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Longstreet sur Fredeicksurg - Histoire


Au début de l'automne 1862, une distance ne dépassant pas trente milles s'étendait entre l'armée du Potomac et l'armée de Virginie du Nord. Un état d'incertitude existait depuis plusieurs semaines après la bataille de Sharpsburg, mais les mouvements qui ont abouti à la bataille de Fredericksburg ont commencé à prendre forme lorsque, le 5 novembre, l'ordre a été émis de retirer le général McClellan du commandement des forces fédérales.

L'ordre assignant le général Burnside au commandement fut reçu au quartier général du général Lee, puis à Culpeper Court House, environ vingt-quatre heures après son arrivée à Warrenton, mais pas par courtoisie officielle. Le général Lee, en recevant la nouvelle, a déclaré qu'il regrettait de se séparer de McClellan, "car", a-t-il ajouté, "nous nous sommes toujours si bien compris. Je crains qu'ils ne continuent à faire ces changements jusqu'à ce qu'ils trouvent quelqu'un que je ne' pas compris."

L'armée fédérale était campée autour de Warrenton, en Virginie, et fut bientôt divisée en trois grandes divisions, dont les commandants étaient les généraux Sumner, Hooker et Franklin.

L'armée de Lee était de l'autre côté de la rivière Rappahannock, divisée en deux corps, le premier commandé par moi-même et le second commandé par le général T. J. (Stonewall) Jackson. À cette époque, l'armée confédérée s'étendait de Culpeper Court House (où le premier corps était stationné) sur sa droite à travers la Blue Ridge en descendant la vallée de Virginie jusqu'à Winchester. Là, Jackson campait avec le deuxième corps, à l'exception d'une division qui était stationnée à Chester Gap sur les Blue Ridge Mountains.

Vers le 18 ou le 19 novembre, nous avons reçu des informations par nos éclaireurs que Sumner, avec sa grande division de plus de trente mille hommes, se dirigeait vers Fredericksburg. Évidemment, il avait l'intention de nous surprendre et de franchir le Rappahannock avant que nous puissions offrir de la résistance. Dès réception de l'information, deux de mes divisions ont reçu l'ordre de descendre pour le rencontrer. Nous avons fait une marche forcée et sommes arrivés sur les collines autour de Fredericksburg vers 3 heures de l'après-midi du 21. Sumner était déjà arrivé et son armée était campée sur Stafford Heights, dominant la ville du côté fédéral. Avant que j'atteigne Fredericksburg, le général Patrick, prévôté général, traversa le fleuve sous un drapeau de trêve et mit le peuple dans un état de grande excitation en remettant la lettre suivante :

Sous le couvert des maisons de votre ville, des coups de feu ont été tirés sur les troupes de mon commandement. Vos usines et manufactures fournissent des vivres et du matériel pour les vêtements des corps armés en rébellion contre le gouvernement des États-Unis. Vos chemins de fer et autres moyens de transport évacuent le ravitaillement des dépôts de ces troupes. Cet état de choses doit prendre fin, et par la direction du général Burnside, je demande en conséquence la remise de votre ville entre mes mains, en tant que représentant du gouvernement des États-Unis, à ou avant 5 heures cet après-midi. A défaut de réponse affirmative à cette demande à l'heure indiquée, seize heures seront laissées s'écouler pour l'éloignement de la ville des femmes et des enfants, des malades, des blessés et des vieillards, etc., délai expiré, je procéderai au pilonnage la ville. Dès l'obtention de la possession de la ville, tous les moyens nécessaires seront pris pour préserver l'ordre et assurer le fonctionnement protecteur des lois et de la politique du gouvernement des États-Unis.

Je suis, très respectueusement, votre obéissant serviteur,

E. C. L'ÉTÉ.

Brevet Major-général, U.S. Army, Commandant de la Grande Division de droite

Pendant que le peuple s'exaltait de recevoir cette demande de reddition de sa ville, mes troupes parurent sur les hauteurs opposées à celles occupées par les fédéraux. Les non-combattants alarmés apprirent mon arrivée et m'envoyèrent aussitôt la demande du général fédéral. J'ai déclaré aux autorités de la ville que je ne tenais pas à occuper la place à des fins militaires et qu'il n'y avait aucune raison pour qu'elle soit bombardée par l'armée fédérale. Nous étions là pour nous protéger contre l'avancée de l'ennemi et ne pouvions permettre que la ville soit occupée par les fédéraux.

Le maire envoya au général Sumner un exposé satisfaisant de la situation et fut avisé que le bombardement menacé n'aurait pas lieu, les confédérés n'ayant pas l'intention de faire de la ville une base d'opérations militaires.

Avant que mes troupes n'atteignent la petite ville, et avant que les habitants de Fredericksburg ne sachent qu'une partie quelconque de l'armée confédérée était proche, il y avait une grande excitation au sujet de la demande de reddition. Il n'y avait personne sur place, à l'exception des hommes âgés et infirmes, des femmes et des enfants. Qu'ils fussent alarmés lorsque la reddition de la ville était exigée par les fédéraux était tout naturel, et un certain nombre s'empressèrent de monter à bord d'un train alors prêt à partir. Alors que le train sortait, les batteries de Sumner sur Stafford Heights ont ouvert le feu dessus, ajoutant à la terreur générale, mais heureusement ne causant aucun dommage sérieux. Le spectacle n'était cependant rien par rapport à ce que nous avons vu peu de temps après. Vers le 26 ou le 27, il devint évident que Fredericksburg serait le théâtre d'une bataille, et nous conseillâmes aux gens qui étaient encore dans la ville de se préparer à partir, car ils seraient bientôt en danger s'ils restaient. L'évacuation des lieux par les femmes en détresse et les hommes sans défense était un spectacle douloureux. Beaucoup étaient presque sans ressources et n'avaient nulle part où aller, mais, cédant aux cruelles nécessités de la guerre, ils ramassèrent leurs effets portables et tournèrent le dos à la ville. Beaucoup ont été contraints de chercher refuge dans les bois et de braver les nuits glaciales de novembre pour échapper à l'assaut imminent de l'armée fédérale.

Très peu de temps après mon arrivée à Fredericksburg, le reste de mon corps est arrivé de Culpeper Court House, et dès qu'on a su que toute l'armée du Potomac était en mouvement pour la scène potentielle de la bataille, Jackson a été retiré de Blue Ridge. En très peu de temps, l'armée de Virginie du Nord se trouva face à face avec l'armée du Potomac.

Lorsque Jackson est arrivé, il s'est opposé à la position, non pas parce qu'il craignait le résultat de la bataille, mais parce qu'il pensait que derrière le North Anna était un point à partir duquel les résultats les plus fructueux suivraient. Il croyait que nous gagnerions une victoire à Fredericksburg, mais ce serait pour nous une victoire vaine, tandis qu'à North Anna, lorsque nous repousserions les fédéraux, nous pouvions donner l'avantage à la poursuite, ce que nous ne pouvions pas faire à Fredericksburg. Le général Lee n'accepta cependant pas la proposition, et nous continuâmes nos préparatifs pour rencontrer l'ennemi à ce dernier endroit.

À un point juste au-dessus de la ville, une chaîne de collines commence, s'étendant du bord de la rivière sur une courte distance et entourant la vallée un peu sous la forme d'un croissant. De l'autre côté se trouvent les célèbres Stafford Heights, alors occupés par les fédéraux. Au pied de ces collines coule la rivière Rappahannock. Du côté confédéré se blottissait Fredericksburg, et autour d'elle s'étendaient les fonds fertiles d'où avaient été récoltées de belles récoltes et sur lesquels les troupes fédérales devaient se masser et livrer bataille aux confédérés. Du côté confédéré le plus proche de la rivière se trouvait Taylor's Hill, et au sud de celle-ci la désormais célèbre Marye's Hill ; ensuite, Telegraph Hill, la plus haute des élévations du côté confédéré (plus tard connue sous le nom de Lee's Hill, car pendant la bataille le général Lee était là la plupart du temps), où j'avais mon quartier général sur le terrain ; ensuite était une déclinaison par laquelle Deep Run Creek passait en direction de la rivière Rappahannock ; et ensuite était la douce élévation à Hamilton's Crossing, non digne d'un nom, sur laquelle le mur de pierre Jackson a massé trente mille hommes. C'est sur ces collines que les confédérés se préparèrent à recevoir Burnside chaque fois qu'il choisirait de traverser le Rappahannock. Les confédérés étaient stationnés comme suit : sur Taylor's Hill, à côté de la rivière et formant ma gauche, la division R. H. Anderson ; sur Marye's Hill, les divisions Ransom's et McLaws; sur Telegraph Hill, division de Pickett ; à droite et à propos de Deep Run Creek, la division Hood, cette dernière s'étendant à travers Deep Run Bottom.

Sur la colline occupée par le corps de Jackson se trouvaient les divisions A. P. Hill, Early et Taliaferro, celle de D. Hill étant en réserve à l'extrême droite. L'Artillerie de Washington, sur Marye's Hill, était chargée de conseiller l'armée le plus tôt possible sur l'avancée fédérale. Le général Barksdale, avec sa brigade du Mississippi, était de garde devant Fredericksburg la nuit de l'avance.

Les collines occupées par les forces confédérées, bien que sur-couronnées par les hauteurs de Stafford, étaient si éloignées qu'elles se trouvaient en dehors de la portée de tir effectif des canons fédéraux et, avec les terrains inférieurs qui s'éloignaient entre elles, formaient une série défensive qui peut être assimilé à des bastions naturels. Taylor's Hill, sur notre gauche, était inattaquable ; Marye's Hill était plus avancée vers la ville, avait une ascension graduelle et moins de hauteur que les autres, et nous l'avons considéré comme le point le plus attaquable, et l'avons gardé en conséquence. Les événements qui ont suivi ont prouvé la justesse de notre opinion sur ce point. Lee's Hill, près de notre centre, avec ses flancs accidentés retirés de celui de Marye et s'élevant plus haut que ses compagnons, était relativement sûr.

Telle était la situation des 65 000 confédérés massés autour de Fredericksburg, et ils disposaient d'une vingtaine de jours pour se préparer à la bataille qui approchait.

Les fédéraux de Stafford Heights ont soigneusement mûri leurs plans d'avance et d'attaque. Le général Hunt, chef de l'artillerie, disposa habilement de 147 canons pour couvrir les fonds sur lesquels l'infanterie devait se former pour l'attaque, et en même temps jouer sur les batteries confédérées si les circonstances le permettaient. Franklin et Hooker avaient rejoint Sumner, et Stafford Heights tenait l'armée fédérale, forte de 116 000 hommes, surveillant la plaine où le conflit sanglant allait bientôt se dérouler. Entre-temps, les fédéraux avaient été aperçus le long des rives du fleuve, à la recherche des points de passage les plus disponibles. Le président Lincoln était descendu avec le général Halleck, et ce dernier lui avait suggéré de passer à Hoop-pole Ferry, à environ 28 ou 30 milles au-dessous de Fredericksburg. Cependant, nous avons découvert le mouvement et nous nous sommes préparés à l'affronter, et Burnside a abandonné l'idée et a tourné son attention vers Fredericksburg, avec l'impression que beaucoup de nos troupes étaient descendues à Hoop-pole, trop loin pour revenir à temps pour cette bataille. .

