est décédée le 17 juin 1631.

Mumtaz Mahal a été enterré dans un jardin d'agrément clos appelé le Zainabad. Paralysé par le chagrin et ravagé par des crises de larmes incontrôlables, l'Empereur est entré dans un deuil isolé. Il est apparu un an plus tard avec le dos courbé et la barbe est devenue blanche. Commence alors une période de vingt-deux ans de conception et de construction d'un mausolée et d'un jardin funéraire, adaptés à la reine du monde.

Cette enfant qui ne connaîtra jamais sa mère est devenue la princesse Jahanara qui, à l'âge de dix-sept ans, a commencé à distribuer des pierres précieuses aux pauvres. Un appel à l'intervention divine en faveur de la femme décédée, en donnant naissance. Pendant ce temps, un grand édifice dédié à l'amour éternel d'un empereur s'élevait le long des rives sud de la rivière Amuna.

Le poète anglais Sir Edwin Arnold a décrit l'endroit comme « pas un morceau d'architecture, comme les autres bâtiments, mais la fière passion de l'amour d'un empereur forgé dans des pierres vivantes ».

20 000 artisans ont été employés sur le projet pour un coût équivalent à 70 milliards de roupies modernes, soit 956 millions de dollars aujourd'hui. Le mausolée en marbre ivoire était la pièce maîtresse d'un complexe de 42 acres comprenant un grand bassin réfléchissant, une mosquée et une maison d'hôtes, le tout situé dans un jardin à la française et entouré sur trois côtés par des murs crénelés.

Des années plus tard, Shah Jahan rejoindrait l'amour de sa vie dans sa dernière demeure. Un trésor de l'art et de l'architecture islamiques en Inde, l'une des sept « merveilles modernes du monde » que nous connaissons, comme le Taj Mahal.


Histoire

Commandé pour être construit en 1632 par Shah Jahan au bord de sa rivière préférée, ce site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO est construit autour de la tombe de son épouse Mumtaz Mahal. Réparti sur 42 acres, le quartier possède également une maison d'hôtes et une mosquée ainsi que des jardins à la française. La construction principale du Taj Mahal a été achevée en 1643. En 1983, l'UNESCO lui a attribué la désignation de site du patrimoine mondial. L'architecte principal de cette belle structure serait Ustad Ahmad Lahouri, qui est également crédité de la conception du célèbre Fort Rouge de Delhi.

La hauteur du dôme est de 73 mètres et tout le Mahal est fait de marbre blanc immaculé. Avec le temps, et à cause de la pollution, la couleur avait commencé à changer. Cependant, les travaux de restauration sont en cours, et l'entretien de la structure est accordé la plus haute importance. Le travail, l'artisanat et l'artisanat visibles sur les murs du Taj Mahal sont envoûtants.

Le Taj Mahal a son lot d'histoires et de rumeurs. Une histoire horrible qui s'est transmise au fil des générations est que les mains de l'architecte et de ses ouvriers ont été coupées afin qu'ils ne puissent jamais reproduire une autre structure de ce genre. Alors que le monument a été construit pour l'amour, une histoire de cruauté aussi horrible y est également associée.

Partout dans le mausolée, des pierres semi-précieuses, notamment du lapis-lazuli, de l'améthyste, de la turquoise, du cristal, etc., ont été posées dans des motifs complexes. Quatre minarets élancés se dressent sur les quatre côtés du dôme, ajoutant à son immensité.

En l'an 2000, le célèbre magicien P.C. Sorcar, Jr. fit brièvement disparaître le Taj Mahal. Mais il n'y a aucune raison de paniquer, le Taj est là où il était. Un fait spectaculaire à propos du Taj est qu'il change de couleur en fonction de la lumière. Il a l'air rosâtre le matin, blanc laiteux le soir et doré sous le ciel éclairé par la lune.

Après que Shah Jahan ait construit le Taj Mahal pour la tombe de sa femme préférée, il a commencé à en construire une autre de l'autre côté de la rivière. Celui-ci allait être noir, et il avait prévu que ce soit son dernier lieu de repos. On dit que son fils Aurangzeb avait d'autres plans, donc le Taj Mahal noir n'a jamais été achevé.

Quelle que soit la saison, le monument est toujours afflué par les visiteurs. Chaque jour, au moins 12 000 visiteurs viennent voir le Taj. Ouvert de 6h à 19h (sauf le vendredi, pour les prières), le Taj Mahal est également ouvert à un nombre limité de visiteurs pour une observation au clair de lune certains jours. Les trois portes d'entrée se trouvent sur les côtés sud, est et ouest, la porte à l'ouest étant la porte d'entrée principale. L'inscription emblématique de la porte d'entrée se lit comme suit : « O Âme, tu es au repos. Retournez au Seigneur en paix avec Lui, et Lui en paix avec vous.


