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La peste



La peste noire : la plus grande catastrophe de tous les temps

Ole J. Benedictow décrit comment il a calculé que la peste noire a tué 50 millions de personnes au XIVe siècle, soit 60 % de la population européenne.

L a maladie mortelle désastreuse connue sous le nom de peste noire s'est propagée à travers l'Europe dans les années 1346-53. Le nom effrayant, cependant, n'est venu que plusieurs siècles après sa visite (et était probablement une erreur de traduction du mot latin "atra" signifiant à la fois "terrible" et "noir)". Chroniques et lettres de l'époque décrivent la terreur provoquée par la maladie. A Florence, le grand poète de la Renaissance Pétrarque était sûr qu'on ne les croirait pas : " heureuse postérité, qui ne connaîtra pas un malheur aussi abyssal et qui considérera notre témoignage comme une fable. " Un chroniqueur florentin raconte que,

Tous les citoyens ne faisaient pas grand-chose d'autre que de transporter des cadavres à enterrer [. ] Dans chaque église, ils creusaient des fosses profondes jusqu'à la nappe phréatique et ainsi ceux qui étaient pauvres et qui mouraient pendant la nuit étaient rapidement emmitouflés et jetés dans la fosse. Le matin, quand un grand nombre de corps ont été trouvés dans la fosse, ils ont pris de la terre et l'ont pelletée sur eux et plus tard d'autres ont été placés dessus, puis une autre couche de terre, tout comme on fait des lasagnes avec des couches de pâtes et de fromage.

Les comptes sont remarquablement similaires. Le chroniqueur Agnolo di Tura ‘le Gros’ raconte depuis sa ville natale toscane que

. dans de nombreux endroits de Sienne, de grandes fosses ont été creusées et entassées profondément avec la multitude de morts [. ] Et il y avait aussi ceux qui étaient si peu couverts de terre que les chiens les traînèrent et dévorèrent de nombreux corps dans toute la ville.

La tragédie était extraordinaire. En quelques mois seulement, 60 % de la population florentine mourut de la peste, et probablement la même proportion à Sienne. En plus des statistiques démesurées, nous rencontrons de profondes tragédies personnelles : Pétrarque a perdu à cause de la peste noire sa bien-aimée Laura à qui il a écrit ses célèbres poèmes d'amour Di Tura nous dit que « je [. ] enterré mes cinq enfants de mes propres mains ».

La peste noire était une épidémie de peste bubonique, une maladie causée par la bactérie Yersinia pestis qui circule parmi les rongeurs sauvages où ils vivent en grand nombre et en densité. Une telle zone est appelée « foyer de peste » ou « réservoir de peste ». La peste chez les humains survient lorsque des rongeurs dans les habitations humaines, normalement des rats noirs, sont infectés. Le rat noir, aussi appelé 'rat domestique' et 'rat de navire', aime vivre près des humains, cette qualité même qui le rend dangereux (en revanche, le rat brun ou gris préfère garder ses distances dans les égouts et les caves ). Normalement, il faut dix à quatorze jours avant que la peste n'ait tué la majeure partie d'une colonie de rats contaminés, ce qui rend difficile pour un grand nombre de puces rassemblées sur les rats restants, mais bientôt mourants, de trouver de nouveaux hôtes. Après trois jours de jeûne, des puces de rat affamées se retournent contre les humains. A partir du site de la morsure, la contagion s'écoule vers un ganglion lymphatique qui enfle par conséquent pour former un bubon douloureux, le plus souvent dans l'aine, sur la cuisse, dans une aisselle ou sur le cou. D'où le nom de peste bubonique. L'infection met trois à cinq jours à incuber chez les personnes avant qu'elles ne tombent malades, et trois à cinq jours supplémentaires avant, dans 80 % des cas, la mort des victimes. Ainsi, à partir de l'introduction de la contagion de la peste chez les rats dans une communauté humaine, il faut, en moyenne, vingt-trois jours avant que la première personne ne meure.