Les soldats des deux armées étaient en bon état de combat et tout indiquait que nous aurions une bataille désespérée. Nous étions persuadés que Burnside ne pourrait pas nous déloger et attendions patiemment l'attaque.

Le matin du 11 décembre 1862, environ une heure avant le jour, les confédérés endormis furent réveillés par un canon solitaire tonnant sur les hauteurs de Marye's Hill. De nouveau, il explosa, et instantanément, les confédérés éveillés reconnurent le signal de l'artillerie de Washington et savaient que les troupes fédérales se préparaient à traverser le Rappahannock pour nous livrer la bataille attendue. Les fédéraux descendirent jusqu'au bord de la rivière et commencèrent la construction de leurs ponts, lorsque Barksdale ouvrit le feu avec un tel effet qu'ils durent se retirer. Encore et encore, ils s'efforcèrent de traverser, mais à chaque fois ils furent accueillis et repoussés par les balles bien dirigées des Mississippiens. Ce combat dura jusqu'à 1 heure, lorsque les fédéraux, avec un désespoir furieux, tournèrent toute leur force d'artillerie disponible sur la petite ville, et envoyèrent des hauteurs une parfaite tempête de balles et d'obus, écrasant les maisons d'un cyclone de métal ardent. De notre position sur les hauteurs, nous vîmes les batteries lancer une avalanche sur la ville dont la seule infraction était que près de ses bords, dans une retraite confortable, se nichent trois mille frelons confédérés qui piquaient l'armée du Potomac dans une frénésie. C'était formidable, le pandémonium que cette petite escouade de confédérés avait provoqué. La ville a pris feu à plusieurs endroits, des obus se sont écrasés et ont éclaté, et des projectiles solides ont plu comme de la grêle. Au milieu des fracas successifs, on entendait les cris et les hurlements de ceux qui se battaient, tandis que la fumée s'élevait de la ville en feu et que les flammes sautaient, faisant une scène qui ne s'effacera jamais de la mémoire de ceux qui virent ce. Mais, au milieu de toute cette fureur, la petite brigade des Mississippiens s'accrochait à son travail. Enfin, quand j'eus tout préparé, j'envoyai un ordre péremptoire à Barksdale de se retirer, ce qu'il fit, combattant en se retirant devant les fédéraux, qui avaient alors réussi à débarquer un certain nombre de leurs troupes. Les fédéraux construisirent alors leurs pontons sans être inquiétés, et dans la nuit et le lendemain la grande division de Sumner passa dans Fredericksburg.

À environ un mille et demi au-dessous de la ville, où le Deep Run se jette dans le Rappahannock, le général Franklin avait été autorisé sans opposition sérieuse à jeter deux ponts flottants le 11, et sa grande division passa et se massa sur les fonds plats en face. Hamilton's Crossing, se plaçant ainsi devant le corps de Stonewall Jackson. Les 11e et 12e furent donc passés par les fédéraux à traverser le fleuve et à se préparer au combat.

En face de Fredericksburg, la formation le long de la berge était telle que les fédéraux étaient cachés dans leurs approches, et, profitant de cet avantage, ils réussirent à traverser et à cacher la grande division de Sumner et, plus tard, une partie de la grande division de Hooker. dans la ville de Fredericksburg, et disposant ainsi de Franklin dans la plaine ouverte ci-dessous, pour donner l'impression que la grande force était avec ce dernier et sur le point de s'opposer à Jackson.

Avant le lever du jour, le matin du 13, mouvementé, je me dirigeai vers la droite de ma ligne tenue par la division Hood. Le général Hood était à son poste et entendait bien les fédéraux au sud de Deep Run, qui mettaient leurs troupes en position pour l'attaque. Le matin était froid et brumeux, et tout était obscurci à la vue, mais la brume nous portait si distinctement les bruits des fédéraux en mouvement que Hood pensa que l'avance était contre lui. Il fut cependant soulagé lorsque je lui assurai que l'ennemi, pour l'atteindre, devrait se mettre dans une poche et subir les attaques de Jackson d'un côté, de Pickett et de McLaws de l'autre, et des propres hommes de Hood devant . La position des hommes de Franklin le 12, avec la configuration du terrain, n'avait laissé aucun doute dans mon esprit quant aux intentions de Franklin. J'ai expliqué tout cela à Hood, lui assurant que l'attaque serait contre Jackson. En même temps, j'ordonnai à Hood, au cas où la ligne de Jackson serait rompue, de virer à sa droite et de frapper les corps attaquants, lui disant que Pickett, avec sa division, recevrait l'ordre de se joindre au mouvement de flanc. Ces ordres ont été donnés aux deux généraux de division, et en même temps ils ont été informés que je serais attaqué près de mon centre gauche, et que je devais être à ce point pour faire face à ma part de la bataille. On leur a également dit que ma position était si bien défendue que je ne pouvais plus avoir besoin de leurs troupes. Je suis ensuite retourné à Lee's Hill, où j'ai atteint peu de temps après le lever du soleil.

Ainsi nous nous trouvions à la veille de la grande bataille. Le long de Stafford Heights, 147 canons furent tournés vers nous, et sur la plaine plate en contrebas, dans la ville, et cachés sur la rive opposée, prêts à traverser, étaient rassemblés près de 100 000 hommes, impatients de commencer le combat. Sécurisés sur nos collines, nous attendions l'assaut d'un air sombre. La vallée, les sommets des montagnes, tout était enveloppé du brouillard le plus épais, et les préparatifs du combat se faisaient comme sous le couvert de la nuit. La brume nous apportait les bruits des préparatifs de bataille, mais nous étions aveugles aux mouvements des fédéraux. Soudain, à 10 heures, comme si les éléments se mêlaient au drame qui allait se jouer, la chaleur du soleil balaya la brume et révéla le panorama grandiose de la vallée en contrebas.

Les 40 000 hommes de Franklin, renforcés par deux divisions de la grande division Hooker, étaient devant les 30 000 de Jackson. Les drapeaux des fédéraux flottaient gaiement, les armes polies brillaient au soleil, et les beaux uniformes des troupes flottantes donnaient à la scène un air de fête plutôt que le spectacle d'une grande armée sur le point d'être jetée dans le tumulte. de bataille. De ma place sur Lee's Hill, je pouvais voir presque tous les soldats que Franklin avait, et c'était un magnifique ensemble. Mais au loin se trouvait l'infanterie en lambeaux de Jackson, et au-delà se trouvait la cavalerie battue de Stuart, avec leurs chapeaux souillés et leurs costumes jaunes butternut, un contraste frappant avec les troupes richement équipées des fédéraux.

Autour de la ville, çà et là, on apercevait quelques soldats, mais il n'y avait aucune indication des masses lourdes qui étaient cachées par les maisons. Ceux des hommes de Franklin qui étaient devant Jackson s'étendaient bien vers Lee's Hill, et étaient presque à portée de nos meilleurs canons, et à l'autre extrémité ils s'étendaient vers l'est jusqu'à ce qu'ils soient bien sous le feu de l'artillerie à cheval de Stuart sous Le major John Pelham, un officier courageux et galant, presque un garçon depuis des années. Alors que la brume se levait, les confédérés virent le mouvement contre leur droite près de Hamilton's Crossing. Le major Pelham a ouvert le feu sur ordre de Franklin et lui a confié un travail animé, qui a été maintenu jusqu'à ce que Jackson ordonne à Pelham de se retirer. Franklin avança ensuite rapidement vers la colline où les troupes de Jackson avaient été stationnées, sentant les bois avec des tirs au fur et à mesure qu'il progressait. Silencieusement, Jackson attendit l'approche des fédéraux jusqu'à ce qu'ils soient à bonne portée, puis il ouvrit un feu terrible qui jeta les fédéraux dans une certaine confusion. L'ennemi s'est à nouveau massé et a avancé, se pressant à travers une brèche entre Archer et Lane. Cela a brisé la ligne de Jackson et a menacé de très graves problèmes. Les fédéraux qui s'étaient enfoncés dans cette brèche tombèrent sur la brigade de Gregg, et il s'ensuivit une sévère rencontre au cours de laquelle ce dernier général fut mortellement blessé. Archer et Lane reçoivent très vite des renforts et, se ralliant, se joignent à la contre-attaque et récupèrent le terrain perdu. La concentration des divisions Taliaferro et Early contre cette attaque était trop forte pour elle, et la contre-attaque repoussa les fédéraux vers la voie ferrée et hors de portée de nos canons de gauche. Quelques-unes de nos troupes à la suite de cette repousse s'éloignèrent trop loin, et furent à leur tour très déconcertées lorsqu'elles furent laissées aux effectifs supérieurs de l'ennemi, et furent obligées de se retirer en mauvais état. Une brigade fédérale avançant sous le couvert de Deep Run fut découverte à ce moment et attaquée par les régiments des brigades Pender et Law, la première de la division A. Hill et la seconde de la division Hood ; et, la deuxième ligne de Jackson avançant, les fédéraux furent forcés de se retirer.Cette série de manifestations et d'attentats, le succès partiel et la déconvenue définitive des fédéraux, constituent les mouvements hostiles entre la droite confédérée et la gauche fédérale.

J'ai décrit, au début de cet article, la situation de la gauche confédérée. Devant Marye's Hill se trouve un plateau et immédiatement au pied de la colline se trouve une route en contrebas connue sous le nom de route Telegraph. Sur le côté de la route à côté de la ville était un mur de pierre, à hauteur d'épaule, contre lequel la terre était adossée, formant une défense presque inaccessible. Il était impossible aux troupes qui l'occupaient d'exposer plus qu'une petite partie de leurs corps. Derrière ce mur de pierre, j'avais placé environ 2 500 hommes, tous de la brigade du général T. R. Cobb et une partie de la brigade du général Kershaw, tous deux de la division McLaws. Il faut maintenant comprendre que les fédéraux, pour atteindre ce qui paraissait être mon point le plus faible, devaient passer directement par-dessus ce mur tenu par l'infanterie de Cobb.

Une idée de la façon dont Marye's Hill était protégée peut être obtenue à partir de l'incident suivant : le général E. Alexander, mon ingénieur et surintendant de l'artillerie, avait placé les canons, et en parcourant le terrain avec lui avant la bataille, j'ai remarqué un canon inactif. J'ai suggéré qu'il le place de manière à aider à couvrir la plaine devant Marye's Hill. Il répondit : « Général, nous couvrons maintenant si bien ce terrain que nous le peignerons comme avec un peigne à dents fines. Un poulet ne pourrait pas vivre sur ce champ quand nous l'ouvrirons.

