Informations

Un suprémaciste blanc reconnu coupable du meurtre de Medgar Evers


Le 5 février 1994, le suprémaciste blanc Byron De La Beckwith est reconnu coupable du meurtre du leader afro-américain des droits civiques Medgar Evers, plus de 30 ans après le crime. Evers a été abattu dans l'allée de sa maison à Jackson, Mississippi, le 12 juin 1963, alors que sa femme, Myrlie, et les trois jeunes enfants du couple étaient à l'intérieur.

LIRE LA SUITE: Comment la veuve de Medgar Evers s'est battue pendant 30 ans pour la condamnation de son assassin

Medgar Wiley Evers est né le 2 juillet 1925 près de Decatur, Mississippi, et a servi dans l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale. Après s'être battu pour son pays, il est rentré chez lui pour subir la discrimination dans le sud racialement divisé, avec ses installations et services publics séparés pour les Noirs et les Blancs. Evers est diplômé de l'Alcorn College en 1952 et a commencé à organiser des sections locales de la NAACP (Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur). En 1954, après avoir été rejeté pour l'admission à la faculté de droit de l'Université du Mississippi, alors séparée, il a fait partie d'une campagne de la NAACP pour déségréger l'école. Plus tard cette année-là, Evers a été nommé premier secrétaire de terrain de la NAACP au Mississippi. Il a déménagé avec sa famille à Jackson et a travaillé pour démanteler la ségrégation, en organisant des rassemblements pacifiques, des boycotts économiques et des campagnes d'inscription des électeurs dans tout l'État. En 1962, il a aidé James Meredith à devenir le premier Afro-Américain à fréquenter l'Université du Mississippi, un événement décisif dans le mouvement des droits civiques. À la suite de son travail, Evers a reçu de nombreuses menaces et plusieurs tentatives d'assassinat ont été commises avant qu'il ne soit assassiné en 1963 à l'âge de 37 ans.

Beckwith, un vendeur d'engrais et membre du Ku Klux Klan largement considéré comme le tueur, a été poursuivi pour meurtre en 1964. Cependant, deux jurys entièrement blancs (et entièrement masculins) se sont retrouvés dans l'impasse et ont refusé de le condamner. Un deuxième procès tenu la même année a abouti à un jury suspendu. L'affaire a été abandonnée lorsqu'il est apparu qu'une condamnation serait impossible. Myrlie Evers, qui est devenue plus tard la première femme à présider la NAACP, a refusé d'abandonner, pressant les autorités de rouvrir le dossier. En 1989, des documents ont été révélés montrant que les jurés dans l'affaire avaient été illégalement contrôlés.

Le procureur Bobby DeLaughter a travaillé avec Myrlie Evers pour forcer une autre poursuite contre Beckwith. Après quatre ans de manœuvres judiciaires, ils ont finalement réussi. Lors du troisième procès, ils ont produit une lunette de visée de l'arme du crime avec les empreintes digitales de Beckwith, ainsi que de nouveaux témoins qui ont déclaré que Beckwith s'était vanté d'avoir commis le crime. Justice a finalement été rendue lorsque Beckwith a été reconnu coupable et condamné à une peine d'emprisonnement à perpétuité par un jury racialement diversifié en 1994. Il est décédé en prison en 2001 à l'âge de 80 ans.

LIRE LA SUITE: Chronologie du mouvement des droits civiques


Evers a commencé son parcours en tant que militant des droits civiques lorsque lui et cinq amis ont été refoulés d'une élection locale sous la menace d'une arme. Il venait de rentrer de la bataille de Normandie pendant la Seconde Guerre mondiale et s'est rendu compte que le combat pour son pays ne l'épargnait pas du racisme ni ne lui donnait des droits égaux.

Après avoir fréquenté l'université historiquement noire d'Alcorn State University dans le Mississippi et occupé un poste de vendeur d'assurance-vie dans la ville à prédominance noire de Mound Bayou, Evers est devenu président du Regional Council of Negro Leadership (RCNL). En tant que chef de l'organisation, Evers a organisé un boycott des stations-service interdisant aux Noirs d'utiliser leurs toilettes, distribuant des autocollants pour pare-chocs avec le slogan "N'achetez pas d'essence là où vous ne pouvez pas utiliser les toilettes". les conférences annuelles entre 1952 et 1954 à Mound Bayou ont attiré des dizaines de milliers.


Beckwith reconnu coupable du meurtre de Medgar Evers

En ce jour de 1994, le suprémaciste blanc Byron De La Beckwith est reconnu coupable du meurtre du leader afro-américain des droits civiques Medgar Evers, plus de 30 ans après le crime. Evers a été abattu dans l'allée de sa maison à Jackson, Mississippi, le 12 juin 1963, alors que sa femme, Myrlie, et les trois jeunes enfants du couple étaient à l'intérieur.