Lorsque, par exemple, un étranger du nom d'Andrew Hogson mourut de la peste à son arrivée à Penrith en 1597 et que le prochain cas de peste survint vingt-deux jours plus tard, cela correspondait à la première phase du développement d'une épidémie de peste bubonique. Et Hobson n'était bien sûr pas le seul fugitif d'une ville ou d'une région frappée par la peste à arriver dans diverses communautés de la région avec des puces de rat infectieuses dans leurs vêtements ou leurs bagages. Ce modèle de propagation est appelé « propagation par sauts » ou « propagation métastatique ». Ainsi, la peste a rapidement éclaté dans d'autres centres urbains et ruraux, d'où la maladie s'est propagée dans les villages et les cantons des districts environnants par un processus similaire de sauts.

Pour devenir une épidémie, la maladie doit se propager à d'autres colonies de rats de la localité et être transmise aux habitants de la même manière. Il a fallu un certain temps pour que les gens reconnaissent qu'une terrible épidémie éclatait parmi eux et pour que les chroniqueurs le constatent. L'échelle de temps est variable : à la campagne, il a fallu une quarantaine de jours pour que la réalisation se lève dans la plupart des villes de quelques milliers d'habitants, six à sept semaines dans les villes de plus de 10 000 habitants, environ sept semaines, et dans les quelques métropoles de plus de 100 000 habitants. , jusqu'à huit semaines.

Les bactéries de la peste peuvent sortir des bubons et être transportées par la circulation sanguine vers les poumons et provoquer une variante de la peste qui se propage par des gouttelettes contaminées provenant de la toux des patients (peste pneumonique). Cependant, contrairement à ce que l'on croit parfois, cette forme ne se contracte pas facilement, ne se propage normalement qu'épisodiquement ou accidentellement et ne constitue donc normalement qu'une petite fraction des cas de peste. Il semble maintenant clair que les puces et les poux humains n'ont pas contribué à la propagation, du moins pas de manière significative. La circulation sanguine des humains n'est pas envahie par les bactéries de la peste des bubons, ou les gens meurent avec si peu de bactéries dans le sang que les parasites humains suceurs de sang ne sont pas suffisamment infectés pour devenir infectieux et propager la maladie : le sang des rats infectés par la peste contient 500 à 1 000 fois plus de bactéries par unité de mesure que le sang des humains infectés par la peste.

Fait important, la peste s'est propagée sur des distances considérables par les puces de rat sur les navires. Les rats de navire infectés mourraient, mais leurs puces survivraient souvent et trouveraient de nouveaux hôtes de rat partout où ils atterriraient. Contrairement aux puces humaines, les puces de rat sont adaptées pour chevaucher avec leurs hôtes. Cela donne aux épidémies de peste un rythme et un rythme de développement particuliers et un schéma de dissémination caractéristique. Le fait que la peste soit transmise par les puces de rat signifie que la peste est une maladie des saisons plus chaudes, disparaissant pendant l'hiver, ou du moins perdant la plupart de leurs pouvoirs de propagation. Le schéma saisonnier particulier de la peste a été observé partout et est également une caractéristique systématique de la propagation de la peste noire. Dans l'histoire de la peste en Norvège, de la peste noire de 1348-49 aux dernières épidémies de 1654, comprenant plus de trente vagues de peste, il n'y a jamais eu d'épidémie hivernale de peste. La peste est très différente des maladies contagieuses aéroportées, qui se propagent directement entre les gens par des gouttelettes : elles prospèrent par temps froid.

Cette caractéristique remarquable constitue la preuve que la peste noire et la peste en général sont une maladie transmise par les insectes. L'historien de Cambridge John Hatcher a noté qu'il y a « une transformation remarquable dans le modèle saisonnier de mortalité en Angleterre après 1348 » : alors qu'avant la peste noire la mortalité la plus élevée était dans les mois d'hiver, au siècle suivant elle était la plus élevée dans la période de fin juillet à fin septembre. Il souligne que cela indique fortement que la « transformation a été causée par la virulence de la peste bubonique ».