Un peu avant midi, j'ai envoyé l'ordre à toutes mes batteries d'ouvrir le feu dans les rues ou sur tous les points où l'on apercevait des troupes dans la ville, comme une diversion en faveur de Jackson. Ce feu commença aussitôt à développer pour moi le travail en cours. Les troupes fédérales ont essaimé hors de la ville comme des abeilles d'une ruche, arrivant en marche rapide et remplissant le bord du champ devant Cobb. C'était exactement là où nous nous attendions à une attaque, et j'étais prêt à l'affronter. Comme les troupes se massaient devant nous, elles étaient très ennuyées par le feu de nos batteries. Le champ était littéralement rempli de fédéraux provenant du grand nombre de troupes qui avaient été massées dans la ville. Dès le moment de leur apparition commença le carnage le plus effrayant. Notre artillerie de front, de droite et de gauche déchirant leurs rangs, les fédéraux avancèrent avec une détermination presque invincible, maintenant leur pas régulier et resserrant leurs rangs brisés. Ainsi résolument ils marchèrent sur la barrière de pierre derrière laquelle attendait tranquillement la brigade confédérée du général Cobb. Lorsqu'ils arrivèrent à portée de cette brigade, une tempête de plomb se déversa dans leurs rangs qui avançaient et ils furent balayés du champ comme de la paille sous le vent. Un nuage de fumée coupa un instant la scène et, s'élevant, révéla les fragments brisés reculant devant leur charge vaillante mais sans espoir. L'artillerie continuait de labourer leurs rangs en retraite et de fouiller les cachettes dans lesquelles les troupes s'étaient enfoncées. Un grand nombre est allé pêle-mêle dans une ancienne voie ferrée coupée pour échapper au feu de la droite et de l'avant. Une batterie de Lee's Hill le vit et tourna son feu sur toute la longueur de la tranchée, et les obus commencèrent à s'abattre sur les fédéraux avec la plus effroyable destruction. Ils trouvèrent leur position de refuge plus inconfortable que le champ d'assaut.

Ainsi la grande division de droite de l'armée du Potomac se trouva repoussée et brisée dès sa première tentative pour nous chasser de Marye's Hill. À peine cette attaque était-elle hors du terrain que nous avons vu les fédéraux déterminés sortir à nouveau de Fredericksburg et se préparer pour une autre charge. Les confédérés de Cobb réservèrent leur feu et attendirent tranquillement l'approche de l'ennemi. Les fédéraux s'approchèrent plus qu'auparavant, mais durent se retirer devant les canons bien dirigés de la brigade Cobb et le feu de l'artillerie sur les hauteurs. À ce moment-là, le champ devant Cobb était jonché de nombreux fédéraux morts et mourants, mais à nouveau ils se formèrent avec un courage désespéré et renouvelèrent l'attaque et furent à nouveau chassés. A chaque attaque, le massacre était si grand qu'au moment où la troisième attaque était repoussée, le

le sol était si abondamment jonché de morts que les corps entravaient sérieusement l'approche des fédéraux. Le général Lee, qui était avec moi à Lee's Hill, s'inquiéta en voyant les attaques si promptement renouvelées et poussées avec tant d'acharnement, et il craignit que les fédéraux ne franchissent notre ligne. Après la troisième charge, il m'a dit : « Général, ils se massent très fortement et vont casser votre ligne, j'en ai peur. "Général," répondis-je, "si

vous mettez tous les hommes de l'autre côté du Potomac sur ce terrain pour m'approcher par la même ligne, et donnez-moi beaucoup de munitions, je les tuerai tous avant qu'ils n'atteignent ma ligne. Regardez à votre droite ; vous êtes en danger là-bas, mais pas sur ma ligne."

Je pense que la quatrième fois que les fédéraux ont chargé, un brave type s'est approché à moins de cent pieds de la position de Cobb avant qu'il ne tombe. Derrière lui venaient quelques-uns qui se dispersaient, mais ils étaient soit tués, soit ils fuyaient une mort certaine. Cette charge était le seul effort qui ressemblait à un danger réel pour Cobb, et après qu'elle ait été repoussée, je n'ai ressenti aucune appréhension, m'assurant qu'il y avait assez de fédéraux morts sur le terrain pour me donner la moitié de la bataille. L'inquiétude manifestée par le général Lee, cependant, m'a incité à faire venir deux ou trois brigades, et le général Kershaw, avec le reste de sa brigade, a reçu l'ordre de descendre jusqu'au mur de pierre, plutôt, cependant, de transporter munitions que comme renfort pour Cobb. Kershaw s'élança dans la pente et arriva juste à temps pour succéder à Cobb, qui, à ce moment, tomba d'une blessure à la cuisse et mourut en quelques minutes d'une perte de sang.

Une cinquième fois, les fédéraux se formèrent, chargèrent et furent repoussés. Une sixième fois, ils chargèrent et furent repoussés, quand la nuit vint mettre fin à l'effroyable carnage, et les fédéraux se retirèrent, laissant le champ de bataille littéralement encombré des corps de leurs morts. Devant le feu bien dirigé de la brigade Cobb, les fédéraux étaient tombés comme la pluie qui ruisselle de l'avant-toit d'une maison. Notre mousqueterie à elle seule a tué et blessé au moins 5000 ; et ceux-ci, avec le massacre par l'artillerie, laissèrent plus de 7000 tués et blessés devant le pied de Marye's Hill. Les morts s'entassaient parfois par trois, et quand le matin se levait, le spectacle que nous voyions sur le champ de bataille était l'un des plus affligeants que j'aie jamais vus. Les accusations avaient été désespérées et sanglantes, mais totalement désespérées. J'ai pensé, en voyant les fédéraux venir encore et encore à la mort, qu'ils méritaient le succès si le courage et l'audace pouvaient donner droit aux soldats à la victoire.

Pendant la nuit, un fédéral s'est égaré au-delà de ses lignes et a été repris par quelques-unes de mes troupes. En le fouillant, nous trouvâmes sur lui un mémorandum des dispositions du général Burnside et un ordre de reprise de la bataille le lendemain. Cette information a été envoyée au général Lee, et immédiatement des ordres ont été donnés pour une ligne de tirs au sommet de Marye's Hill pour Ransom, qui avait été tenu quelque peu en réserve, et pour que d'autres canons soient placés sur Taylor's Hill.

Nous étions sur nos lignes avant le jour, impatients de recevoir à nouveau le général Burnside. Comme le gris du matin est venu sans bataille, nous sommes devenus plus inquiets; cependant, comme les forces fédérales conservaient leur position les 14 et 15, nous n'étions pas sans espoir. Il y a eu quelques petites escarmouches, mais cela n'a rien donné. Mais lorsque la pleine lumière du lendemain matin révéla un champ abandonné, le général Lee se tourna vers moi, se référant dans son esprit à la dépêche que j'avais capturée et qu'il venait de relire, et me dit : « Général, je perds confiance en votre ami le général Burnside." Nous l'avons alors inscrit comme une ruse de guerre. Par la suite, cependant, nous apprîmes que l'ordre avait été fait de bonne foi mais qu'il avait été modifié en raison de l'état démoralisé des grandes divisions devant Marye's Hill. Dans la nuit du 15, les troupes fédérales se retirèrent et, le 16, nos lignes furent rétablies le long du fleuve.

J'ai entendu dire que, se référant à l'attaque de Marye's Hill alors qu'elle était en cours, le général Hooker a déclaré : « Il y a eu assez de sang versé pour satisfaire n'importe quel homme raisonnable, et il est temps d'arrêter. Je pense que c'était une chance pour Burnside qu'il n'ait pas eu plus de succès, car la rencontre avec une telle déconvenue lui a donné l'occasion de revenir sain et sauf. S'il avait fait des progrès, sa perte aurait probablement été plus grande.

Telle était la bataille de Fredericksburg telle que je la voyais. On nous a demandé pourquoi nous n'avions pas donné suite à la victoire. La réponse est simple. Il va de soi que la bataille du 1er corps, conclue après la tombée de la nuit, ne pouvait se transformer en opérations offensives. Notre ligne mesurait environ trois milles de long, s'étendant à travers les bois, par monts et par vaux. Une tentative de concentration pour jeter les troupes contre les murs de la ville à cette heure de la nuit n'aurait guère mieux valu que de la folie. .

Au cours de l'attaque contre le général Jackson, et immédiatement après la rupture de sa ligne, le général Pickett s'approcha du général Hood et suggéra que le moment était proche pour le mouvement prévu par mes ordres, et demanda qu'il soit exécuté. Hood n'était pas d'accord, alors l'occasion a été laissée à passer. Si Hood avait saisi l'occasion, nous aurions enveloppé le commandement de Franklin et l'aurions peut-être fait entrer dans le camp confédéré. Hood commandait des troupes splendides, toutes fraîches et avides d'occasions de donner de nouvelles assurances de leur courage.

Il a été rapporté que les troupes attaquant Marye's Hill étaient en état d'ébriété, ayant été mélangées avec du whisky pour les pousser à l'attaque désespérée. Cela peut difficilement être vrai. Je ne sais rien des faits, mais aucun commandant sensé n'autorisera ses troupes à boire de l'alcool lorsqu'elles partiront au combat. Une fois la bataille terminée, les branchies du soldat sont généralement autorisées si elles sont à portée de main. Aucune troupe n'aurait pu faire preuve d'un plus grand courage et d'une plus grande résolution que celles qui ont été amenées contre Marye's Hill. Mais ils ont mal calculé la force merveilleuse de la ligne derrière la clôture de pierre. La position occupée par Cobb surpassait le courage et la résolution, et était occupée par ceux qui savaient bien tenir une défense confortable.

Après la retraite, le général Lee se rendit à Richmond pour suggérer d'autres opérations, mais fut assuré que la guerre était pratiquement terminée et que nous n'avions pas besoin de harceler nos troupes par des marches et d'autres difficultés. L'or avait avancé à New York à deux cents, et ceux de la capitale confédérée nous assuraient que dans trente ou quarante jours nous serions reconnus et la paix proclamée. Le général Lee ne partageait pas cette croyance.

On m'a demandé si Burnside aurait pu remporter la victoire à Fredericksburg. Une telle chose n'était guère possible. Peut-être qu'aucun général n'aurait pu accomplir plus que Burnside, et il était possible qu'il ait subi une plus grande perte. La bataille de Fredericksburg fut un grand et inutile sacrifice de vies humaines fait, par la pression de l'arrière, sur un général qui aurait dû mieux savoir et qui sans doute agit contre son jugement. Si j'avais été à la place du général Burnside, j'aurais demandé au président de me permettre de démissionner plutôt que d'exécuter son ordre de forcer le passage de la rivière et de faire marcher l'armée contre Lee dans sa place forte.

En regardant la bataille après plus de vingt ans, je peux dire, cependant, que le mouvement de Burnside aurait pu être renforcé en jetant deux de ses grandes divisions à l'embouchure de Deep Run, où Franklin a traversé avec sa grande division et six brigades de Hooker. S'il avait ainsi placé Hooker et Sumner, ses combattants les plus robustes, et s'était résolument opposé à eux dans son attaque à notre droite, il nous aurait probablement causé des ennuis. Le succès partiel qu'il a eu à ce moment-là aurait pu être poussé vigoureusement par une telle force et aurait pu nous faire perdre entièrement notre droite, auquel cas le résultat aurait dépendu de la manipulation habile des forces. La grande division de Franklin aurait pu faire suffisamment de sacrifices à Marye's Hill et être aussi proche du succès que Sumner et les deux tiers de Hooker réunis. Je pense, cependant, que le succès aurait été de notre côté, et il aurait pu être suivi d'un plus grand désastre du côté des fédéraux ; ils auraient néanmoins eu une chance de succès en leur faveur, tandis que dans la bataille telle qu'elle a été menée, on peut difficilement prétendre qu'il y avait même une chance.