Medgar Wiley Evers est né le 2 juillet 1925 près de Decatur, Mississippi, et a servi dans l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale. Après s'être battu pour son pays, il est rentré chez lui pour subir la discrimination dans le sud racialement divisé, avec ses installations et services publics séparés pour les Noirs et les Blancs. Evers est diplômé de l'Alcorn College en 1952 et a commencé à organiser des sections locales de la NAACP (Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur). En 1954, après avoir été rejeté pour l'admission à la faculté de droit de l'Université du Mississippi, alors séparée, il a fait partie d'une campagne de la NAACP pour déségréger l'école. Plus tard cette année-là, Evers a été nommé premier secrétaire de terrain de la NAACP au Mississippi.

Il a déménagé avec sa famille à Jackson et a travaillé pour démanteler la ségrégation, en organisant des rassemblements pacifiques, des boycotts économiques et des campagnes d'inscription des électeurs dans tout l'État. En 1962, il a aidé James Meredith à devenir le premier Afro-Américain à fréquenter l'Université du Mississippi, un événement décisif dans le mouvement des droits civiques. À la suite de son travail, Evers a reçu de nombreuses menaces et plusieurs tentatives d'assassinat ont été faites avant qu'il ne soit assassiné en 1963 à l'âge de 37 ans. Beckwith, un vendeur d'engrais et membre du Ku Klux Klan largement considéré comme le tueur, a été poursuivi en justice. pour meurtre en 1964. Cependant, deux jurys entièrement blancs (et entièrement masculins) se sont retrouvés dans l'impasse et ont refusé de le condamner.

Un deuxième procès tenu la même année a abouti à un jury suspendu. L'affaire a été abandonnée lorsqu'il est apparu qu'une condamnation serait impossible. Myrlie Evers, qui est devenue plus tard la première femme à présider la NAACP, a refusé d'abandonner, pressant les autorités de rouvrir le dossier. En 1989, des documents ont été révélés montrant que les jurés dans l'affaire avaient été illégalement contrôlés. Le procureur Bobby DeLaughter a travaillé avec Myrlie Evers pour forcer une autre poursuite contre Beckwith. Après quatre ans de manœuvres judiciaires, ils ont finalement réussi.

Lors du troisième procès, ils ont produit une lunette de visée de l'arme du crime avec les empreintes digitales de Beckwith, ainsi que de nouveaux témoins qui ont déclaré que Beckwith s'était vanté d'avoir commis le crime. Justice a finalement été rendue lorsque Beckwith a été reconnu coupable et condamné à une peine d'emprisonnement à perpétuité par un jury racialement diversifié en 1994. Il est décédé en prison en 2001 à l'âge de 80 ans.


DONATEUR

Le monde des gens est une voix pour le changement progressif et le socialisme aux États-Unis. Il fournit des nouvelles et des analyses de, par et pour les mouvements syndicaux et démocratiques à nos lecteurs à travers le pays et dans le monde. Le monde des gens retrace sa filiation jusqu'au Travailleur de tous les jours journal, fondé par des communistes, des socialistes, des syndiqués et d'autres militants à Chicago en 1924.


Le meurtre de Medgar Evers

Liens connexes

Le 12 juin 1963, Medgar Evers, 37 ans, militant des droits civiques et secrétaire de terrain de la NAACP dans le Mississippi, a reçu une balle dans le dos alors qu'il se dirigeait vers sa maison. Ses deux jeunes enfants ont été témoins de son meurtre. Dans ses bras, il y avait une pile de tee-shirts qui disaient : "Jim Crow Must Go". L'arme qui a tué Evers a été retrouvée avec des empreintes digitales et le suspect, le suprémaciste blanc Byron De La Beckwith, a été rapidement arrêté. Beckwith a été jugé deux fois en 1964, et dans les deux procès, les jurys entièrement blancs sont restés dans l'impasse.

Après sa libération, Beckwith se serait vanté du meurtre lors d'un rassemblement du Klan. Sa vie par la suite révèle un homme clairement invaincu (en 1967, Beckwith se présente comme lieutenant-gouverneur du Mississippi, se classant cinquième parmi les six candidats) et retranché dans la violence (en 1973, il est condamné à cinq ans de prison pour possession de dynamite) .

En 1990, une série de reportages d'enquête dans Jackson's Clarion-Ledger, un procureur engagé, et l'infatigabilité de la veuve d'Evers, Myrlie Evers-Williams, ont produit de nouvelles preuves. L'affaire a été rouverte et quatre ans plus tard, Beckwith a été reconnu coupable de meurtre et condamné à la prison à vie. Il est décédé en janvier 2001 à l'âge de 90 ans.