Une introduction au Taj Mahal

Catherine B. Asher est professeure au Département d'histoire de l'art de l'Université du Minnesota. Elle se spécialise dans l'histoire des Moghols et est l'auteur de 'Architecture of Mughal India'.

Fig. 1 : Taj Mahal (photo Rachita Jain)

Chaque année, des milliers de touristes indiens et internationaux viennent visiter cette tombe en marbre blanc située dans un complexe de jardins spectaculaire. Le Taj attire les touristes pour diverses raisons : c'est l'un des plus grands monuments du monde, l'une de ses sept merveilles, est associé à l'amour éternel et est l'un des plus grands atouts de l'Inde. Peu, après avoir connu le tombeau et son jardin, laissent indifférents, car le blanc éblouissant du marbre du mausolée dont la couleur change subtilement au fur et à mesure que la terre tourne, la symétrie absolue de la conception architecturale, ainsi que l'échelle du complexe massif laissent le plus en admiration. Sur une note plus factuelle, ce site impressionnant a été construit par l'empereur moghol Shah Jahan (r. 1628-1658) après la mort de son épouse préférée, Mumtaz Mahal, en 1631. La majeure partie du complexe a été construite entre 1632 et 1647/8 . Bien que des réparations, des restaurations et même des changements, en particulier dans la plantation du jardin, aient eu lieu au cours des 350 dernières années, l'ensemble du complexe reste conforme à la vision originale de Shah Jahan.

Les Moghols et Shah Jahan
Le premier moghol, Babur, a retracé sa lignée à la fois du mongol Gengis Khan (mort en 1227) et du grand chef de guerre d'Asie centrale, Timur (mort en 1405), dont les successeurs du XVe siècle ont produit un art et une architecture qui sont devenus l'étalon-or de la création artistique. dans le monde persanophone. Babur a vaincu le dernier souverain musulman indépendant du nord de l'Inde en 1526. Il n'a régné que pendant quatre ans mais a introduit dans le sous-continent, la tradition timouride de jardins ordonnés et réguliers, dans lesquels la terre était divisée par des canaux d'eau et des bassins. Alors que ces jardins, connus sous le nom de charbagh ou jardins en quatre parties, sont généralement considérés comme des paradis sur terre, pour Babur et ses successeurs, ces jardins avaient une signification politique, c'est-à-dire qu'ils étaient considérés comme des métaphores visuelles de la capacité des Moghols à ordonner et à gouverner. une terre et un peuple que Babur considérait comme chaotiques et indisciplinés.

Le fils et successeur de Babur, Humayun, n'a pas fait grand-chose pour renforcer l'autorité moghole, et pendant une période de 15 ans a été contraint de fuir l'Inde, capable de revenir en 1555 et de récupérer le trône moghol. Humayun est décédé un an plus tard et a été remplacé par son fils, Akbar, qui a régné pendant près de 50 ans (1556-1605). Sous le long règne d'Akbar, l'empire a été agrandi et consolidé pour couvrir la majeure partie du sous-continent nord jusqu'au Deccan. Plutôt que de punir les princes Rajput et d'autres dont Akbar a englobé le territoire dans l'empire moghol, Akbar a inclus ces élites vaincues dans son propre système administratif et militaire. Il s'assurait la loyauté de ces nouveaux arrivants en épousant souvent leurs filles. Pour stabiliser davantage le nouvel empire, la monnaie et les modes d'imposition ont été standardisés. Des politiques encourageant la tolérance entre les différentes communautés religieuses indiennes ont été adoptées. Au fur et à mesure que l'empire d'Akbar grandissait, il ajouta des forts et des palais à travers le pays comme un rappel visuel de son autorité et de son pouvoir toujours croissants. Parmi ses premiers projets architecturaux figure la tombe qu'il a fournie à son père, Humayun, qui a servi de modèle important pour le futur Taj Mahal (Fig. 2).

Fig. 2 : Tombeau de Humayun, Delhi, façade ouest (photo Mehreen Chida-Razvi)

À la mort d'Akbar en 1605, son fils Jahangir monta sur le trône, régnant jusqu'à sa mort en 1627. L'empire dont il hérita était fort, stable et riche, et Jahangir apporta peu de changements significatifs aux politiques et pratiques établies par Akbar. Jahangir a continué à construire, bien qu'il soit plus connu pour sa passion pour les albums peints et les manuscrits ainsi que pour ses observations minutieuses de la nature. Les campagnes militaires n'étaient pas entreprises par l'empereur mais plutôt par son fils hautement compétent, Khurram, le futur Shah Jahan. Le prince Khurram était l'héritier privilégié, jusqu'au début des années 1620, lorsque la puissante épouse de Jahangir, Nur Jahan, a commencé à promouvoir un autre des fils de Jahangir pour être le prochain sur le trône. Khurram s'est rebellé et a établi une contre-cour, mais moins d'un an après la mort de Jahangir, ce prince s'est proclamé empereur, assumant le titre que son père lui avait donné après une campagne militaire réussie, Shah Jahan, « Roi du monde ».