Une autre caractéristique très caractéristique des épidémies de peste noire et de peste en général, tant dans le passé que lors des grandes épidémies du début du XXe siècle, reflète leur origine chez les rats et les puces du rat : des proportions beaucoup plus élevées d'habitants contractent la peste et en meurent en la campagne que dans les centres urbains. Dans le cas de l'histoire de la peste anglaise, cette caractéristique a été soulignée par l'historien d'Oxford Paul Slack. Quand environ 90 pour cent de la population vivait à la campagne, seule une maladie possédant cette propriété combinée à des pouvoirs mortels extrêmes pouvait provoquer la mortalité exceptionnelle de la peste noire et de nombreuses épidémies de peste ultérieures. Toutes les maladies transmises par infection croisée entre humains, au contraire, gagnent en puissance de propagation avec l'augmentation de la densité de population et provoquent les taux de mortalité les plus élevés dans les centres urbains.

Enfin, on peut mentionner que des chercheurs ont réussi à extraire des preuves génétiques de l'agent causal de la peste bubonique, le code ADN de Yersinia pestis, à partir de plusieurs sépultures de peste dans des cimetières français de la période 1348-1590.

On pensait autrefois que la peste noire était originaire de Chine, mais de nouvelles recherches montrent qu'elle a commencé au printemps 1346 dans la région des steppes, où un réservoir de peste s'étend des rives nord-ouest de la mer Caspienne jusqu'au sud de la Russie. Les gens y contractent parfois la peste, même aujourd'hui. Deux chroniqueurs contemporains identifient l'estuaire de la rivière Don où il se jette dans la mer d'Azov comme la zone de l'épidémie d'origine, mais cela pourrait être un simple ouï-dire, et il est possible qu'il ait commencé ailleurs, peut-être dans la zone de l'estuaire de la Volga sur la mer Caspienne. À l'époque, cette région était sous la domination du khanat mongol de la Horde d'Or. Quelques décennies plus tôt, le khanat mongol s'était converti à l'islam et la présence des chrétiens, ou le commerce avec eux, n'était plus tolérée. En conséquence, les routes des caravanes de la Route de la Soie entre la Chine et l'Europe ont été coupées. Pour la même raison, la peste noire ne s'est pas propagée de l'est à travers la Russie vers l'Europe occidentale, mais s'est arrêtée brutalement à la frontière mongole avec les principautés russes. En conséquence, la Russie, qui aurait pu devenir la première conquête européenne de la peste noire, était en fait la dernière et a été envahie par la maladie non pas de l'est mais de l'ouest.

L'épidémie a en effet commencé par une attaque que les Mongols ont lancée contre le dernier comptoir commercial des marchands italiens de la région, Kaffa (aujourd'hui Feodosiya) en Crimée. A l'automne 1346, la peste éclata parmi les assiégeants et d'eux pénétra dans la ville. Lorsque le printemps arriva, les Italiens s'enfuirent sur leurs navires. Et la peste noire est passée inaperçue à bord et a navigué avec eux.

L'étendue du pouvoir contagieux de la peste noire a été presque mystifiante. L'explication centrale réside dans les traits caractéristiques de la société médiévale dans une phase dynamique de modernisation annonçant la transformation d'une société européenne médiévale à une société européenne moderne. Les premiers développements industriels, économiques de marché et capitalistes avaient progressé plus qu'on ne le pense souvent, en particulier dans le nord de l'Italie et en Flandre. De nouveaux types de navires plus grands transportaient de grandes quantités de marchandises sur de vastes réseaux commerciaux qui reliaient Venise et Gênes à Constantinople et à la Crimée, Alexandrie et Tunis, Londres et Bruges. À Londres et à Bruges, le système commercial italien était lié aux lignes de navigation très fréquentées de la Ligue hanséatique allemande dans les pays nordiques et la région baltique, avec de grands navires à ventre large appelés cogs. Ce système de commerce à longue distance était complété par un réseau de commerces à courte et moyenne distance animés qui reliait les populations de tout le Vieux Monde.

La forte augmentation de la population en Europe au Haut Moyen Âge (1050-1300) signifiait que la technologie agricole dominante était inadéquate pour une expansion future. Pour s'adapter à la croissance, les forêts ont été défrichées et des villages de montagne se sont installés partout où il était possible pour les gens de gagner leur vie. Les gens ont dû opter pour un élevage plus unilatéral, en particulier chez les animaux, pour créer un excédent qui pourrait être échangé contre des produits de base tels que le sel et le fer, les céréales ou la farine. Ces colonies fonctionnaient au sein d'un réseau commercial actif allant des côtes aux villages de montagne. Et avec les commerçants et les marchandises, les maladies contagieuses atteignaient même les hameaux les plus reculés et les plus isolés.