Un suprémaciste blanc reconnu coupable d'avoir tué Medgar Evers

Lieutenant-colonel Charlie Brown

campagne=hist-tdih-2021-0205
Un suprémaciste blanc reconnu coupable d'avoir tué Medgar Evers

Le 5 février 1994, le suprémaciste blanc Byron De La Beckwith est reconnu coupable du meurtre du leader afro-américain des droits civiques Medgar Evers, plus de 30 ans après le crime. Evers a été abattu dans l'allée de sa maison à Jackson, Mississippi, le 12 juin 1963, alors que sa femme, Myrlie, et les trois jeunes enfants du couple étaient à l'intérieur.

Medgar Wiley Evers est né le 2 juillet 1925 près de Decatur, Mississippi, et a servi dans l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale. Après s'être battu pour son pays, il est rentré chez lui pour subir la discrimination dans le sud racialement divisé, avec ses installations et services publics séparés pour les Noirs et les Blancs. Evers est diplômé de l'Alcorn College en 1952 et a commencé à organiser des sections locales de la NAACP (Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur). En 1954, après avoir été rejeté pour l'admission à la faculté de droit de l'Université du Mississippi, alors séparée, il a fait partie d'une campagne de la NAACP pour déségréger l'école. Plus tard cette année-là, Evers a été nommé premier secrétaire de terrain de la NAACP au Mississippi. Il a déménagé avec sa famille à Jackson et a travaillé pour démanteler la ségrégation, en organisant des rassemblements pacifiques, des boycotts économiques et des campagnes d'inscription des électeurs dans tout l'État. En 1962, il a aidé James Meredith à devenir le premier Afro-Américain à fréquenter l'Université du Mississippi, un événement décisif dans le mouvement des droits civiques. À la suite de son travail, Evers a reçu de nombreuses menaces et plusieurs tentatives d'assassinat ont été commises avant qu'il ne soit assassiné en 1963 à l'âge de 37 ans.
Beckwith, un vendeur d'engrais et membre du Ku Klux Klan largement considéré comme le tueur, a été poursuivi pour meurtre en 1964. Cependant, deux jurys entièrement blancs (et entièrement masculins) se sont retrouvés dans l'impasse et ont refusé de le condamner. Un deuxième procès tenu la même année a abouti à un jury suspendu. L'affaire a été abandonnée lorsqu'il est apparu qu'une condamnation serait impossible. Myrlie Evers, qui est devenue plus tard la première femme à présider la NAACP, a refusé d'abandonner, pressant les autorités de rouvrir le dossier. En 1989, des documents ont été révélés montrant que les jurés dans l'affaire avaient été illégalement contrôlés.

Le procureur Bobby DeLaughter a travaillé avec Myrlie Evers pour forcer une autre poursuite contre Beckwith. Après quatre ans de manœuvres judiciaires, ils ont finalement réussi. Lors du troisième procès, ils ont produit une lunette de visée de l'arme du crime avec les empreintes digitales de Beckwith, ainsi que de nouveaux témoins qui ont déclaré que Beckwith s'était vanté d'avoir commis le crime. Justice a finalement été rendue lorsque Beckwith a été reconnu coupable et condamné à une peine d'emprisonnement à perpétuité par un jury racialement diversifié en 1994. Il est décédé en prison en 2001 à l'âge de 80 ans.


Cinquante ans après le meurtre de Medgar Evers, les cicatrices restent

Pour Myrlie Evers-Williams, la veuve du leader assassiné de la NAACP Medgar Evers, les souvenirs de 1963 sont encore bruts.

Sa famille vivait dans la terreur derrière les portes verrouillées de leur maison de Jackson, Mississippi, une modeste maison de style ranch de trois chambres dans l'un des premiers nouveaux lotissements construits pour les Afro-Américains dans la capitale ségréguée du Mississippi. Une fenêtre arrière dans la petite cuisine encadre l'arrière-cour où Evers-Williams cultivait autrefois des rosiers et un prunier.

La famille a déménagé à Jackson quand Evers a accepté un poste de premier secrétaire de terrain de la NAACP dans le Sud – un travail qui a fait de lui une cible des suprémacistes blancs qui ne reculeraient devant rien pour préserver Jim Crow.

"Medgar est devenu n°1 sur la liste des 'à tuer' du Mississippi", a déclaré Evers-Williams. "Et nous ne savions jamais du jour au lendemain ce qui arriverait. Je vivais dans la peur de le perdre. Il vivait en étant constamment conscient qu'il pouvait être tué à tout moment."

La maison a été incendiée. Le téléphone de la cuisine sonnait constamment avec des menaces. Les cicatrices des attentats subsistent encore aujourd'hui.

Enfin, juste après minuit le 12 juin 1963, une balle a frappé Medgar Evers alors qu'il se garait dans l'allée. À l'intérieur de la maison, les trois jeunes enfants des Ever ont entendu les coups de feu.