Shah Jahan a régné pendant 30 ans, se présentant continuellement comme un souverain semi-divin pleinement conscient de la valeur du visuel pour atteindre ces objectifs (Fig. 3).

Fig. 3 : Shah Jahan sur un globe

Son portrait, qui le représentait souvent littéralement comme le roi du monde alors qu'il se tenait sur un globe, et son architecture hautement symbolique étaient destinés à le présenter comme appartenant à une lignée de grands dirigeants. Shah Jahan s'est comparé au juste roi Salomon, ce que son prédécesseur ottoman avait fait quelque 100 ans plus tôt. L'impression est celle d'un souverain distant, peut-être même arrogant, mais les sources historiques indiquent un côté plus humain de cet empereur moghol.

Le prince Khurram épousa Arjumand Banu Begum, qui portera plus tard le titre de Mumtaz Mahal, en 1612 après cinq ans de fiançailles, et elle devint sa compagne constante, l'accompagnant même dans toutes ses campagnes militaires jusqu'à sa mort en 1631. Les femmes avaient longtemps eu un rôle majeur dans l'issue de la politique moghole. Par exemple, Akbar recherchait souvent le conseil de sa mère, mais comme nous l'avons fait dans ce cas de la mère d'Akbar, c'était plus souvent le conseil des élites féminines seniors qui pouvaient faire ou défaire les relations. La puissante épouse de Jahangir, Nur Jahan, était une exception notable, car elle était à bien des égards la dirigeante de facto, et non une reine mère en coulisse, alors que la santé de son mari vieillissant se détériorait. De même, Mumtaz Mahal, une nièce de Nur Jahan, avait une grande influence sur son mari, bien que nous ne connaissions pas d'exemples précis. Les chroniques révèlent que bien que Shah Jahan ait eu deux autres épouses, Mumtaz Mahal est resté son âme sœur tout au long de leur mariage de 19 ans. Pendant ce temps, Mumtaz Mahal a donné naissance à 14 enfants, dont la moitié ont survécu. Mais peu de temps après avoir accouché de son dernier enfant, elle est devenue extrêmement faible, a appelé son mari et est décédée. L'empereur dévasté est entré en deuil, n'ayant pas interagi avec sa cour pendant une bonne semaine, puis, pendant les deux années suivantes, a été continuellement en deuil. Pendant ce temps, la reine a été enterrée temporairement dans un jardin à Burhanpur, la ville du Deccan où elle était décédée six mois plus tard, son corps a été enterré et déplacé à Agra sur un site choisi pour son mausolée, le Taj Mahal, qui était le résultat d'un échange de terres d'un noble de haut rang. Shah Jahan survécut longtemps à sa femme et mourut en 1666. Les huit dernières années de sa vie, cependant, ne furent pas passées en tant qu'empereur actif, mais plutôt en 1658, il avait été déposé par l'un de ses fils, Aurangzeb. Il a été emprisonné dans son fort d'Agra, surplombant le Taj Mahal, après quoi sa mort il a été enterré à côté de Mumtaz Mahal.

La tradition de l'architecture funéraire moghole
Suivant la tradition timouride, les Moghols étaient de grands mécènes des arts, notamment la peinture, l'architecture et les arts de luxe tels que la sculpture sur jade, la production textile, les bijoux, les objets en métal, l'attirail militaire et plus encore. Les autres dynasties musulmanes contemporaines de cette époque, les Ottomans de Turquie et les Safavides d'Iran se sont également engagés dans une production et une consommation similaires pour prouver leur statut d'élite. Mais les Moghols, plus que toute autre maison islamique, se sont engagés dans la construction de tombes, en particulier de la fin du XVIe au XVIIe siècle, une période qui coïncide à peu près avec la construction du Taj Mahal. La construction de tombes avait été pratiquée dans le sous-continent au moins dès le Xe siècle dans ce qui est aujourd'hui le Pakistan, où les musulmans avaient assumé l'autorité politique au VIIIe siècle. Une fois que les dirigeants musulmans se sont établis dans le centre de l'Inde du nord au début du XIIIe siècle, des mausolées ont été construits pour les dirigeants et leur élite. Étant donné que les Moghols contrôlaient une vaste étendue de territoire, un nombre croissant d'élites était nécessaire pour l'armée et l'administration, mais tout de même pourquoi y a-t-il tant de tombes mogholes existantes ? Ebba Koch a suggéré que la construction de tombes pourrait être essentiellement une forme de planification successorale. C'est-à-dire que les tombes de l'Inde moghole, toujours situées dans des jardins, étaient exemptées de l'exigence coutumière selon laquelle la terre doit revenir à l'État à la mort du propriétaire foncier. Si de nombreuses tombes destinées à l'élite survivent, ce sont les mausolées impériales mogholes qui attirent le plus l'attention.