Dans cette première phase de modernisation, l'Europe était également en route vers « l'âge d'or des bactéries », alors qu'il y avait une forte augmentation des maladies épidémiques causées par l'augmentation de la densité de population et du commerce et des transports tandis que la connaissance de la nature des épidémies, et donc la capacité d'organiser des contre-mesures efficaces contre eux, était encore minime. La plupart des gens croyaient que la peste et la maladie de masse étaient une punition de Dieu pour leurs péchés. Ils ont répondu par des actes religieux de pénitence visant à tempérer la colère du Seigneur, ou par la passivité et le fatalisme : c'était un péché d'essayer d'échapper à la volonté de Dieu.

Beaucoup de nouveautés peuvent être dites sur les schémas de propagation territoriale de la peste noire. L'apparition soudaine de la peste sur de vastes distances était particulièrement importante, en raison de son transport rapide par bateau. Les navires voyageaient à une vitesse moyenne d'environ 40 km par jour, ce qui semble aujourd'hui assez lent. Cependant, cette vitesse signifiait que la peste noire parcourait facilement 600 km en quinze jours par bateau : se propageant, en termes contemporains, avec une vitesse et une imprévisibilité étonnantes. Par voie terrestre, la propagation moyenne était beaucoup plus lente : jusqu'à 2 km par jour le long des autoroutes ou routes les plus fréquentées et environ 0,6 km par jour le long des lignes de communication secondaires.

Comme déjà noté, le rythme de propagation s'est fortement ralenti pendant l'hiver et s'est complètement arrêté dans les zones de montagne telles que les Alpes et le nord de l'Europe. Pourtant, la peste noire a souvent établi rapidement deux ou plusieurs fronts et conquis des pays en avançant de divers côtés.

Les navires italiens de Kaffa sont arrivés à Constantinople en mai 1347 avec la peste noire à bord. L'épidémie s'est déchaînée début juillet. En Afrique du Nord et au Moyen-Orient, il a commencé vers le 1er septembre, étant arrivé à Alexandrie avec un transport maritime depuis Constantinople. Sa propagation de Constantinople aux pôles commerciaux méditerranéens européens a également commencé à l'automne 1347. Il a atteint Marseille vers la deuxième semaine de septembre, probablement avec un navire de la ville. Ensuite, les marchands italiens semblent avoir quitté Constantinople plusieurs mois plus tard et sont arrivés dans leurs villes natales de Gênes et de Venise avec la peste à bord, dans le courant du mois de novembre. Sur le chemin du retour, des navires en provenance de Gênes ont également contaminé la ville portuaire de Florence, Pise. L'extension de Pise est caractérisée par un certain nombre de sauts métastatiques. Ces grandes villes commerçantes ont également fonctionné comme des têtes de pont d'où la maladie a conquis l'Europe.

En Europe méditerranéenne, Marseille a fonctionné comme le premier grand centre de diffusion. L'avancée relativement rapide à la fois vers le nord en remontant la vallée du Rhône jusqu'à Lyon et vers le sud-ouest le long des côtes vers l'Espagne – pendant les mois froids avec relativement peu d'activité maritime – est frappante. Dès mars 1348, les côtes méditerranéennes de Lyon et de l'Espagne sont attaquées.

En route vers l'Espagne, la peste noire a également frappé la ville de Narbonne vers le nord-ouest le long de la route principale menant au centre commercial de Bordeaux sur la côte atlantique, devenu fin mars un nouveau centre de propagation critique. Vers le 20 avril, un navire de Bordeaux a dû arriver à La Corogne dans le nord-ouest de l'Espagne quelques semaines plus tard, un autre navire de là a déchaîné la peste en Navarre dans le nord-est de l'Espagne. Ainsi, deux fronts de peste du nord se sont ouverts moins de deux mois après que la maladie ait envahi le sud de l'Espagne.