Burnside a fait une erreur dès le début. Il aurait dû aller de Warrenton à Chester Gap. Il aurait pu alors retenir Jackson et me combattre, ou m'avoir retenu et combattu Jackson, nous prenant ainsi en détail. Le doute à ce sujet était de savoir s'il aurait pu ou non m'attraper dans ce piège avant que nous puissions nous concentrer. En tout cas, c'était le seul mouvement sur l'échiquier qui aurait pu lui être bénéfique au moment où il fut affecté au commandement de l'armée du Potomac. En s'interposant entre le corps de Lee


Légendes d'Amérique

À la mi-février 1863, la plupart du corps du lieutenant-général confédéré James Longstreet est déplacé vers le sud par chemin de fer. Le président confédéré Jefferson Davis a clairement indiqué trois objectifs au général Longstreet : 1) Longstreet devait rester capable de couvrir Richmond au cas où l'Union débarquait des troupes à Fort Monroe et remonterait à nouveau la péninsule James-York. 2) Pouvoir retourner à Fredericksburg au cas où le major général Joseph Hooker déménagerait. 3) Repoussez les troupes de l'Union vers leurs bases, capturez l'un de ces ports si possible, rassemblez toutes les provisions et tous les volontaires possibles dans la région, qui était sous l'occupation de l'Union depuis près d'un an. Longstreet devait faire attention à ne pas se laisser entraîner dans des batailles inutilement sanglantes dans cette petite campagne. C'est peut-être pourquoi le général Robert E. Lee a choisi Longstreet plutôt que Stonewall Jackson, qui avait plus d'expérience dans les opérations indépendantes. Les batailles des opérations Tidewater de Longstreet n'ont pas été concluantes et ont entraîné des pertes totales estimées à 1 160 pour l'ensemble du siège.

Maison Norfleet/Suffolk (13-15 avril 1863) – En coopération avec l'avance du général confédéré Daniel H. Hill sur Washington, en Caroline du Nord, le lieutenant-général James Longstreet et les divisions des généraux John Hood et George Pickett assiégèrent la garnison de l'Union à Suffolk commandée par le général de brigade John Picorer. Les travaux de l'Union étaient formidables et habités par 25 000 hommes, contre 20 000 pour Longstreet. Le 13 avril, les troupes confédérées poussent leur flanc gauche jusqu'à la rivière Nansemond et construisent une batterie sur Hill's Point, qui ferme la garnison aux navires de l'Union. Le 14 avril, les canonnières de l'Union tentent de faire remonter les batteries de Norfleet House légèrement en amont, mais le mont Washington est paralysé. Les fédéraux, en même temps, construisirent des batteries pour commander les ouvrages confédérés à Norfleet House. Le 15 avril, ces batteries sont démasquées et ouvrent le feu, chassant les confédérés de cette importante position. Le nombre de victimes est inconnu.

Hill’s Point/Suffolk (11 avril-4 mai 1863) – Également connu sous le nom de bataille de Hill's Point, cet engagement a eu lieu dans le Suffolk, en Virginie. Le 19 avril, une force d'infanterie de l'Union a débarqué sur Hill's Point au confluent de la fourche de la rivière Nansemond. Cette force amphibie a attaqué Fort Huger par l'arrière, capturant rapidement sa garnison, rouvrant ainsi la rivière à la navigation de l'Union. Le 24 avril, la division Union du brigadier-général Michael Corcoran a monté une reconnaissance en force à partir de Fort Dix contre le flanc extrême droit du major-général George E. Pickett. Les fédéraux s'approchèrent prudemment et furent facilement repoussés. Le 29 avril, le général Robert E. Lee ordonna à Longstreet de se désengager du Suffolk et de rejoindre l'armée de Virginie du Nord à Fredericksburg. Le 4 mai, le dernier commandement de Longstreet avait traversé la rivière Blackwater en route vers Richmond. La bataille non concluante a entraîné des pertes estimées de l'Union de 17 et 153 confédérés.

Compilé et édité par Kathy Weiser-Alexander/Legends of America, mis à jour en mai 2021.


Histoire de la bataille de Fredericksburg : la traversée de la rivière

Le corps de Longstreet apparut à Fredericksburg le 19 novembre. Lee lui ordonna d'occuper une chaîne de collines derrière la ville, allant du Rappahannock sur sa gauche au ruisseau marécageux Massaponax sur sa droite. Lorsque les hommes de Jackson sont arrivés plus d'une semaine plus tard, Lee les a envoyés jusqu'à 20 milles en aval de Fredericksburg. L'armée confédérée gardait ainsi une longue partie du Rappahannock, ne sachant pas où les fédéraux pourraient tenter une traversée. Burnside nourrissait les mêmes incertitudes. Après d'atroces délibérations, il a finalement décidé de construire des ponts à trois endroits - deux en face de la ville et l'autre à un mile en aval. Le commandant de l'Union savait que le corps de Jackson ne pouvait pas aider Longstreet à résister à un passage fluvial près de la ville. Ainsi, les nombres supérieurs de Burnside ne rencontreraient que la moitié des légions de Lee. Une fois de l'autre côté de la rivière, les fédéraux frapperaient les défenseurs surpassés de Longstreet, déborderaient Jackson et enverraient toute l'armée confédérée chanceler vers Richmond.

Les lieutenants de Burnside, cependant, doutaient de la faisabilité du plan de leur chef. « Il n'y avait pas deux opinions parmi les officiers subalternes quant à la témérité de l'entreprise », écrivait un commandant de corps. Néanmoins, dans les heures brumeuses avant l'aube du 11 décembre, les ingénieurs de l'Union se sont glissés jusqu'à la berge et ont commencé à poser leurs pontons. Des ouvriers qualifiés de deux régiments de New York ont ​​terminé une paire de ponts au passage inférieur et ont poussé les travées en amont à plus de la moitié de la rive opposée, puis le craquement aigu de la mousqueterie a éclaté des maisons et des cours au bord de la rivière de Fredericksburg.

Ces tirs provenaient d'une brigade de Mississippiens commandée par William Barksdale. Leur travail consistait à retarder toute tentative fédérale de négocier le Rappahannock à Fredericksburg. Neuf tentatives distinctes et désespérées ont été faites pour achever le[s] pont[s] a rapporté un officier confédéré, "mais chacun a subi de si lourdes pertes que les efforts ont été abandonnés.."

Burnside se tourna maintenant vers son chef d'artillerie, le brigadier-général Henry J. Hunt, et lui ordonna de soumettre Fredericksburg avec quelque 150 canons pointés sur la ville depuis Stafford Heights. Un tel barrage délogerait sûrement l'infanterie confédérée et permettrait l'achèvement des ponts. Peu après midi, Hunt a donné le signal de commencer le feu. « Rapidement, les énormes canons ont vomi leurs terribles balles et obus dans tous les coins et artères de [Fredericksburg] », se souvient un témoin oculaire.

Le bombardement a continué pendant près de deux heures, au cours desquelles 8 000 projectiles ont fait pleuvoir la destruction sur Fredericksburg. Alors la grande canonnade cessa et les ingénieurs s'aventurèrent prudemment jusqu'au bout de leurs ponts inachevés.Soudain, impossible, des muselières jaillirent des rues pavées et d'autres pontoniers dégringolèrent dans les eaux froides du Rappahannock.

Burnside autorisa désormais les volontaires à traverser la rivière en bateau à bord de bateaux pontons maladroits. Des hommes du Michigan, du Massachusetts et de New York se sont précipités à bord des chalands, tirant frénétiquement sur les rames pour naviguer sur les 400 pieds dangereux du côté des confédérés. Une fois à terre, les fédéraux chargent les tireurs d'élite de Barksdale qui, malgré l'ordre de se replier, se disputent férocement chaque bloc dans un rare exemple de combat de rue pendant la guerre civile. Après le crépuscule, les braves Mississippiens se sont finalement retirés sur leur ligne principale, les constructeurs de ponts ont terminé leur travail et l'armée du Potomac est entrée à Fredericksburg. [Voir le texte d'une brochure de visite à pied sur ce combat de rue.]


Histoire de la bataille de Fredericksburg : Marye's Heights

À plusieurs égards, Marye's Heights a offert aux fédéraux leur cible la plus prometteuse. Non seulement ce secteur des défenses de Lee se trouvait le plus près de l'abri de Fredericksburg, mais le terrain s'élevait moins abruptement ici que sur les collines environnantes.

Néanmoins, les soldats de l'Union ont dû quitter la ville, descendre dans une vallée coupée en deux par un fossé de canal rempli d'eau et gravir une pente ouverte de 400 mètres pour atteindre la base des hauteurs. L'artillerie au sommet de Marye's Heights et des élévations voisines couvrirait complètement l'approche fédérale. "Un poulet ne pourrait pas vivre sur ce champ quand nous ouvrons dessus", se vantait le canonnier confédéré.

Le premier assaut de Sumner a commencé à midi et a donné lieu à une horrible série d'attaques qui se sont poursuivies, l'une après l'autre, jusqu'à la tombée de la nuit. Dès que les habitants du Nord ont quitté Fredericksburg, l'artillerie de Longstreet a fait des ravages sur les formations d'un bleu éclatant. Les unionistes ont ensuite rencontré un goulot d'étranglement mortel au fossé du canal qui était enjambé par des ponts partiellement détruits à seulement trois endroits. Une fois cet obstacle franchi, les attaquants ont établi des lignes de bataille peu profondes sous le couvert d'un léger bluff qui les a protégés des yeux des rebelles.

Les commandes ont alors sonné pour l'avance finale. Le paysage au-delà du fossé du canal contenait quelques bâtiments et clôtures, mais du point de vue militaire, il n'offrait pratiquement aucune protection. Des dizaines de canons du Sud se sont immédiatement rouverts sur les cibles faciles, et lorsque les fédéraux ont parcouru environ la moitié de la distance restante, des nappes de flammes ont jailli de la route engloutie. Ce feu de fusil a décimé les Nordistes. Les survivants ont trouvé refuge derrière une petite rigole dans le sol ou se sont retirés dans la vallée du fossé du canal.

Rapidement, une nouvelle brigade fédérale fait irruption vers Marye's Heights et le « terrible mur de pierre », puis une autre, et une autre, jusqu'à ce que trois divisions entières se soient précipitées sur le bastion confédéré. En une heure, l'armée du Potomac perd près de 3 000 hommes mais la folie continue.

Bien que le général Cobb ait subi une blessure mortelle au début de l'action, la ligne sud est restée ferme. La brigade de Kershaw a rejoint les Caroliniens du Nord pour renforcer les hommes de Cobb dans la Sunken Road. Les confédérés se tenaient à quatre rangs de profondeur, maintenant une ligne de feu incessante tandis que les artilleurs vêtus de gris tiraient au-dessus de leurs têtes.

Plus d'unités de l'Union ont testé l'impossible. « Nous nous sommes avancés comme si nous étions au milieu d'une tempête de pluie et de grésil, nos visages et nos corps n'étant qu'à moitié tournés vers la tempête, nos épaules ont haussé les épaules », se souvient un fédéral. « Tout le monde, du plus petit garçon au batteur, semblait crier dans toute la mesure de ses capacités », se souvient un autre. Mais chaque vague bleue a atteint le but. Pas un seul soldat de l'Union n'a posé la main sur le mur de pierre.


Gettysburg Day – La charge de Pickett’ était-elle nécessaire?