Le premier grand complexe de tombes impériales mogholes était celui fourni par Akbar pour son père, Humayun, à Delhi près du sanctuaire d'un saint musulman important, Nizamuddin Auliya, et le fort moghol de l'époque, aujourd'hui connu sous le nom de Purana Qila (Fig. 2) . La tombe de Humayun a été achevée en 1571 et conçue par une équipe père-fils de Boukhara formée à la fois en architecture structurelle et paysagère. Cette grande structure en forme de dôme est un octogone Baghdadi, c'est-à-dire un octogone avec quatre côtés longs et courts alternés. Il se trouve sur un socle élevé au milieu d'un jardin charbagh. Dans l'échelle globale, la conception et le plan du jardin, la structure appartient à la tradition timouride. L'intérieur aussi, composé d'une chambre centrale entourée de huit pièces plus petites dans un plan connu sous le nom de hasht bihisht ou huit paradis est également d'inspiration timouride. L'utilisation de grès rouge comme placage de la structure, détaillé avec des garnitures en marbre blanc, fait partie d'une longue tradition dans l'architecture du nord de l'Inde, en particulier dans les bâtiments associés aux clients musulmans. Placer la tombe dans un jardin est probablement une innovation moghole. Le jardin peut être lu sur deux niveaux, l'un comme un paradis terrestre et l'autre comme un symbole de contrôle politique tel qu'introduit par Babur. Suivant la tradition timouride, la tombe de Humayun a probablement été conçue comme une tombe dynastique moghole bien qu'aucun autre empereur n'y ait été enterré, un certain nombre d'élites royales ont ensuite été enterrées dans la tombe de Humayun.

À la mort d'Akbar en 1605, Jahangir a commencé son complexe funéraire à la périphérie d'Agra, aujourd'hui connu sous le nom de Sikandra, mais appelé alors Bihishtabad, ce qui signifie la « demeure du paradis » (Fig. 4).

Fig. 4 : Tombe d'Akbar à Sikandara (photo Rachita Jain)

Comme la tombe de Humayun et plus tard le Taj Mahal, la tombe d'Akbar est également située dans un complexe de jardins clos avec des voies navigables qui divisent le complexe en quatre unités principales.Le tombeau, cependant, ainsi que le tombeau construit plus tard pour Jahangir à Lahore, n'a pas de dôme, mais sa terrasse supérieure est laissée ouverte, pour se conformer à un passage dans l'inscription de la tombe : 'Puisse [l'âme d'Akbar] briller comme les rayons de le soleil et la lune dans la lumière de Dieu ». Un élément commun avec le Taj Mahal est la crypte souterraine accessible où sont enterrés les défunts royaux, car dans la tradition musulmane, les morts doivent être enterrés à six pieds sous terre. Les cénotaphes marquant les autres étages refléteraient les véritables souterrains. Toutes les tombes impériales mogholes ont des portes d'entrée élaborées, et la tombe d'Akbar ne fait pas exception. Deux traits de sa porte réapparaissent au Taj Mahal. Une caractéristique est les quatre minarets de marbre blanc qui marquent les coins de l'entrée à la fois de la tombe de Jahangir et du Taj Mahal, des minarets similaires seront placés non pas à l'entrée, mais à chaque coin du socle. Une deuxième caractéristique est la longue inscription qui embellit les deux côtés de la porte. Il s'agit d'un poème persan spécialement écrit pour ce monument et conçu par le calligraphe 'Abd al-Haqq Shirizi, qui a été honoré du titre Amanat Khan. Le poème fait l'éloge de l'empereur décédé, Akbar, et du patron, Jahangir, mais se termine par des vers invitant le visiteur à entrer dans les jardins du paradis. Alors que les jardins impériaux moghols, en particulier ceux associés aux tombes, sont généralement associés à des visions du paradis, ce poème sur la porte d'entrée du complexe rend cette référence claire.

Le paradis, dans l'Islam, est la récompense du vrai croyant au Jour du Jugement. Les soufis, saints hommes à tendance mystique, étaient censés être parmi ceux qui trouveraient sûrement une place au paradis. Les tombes de saints soufis importants, notamment les tombes des saints Chishti, Moinuddin à Ajmer et Nizamuddin Auliya à Delhi, étaient en marbre blanc et étaient associées à la sainteté et à la pureté. Au fil du temps, des structures principalement en marbre blanc ont été conçues pour l'usage de l'empereur et de sa famille immédiate, mais pas pour les autres. La reine de Jahangir, Nur Jahan, a construit une tombe en marbre blanc richement incrustée de pierres multicolores pour sa mère décédée en 1621 et son père décédé peu de temps après. Le père de Nur Jahan était le ministre des Finances de Shah Jahan et très proche de Jahangir, mais pas de sang royal. Ainsi, l'apparence de la tombe en marbre blanc pur à une distance qui change en une des multiples couleurs à mesure que l'on se rapproche est probablement le reflet de l'élite de la mère et du père, mais pas du statut royal. Bien que le tombeau ait été construit pour le mari et la femme, il est connu sous le nom de tombeau d'Itimad-ud-Daula, d'après le titre officiel du père. Le tombeau, achevé en 1626-8, comme d'autres mausolées impériaux moghols, se trouve au centre d'un charbagh fortifié et son rez-de-chaussée adhère au plan du hasht bihisht. Le deuxième étage, constitué d'une chambre centrale entourée d'écrans finement sculptés, est coiffé d'une voûte pyramidale tronquée. Chaque coin du socle est marqué par un court minaret. Alors que le complexe est plus petit que n'importe quelle tombe destinée à un empereur, son décor incrusté confère à la structure une élégance sans précédent. Sans surprise, on trouve des motifs floraux et géométriques, mais plus innovants sont les images de cyprès, de fruits et de récipients à col élancé pour le nectar incrustés dans la surface de marbre blanc. Cette imagerie, tirée de la poésie persane classique et du Coran, vise à placer le complexe dans un cadre paradisiaque.