Un autre navire de la peste a navigué de Bordeaux, vers le nord jusqu'à Rouen en Normandie où il est arrivé fin avril. Là, en juin, un autre front de peste s'est déplacé vers l'ouest vers la Bretagne, vers le sud-est vers Paris et vers le nord en direction des Pays-Bas.

Un autre navire porteur de peste a quitté Bordeaux quelques semaines plus tard et est arrivé vers le 8 mai, dans la ville méridionale anglaise de Melcombe Regis, qui fait partie de l'actuelle Weymouth dans le Dorset : l'épidémie a éclaté peu avant le 24 juin. L'importance des navires dans la transmission rapide de la contagion est soulignée par le fait qu'au moment où la peste noire a atterri à Weymouth, elle était encore à ses débuts en Italie. Depuis Weymouth, la peste noire s'est propagée non seulement à l'intérieur des terres, mais aussi par de nouveaux sauts métastatiques de navires, qui dans certains cas ont dû voyager plus tôt que les foyers reconnus de l'épidémie : Bristol a été contaminée en juin, de même que les villes côtières de la Pale. en Irlande Londres a été contaminée début août depuis que l'épidémie a suscité des commentaires fin septembre. Des villes portuaires commerciales comme Colchester et Harwich ont dû être contaminées à peu près au même moment. De là, la peste noire s'est propagée à l'intérieur des terres. Il est également clair maintenant que toute l'Angleterre a été conquise au cours de 1349 car, à la fin de l'automne 1348, le transport maritime a ouvert un front nord en Angleterre pour la peste noire, apparemment à Grimsby.

L'arrivée précoce de la peste noire en Angleterre et la propagation rapide dans ses régions du sud-est ont façonné une grande partie du schéma de propagation en Europe du Nord. La peste doit être arrivée à Oslo à l'automne 1348, et doit être arrivée avec un navire du sud-est de l'Angleterre, qui avait des contacts commerciaux animés avec la Norvège. L'épidémie de peste noire en Norvège a eu lieu avant que la maladie n'ait réussi à pénétrer dans le sud de l'Allemagne, illustrant à nouveau la grande importance du transport par bateau et la relative lenteur de la propagation par voie terrestre. L'épidémie à Oslo a été rapidement stoppée par l'arrivée de l'hiver, mais elle a éclaté à nouveau au début du printemps. Bientôt, il s'est étendu d'Oslo le long des routes principales à l'intérieur des terres et des deux côtés du fjord d'Oslo. Une autre introduction indépendante de contagion s'est produite au début de juillet 1349 dans la ville de Bergen, elle est arrivée par bateau en provenance d'Angleterre, probablement de King's Lynn. L'ouverture du deuxième front de peste fut la raison pour laquelle toute la Norvège put être conquise au cours de l'année 1349. Elle disparut complètement avec l'avènement de l'hiver, les dernières victimes moururent au tournant de l'année.

La diffusion précoce de la peste noire à Oslo, qui a préparé le terrain pour une épidémie complète au début du printemps, a eu une grande importance pour le rythme et le modèle de la conquête de l'Europe du Nord par la peste noire. Encore une fois, le transport maritime a joué un rôle crucial, cette fois principalement par les navires hanséatiques fuyant leur poste de commerce à Oslo avec des marchandises acquises pendant l'hiver. En route, le port de Halmstad près du détroit a apparemment été contaminé début juillet. Ce fut le point de départ de la conquête du Danemark et de la Suède par la peste, qui fut suivie de plusieurs autres introductions indépendantes de la contagion de la peste plus tard à la fin de 1350, la plupart de ces territoires avaient été ravagés.

Cependant, le voyage de retour vers les villes hanséatiques de la mer Baltique avait commencé beaucoup plus tôt. Le déclenchement de la peste noire dans la ville prussienne d'Elbing (aujourd'hui la ville polonaise d'Elblag) le 24 août 1349, a été une nouvelle étape dans l'histoire de la peste noire.Un navire qui a quitté Oslo début juin traverserait probablement le détroit vers le 20 juin et atteindrait Elbing dans la seconde moitié de juillet, à temps pour déclencher une épidémie aux alentours du 24 août. D'autres navires qui sont revenus à la fin de la saison de navigation à l'automne des gares commerciales d'Oslo ou de Bergen, ont apporté la peste noire à un certain nombre d'autres villes hanséatiques à la fois sur la mer Baltique et la mer du Nord. L'arrivée de l'hiver a d'abord stoppé les épidémies comme cela s'était produit ailleurs, mais la contagion s'est propagée avec des marchandises aux villes commerciales et aux villes du nord de l'Allemagne. Au printemps 1350, un front de peste du nord de l'Allemagne s'est formé qui s'est propagé vers le sud et a rencontré le front de peste qui, à l'été 1349, s'était formé dans le sud de l'Allemagne avec l'importation de contagion d'Autriche et de Suisse.