Ce qui avait été une confrontation de trois jours entre l'armée de l'Union sous le commandement du major-général George G. Meade et les forces confédérées du général Robert E. Lee a atteint son apogée le troisième et dernier jour de la bataille, le 3 juillet 1863.

La charge de Pickett a été l'une des attaques d'infanterie les plus dévastatrices enregistrées pendant la guerre de Sécession. La charge dirigée par George Edward Pickett, général de l'armée des États confédérés, est surtout connue pour avoir mené sa division au centre des lignes de l'Union.

Général Pickett – Lorsqu'on lui a demandé pourquoi son attaque avait échoué, il aurait répondu : “J'ai toujours pensé que les Yankees y étaient pour quelque chose.”

Les combats précédents qui s'étaient déroulés les 1er et 2 juillet n'avaient laissé ni les armées de l'Union ni les armées confédérées dans une meilleure situation.

71e Monument d'infanterie de Pennsylvanie, champ de bataille de Gettysburg.

Le secrétaire militaire du général Lee a donné la description suivante du plan de Lee pour l'attaque du 3 juillet :

« Il y avait un point faible où Cemetery Ridge, en pente vers l'ouest, formait la dépression à travers laquelle passe la route d'Emmitsburg. Percevant qu'en forçant les lignes fédérales à ce point et en se tournant vers Cemetery Hill, la division Hays serait prise en flanc et le reste serait neutralisé. Lee déterminé à attaquer à ce point, et l'exécution a été assignée à Longstreet.

Une petite partie du cyclorama de Gettysburg

George Pickett était l'un des trois commandants de division du « Old War Horse » du général Lee James Longstreet. La division de Pickett se composait de trois brigades, la brigade du général Montgomery D. Corse ayant reçu l'ordre de rester dans la région de Taylorsville. Cependant, toutes ces unités étaient fraîches étant arrivées en retard la veille.

Canons au champ de bataille de Gettysburg représentant les défenses de Hancock, pris d'assaut par Pickett’s Charge. 71e Monument d'infanterie de Pennsylvanie au milieu. Photo de Joshua Sherurcij

Le 2 juillet, à peine deux heures après minuit, les soldats ont commencé leur marche de vingt-cinq milles vers Gettysburg, arrivant tard dans la soirée.

Cimetière Ridge, en regardant vers le sud le long de la crête avec Little Round Top et Big Round Top au loin. Le monument au premier plan est le 72nd Pennsylvania Infantry Monument.

Lors d'un conseil de guerre tenu par les forces de l'Union à la veille du 2 juillet, le major-général George G. Meade a spéculé sur la ligne d'attaque de Lee pour engager le centre de ses défenses. Il a correctement supposé que Lee défierait le centre de ses lignes après avoir échoué sur ses deux flancs les jours précédents.

Le plan initial du général Lee le 2e jour était d'envoyer le général Longstreet attaquer le flanc gauche des forces de l'Union avec le lieutenant-général Richard S. Ewell menant l'attaque sur Culp's Hill sur la droite de l'Union.

Bosquet d'arbres et ‘ligne des hautes eaux de la Confédération’ sur le champ de bataille de Gettysburg vers le nord.

Cependant, alors que Longstreet rassemblait ses hommes, les forces de l'Union ont lancé un bombardement militaire massif contre les troupes d'Ewell à Culp's Hill et après sept heures horribles de bataille, l'armée de l'Union a réussi à maintenir ses positions. Malgré l'engagement précoce des forces d'Ewell et leur échec à prendre Culp's Hill, Lee a poursuivi sa stratégie offensive pour frapper juste au centre de la ligne de l'Union sur Cemetery Ridge.

Champ de Pickett’s Charge, vu du nord de l'angle, à l'ouest.

Le brigadier-général Henry J. Hunt a eu une idée brillante de retenir le feu depuis leurs lignes médianes lorsque les confédérés ont effectué un bombardement d'artillerie contre leur position en début d'après-midi. Cela a conduit les confédérés à croire que les batteries de leurs ennemis avaient été détruites.

Cela a encore encouragé la décision de Lee d'attaquer là-bas et vers 15 heures, lorsque les tirs se sont tus, 12 500 soldats confédérés dans neuf brigades d'infanterie sont venus démolir les 1 300 mètres qui menaient à la crête du cimetière.

Carte de Pickett’s Charge de la guerre civile américaine. Dessiné dans Adobe Illustrator CS5 par Hal Jespersen. Carte de Hal Jespersen CC BY 3.0

Pickett commandait ses trois brigades à droite tandis que Joseph Pettigrew avec ses quatre brigades et les deux brigades de Trimble étaient à gauche. Au fur et à mesure que l'infanterie avançait, les soldats de l'Union ont commencé à héler « Fredericksburg ! » en référence à une charge précédente qu'eux-mêmes, les forces de l'Union ont tenté et ont échoué lors de la bataille de Fredericksburg en 1862.

Pickett prenant l'ordre de charger du général Longstreet, Gettysburg, 3 juillet 1864

Les forces de l'Union régnaient sur des tirs d'artillerie des flancs de Cemetery Hill, et des tirs nourris de mousquets et de cartouches provenaient du IIe corps de Hancock. Alors que Pickett et les autres se rapprochaient, les forces de l'Union lancèrent un feu nourri sur leurs attaquants, à la grande surprise des commandants confédérés et du général Lee.

La charge n'a atteint que le mur de pierre bas qui servait de bouclier aux soldats de l'Union, le franchissant et brisant temporairement les lignes américaines. positions, un côté avançant et l'autre défendant jusqu'à l'envoi de renforts, rompant le court contact des confédérés avec les forces adverses et les repoussant.

Pickett’s Charge à partir d'une position sur la ligne confédérée en regardant vers les lignes de l'Union, Ziegler’s Grove à gauche, bouquet d'arbres à droite, peinture d'Edwin Forbes

Des pertes massives ont été subies du côté des confédérés, une grêle de projectiles a été tirée sur les hommes de Pettigrew, tandis que les autres divisions ont également subi des tirs nourris, subissant des pertes trop importantes pour continuer la marche.

L'armée du général Lee était épuisée et épuisée à la fois en munitions et en condition physique. Il a ensuite ordonné la retraite de ses hommes et la bataille de trois jours était enfin terminée, entraînant un grand nombre de victimes des deux côtés.

Le monument sur le champ de bataille de Gettysburg marquant l'endroit approximatif où Lew Armistead a été mortellement blessé. Le mur derrière le monument marque les lignes de l'Union.

Au cours des trois jours de combat, plus de 560 tonnes de munitions ont été tirées, causant plus de 50 000 pertes presque également partagées par les armées confédérée et de l'Union, ce qui en fait l'une des batailles les plus sanglantes de la guerre de Sécession.

Les brigades virginiennes du général Pickett sont allées le plus loin dans l'assaut, faisant un virage dans ce qu'on appelle « l'Angle » au bord du mur de pierre. Leur position marque ce que l'on appelle la « ligne des hautes eaux de la Confédération », représentant sans doute le plus proche jamais atteint par les confédérés pour obtenir l'indépendance de l'Union par le biais d'une action militaire.

Bataille de Gettysburg de Thure de Thulstrup, montrant la charge de Pickett

Le général Lee rassembla son armée blessée et épuisée, mettant une journée entière à préparer sa retraite. Cependant, l'armée de Meade n'a pas essayé de poursuivre en expliquant que son armée était également trop battue et épuisée. Ayant eu son propre sang versé pour la journée, il a permis aux confédérés de sortir sans autre contact.

Pickett est resté aigri longtemps après la guerre, racontant dans sa mémoire le nombre massif d'hommes qu'il a perdus ce jour-là.


Longstreet sur Fredeicksurg - Histoire

Le 14 mars, la table ronde sur la guerre civile de Stonewall Jackson a présenté une conférence et une présentation de diapositives intitulée "Jackson, Longstreet et Randolph: Sons of Appalachia in Living History". La présentation de Nicholas E. Hollis, président de l'Agribusiness Council (ABC) et de Pat Griffith, ancien attaché de presse de feu le sénateur américain Jennings Randolph (et originaire de Clarksburg) a fourni un tissage unique de thèmes liant la guerre civile au présent . Hollis a décrit comment la recherche généalogique de l'été dernier, liée aux efforts en cours pour commémorer Randolph, avait découvert les liens de parenté avec la famille de Longstreet, ouvrant une riche veine d'enquête historique.

La conférence a mis en lumière plusieurs fils tissant des origines rurales, des tragédies d'enfance, l'expérience militaire et les styles de commandement de deux des généraux les plus célèbres de l'histoire des États-Unis, fournissant des exemples de leur leadership et de leur courage sous le feu, en tant que « frères d'armes » lors d'engagements clés tels que Second Manassas, Antietam et Fredericksburg. Alors qu'il dressait le profil des deux généraux, Hollis a réfuté les notions selon lesquelles Old Jack (Jackson) et Old Pete (Longstreet) avaient tout sauf un profond respect professionnel mutuel pendant qu'ils faisaient l'histoire ensemble.

Au-delà de la guerre civile, l'exposé de Hollis comprenait des perspectives sur les luttes de Longstreet pendant l'ère de la reconstruction et son penchant pour dire la vérité au pouvoir, sa prescience avec les tactiques et la technologie militaires et ses liens avec son parent, Jennings Randolph, qui est devenu un grand (si non annoncé) "guerrier de la paix" tout au long du XXe siècle dans l'esprit de son homonyme, William Jennings Bryan, trois fois candidat démocrate à la présidence (1896, 1900, 1908). Les diapositives présentaient également quelques exemples de l'esprit d'État international de Randolph lors de la dernière flambée majeure des prix de l'énergie par l'OPEP à la fin des années 1970 (c'est-à-dire la table ronde sur l'agro-énergie). De plus, les efforts de Randolph en tant que populiste des temps modernes et le dernier des New Dealers ont été décrits - à la grande joie du public débordé. Le programme comprenait également un accent particulier sur le comté de Harrison (WV) où deux des fils sont nés et ont grandi, et où le troisième (Longstreet) s'est rendu alors qu'il était commissaire des chemins de fer à la fin des années 1890, lorsque Clarksburg était une ville prospère sur la "rue principale" du pays. " chemin de fer (Baltimore et Ohio). Longstreet a été élevé dans les contreforts de Blue Ridge près de Gainesville, en Géorgie.

Hollis a encouragé une plus grande coopération sur le développement de la citoyenneté entre les groupes d'histoire, de généalogie et de guerre civile visant à impliquer les jeunes et a établi une forte corrélation entre l'apathie des électeurs, la violence des jeunes et la volonté des soi-disant dirigeants politiques de s'engager à perpétuer « des demi-vérités, des mensonges et des insinuations pour déformer l'histoire honnête pour un avantage momentané". Les jeunes savent ce qui se passe", a poursuivi Hollis, "Personne ne les trompe. Le pays est inondé de mensonges et le 20e siècle a été trempé de sang", a-t-il poursuivi, rappelant à son auditoire que Randolph, connu sous le nom de "père du 26e amendement" s'est battu pour le suffrage des jeunes adultes (à 18 ans) après avoir été témoin de la jeunesse américaine marche vers quatre guerres étrangères au cours de ce siècle en 1971. Randolph était attristé par le déclin de l'inscription des électeurs et de l'intérêt pour les affaires civiques. Hollis a ensuite décrit les tragédies qui ont frappé Longstreet et Randolph, qui, contrairement à Jackson, décédé des suites de blessures au combat après Chancellorsville (mai 1863) ont vécu longtemps sur la scène publique – et ont été victimes de la politique négative de leur époque.