Le Taj Mahal
La structure en dôme de marbre blanc qui représente le mieux la fascination moghole pour l'imagerie du paradis dans un cadre funéraire est le Taj Mahal. Alors qu'aujourd'hui, le Taj Mahal et son complexe de jardins semblent s'asseoir seuls le long du fleuve Yamuna d'Agra, il s'agissait en fait de l'un des nombreux - certes le plus grand - des complexes de jardins construits par l'élite moghole qui bordaient les rives de la rivière. Le complexe du Taj était cependant le seul qui couvrait les deux côtés de la rivière. Du côté sud se trouvait le mausolée et son jardin, tandis qu'en face se trouvait le Mahtab/Mehtab Bagh, Moonlight Garden, avec son bassin réfléchissant.

Fig. 5 : Plan du site du complexe du Taj par Ebba Koch

La plupart des visiteurs du Taj Mahal pensent que le tombeau de marbre et son jardin sont le complexe, mais il y a beaucoup plus, car ce complexe massif était presque une ville dans la ville d'Agra, alors la capitale moghole et connue officiellement sous le nom d'Akbarabad (Figs. 5, 6 et 7 d'Ebba Koch).

Fig. 6 : Le premier plan du Taj par Thomas et William Daniell (avec l'aimable autorisation d'Ebba Koch)

Fig. 7 : Le premier plan du complexe du Taj par Thomas et William Daniell (avec l'aimable autorisation d'Ebba Koch)

Nous pouvons approximativement diviser le complexe en quatre zones : une zone pour quatre marchés principaux connus aujourd'hui sous le nom de Taj Ganj, l'avant-cour dans le jardin principal de la tombe, la tombe et d'autres bâtiments dans le jardin principal, et le Mahtab Bagh de l'autre côté de la rivière. Taj Ganj tenait à chacun de ses quatre coins, de grands marchés clos avec de multiples boutiques dont les marchandises étaient vantées par les panégyristes persans et les voyageurs européens contemporains proches. Bien que les portes du Taj Ganj survivent encore, une grande partie de la construction d'origine a été remplacée ou rénovée pour répondre aux besoins des routards et des habitants. Le parvis est un espace spacieux avant l'entrée dans le jardin de la tombe avec une double rangée de boutiques rayonnant des entrées est et ouest, dont les revenus ont aidé à maintenir le complexe. Deux coins du parvis abritent de petites tombes non inscrites, tandis que les deux autres coins servaient de quartiers résidentiels aux préposés du complexe.

La caractéristique dominante de l'avant-cour est le magnifique portail d'entrée situé au centre du mur nord qui mène au jardin principal (Figs. 8a et 8b).

Fig. 8a : La Darwaza-i-Rauza (« grande porte », photo Rachita Jain)

Fig. 8b : Le Darwaza-i-Rauza (photo Rachita Jain)

Fig. 9 : Entrée de la tombe d'Akbar à Sikandara

Cette grande porte voûtée, recouverte de grès rouge, rappelle l'entrée de la tombe d'Akbar (Fig. 9), mais les chattris (petits kiosques en forme de dôme) marquent chaque coin et non les minarets trouvés sur la tombe d'Akbar. Les portes d'entrée de la tombe d'Akbar et du Taj Mahal portent des inscriptions conçues par le même calligraphe, Amanat Khan. Alors que celles de la tombe d'Akbar étaient en persan, les inscriptions sur la porte d'entrée du Taj Mahal sont tirées du Coran et sont donc en arabe. Le thème de chacun est similaire, car ils invitent le croyant à entrer au paradis.

En franchissant le portail d'entrée, le mausolée de marbre blanc situé au fond de ce premier jardin domine l'horizon. Entre l'entrée et le tombeau se trouve le long jardin rectangulaire divisé en quatre quadrants par de larges cours d'eau qui se rejoignent dans un bassin central que les textes contemporains assimilent à al-Kausar, un chapitre coranique qui compare la générosité de Dieu à un bassin d'abondance. Connu dans les textes contemporains sous le nom de « jardin paradisiaque », son nom correspond à l'invitation inscrite sur le portail d'entrée. Bien que nous ne sachions pas exactement comment ce jardin a été planté, il est probable que des fleurs telles que des soucis, des roses et des coquelicots, des arbres fruitiers et d'ombrage dont le cyprès, associés à l'être aimé dans la poésie persane, ornaient celui-ci.