Reena Evers-Everette, qui n'avait que 8 ans à l'époque, dit qu'ils ont immédiatement simulé l'exercice d'urgence que leur famille avait pratiqué maintes et maintes fois : se laisser tomber par terre aux côtés de son frère Darrel, abattre leur jeune frère, Van, et entrer dans la baignoire dans la salle de bain.

"Et puis," dit-elle, "nous nous sommes arrêtés et avons descendu les marches en courant et avons supplié notre père de se lever."

Ils l'ont trouvé sur le parking, dans une mare de sang, une balle dans le dos.

Le meurtre a fait l'actualité nationale. C'était encore un autre rapport de la réponse brutale aux militants des droits civiques dans le Sud. Un mois auparavant, la police de Birmingham avait retourné des lances d'incendie et des chiens policiers contre de jeunes manifestants.

La violence de 1963 a attiré l'attention du pays et a galvanisé le soutien à la loi sur les droits civils.

Evers avait alors préparé le terrain pendant près d'une décennie. Dans son rôle de secrétaire de terrain pour la NAACP, il a parcouru l'État – enregistrant les électeurs, organisant des boycotts d'entreprises séparées et encourageant les militants à ne pas se laisser intimider. Il a également tenté de lever ce que sa veuve appelle le "rideau de coton" qui avait caché la violence dans le Mississippi au reste de la nation. L'une de ses premières missions à la NAACP a été d'enquêter sur le meurtre d'Emmett Till en 1955.

"Le Mississippi est un endroit hanté par la race", déclare Susan Glisson, directrice du William Winter Institute for Racial Reconciliation à l'Université du Mississippi.

"Il a fallu des racines - des femmes, des enfants et des hommes - pour diriger l'effort de changement social, et c'était beaucoup plus difficile au Mississippi qu'ailleurs. Et cette histoire doit être racontée. Ce n'est pas seulement aussi facile, Martin s'est levé et Rosa assis et tout le monde est libre."

Depuis les archives de l'État à Jackson, où le travail de la vie de Medgar Evers est exposé, Glisson dit qu'il a minutieusement documenté chaque meurtre, passage à tabac, bombe incendiaire ou autre acte de violence dans le Mississippi. "Il interviewait des gens, recueillait des photos quand il le pouvait et partageait ces informations avec la NAACP et largement. Il ne pouvait donc pas y avoir ce sentiment de déni, que les gens étaient heureux et que rien ne se passait qui soit des représailles pour les activités des droits civiques. "

Glisson dit que la stratégie d'Evers d'attaquer Jim Crow de fond en comble a élargi le rôle de la NAACP, qui s'était principalement concentrée sur le démantèlement légal des infrastructures du racisme.

Julian Bond, fondateur du Student Nonviolent Coordinating Committee, rappelle le débat au sein du mouvement plus large des droits civiques : « Pourriez-vous attaquer la ségrégation dans un endroit comme le Mississippi de l'intérieur ? Ou fallait-il l'attaquer de l'extérieur ? aller droit au cœur de la bête. Et Medgar Evers a été la première personne à le faire.

Bond, lors d'un récent voyage à Jackson, a été étonné de voir l'aéroport portant le nom de Medgar Evers, et des panneaux du centre-ville avec la photo d'Evers annonçant les événements du 50e anniversaire.

« Je m'émerveille parfois des changements », dit-il. "Et bien sûr, il est facile de dire que ce n'est pas assez, parce que ce n'est pas assez. Il y a encore des choses à faire. Mais je pense à la façon dont cet État – le Mississippi – était il y a 50 ans, et à la façon dont il est maintenant. le changement est juste énorme. Je veux dire, j'avais peur quand je traversais le Mississippi. Je n'ai plus peur maintenant. Je vais traverser le Mississippi après-demain en Alabama. Je n'ai plus peur d'aller en Alabama. "

Mais le changement a été lent à venir. C'était 30 ans après le meurtre avant qu'un jury du Mississippi ne condamne l'assassin d'Evers – le suprémaciste blanc Byron De La Beckwith. Et il a fallu encore plus de temps à l'État pour embrasser pleinement l'héritage d'Evers.

Au cours de la semaine prochaine, Evers sera honoré d'une série d'événements culminant en Jackson mercredi prochain, le 50e anniversaire de sa mort.


Comment le tueur de Medgar Evers a finalement été condamné

Rarement deux hommes avec autant de similitudes d'origine ont été destinés à des destins aussi différents que le champion des droits civiques Medgar Evers et Byron De La Beckwith, le raciste blanc qui a abattu Evers en 1963.

Dans "Ghosts of Mississippi", la journaliste du magazine (Time, Esquire) Maryanne Vollers offre un regard vivant sur ce couple étrange et retrace le contrepoint étrange de leurs histoires personnelles, qui se sont entrelacées comme des thèmes dans une fugue jusqu'à ce que l'un prenne la vie de l'autre.