Napoléon n'a pas réussi à conquérir la Russie. Hitler n'a pas réussi. Mais la peste noire l'a fait. Il est entré sur le territoire de la ville-état de Novgorod à la fin de l'automne 1351 et a atteint la ville de Pskov juste avant l'arrivée de l'hiver et a temporairement supprimé l'épidémie, de sorte que l'épidémie n'a commencé qu'au début du printemps 1352. À Novgorod même , la peste noire a éclaté à la mi-août. En 1353, Moscou est ravagée et la maladie atteint également la frontière avec la Horde d'Or, cette fois par l'ouest, où elle s'éteint. La Pologne a été envahie par des forces épidémiques venant à la fois d'Elbing et du front de peste du nord de l'Allemagne et, apparemment, du sud par la contagion venant de la Slovaquie via la Hongrie.

L'Islande et la Finlande sont les seules régions qui, nous le savons avec certitude, ont évité la peste noire parce qu'elles avaient des populations minuscules avec un contact minimal à l'étranger. Il semble peu probable qu'une autre région ait eu autant de chance.

Combien de personnes ont été touchées ? La connaissance de la mortalité générale est cruciale pour toutes les discussions sur l'impact social et historique de la peste. Les études de mortalité parmi les populations ordinaires sont donc bien plus utiles que les études de groupes sociaux particuliers, qu'il s'agisse de communautés monastiques, de curés ou d'élites sociales. Parce qu'environ 90 pour cent de la population européenne vivait à la campagne, les études rurales sur la mortalité sont beaucoup plus importantes que les études urbaines.

Les chercheurs s'accordaient généralement à dire que la peste noire a emporté 20 à 30 % de la population européenne. Cependant, jusqu'en 1960, il n'y avait que quelques études sur la mortalité chez les gens ordinaires, de sorte que la base de cette évaluation était faible. A partir de 1960, un grand nombre d'études de mortalité de diverses régions d'Europe ont été publiées. Ceux-ci ont été rassemblés et il est maintenant clair que les estimations antérieures de la mortalité doivent être doublées. Aucune source appropriée pour l'étude de la mortalité n'a été trouvée dans les pays musulmans qui ont été ravagés.

Les données de mortalité disponibles reflètent la nature particulière des recensements médiévaux des populations. Dans quelques cas, les sources sont de véritables recensements enregistrant tous les membres de la population, y compris les femmes et les enfants. Cependant, la plupart des sources sont des registres fiscaux et des registres seigneuriaux enregistrant les ménages sous la forme des noms des chefs de famille. Certains registres visaient à recenser tous les ménages, y compris les classes pauvres et démunies qui ne payaient ni impôts ni loyers, mais la majorité n'enregistrait que les ménages qui payaient des impôts à la ville ou un fermage au seigneur du manoir. Cela signifie qu'ils ont massivement enregistré les hommes adultes les plus aisés de la population, qui, pour des raisons d'âge, de sexe et de statut économique, avaient des taux de mortalité dans les épidémies de peste inférieurs à ceux de la population générale. D'après les registres complets existants de tous les ménages, les classes de loyer ou de contribuables constituaient environ la moitié de la population aussi bien dans les villes que dans les campagnes, l'autre moitié était trop pauvre. Les registres qui fournissent des informations sur les deux moitiés de la population indiquent que la mortalité parmi les pauvres était de 5 à 6 pour cent plus élevée. Cela signifie que dans la majorité des cas, lorsque les registres n'enregistrent que la moitié la plus aisée de la population masculine adulte, la mortalité parmi la population masculine adulte dans son ensemble peut être déduite en ajoutant 2,5 à 3 %.