La tombe est placée au centre sur un socle élevé à l'extrémité du jardin surplombant la rivière. Pour empêcher le socle et ses composants de glisser dans la rivière, des puits ont été creusés dans le sol puis remplis de pierre et de fer. À l'extrémité ouest du socle se trouve une grande mosquée revêtue de grès rouge et de marbre blanc surmontée de trois dômes revêtus de marbre. Il est encore utilisé par la communauté musulmane d'Agra aujourd'hui pour la prière du vendredi en congrégation. A l'est se trouve un bâtiment d'apparence identique, assurant symétrie et équilibre. A chaque coin du socle, relié à la mosquée et à sa contrepartie, se trouvent des tours de grès rouge. Bien qu'elles ne soient pas accessibles au public aujourd'hui, les tours nord auraient fourni de bonnes vues sur la rivière, tandis que d'autres contenaient un puits, des latrines et d'autres pièces.

La tombe placée au centre se trouve sur une plate-forme en marbre au sommet du socle au bord de la rivière. Chacun des angles est marqué par un haut minaret élancé. La tombe, comme la tombe de Humayun, est un octogone de Baghdadi, et son intérieur est une version plus sophistiquée du plan hasht bihisht utilisé sur la tombe de Humayun.

Quatre types de décoration dominent le mausolée : le parement de marbre blanc provenant des carrières de Makrana à environ 365 kilomètres les bandes d'inscriptions embellissant l'extérieur et l'intérieur les motifs floraux sculptés sur le dado intérieur et extérieur de la tombe et l'incrustation de pietra dura sur le cénotaphes impériaux et leur écran environnant. Le marbre en tant que matériau de revêtement principal, pas seulement pour les motifs décoratifs, comme indiqué précédemment, a été associé aux tombeaux des saints et au fil du temps à la royauté de plus, le marbre absorbe la lumière et change de couleur à chaque changement de jour et depuis, dans la tradition musulmane La présence de Dieu est souvent associée à la lumière, le tombeau prend des allures spirituelles (Fig. 10).

Fig.10 : Le Taj Mahal vu du sud (photo Rachita Jain)

Les 25 inscriptions coraniques qui apparaissent sur le complexe soulignent le spirituel. Ceux-ci développent davantage le thème du paradis comme promis pour les fidèles le Jour du Jugement exprimé sur la grande entrée. Amanat Khan avait conçu le texte de manière à ce que toutes les lettres paraissent au spectateur comme si elles étaient de la même taille mais, en fait, il a rendu ces parties éloignées du sol dans un format plus grand. Non seulement les inscriptions seraient vues, mais aussi, au 17ème siècle, le chant mélodique des lecteurs coraniques de la tombe se répercuterait dans toute la tombe alors qu'ils priaient pour l'âme de la reine décédée.

En plus des inscriptions évoquant le paradis, des motifs floraux en marbre le long du mur inférieur intérieur et extérieur. Ces fleurs avaient également une signification politique, car les chroniqueurs et poètes moghols utilisaient des images et des métaphores florales pour désigner les membres de la famille royale, appelant Shah Jahan lui-même, « la source du jardin fleuri de la justice et de la générosité ». Ces motifs floraux sont sculptés de manière très naturaliste, ce n'est qu'après mûre réflexion qu'il apparaît que les feuilles et les fleurs n'appartiennent à aucune plante vivante. Ce sont plutôt des flores qui ne peuvent exister que dans le royaume de Dieu, c'est-à-dire le paradis. Des motifs floraux similaires se retrouvent sur les deux cénotaphes impériaux placés au centre de la chambre intérieure principale. Celles-ci ne sont pas sculptées en haut-relief, mais sont faites de pierres semi-précieuses, principalement de couleur rouge, incrustées dans le marbre. Les cénotaphes sont entourés d'un écran de marbre octogonal également incrusté de pierres de couleur similaire, remplaçant l'or émaillé d'origine, car de son vivant Shah Jahan craignait que l'or n'attire les pillards (Fig. 11).

Fig. 11 : Chambre funéraire et paravent incrusté de marbre entourant les cénotaphes

Le Mahtab Bagh est placé directement en face du Taj Mahal sur la rive nord du fleuve (Fig. 12)

Fig. 12 : Le Mahtab Bagh vu du Taj Mahal

Le jardin avec son grand bassin réfléchissant était connu depuis l'époque moghole, mais l'envasement causé par les inondations continues recouvrait le bassin et il était pratiquement oublié. Au lieu de cela, un récit fictif d'un deuxième Taj Mahal, celui-ci ayant été construit en pierre noire, qui a été mentionné pour la première fois par un marchand européen de la fin du XVIIe siècle, s'est répandu comme une traînée de poudre et s'est perpétué au fil du temps. Les fouilles de l'Archaeological Survey of India dans les années 1990 ont mis au jour le jardin moghol original, écrasant le mythe du Taj noir.