Travaillant à partir d'un large assortiment de documents d'archives et d'entretiens approfondis avec presque toutes les personnes directement impliquées dans l'histoire, Vollers décrit les nombreux points de similitude dans la vie de Beckwith et Evers, mais prend soin de souligner les raisons pour lesquelles leurs chemins ne pouvaient se croiser qu'à la fin d'un fusil.

Evers et Beckwith étaient tous deux des résidents de longue date du Sud profond qui ont émergé du grand ferment social de la Seconde Guerre mondiale, insatisfaits de la société américaine et désireux d'y apporter des changements, écrit-elle. Tous deux étaient obsédés par les relations entre les Américains noirs et blancs, tous deux tentaient de diriger des mouvements visant à changer ces relations et tous deux flirtaient avec l'idée que la seule façon d'opérer ce changement était la violence.

Malgré ces similitudes apparentes, les deux hommes n'auraient pas pu être plus différents : Vollers dépeint Evers comme un travailleur acharné, un homme profondément motivé et intelligent et un leader charismatique qui a gagné des partisans avec la force de ses convictions et l'habileté de son arguments.

D'un autre côté, elle dépeint Beckwith comme un homme plongé dans la médiocrité qui n'a été pris au sérieux par personne d'importance. En tant que leader, il n'a développé aucune suite, à l'exception d'une collection de racistes en lambeaux qui préféraient les plaisirs simples de brûler et de lyncher à d'autres formes de persuasion politique.

Vollers raconte les histoires des deux hommes sur fond de changement social qui secouait le Sud à l'époque. Elle montre comment les influences de Martin Luther King Jr., des Freedom Riders et du boycott des affaires de 1962 à Jackson, Mississippi, se sont combinées pour transformer Evers en un redoutable combattant pour les droits de l'homme - et pour faire de Beckwith un tueur lâche qui finirait Les efforts d'Evers avec une seule balle de fusil.

Bien que la police ait rapidement identifié Beckwith comme l'agresseur et trouvé des preuves irréfutables de sa culpabilité, à deux reprises, des jurys entièrement blancs n'ont pas réussi à s'entendre sur un verdict. Comme le note Vollers, il semblait que les attitudes de Jim Crow qui ont causé la mort d'Evers conspireraient également à tromper le leader des droits civiques de la simple justice.

Après le deuxième échec du procès de Beckwith, l'affaire Evers est restée en sommeil pendant près de 30 ans. Beckwith a développé des liens étroits avec des éléments de l'underground suprémaciste blanc meurtrier et est devenu un « leader » parmi les racistes du Ku Klux Klan. La famille d'Evers a continué à faire pression sans relâche pour obtenir justice.

Pendant ce temps, le Sud a lentement changé, montre Vollers, et le pouvoir politique des Noirs a grandi. Puis, en 1990, une nouvelle équipe de procureurs a déposé des accusations de meurtre modifiées contre Beckwith.

Vollers indique clairement que les nouvelles preuves découvertes pour le troisième procès ont rendu le dossier contre Beckwith encore plus serré. Mais plus important encore, elle note que le temps avait apporté des changements d'attitudes politiques et sociales au Mississippi qui ont finalement rendu possible un procès équitable.

La troisième fois, un jury mixte était assis, prêt et capable de rendre justice à Evers. Beckwith a été reconnu coupable et sa condamnation confirmée.

Bien que le meurtre d'Evers ait eu lieu il y a une génération, Vollers crée du suspense en recréant les événements de sa mort – et de ses conséquences – avec une touche narrative habile. Elle transforme ce qui aurait pu être une histoire sèche en un roman policier mêlé de portraits fascinants des membres clés de la famille Evers qui ont gardé son cas en vie et des agents des forces de l'ordre et des procureurs qui ont finalement condamné son meurtrier, au péril de leur propre carrière.

"Ghosts" est étroitement composé, avec une écriture sobre et efficace. À un moment donné, Vollers évoque les panoramas monotones et l'atmosphère oppressante du Sud profond avec une description croustillante : « Les routes du delta ne semblent pas se plier. , où le point scintillant de l'infini est le fleuve Mississippi, invisible, mais ressenti au loin."

À bien des égards, "Ghosts" est un livre obsédant. En isolant un petit morceau de l'histoire du mouvement des droits civiques, Vollers a rendu toute l'histoire plus accessible et convaincante. En nous laissant entrer dans la tête de ses personnages principaux, elle nous fait suffisamment nous soucier d'eux pour continuer à tourner ces pages.