À la fin de la soirée, une résolution a émergé de certains membres de l'auditoire que se souvenir d'une histoire honnête en mettant l'accent sur la nature positive de ces héros des Appalaches pourrait créer une base passionnante pour faire avancer les bonnes œuvres et la sensibilisation à la citoyenneté à un réseau plus large d'Américains intéressés par éclairer l'avenir de notre Nation en tirant les leçons de notre patrimoine préservé.

On s'attend à ce que d'autres discussions aient lieu en vue d'organiser un programme plus vaste au cours des prochains mois. Votre soutien serait très apprécié alors que nous forgeons de nouveaux liens entre ceux qui veulent tendre la main à nos jeunes et leur inspirer la vie de ceux qui sont venus avant et qui se sont sacrifiés pour leurs croyances.

Le Jennings Randolph Recognition Project (JRRP) et le General Longstreet Recognition Project (GLRP) sont parrainés par l'Agribusiness Council (ABC), une organisation éducative à but non lucratif et un certain nombre d'associations affiliées au conseil agroalimentaire de l'État, dont le West Virginia Agribusiness Council (WV /ABC) qui fournit un soutien logistique au JRRP.


James "Old Pete" Longstreet et la cause perdue

La cause perdue a été à peu près créée par le général confédéré Jubal Early. Les bases étaient que le général Robert E. Lee était à peu près un saint et un génie militaire, le martyr Stonewall Jackson était en effet un saint, la guerre visait à défendre le mode de vie du Sud plutôt que l'esclavage, et Longstreet était une raison principale que la guerre était perdue. La Cause perdue a fait valoir que les confédérés vaincus s'étaient battus pour des raisons honorables. Il a renforcé la réaction des Blancs du Sud contre la Reconstruction, le suffrage des Noirs et tous les Blancs qui l'ont suivi. Les Blancs du Nord qui se sont déplacés vers le sud et ont soutenu la Reconstruction ont été appelés des carpetbaggers. Pire encore, les Blancs du Sud qui soutenaient le nouveau système et étaient qualifiés de scalawags. Longstreet était le scalawag le plus important de tous. C'est là que réside la racine de sa chute de la grâce confédérée.

Longstreet était un Caroline du Sud. Dans l'armée de Virginie du Nord de Robert E. Lee, les officiers de Virginie étaient les premiers parmi leurs égaux, et plus égaux que les autres. Ces officiers étaient fiers et enclins à se quereller. Lee décida très tôt de diviser son armée en deux corps, l'un dirigé par Stonewall Jackson, le soldat-professeur excentrique et très agressif du Virginia Military Institute. Le plus grand était dirigé par Longstreet, un soldat de longue date de l'armée américaine qui avait démissionné de sa commission après Fort Sumter et avait rejoint la Confédération. Lee a appelé Longstreet son vieux cheval de guerre.

Lors de la bataille de 1862 de Second Bull Run, le corps de Longstreet a lancé une puissante attaque qui a brisé le flanc de l'Union. Longstreet était méthodique et lent, mais il frappait comme une mule une fois prêt.

À la bataille d'Antietam, Longstreet et son état-major durent manier deux canons confédérés abandonnés pour tromper les soldats de l'Union fatigués en leur faisant croire qu'il y avait encore de la résistance dans cette partie de la ligne. Les confédérés s'accrochèrent à la peau de leurs dents avant de se retirer en Virginie.

Cet hiver-là, Ambrose Burnside (dont les poils du visage nous donnent des favoris) a fait une attaque frontale à tête osseuse à Fredericksburg contre la position méticuleusement retranchée de Longstreet. Plusieurs attaques ont échoué avec une grande perte.

Au printemps de 1863, Longstreet est envoyé avec une partie de son corps dans une campagne indécise sur la côte de la Caroline du Nord. Pendant ce temps, Lee et Jackson ont remporté leur victoire la plus célèbre à Chancellorsville. Jackson a été accidentellement abattu par ses propres troupes. Il perdit un bras, une infection s'installa et il monta au panthéon des martyrs confédérés.

Jackson étant parti, Lee décida de diviser son armée en trois corps, l'un dirigé par le méthodique et fiable Longstreet. Il en a promu deux autres, Ewell qui était presque aussi excentrique que Jackson mais prudent et un peu au-dessus de sa tête, et Ambrose Powell (AP) Hill. Hill avait été un commandant de division brillant, mais difficile et argumentatif, mais trouverait que le commandement de corps était une promotion trop importante. Il souffrait également de crises croissantes de maladie vénérienne qu'il avait contractée d'une prostituée de la ville de New York alors qu'il était cadet de West Point. Hill et Ewell n'étaient pas des remplaçants pour Jackson.

La bataille imprévue de Gettysburg a commencé lorsque Hill a envoyé des troupes dans la ville à la recherche de chaussures.C'était peu probable puisque d'autres troupes confédérées s'y étaient déjà rendues quelques jours auparavant et pouvaient être assurées d'avoir nettoyé toutes les chaussures à portée de main. Hill cherchait un combat contre les ordres de Lee et il en a obtenu un. Hill et Ewell ont réussi à battre les troupes de l'Union le premier jour, les repoussant à travers la ville avec de lourdes pertes des deux côtés. Ewell a prudemment décidé de ne pas attaquer en fin de journée la nouvelle position de l'Union. Les Yankees ont profité de cet espace de respiration pour puiser dans les renforts afflués pendant la nuit.

Longstreet est arrivé tôt le lendemain avec deux de ses trois divisions. Lee voulait qu'il attaque la gauche de l'Union. Longstreet voulait aller en profondeur autour de la gauche de l'Union et s'installer derrière eux, les forçant à l'attaquer. Lee a opposé son veto et a ordonné une attaque. Longstreet, boudant, s'avança. Son attaque a été retardée lorsque sa première route d'approche s'est avérée être sous observation de l'Union. Trouver un itinéraire invisible a pris un certain temps. Lorsque l'attaque a finalement eu lieu, la gauche de l'Union était en grave difficulté. Hill et Ewell n'ont pas réussi à se coordonner, permettant à de nombreuses troupes de l'Union de se déplacer vers le secteur menacé et finalement de repousser l'attaque.

Le troisième jour, Lee a estimé que les deux flancs de l'Union avaient été poussés fort, leur centre devait être mince. Mais à ce moment-là, de nombreuses troupes envoyées sur le flanc gauche assiégé étaient retournés à leurs positions d'origine. Longstreet a reçu l'ordre d'attaquer avec sa troisième division dirigée par George Pickett, ainsi que certaines des troupes de Hill’s qui avaient subi de lourdes pertes le premier jour de la bataille. Longstreet a dit que c'était sans espoir. Incapable de faire changer d'avis Lee, il a fait l'attaque sous protestation. La division de Virginie de Pickett a réussi à pénétrer brièvement dans la ligne de l'Union, mais l'attaque a été un échec massif, avec près de la moitié des attaquants tués, blessés ou capturés. Ce qui avait été une impasse sanglante était maintenant définitivement une victoire de l'Union. Longstreet était furieux de la perte de ses troupes et en colère contre Lee.

The Lost Cause accuse la perte de la bataille sur Longstreet le deuxième jour. Hill et Ewell sont absous. AP Hill a été abattu vers la fin de la guerre, l'inscrivant sur la liste des martyrs confédérés et le libérant probablement d'une mort horrible et persistante due à sa maladie.

Longstreet a continué à aller à l'ouest et à briser le centre de l'Union à Chickamauga. Lors de la bataille de la nature en 1864, il sauva les confédérés d'une défaite totale, puis flanqua et repoussa les troupes de l'Union. Il a été accidentellement abattu par ses propres troupes, à quelques kilomètres de l'endroit où Jackson avait été touché l'année précédente. Grièvement blessé, il est hors de combat pendant près d'un an, retournant à l'armée juste avant la fin de la guerre.

Après la guerre, il rejoint l'administration Grant. Il avait été le témoin du mariage de Grant avant la guerre. Longstreet et quelques autres officiers confédérés soutiennent la reconstruction et le suffrage noir. Longstreet était le mieux classé. Il a critiqué Lee pour Gettysburg, brisant un tabou sérieux. Et il a dit qu'il se souvenait qu'une grande partie des discussions avant la guerre avaient porté sur la protection de l'esclavage. Tout cela a fait qu'il était la cible de nombreux abus. Il était responsable de la police et de la milice de Louisiane, dont beaucoup étaient noirs, lorsque la Ligue blanche a pris d'assaut la Nouvelle-Orléans en 1874. Longstreet a essayé de raisonner la Ligue armée. Il a été touché par une balle épuisée, traîné hors de son cheval et capturé. Plus de 8 000 membres de la Ligue blanche ont chargé et mis en déroute les 3 600 policiers et milices, avec plus de 100 tués ou blessés. Plus tard, les troupes fédérales ont été appelées et la Ligue blanche a reculé. Après la fin de la Reconstruction et la suppression du vote des Noirs, la Ligue blanche a érigé un monument au soulèvement avec une plaque louant explicitement la suprématie blanche. Elle a été remplacée par une plaque fade et anodine à la fin du 20 e siècle. Le monument a été retiré en 2017 avec 3 autres monuments confédérés par le maire Mitch Landrieu.

Longstreet a continué à défendre ses décisions militaires et sa politique d'après-guerre jusqu'à sa mort en 1904, ayant survécu à la plupart de ses pairs confédérés. Je pense que si Longstreet s'était joint à l'équipe de Lost Cause, il ne serait pas blâmé pour avoir perdu cette bataille, ni pour la plupart des autres rancœurs qu'il a reçues.

Je laisserai le dernier commentaire sur qui a perdu Gettysburg au profit de l'homme de marbre de la cause perdue, Robert E. Lee. Lorsqu'il a rencontré les survivants brisés de Pickett's Charge, il leur a dit à maintes reprises : "C'est de ma faute".