Le complexe funéraire a commencé six mois après la mort de la reine et en juin 1632, le premier anniversaire de sa mort, connu sous le nom de 'urs, c'est-à-dire le mariage de son âme avec Dieu, a été commémoré lors de cérémonies solennelles impliquant la prière et la distribution de largesse aux nécessiteux. Les historiens de la cour utilisèrent l'occasion de l'urs annuelle pour indiquer les progrès vers l'achèvement du complexe. Les Européens ont également écrit sur les étapes de la construction, bien qu'il semble que leurs observations aient été faites à distance, et non le résultat d'un examen direct du site.

Aujourd'hui, le complexe Taj Mahal est un site touristique du patrimoine mondial. Toute personne qui peut se permettre le droit d'entrée peut visiter le site. Cependant, ce n'était pas le cas à l'époque moghole. Seuls les proches de la famille royale avaient accès au jardin du tombeau. Alors que beaucoup sont peut-être arrivés par les routes, Shah Jahan a préféré visiter le tombeau sur un bateau et entrerait dans le complexe par des portes d'eau, maintenant fermées, sur le grand socle. Peu d'Européens avant le 18ème siècle ont mis les pieds dans le complexe. Une exception était François Bernier, un médecin français qui a eu accès à la famille royale plus tard au 17ème siècle, qui a été autorisé à entrer dans l'enceinte du Taj, bien qu'on lui ait refusé l'accès à la tombe elle-même au motif qu'il n'était pas musulman.

Lorsque Shah Jahan mourut en 1666 après avoir été emprisonné par son fils et successeur, Aurangzeb, pendant huit ans, il fut enterré dans le Taj Mahal à côté de sa femme. La question est : était-ce toujours son intention ? Les textes sont muets sur cette question, mais l'un des noms officiels du Taj Mahal, Rauza-i-Munavvara, « la tombe illuminée », une épithète partagée avec la tombe du prophète Mahomet à Médine, suggère que Shah Jahan a toujours voulu que le Taj Mahal soit sa tombe aussi. Il souhaitait que l'histoire se souvienne de lui, comme le prophète Mahomet, pour se conformer au concept théologique islamique d'un homme parfait. Il semblerait peu probable que le tombeau de la reine ait reçu le même nom que le tombeau du Prophète, puisqu'il était un homme, à moins que Shah Jahan ne le considère également comme son dernier lieu de repos.

Aucun aspect de ce complexe n'a été laissé au hasard. Chaque mesure a été soigneusement enregistrée dans des chroniques historiques, et il est clair que le complexe de tombes et de jardins a été conçu par quelqu'un avec une vision extraordinaire. Nous connaissons par les textes contemporains les noms d'un certain nombre d'architectes qui ont participé à la construction des nombreux projets de construction de Shah Jahan, dont beaucoup ont été construits en même temps que le Taj Mahal, mais ces mêmes chroniques sont muettes sur l'architecte du Taj Mahal. Seul le calligraphe, Amanat Khan, est nommé. Il est clair que des architectes et des ingénieurs ont travaillé sur l'immense complexe, mais en laissant ces acteurs anonymes, c'est le mécène, Shah Jahan, dont le rôle est mis en avant.


Ces 5 faits intéressants sur le Taj Mahal montrent l'amour et les soins apportés à ce complexe.

Portrait de Mumtaz Mahal. c. 17e – 18e siècle (Photo : domaine public via Wikipédia)

Il a été construit par amour

Shah Jahan a construit le Taj Mahal pour abriter la tombe de son épouse bien-aimée Mumtaz Mahal. Elle était sa troisième épouse, même s'ils étaient fiancés quand il avait 15 ans et elle 14 ans. Ils ont dû attendre cinq ans pour se marier, grâce à une date chanceuse choisie par les astrologues de la cour. Dans l'intervalle, Shah Jahan a épousé une autre femme. Il prendra également une troisième femme après leur mariage. Cependant, c'était principalement pour des raisons politiques et Mumtaz Mahal resterait son épouse en chef une fois qu'ils seraient mariés.

Leur long mariage a produit 14 enfants et les observateurs de la cour se sont donné beaucoup de mal pour écrire sur leur dévotion les uns envers les autres. Mumtaz était également un proche confident et conseiller politique. Elle examinait même les documents judiciaires officiels avant leurs ébauches finales.

Malheureusement, Mumtaz mourrait à 38 ans des suites d'une hémorragie du post-partum. Il est dit que l'empereur fut dévasté par cette perte. À l'origine, son corps a été placé ailleurs, mais a ensuite été enterré dans le Taj Mahal une fois terminé.