Un suprémaciste blanc reconnu coupable du meurtre de Medgar Evers – HISTOIRE

Le meurtre a choqué la communauté afro-américaine et a entraîné des quasi-émeutes. Le président Kennedy a publié une déclaration condamnant le meurtre, et le FBI a pris le contrôle de la recherche pour trouver le meurtrier d'Evers. Dans les deux semaines, un vendeur d'engrais nommé Byron de la Beckwith (1920-2001) a été arrêté pour le crime. Les preuves contre Beckwith semblaient accablantes : la lunette de visée de l'arme du crime présumée portait l'une de ses empreintes digitales, sa voiture a été vue dans les environs du domicile d'Evers au moment du meurtre et il avait demandé à deux chauffeurs de taxi de lui indiquer la direction du domicile d'Evers. quelques jours avant le meurtre. De plus, Beckwith était membre du White Citizens Council, une organisation suprémaciste blanche. Cependant, Beckwith a produit des témoins, dont deux policiers, qui ont déclaré qu'il était loin du domicile d'Evers au moment du meurtre.

Le procès pour meurtre de Beckwith a commencé en 1964. Au tribunal, il était confiant et amical avec les fonctionnaires du tribunal et même avec les membres du jury, qui étaient tous des hommes blancs de la région. Le gouverneur du Mississippi a rendu visite à Beckwith pendant le procès, et certains récits indiquent que le jury a vu le gouverneur étreindre l'accusé dans la salle d'audience. Pour les Afro-Américains présents, cependant, Beckwith n'a montré que du mépris. Malgré les preuves contre lui, il semblait certain que ses pairs masculins blancs du jury le déclareraient non coupable. Tant l'accusation que la défense ont été surprises lorsque le jury est revenu après plus de trente heures de délibération et a déclaré au juge qu'ils ne pouvaient s'entendre sur un verdict. Ils ont été divisés presque au milieu sans aucun espoir de parvenir à un accord – une situation connue sous le nom de jury suspendu.

Parce que le procès n'a pas pu être terminé, les procureurs étaient libres de déposer des accusations de meurtre contre Beckwith une deuxième fois, ce qu'ils ont fait. Cela a conduit à un nouveau procès en 1965, qui s'est également terminé par un jury suspendu. Plutôt que de risquer un acquittement avec un troisième procès, les procureurs ont choisi de ne pas déposer d'accusations jusqu'à ce que des preuves plus convaincantes se présentent ou jusqu'à ce que les conditions se soient suffisamment améliorées pour les Afro-Américains pour être sûrs de recevoir un jury impartial. Contrairement à d'autres crimes, les affaires de meurtre n'ont pas à être jugées dans un certain délai, appelé délai de prescription. Les procureurs pourraient attendre aussi longtemps que nécessaire pour garantir un procès équitable. Cela a finalement eu lieu plus de trente ans après le meurtre d'Evers.

Contrairement aux jurys des deux premiers procès, le jury du nouveau procès était enfin représentatif de la population de Jackson : il comprenait huit Afro-Américains et plusieurs femmes. De nouvelles preuves comprenaient des témoignages selon lesquels Beckwith s'était vanté d'avoir commis le meurtre. En 1994, à l'âge de soixante-treize ans, Beckwith est enfin reconnu coupable du meurtre d'Evers, il est condamné à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle. Il est mort en prison en 2001.

Myrlie et Reena Evers applaudissent la condamnation du meurtrier de Medgar Evers, Byron De La Beckwith, le 5 février 1994. Photo : Associated Press

En 1996, le réalisateur Rob Reiner (1947-) a sorti le film Les fantômes du Mississippi, qui détaille le meurtre d'Evers et le long chemin vers la justice. Dans le film, Whoopi Goldberg (1955-) dépeint la veuve d'Evers, Myrlie, qui a continué à faire pression pour un troisième procès même après des décennies. Les deux fils adultes d'Evers apparaissent comme eux-mêmes dans le film et sa fille joue le rôle d'un juré. Après le succès du procès de Beckwith, Myrlie Evers-Williams (vers 1933-) a été choisie comme présidente de la NAACP. Elle a été présidente de 1995 à 1998, poursuivant le travail militant de son ancien mari. (1)

Fantômes du Mississippi : le meurtre de Medgar Evers, les procès de Byron de la Beckwith et la hantise du Nouveau Sud de Maryanne Vollers. Le livre est disponible à la bibliothèque(Numéro de téléphone).

Après trois procès et trente et un ans, Byron de la Beckwith a été reconnu coupable du meurtre de Medgar Evers, le légendaire leader des droits civiques du Mississippi. Beckwith, qui avait soixante-treize ans et souffrait d'une mauvaise santé lorsque le jury a annoncé son verdict, a été condamné à la prison à vie pour le meurtre. Maryanne Vollers Les fantômes du Mississippirelate les conséquences sociales, politiques et juridiques de la saga Medgar Evers/Byron de la Beckwith, couvrant soixante-dix des années les plus chaotiques et les plus troublées de l'histoire du Mississippi. Vollers ouvre son livre avec Beckwith dans sa cellule de prison en attendant son troisième procès alors qu'il divertit plusieurs amis et parents avec des histoires animées et des blagues racistes. Beckwith se révèle être un exhibitionniste confiant qui se nourrit à la fois d'attention et d'animosité. (Lire la suite)

En savoir plus sur les essais ici.