Marqueurs historiques de Fredericksburg, Stafford, Spotsylvania

Texte du marqueur historique

Campagne de Fredericksburg N-4
Frustré par l'absence de progrès de l'armée du Potomac, le président Abraham Lincoln a remplacé le commandant de l'armée, le général de division George B. McClellan par le général de division Ambrose E. Burnside, qui a pris le commandement le 9 novembre 1862. En une semaine, il fit marcher l'armée de ses camps près de Warrenton vers Fredericksburg le long de cette route. Burnside espérait traverser la rivière Rappahannock à Fredericksburg par des ponts flottants et marcher sur Richmond, mais un retard dans l'arrivée des pontons contrecarra son plan. Au moment où les ponts sont arrivés, l'armée du général Robert E. Lee a bloqué son chemin. Burnside a forcé une traversée de la rivière le 11 décembre, mais a été vaincu deux jours plus tard à la bataille de Fredericksburg. [2002]

Batailles de Fredericksburg E-44
Au cours des première et deuxième batailles de Fredericksburg, les confédérés occupèrent les hauteurs de Marye, une position défensive renforcée par une route en contrebas et un mur de pierre sur le versant est. Le 13 décembre 1862, lors de la première bataille, le corps confédéré du lieutenant-général James Longstreet a résisté aux tentatives des grandes divisions de l'Union, le général de division Joseph Hooker et le général de division Edwin V. Sumner de prendre les hauteurs. . Au cours de la deuxième bataille (campagne de Chancellorsville), le 3 mai 1863, les troupes de l'Union du major-général John Sedgwick ont ​​tenté à plusieurs reprises de capturer la crête du brigadier. La brigade du général William Barksdale. Une charge à la baïonnette finit par chasser les confédérés des hauteurs. [2000]

Recherche étendue
Le 7 novembre 1862, le président Abraham Lincoln remplaça le commandant de l'armée du Potomac, le major général George B. McClellan, par le major général Ambrose E. Burnside. McClellan était très apprécié de ses hommes, mais Lincoln avait besoin d'une victoire de l'Union d'ici la fin de l'année, des changements devaient donc être apportés. L'armée avait subi une série de défaites, les élections approchaient et le parti républicain de Lincoln avait besoin de progrès militaires pour conserver sa force politique. Burnside hésitait à prendre le relais de son ami McClellan, affirmant qu'il n'était pas assez qualifié pour commander une force aussi importante que 120 000 hommes (Finfrock 6). McClellan est resté au camp de l'armée à Warrenton pendant quelques jours pour aider la transition de Burnside au commandement (O'Reilly, Fredericksbourg, 17).

L'objectif de Burnside dans sa nouvelle campagne était de capturer Richmond. Il avait l'intention de concentrer ses forces près de Warrenton pour faire croire aux confédérés qu'il attaquerait Culpeper ou Gordonsville et enverrait des forces dans le haut Rappahannock, puis déplacer rapidement son armée à Fredericksburg (O’Reilly 21). En une semaine, il avait réorganisé l'armée en trois grandes divisions, sous les ordres des majors généraux Edwin V. Sumner, Joseph Hooker et William B. Franklin.

Le 15 novembre, l'armée a commencé sa marche vers Fredericksburg. L'armée du Potomac aurait besoin de construire des ponts de pontons pour traverser le Rappahannock afin de prendre la ville, car les ponts civils avaient été brûlés plus tôt, alors Burnside a ordonné que des pontons y soient livrés au moment où les troupes sont arrivées et étaient prêtes à traverser. Ils auraient besoin de traverser sans opposition pour que le plan se déroule bien. Malheureusement, bien que les forces de l'Union aient commencé à arriver au Rappahannock le 17 novembre, les pontons ne sont arrivés que le 25 novembre. Cela avait donné au lieutenant-général James Longstreet le temps de faire rapidement marcher ses troupes confédérées de Culpeper à Fredericksburg en prévision de la traversée, l'atteignant le 19 novembre, et déjà les chances de succès de l'Union diminuaient (Greene 19-20).

Le temps n'a fait qu'empirer les choses. Avec de la neige et de la pluie verglaçante, toute traversée serait retardée de plusieurs jours. Moins de deux semaines après l'arrivée de Longstreet, le lieutenant-général Thomas J. « Stonewall » Jackson et son corps sont arrivés de la vallée de Shenandoah pour réunir l'armée de Virginie du Nord. Lee leur a ordonné de garder différents points de la rivière jusqu'à vingt milles plus bas.

Le 10 décembre, Burnside a déterminé que ses troupes établiraient des ponts et traverseraient le Rappahannock le lendemain matin. Un officier a même écrit que « dans des circonstances favorables, [la rivière] pourrait être pontée en deux heures » (O’Reilly, Fredericksburg 54). Deux ponts devaient être construits du côté nord de Fredericksburg, un du côté sud, connu sous le nom de traversée de ponton intermédiaire, et deux à un mille au sud, connu sous le nom de traversée de ponton inférieur.

Avant l'aube du matin du 11 décembre, des hommes du 50 th New York Engineers ont commencé à poser les pontons au niveau du ponton supérieur, sous le couvert d'un brouillard. Ils ne sont pas passés inaperçus très longtemps. Ils étaient à mi-chemin de la travée de 400 pieds lorsque des tireurs d'élite confédérés de la rive opposée ont enlevé les ingénieurs alors qu'ils travaillaient sur le pont, rendant presque impossible la poursuite. Neuf tentatives distinctes pour terminer les ponts ont été repoussées, et même après un bombardement de deux heures sur la ville par l'artillerie de l'Union sur Stafford Heights, les confédérés étaient toujours là pour tirer sur les constructeurs de ponts. Ce n'est qu'après que les fédéraux ont traversé la rivière à la rame pour chasser la brigade de tireurs d'élite confédérés que le 50 e New York a pu s'approcher de la finition des ponts flottants. Après le crépuscule, ils ont été achevés et l'armée du Potomac a finalement passé à gué le Rappahannock (Greene, Fredericksburg, 20-21).

Le lendemain, Burnside envoya d'autres renforts à Fredericksburg, mais ne donna aucun ordre d'attaquer. Lee a profité de l'occasion pour renforcer la zone autour de Fredericksburg, étalant son armée sur sept milles (Greene, Fredericksburg, 24). Longstreet a positionné un bataillon d'artillerie sur Marye's Heights, et sous les hauteurs, la brigade du brigadier général Thomas R. R. Cobb retranchée le long de la Sunken Road, derrière un mur de pierre qui fournirait une position offensive avantageuse (O’Reilly 105-106). Le poste de commandement de Jackson était à Prospect Hill, à quelques kilomètres au sud de la ville, où il a empilé ses quatre divisions à près d'un kilomètre de profondeur.

Le 13 décembre, Burnside a donné l'ordre à la grande division gauche de Franklin d'attaquer le corps de Jackson, puis à la grande division de droite de Sumner d'avancer vers les hauteurs bien défendues de Marye (Greene, Fredericksburg, 24). Les directives de Burnside manquaient de clarté, et Franklin les interpréta donc avec prudence, ne désignant qu'une division sur ses trois, ne fournissant que 4 500 hommes, pour mener l'attaque contre Jackson (29). Meade partit vers 8h30, mais au milieu de la matinée, sa division fut retardée d'une heure en raison des actions audacieuses du major confédéré John Pelham, qui tira hardiment contre leur flanc avec un seul canon et son équipage, à partir d'un spot à 400 mètres (O’Reilly, Fredericksburg 144). Une fois que Meade a continué et était à 500 mètres de Prospect Hill, Jackson a lâché son artillerie cachée et, avec la réponse de l'Union, une bataille d'artillerie a persisté pendant une heure. La division de Meade était finalement trop nombreuse contre le corps, les réserves et les tactiques supérieures de Jackson, et a finalement été forcée de se retirer sur la Richmond Stage Road. Au crépuscule, les combats de la bataille étaient terminés (Greene, Fredericksburg, 29-30).

Plus près de la ville, l'avance de Sumner contre Marye's Heights a été bien pire. Les hauteurs étaient bien fortifiées par les confédérés et dès le début, l'infanterie de Sumner avait peu de chances d'accomplir quoi que ce soit d'important. Un artilleur a déclaré « qu'un poulet ne pourrait pas vivre sur ce champ quand nous ouvrons dessus » (Greene, Fredericksburg, 30). Il n'exagérait guère. Tard dans la matinée, Burnside ordonna de commencer l'avance, et jusqu'au crépuscule, Sumner envoya vague après vague de brigades à travers les champs ouverts vers les hauteurs. L'artillerie de Longstreet sur les hauteurs et l'infanterie de Cobb, retranchée dans la Sunken Road et protégée derrière son mur de pierre, massacrèrent les troupes de l'Union à leur arrivée, sans aucune protection. Au cours de la journée, Sumner envoya un total de quinze vagues, et pas une seule ne s'approcha jamais à moins de vingt mètres de la route. Toute la nuit, on entendit les gémissements des blessés étendus dans les champs (35). Cependant, les confédérés ne se sont pas débrouillés sans leurs propres pertes. Parmi les hommes perdus lors de cet engagement se trouvait le général Cobb. Ci-dessus, une photographie des morts confédérés à Sunken Road, prise après une série d'avancées similaires lors de la deuxième bataille de Fredericksburg, en mai 1963.

Burnside voulait à l'origine reprendre les assauts le lendemain, mais en fut persuadé, et il retira finalement l'armée dans la soirée et la nuit du 15 au 16 décembre, leur faisant démanteler les ponts flottants dans leur sillage afin qu'ils ne puissent pas être poursuivis. L'armée vaincue du Potomac a campé sur Stafford Heights et à Falmouth, et a ainsi mis fin à la fatidique campagne de Fredericksburg, seulement la première de plusieurs campagnes « On to Richmond » (Greene, « Bataille » 8221). L'armée de Virginie du Nord campe autour de Fredericksburg.

Au cours de la bataille de Fredericksburg, l'armée du Potomac a perdu 12 600 hommes, tandis que l'armée de Virginie du Nord n'a subi que 5 300 victimes. Pourtant, les confédérés n'ont rien gagné de leur victoire, tandis que leur perte d'hommes et de fournitures - pas si facilement remplacées - a eu des effets graves, par rapport aux fédéraux, qui pouvaient se permettre et obtenir de l'infanterie et des fournitures de remplacement (Greene, "Battle" 8221). Pour tout son sang, la bataille de Fredericksburg n'a profité à aucune armée.

L'hiver qui a suivi n'a été facile pour aucune des deux armées. Les deux ont connu la faim, le plus extrêmement les confédérés, en raison de l'insuffisance des approvisionnements. Mais Burnside ne s'est pas arrêté là. À la fin du mois de janvier, il a lancé sa prochaine avance ‘On to Richmond’, connue sous le nom de Mud March, qui a été un échec complet et a entraîné la perte de troupes, de fournitures, de chevaux et de mules, et enfin et surtout, les hommes&# Le moral des 8217 et leur volonté de faire quoi que ce soit de plus pour leur commandant incompétent. En quelques jours, Lincoln remplaça Burnside en tant que commandant de l'armée du Potomac par son rival, le général Hooker.

Pour en savoir plus sur Hooker et les changements qu'il a apportés, voir Quartier général N-34 du général Hooker. Pour en savoir plus sur les camps d'hiver et les excursions confédérés, consultez Quartier général d'hiver de Lee E-38, Quartier général d'hiver de Longstreet E-41, et Stuart E-8. Pour plus d'informations sur la deuxième bataille de Fredericksburg, voir Maison Cox E-42 et La campagne de Chancellorsville , E-118

Crédits photos
“Battle of Fredericksburg,” Library of Congress (consulté le 15 avril 2008).

“Confederate Dead Behind the Stone Wall of Marye’s Heights, Killed during the Battle of Chancellorsville,” civilwarphotos.net, http://www.civilwarphotos.net/files/images/096.jpg (consulté le 17 avril, 2008)

Pour plus de référence
Finfrock, Bradley. De l'autre côté du Rappahannock. Bowie, MD : Livres du patrimoine, 1994.

Greene, Wilson A. “Battle of Fredericksburg.” National Park Service. http://www.nps.gov/frsp/fredhist.htm (consulté le 30 avril 2008).

_____. Champs de bataille de Fredericksburg : Parc militaire national commémoratif des champs de bataille du comté de Fredericksburg et de Spotsylvania, Virginie. Division des publications, Service des parcs nationaux. Washington, DC : Bureau d'impression du gouvernement des États-Unis, 1998.