Il a fallu une armée pour le créer

Comme le Taj Mahal devait être digne de la présence de Mumtaz Mahal&rsquos, chaque détail a été méticuleusement exécuté. Environ 22 000 ouvriers travaillaient sur tous les aspects du Taj Mahal. Cela comprenait l'excavation et le nivellement des trois acres de terres sur lesquelles il a été construit, ainsi que la construction de l'échafaudage en brique élaboré utilisé pour le projet. La légende raconte que le Shah a réussi à démonter l'échafaudage du jour au lendemain en disant aux paysans locaux qu'ils pouvaient garder toutes les briques qu'ils en avaient retirées.

Au-delà de cela, la conception a fait appel à des milliers de peintres, de brodeurs et de tailleurs de pierre capables d'exécuter le travail complexe. Plus de 1 000 éléphants ont été utilisés pour apporter des matériaux de construction, qui ont ensuite été transportés par des bœufs sur une rampe en terre de neuf milles créée pour le projet. Des poulies spéciales aideraient alors à élever les blocs de pierre en position.

Toute cette attention aux détails et à la planification du projet a porté ses fruits, car il a fallu environ 12 ans pour terminer la tombe. Le reste des bâtiments du complexe serait achevé après 10 ans supplémentaires.

Photo : Photos d'archives de Mikhail Varentsov/Shutterstock

C'était cher

Compte tenu de la main-d'œuvre nécessaire pour faire vivre le Taj Mahal, il ne fait aucun doute que le projet était coûteux. Des matériaux luxueux ont été importés de toute l'Asie et de l'Inde. Cela comprenait de grandes quantités de marbre blanc importé de Makrana, ainsi que 28 variétés de pierres précieuses et semi-précieuses qui ont été posées dans le marbre. Le jade de Chine, la turquoise du Tibet, le saphir du Sri Lanka et le lapis-lazuli d'Afghanistan ne sont que quelques-unes des pierres incorporées dans le Taj Mahal. Un autre exemple d'opulence peut être trouvé sur le dôme. À l'origine, le fleuron qui surmontait le dôme du mausolée était en or (il a depuis été remplacé par du bronze).

Au moment où il a été complètement terminé en 1653, le coût estimé à l'époque était de 32 millions de roupies. En 2020, cela se convertit à environ 70 milliards de roupies (916 millions de dollars).

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La symétrie est la clé

Le Taj Mahal est un bâtiment parfaitement symétrique. Comme il est typique de l'architecture créée sous Shah Jahan, le complexe est organisé sur une symétrie bilatérale qui s'étend le long d'un axe central.

Le Taj Mahal exprime les concepts de l'architecture sous le règne de Shah Jahan&rsquos grâce à son plan équilibré et symétrique. Le mausolée, avec son marbre blanc, est l'élément central du complexe et est flanqué de deux structures en grès rouge, la mosquée et la maison d'hôtes.

En faisant du mausolée le seul bâtiment tout blanc du complexe, une hiérarchie architecturale est établie. Plus il y avait de blanc dans un bâtiment, plus cette structure particulière était importante.

Des lois spéciales l'ont protégé

Compte tenu de son importance, il n'est pas surprenant que le gouvernement indien protège farouchement le Taj Mahal. Tout au long de l'histoire, il a pris des mesures spéciales pour assurer sa sécurité contre les menaces d'origine humaine et naturelle.

Pendant la Seconde Guerre mondiale et les guerres indo-pakistanaises, des échafaudages spéciaux ont été érigés pour dissimuler le bâtiment et le protéger des attaques aériennes.

Pour aider à se prémunir contre la pollution environnementale, qui faisait passer le Taj Mahal du blanc au jaune-brun, une zone de 4 000 milles carrés connue sous le nom de Taj Trapezium Zone (TTZ) a été mise en place. La région a des normes d'émissions strictes et une décision de 1996 de la Cour suprême de l'Inde a interdit l'utilisation du charbon dans les industries situées dans la TTZ. Ces entreprises ont été soit invitées à passer au gaz naturel, soit à quitter la zone protégée.

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C'est une merveille du monde

Le Taj Mahal est l'un des monuments les plus aimés de l'histoire. En fait, ces dernières années, le nombre de visiteurs du Taj Mahal a atteint plus de huit millions de touristes par an.

Il n'est donc pas surprenant que lorsqu'une organisation a dressé une liste des 7 nouvelles merveilles du monde, qui était destinée à remplacer les anciennes sept merveilles du monde, le Taj Mahal devait avoir un emplacement. Le sondage public pour créer la liste a recueilli plus de 600 millions de votes, et lorsque les gagnants ont été annoncés en 2007, le Taj Mahal a rejoint d'autres merveilles comme la Grande Muraille de Chine, Petra et Machu Picchu en tant que nouvelle merveille.


Voir la vidéo: Taj Mahal - Cakewalk Into Town 1973 (Novembre 2021).