Un autre fait à considérer est que dans les ménages où le chef de famille a survécu, d'autres membres sont souvent décédés. Pour diverses raisons, les femmes et les enfants souffrent d'une incidence plus élevée de mortalité due à la peste que les hommes adultes. Quelques recensements produits par les cités-États de Toscane afin d'établir les besoins en céréales ou en sel existent toujours. Ils montrent que les ménages ont été, en moyenne, réduits dans les campagnes de 4,5 à 4 personnes et dans les centres urbains de 4 à 3,5 personnes. Toutes les sources médiévales qui permettent d'étudier la taille et la composition des ménages de la population ordinaire produisent des données similaires, de l'Italie au sud de l'Europe à l'Angleterre à l'ouest et à la Norvège au nord de l'Europe. Cela signifie que la mortalité parmi les ménages enregistrés dans son ensemble était de 11 à 12,5 pour cent plus élevée que parmi les ménages enregistrés.

L'étude détaillée des données de mortalité disponibles met en évidence deux caractéristiques remarquables par rapport à la mortalité causée par la peste noire : à savoir le niveau extrême de mortalité causée par la peste noire, et la remarquable similitude ou cohérence du niveau de mortalité, de l'Espagne en du sud de l'Europe à l'Angleterre dans le nord-ouest de l'Europe. Les données sont suffisamment répandues et nombreuses pour qu'il soit probable que la peste noire ait balayé environ 60% de la population européenne. On suppose généralement que la taille de la population européenne à l'époque était d'environ 80 millions. Cela implique qu'environ 50 millions de personnes sont mortes dans la peste noire. C'est une statistique vraiment ahurissante. Il éclipse les horreurs de la Seconde Guerre mondiale et représente le double du nombre d'assassins par le régime de Staline en Union soviétique. En proportion de la population qui a perdu la vie, la peste noire a causé une mortalité inégalée.

Cette chute spectaculaire de la population européenne est devenue une caractéristique durable et caractéristique de la société médiévale tardive, alors que les épidémies de peste qui ont suivi ont balayé toutes les tendances de croissance démographique. Inévitablement, cela a eu un impact énorme sur la société européenne et a grandement affecté la dynamique de changement et de développement de la période médiévale au début de la période moderne. Tournant historique, ainsi qu'une vaste tragédie humaine, la peste noire de 1346-1353 est sans précédent dans l'histoire de l'humanité.

Ole J. Benedictow est professeur émérite d'histoire à l'Université d'Oslo, en Norvège.