Le nouveau procès de Medgar Evers peut aider le Mississippi à nettoyer son passé

À la fin de 1989, Bobby DeLaughter s'est lancé dans ce qui semblait être une mission impossible. Son travail : remonter l'affaire du meurtre de 27 ans contre Byron De La Beckwith, le suprémaciste blanc qui a été jugé à deux reprises lors de l'assassinat en 1963 du leader des droits civiques Medgar Evers.

DeLaughter, un procureur de district adjoint blanc du comté de Hinds qui était en 3e année lorsque Evers a été abattu, s'est mis en route avec peu d'informations et moins d'espoir. Il n'avait pas d'arme du crime, pas de liste de témoins précédents, pas de transcription des procès de 1964. (Lire la suite)

(1) "Evers, Medgar (1925-1963"). Ères afro-américaines: Ségrégation aux droits civiques Times. Vol. 1 : Activisme et réforme, les arts, les affaires et l'industrie. Détroit : UXL, 2011. 12-16. Bibliothèque de référence virtuelle Gale


5 février 1994 : Beckwith reconnu coupable du meurtre de Medgar Evers

Byron De La Beckwith - Condamné en 1994 pour le meurtre de Medgar Evers.

En ce jour de 1994, le suprémaciste blanc Byron De La Beckwith est reconnu coupable du meurtre du leader afro-américain des droits civiques Medgar Evers, plus de 30 ans après le crime. Evers a été abattu dans l'allée de son

Jackson, Mississippi, chez lui le 12 juin 1963, alors que sa femme, Myrlie, et les trois jeunes enfants du couple étaient à l'intérieur.

Medgar Wiley Evers est né le 2 juillet 1925 près de Decatur, Mississippi, et a servi dans l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale. Après avoir combattu pour son pays,

Le leader des droits civiques Medgar Wiley Evars.

il est rentré chez lui pour faire l'expérience de la discrimination dans le sud racialement divisé, avec ses installations et services publics séparés pour les Noirs et les Blancs. Evers est diplômé de l'Alcorn College en 1952 et a commencé à organiser des

chapitres de la NAACP (Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur). En 1954, après avoir été rejeté pour l'admission à la faculté de droit de l'Université du Mississippi, alors séparée, il a fait partie d'une campagne de la NAACP pour déségréger l'école. Plus tard cette année-là, Evers a été nommé premier secrétaire de terrain de la NAACP au Mississippi. Il a déménagé avec sa famille à Jackson et a travaillé pour démanteler la ségrégation, en organisant des rassemblements pacifiques, des boycotts économiques et des campagnes d'inscription des électeurs dans tout l'État. En 1962, il a aidé James Meredith à devenir le premier Afro-Américain à fréquenter l'Université du Mississippi, un événement décisif dans le mouvement des droits civiques. À la suite de son travail, Evers a reçu de nombreuses menaces et plusieurs tentatives d'assassinat ont été commises avant qu'il ne soit assassiné en 1963 à l'âge de 37 ans.

Beckwith, un vendeur d'engrais et membre du Ku Klux Klan largement considéré comme le tueur, a été poursuivi pour meurtre en 1964. Cependant, deux jurys entièrement blancs (et entièrement masculins) se sont retrouvés dans l'impasse et ont refusé de le condamner. Un deuxième procès tenu la même année a abouti à un jury suspendu. L'affaire a été abandonnée lorsqu'il est apparu qu'une condamnation serait impossible. Myrlie Evers, qui est devenue plus tard la première femme à présider la NAACP, a refusé d'abandonner, pressant les autorités de rouvrir le dossier. En 1989, des documents ont été révélés montrant que les jurés dans l'affaire avaient été illégalement contrôlés.

Le procureur Bobby DeLaughter a travaillé avec Myrlie Evers pour forcer une autre poursuite contre Beckwith. Après quatre ans de manœuvres judiciaires, ils ont finalement réussi. Lors du troisième procès, ils ont produit une lunette de visée de l'arme du crime avec les empreintes digitales de Beckwith, ainsi que de nouveaux témoins qui ont déclaré que Beckwith s'était vanté d'avoir commis le crime. Justice a finalement été rendue lorsque Beckwith a été reconnu coupable et condamné à une peine d'emprisonnement à perpétuité par un jury racialement diversifié en 1994. Il est décédé en prison en 2001 à l'âge de 80 ans.