O’Reilly, Francis Augustin. La campagne de Fredericksburg : guerre d'hiver sur le Rappahannock. Baton Rouge : Louisiana State University Press, 2003.

O’Reilly, Frank A. « Stonewall » Jackson à Fredericksburg : la bataille de Prospect Hill, le 13 décembre 1862. Lynchburg, Virginie : H.E. Howard, Inc., 1993.

Rable, George C. Fredericksburg ! Fredericksburg ! Chapel Hill, Caroline du Nord : University of North Carolina Press, 2002.


La passion du général James Longstreet

La marche incessante du temps tourne toujours vers des choses connues et inconnues, sans jamais célébrer ou pleurer ce qui était autrefois. Cela est particulièrement vrai en ce qui concerne la nature de la guerre. Pour le général James Longstreet, les affreuses minutes qui s'écoulent avant 14 heures. le 3 juillet 1863, sont marqués par le grondement d'une canonnade dont les commotions secouent sa large carcasse. Du moins, c'est pourquoi il espère qu'il tremble. Des semaines de marche et deux jours de combats acharnés sur des collines rocheuses et des champs bien rangés le pèsent. La fin de leur mésaventure lui revient maintenant. A cette occasion, il en sait trop.

Le sol sombre de Pennsylvanie accueille les bottes anxieuses de Longstreet alors qu'il fait les cent pas. Au milieu des arbres autour de lui, la division de Pickett se blottit contre le feu de la contre-batterie fédérale. Les garçons de Pettigrew et Trimble font de même, complétant une ligne de bataille vers le nord en direction de l'ancien séminaire. Les plus crus d'entre eux se pressent à plat sur le sol, cherchant refuge contre le sein de la Terre. Des vétérans en haillons regardent au loin, se contentant de passer le temps à revivre les gloires et les horreurs des batailles passées. À un moment donné, tous penseront à la maison. Longstreet frissonne. La foi maintient chaque homme en place. C'est une foi née chez ceux qui font confiance au pistolet dans leurs mains et aux miracles perçus qu'ils ont vus évoqués par leurs commandants. Des commandants comme Longstreet. Le bâton de la main droite de Lee. Pourquoi cette bataille serait-elle différente de toutes les autres ?

Carte de la charge de Pickett de la guerre civile américaine. Dessiné par Hal Jespersen. (Wikimedia Commons)

Longstreet envisage à nouveau de vitrer Cemetery Ridge. Inutile, il est enveloppé d'une épaisse fumée de pistolet en étain. Au Mexique, il avait appris à mémoriser le paysage. Le terrain est le dieu de la guerre, ses plus hauts prêtres savent qu'ils n'ont qu'à suivre ses contours pour remporter la victoire. Attaquer en montée est une mission de fou. Les hauteurs occupées par les fédéraux à l'extérieur de Gettysburg hantaient Longstreet depuis son arrivée sur le champ de bataille il y a deux jours. Un bosquet d'arbres blotti au sommet de la crête était sa cible. Entre lui et il y avait trois quarts de mille de terrain découvert en pente ascendante, chaque acre de sol fertile chargé par le Tout-Puissant de donner vie là où les hommes choisissaient de s'enraciner. Longstreet compte bien le nourrir.

Le temps passe à ce qui est connu et inconnu.

Porter Alexander, que Longstreet a placé aux commandes du bombardement prescrit de Lee, envoie un mot : ses munitions commencent à s'épuiser. Le bombardement du colonel Alexander a duré plus longtemps que son état-major ne l'avait prévu. Le général Pickett rebondit comme un terrier attendant l'ouverture de la chasse. Lee, l'incarnation humaine de leur cause, est assis serein sur une souche, se rendant visible pour le bien des hommes sur le point de charger le champ.Longstreet examine à nouveau le sol dans son esprit. Au loin, les divisions brisées de Hood et McLaws se tiennent en réserve. La fierté gonfle dans sa poitrine. Longstreet n'avait jamais vu ses hommes se battre aussi fort qu'hier. Seul son état-major immédiat l'empêchait de charger dans la mêlée aux côtés des commandants de division. Même maintenant, le sol jonché de rochers au sud se tord toujours avec leurs camarades blessés. Des cris d'eau et de maman peuvent encore être entendus de l'autre côté de la vallée.

Il existe un autre plan d'action, un moyen d'éviter tout cela, mais la décision ultime est entre les mains de l'homme-dieu gris, et il veut se battre. Longstreet sait qu'ils auraient dû contourner les petites collines sur le flanc gauche de Meade et occuper une position défensive entre les fédéraux et les grandes villes du nord-est. Ensuite, attendez une bataille fraîche et concentrée contre un ennemi épuisé. Laissez les fédéraux charger dans une chaleur étouffante après avoir épuisé toutes les autres options. L'ennemi, cependant, est ici, maintenant. Alors Longstreet avance.

Charge de Pickett à partir d'une position sur la ligne confédérée en regardant vers les lignes de l'Union, Ziegler's Grove à gauche, bouquet d'arbres à droite, peinture d'Edwin Forbes.

L'angoisse monte dans sa gorge, déjà desséchée par la chaleur de juillet et des années à respirer la fumée âcre des combats. Il croit en la cause jusqu'à ses os tremblants. Il croit, même si trois de ses cinq enfants, Mary Anne, James et Gus lui ont tous été arrachés par la scarlatine l'année précédente. La maison de Longstreet est dépourvue de tout ce qui a apporté de la joie dans sa vie, mais il continue de se battre. Le Nord n'avait pas le droit de nuire au Sud à sa guise. Les sérénades sécessionnistes tonitruantes du vieil oncle Auguste résonnaient dans la tête de Longstreet. Pourtant, Longstreet avait ordonné l'acquisition forcée de propriétés aux agriculteurs de Pennsylvanie le long de la route de leur invasion pour reconstituer les réserves de nourriture de l'armée. Le sol du Sud ne pouvait plus subvenir aux besoins de ses garçons. Les affranchis et les esclaves évadés ont été rassemblés et parqués vers le sud sans se soucier de qui était qui sous sa surveillance. Si les gens du Nord avaient des doutes sur la guerre, comme Lee l'avait dit, ils n'en avaient sûrement plus maintenant. On n'a pas le temps d'y penser. En scannant les hommes rassemblés, il sait qu'il ne peut se permettre d'en perdre aucun. Chaque corps qui tombe au sol, chaque membre arraché à son maître, est un trésor national que les maigres coffres de leur pays naissant ne pourraient jamais remplacer. Rien de moins qu'un coup de tonnerre contre leur ennemi ne vaudrait pas le prix payé par la Confédération.

Le temps passe à ce qui est connu et inconnu.

L'angoisse se transforme en colère. Aucune bataille ne devrait avoir lieu ici. Longstreet aime le général Lee comme un père. Il se souvient des batailles des Sept Jours, Second Manassas, Sharpsburg et Fredericksburg. Longstreet s'est livré à Lee et a gagné la confiance de l'homme qui a comblé le vide laissé par le père qu'il connaissait à peine. Maintenant, il apprend qu'il n'y a pas de sentiment comparable à lorsqu'un père déçoit son fils. Lee avait déjà approuvé l'opinion de Longstreet, pourquoi pas maintenant ? Lors de leurs consultations, Lee avait réagi favorablement à la suggestion de Longstreet selon laquelle l'intention de la campagne devrait être de mener uniquement des batailles défensives. Lee s'était tenu à côté de Longstreet sur Marye's Heights à Fredericksburg alors que des vagues de troupes fédérales étaient abattues dans les plaines en contrebas. Il pensait, si l'histoire ne nous parle pas, elle devrait au moins résonner. Lee n'était pas un homme téméraire, ce qui augmente encore la colère de Longstreet. Se battre ici, à Gettysburg, était l'impulsion maniaque d'un joueur et non l'appel d'un joueur de poker sur un pari.

L'esprit de Longstreet erre vers l'ouest, jusqu'aux rives boueuses du fleuve Mississippi. Le général Grant avait Vicksburg sous sa main. Menacer la vallée du Tennessee par une invasion peut attirer Grant et préserver l'intégrité de la Confédération. Si les fédéraux réussissaient à diviser la Confédération en deux, le général Grant pourrait venir à l'est. Longstreet connaît bien Grant, un homme selon son propre cœur, celui qui compense un manque de pedigree avec une sombre tolérance pour la douleur qui accompagne l'apprentissage de dures leçons. Des hommes comme eux n'ont pas répété leurs erreurs. Longstreet savait qu'attaquer maintenant serait inutile. Surtout ici, dans cet espace ouvert. Maintenant, quoi qu'il en soit, le désastre était sur l'armée confédérée.

Le temps passe à ce qui est connu et inconnu.

Major général (CSA) George Pickett (Wikimedia Commons)

La colère se transforme en obstination. Si Lee refuse de voir la calamité que Longstreet connaît si clairement, alors laissez quelqu'un d'autre donner l'ordre à Pickett. Si Lee ne faisait pas confiance à l'évaluation tactique de Longstreet, il n'aurait pas dû le placer en charge de cette abomination. Il devrait implorer le fantôme de Stonewall si besoin est. Porter Alexander sait quand ses munitions expirent, faites-lui juger le bon moment pour descendre. Au lieu de cela, Pickett s'approche, la gloire brûlant dans son cœur, et demande de continuer alors que la canonnade ralentit.

L'artillerie d'Alexandre se tait. Le moment est arrivé.

Il y a beaucoup de choses que Longstreet ne sait pas et ne saura jamais. Il ne sait pas qu'après ce moment, il n'y aura plus de miracles à évoquer, la guerre à l'ouest deviendrait un exercice futile, ou à quel point Grant serait couronné de succès après le siège de Vicksburg. Après ce moment, il ne peut pas savoir que la cause serait brisée après que la liberté partagée par l'Union et les confédérés ait été redéfinie par le président Lincoln sur les os de ceux qui sont morts ici. Longstreet ne sait pas que, alors même que le champ de bataille revient en vue, les chacals qui porteront un jour la responsabilité de la disparition de la Cause autour de son cou pour avoir accepté la défaite du Sud et honoré son ancien serment rôdaient dans ses propres lignes.

L'obstination vire à la résignation. En ce moment, ce que Longstreet ne sait pas est sans importance. Ce qu'il sait avec certitude, c'est qu'il avait fait son devoir en tant que lieutenant général de l'armée de Virginie du Nord. Aucune personne présente ne pouvait dire qu'elle n'avait pas été prévenue. Maintenant, il est engourdi. Sans exutoire, ses émotions implosent vers l'intérieur et il regarde juste à travers les champs de la mort. Peu de brins d'herbe qu'il voit seront épargnés d'un arrosage de sang et de coups de feu. De meilleurs anges crient à Longstreet depuis quelque part au-delà, mais il est trop tard. Incapable de supporter le poids de sa mission, Longstreet baisse la tête. Les yeux humides de Pickett plaident pour l'ordre d'avancer, inconscient du tourment de son commandant.

Longstreet ne peut hocher la tête qu'une seule fois.

Kyle Gaffney a obtenu sa maîtrise en histoire de l'Université William Paterson dans le New Jersey.


Voir la vidéo: Fredericksburg: Animated Battle Map (Novembre 2021).