12 juin 1963 : Medgar Evers est assassiné dans le Mississippi

Le 12 juin 1963, Medgar Evers a été assassiné par un suprémaciste blanc dans l'allée devant sa maison à Jackson, Mississippi.

Evers a été intronisé dans l'armée des États-Unis en 1942. À la fin de la guerre, Evers faisait partie d'une génération d'anciens combattants noirs déterminés à « retourner [chez eux] en combattant » pour le changement.

Le « combat » initial pour Evers était de s'inscrire pour voter. À l'été 1946, avec son frère Charles et plusieurs autres anciens combattants noirs, Evers s'est inscrit pour voter à l'hôtel de ville de Decatur. Mais le jour du scrutin, les vétérans ont été empêchés par des blancs racistes de voter.

En 1952, il rejoint la NAACP. En tant que travailleur de terrain pour la NAACP, Evers a voyagé dans son État d'origine pour encourager les Afro-Américains à s'inscrire pour voter.

L'expérience n'a fait qu'approfondir la conviction d'Evers que le statu quo dans le Mississippi devait changer. En 1954, Evers a commencé une carrière de 8 ans en tant que secrétaire de terrain de l'État du Mississippi pour la NAACP, y compris la création de conseils de jeunes NAACP.

Il a enquêté sur neuf meurtres raciaux et sur un nombre incalculable de cas présumés de mauvais traitements impliquant des victimes noires au cours de la période. Ses enquêtes sur l'organisation et le meurtre ont doublé le nombre de membres de la NAACP qui ont boycotté et fait campagne pour la justice dans le Mississippi. Il a joué un rôle déterminant dans l'obtention de témoins et de preuves pour l'affaire du meurtre d'Emmett Till et d'autres, qui ont attiré l'attention nationale sur le terrorisme utilisé contre les Afro-Américains.

Description ci-dessus du profil MDAH Medgar Evers et l'origine du mouvement des droits civiques au Mississippi par Dernoral Davis. Apprenez-en plus sur Medgar Evers sur SNCC Digital Gateway et à partir des ressources répertoriées ci-dessous.

Ressources associées

Enseigner la SNCC : l'organisation au cœur de la révolution des droits civiques

Activité d'enseignement. Par Adam Sanchez. 24 pages. Repenser les écoles.
Une série de jeux de rôle qui explorent l'histoire et l'évolution du Comité de coordination des étudiants non violents, y compris les manèges de la liberté et l'inscription des électeurs.

Qui a le droit de voter ? Enseignement sur la lutte pour le droit de vote aux États-Unis

Activité d'enseignement. Par Ursula Wolfe Rocca. 2020.
Unité avec trois leçons sur le droit de vote, dont l'histoire de la lutte contre la suppression des électeurs aux États-Unis.

Medgar Evers

Profil. Par Dernoral Davis.
Medgar Evers (2 juillet 1925-12 juin 1963), militant du mouvement des droits civiques au Mississippi.

La loi sur les droits de vote : dix choses que vous devez savoir

Article. Par Emilye Crosby et Judy Richardson. 2015.
Les points clés de l'histoire de la loi de 1965 sur le droit de vote sont absents de la plupart des manuels.

L'autobiographie de Medgar Evers : la vie et l'héritage d'un héros révélés à travers ses écrits, ses lettres et ses discours

Livre – Non-fiction. Par Manning Marable et Myrlie Evers-Williams. 2006.
Recueil complet des paroles du militant des droits civiques assassiné Medgar Evers.

Count Them One by One: Black Mississippians Fighting for the Right to Vote

Book – Non-fiction. By Gordon A. Martin Jr. 2014.
A detailed portrait of brave individuals who risked everything in their fight for the right to vote.

I’ve Got the Light of Freedom: The Organizing Tradition and the Mississippi Freedom Struggle

Book – Non-fiction. By Charles M. Payne. 1995.
A people’s history of the Civil Rights Movement in Mississippi.

Populations locales : la lutte pour les droits civiques au Mississippi

Book – Non-fiction. Par John Dittmer. 1995.
Une description détaillée et populaire du mouvement des droits civiques au Mississippi.

Race Against Time: A Reporter Reopens the Unsolved Murder Cases of the Civil Rights Era

Book – Non-fiction. By Jerry Mitchell. 2020. 432 pages.
An account of one journalist’s search for the long-buried truths that could bring killers to justice for the assassination of Medgar Evers, the firebombing of Vernon Dahmer, the 16th Street Church bombing in Birmingham, and the Mississippi Burning case.

Eyes on the Prize: America’s Civil Rights Years, 1954-1985

Film. Produced by Henry Hampton. Blackside. 1987. 360 min.
Comprehensive documentary history of the Civil Rights Movement.


Voir la vidéo: medgar evers (Novembre 2021).