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  • Dr Bernard Rieux: Le Dr Bernard Rieux est décrit comme un homme d'environ 35 ans, de taille moyenne, à la peau foncée, aux cheveux noirs coupés ras. Au début du roman, la femme de Rieux, malade depuis un an, part dans un sanatorium. C'est Rieux qui soigne la première victime de la peste et utilise le premier le mot peste pour désigner la maladie. Il exhorte les autorités à prendre des mesures pour arrêter la propagation de l'épidémie. Cependant, au début, avec tout le monde, le danger auquel la ville est confrontée lui semble irréel. Il se sent mal à l'aise mais ne réalise pas la gravité de la situation. En peu de temps, il saisit les enjeux et avertit les autorités qu'à moins que des mesures ne soient prises immédiatement, l'épidémie pourrait tuer la moitié des 200 000 habitants de la ville en quelques mois.
    Pendant l'épidémie, Rieux dirige un hôpital auxiliaire et travaille de longues heures à soigner les victimes. Il injecte du sérum et incise les abcès, mais il ne peut pas faire grand-chose de plus et ses devoirs lui pèsent lourdement. Il ne rentre que tard à la maison, et il doit se distancer de la pitié naturelle qu'il éprouve pour les victimes sinon, il ne pourrait pas continuer. C'est particulièrement difficile pour lui lorsqu'il rend visite à une victime au domicile de cette personne car il sait qu'il doit immédiatement appeler une ambulance et faire sortir la personne de la maison. Souvent, les proches le supplient de ne pas le faire car ils savent qu'ils ne reverront peut-être jamais la personne.
    Rieux travaille à combattre la peste simplement parce qu'il est médecin et que son travail est de soulager la souffrance humaine. Il ne le fait pas dans un but religieux grandiose, comme Paneloux (Rieux ne croit pas en Dieu), ou dans le cadre d'un code moral élevé, comme Tarrou. C'est un homme pratique, qui fait ce qui doit être fait sans aucun problème, mais il sait que la lutte contre la mort est quelque chose qu'il ne pourra jamais gagner.
  • Jean Tarrou: Jean Tarrou est arrivé à Oran quelques semaines avant que la peste n'éclate pour des raisons inconnues. Il n'est pas là pour affaires puisqu'il semble avoir des moyens privés. Tarrou est un homme bon enfant qui sourit beaucoup. Avant l'arrivée de la peste, il aimait fréquenter les danseurs et musiciens espagnols de la ville. Il tient également un journal, rempli de ses observations de la vie à Oran, que le Narrateur intègre au récit.
    C'est Tarrou qui a le premier eu l'idée d'organiser des équipes de volontaires pour lutter contre la peste. Il veut le faire avant que les autorités ne commencent à enrôler des gens, et il n'aime pas le plan officiel de faire faire le travail aux prisonniers. Il passe à l'action, poussé par son propre code de morale, il estime que la peste est la responsabilité de tous et que chacun doit faire son devoir. Ce qui l'intéresse, dit-il à Rieux, c'est comment devenir un saint même s'il ne croit pas en Dieu.
    Plus tard dans le roman, Tarrou raconte à Rieux, avec qui il s'est lié d'amitié, l'histoire de sa vie. Son père, bien qu'un homme gentil en privé, était également un procureur agressif qui a jugé des affaires de peine de mort, plaidant fermement pour que la peine de mort soit imposée. Jeune garçon, Tarrou a assisté un jour à une procédure pénale au cours de laquelle un homme était jugé pour sa vie. Cependant, l'idée de la peine capitale le dégoûtait. Après avoir quitté la maison avant 18 ans, son principal intérêt dans la vie était son opposition à la peine de mort, qu'il considérait comme un meurtre commandité par l'État. Cependant, des années d'activisme l'ont laissé désabusé.
    Lorsque l'épidémie de peste est pratiquement terminée, Tarrou devient l'une de ses dernières victimes mais livre un combat héroïque avant de mourir.
  • Raymond Rambert: Raymond Rambert est un journaliste en visite à Oran pour rechercher une histoire sur le niveau de vie dans la colonie arabe d'Oran. Lorsque la peste frappe, il se retrouve piégé dans une ville avec laquelle il sent qu'il n'a aucun lien. Sa petite amie qui est à Paris lui manque et utilise toute son ingéniosité et sa débrouillardise pour persuader la bureaucratie de la ville de lui permettre de partir. Quand cela échoue, il contacte des passeurs, qui acceptent de l'aider à s'évader pour une somme de dix mille francs. Cependant, il y a un problème dans les arrangements, et au moment où un autre plan d'évacuation est organisé, Rambert a changé d'avis. Il décide de rester dans la ville et de continuer à aider à combattre la peste, disant qu'il aurait honte de lui-même s'il poursuivait un bonheur simplement privé. Il sent désormais qu'il appartient à Oran, et que la peste est l'affaire de tous, y compris la sienne.
  • Joseph Grand: Joseph Grand est un quinquagénaire employé de la mairie. Il est grand et mince. Mal payé, il mène une vie austère, mais il est capable d'une profonde affection. Dans ses temps libres, Grand peaufine son latin, et il écrit aussi un livre, mais il est tellement perfectionniste qu'il réécrit sans cesse la première phrase et n'arrive pas à aller plus loin. L'un de ses problèmes dans la vie est qu'il peut rarement trouver les mots corrects pour exprimer ce qu'il veut dire. Grand dit à Rieux qu'il s'est marié alors qu'il était encore adolescent, mais le surmenage et la pauvreté ont fait des ravages (Grand n'a pas reçu l'avancement de carrière qu'on lui avait promis), et sa femme Jeanne l'a quitté. Il a essayé mais n'a pas réussi à lui écrire une lettre, et il pleure toujours sa perte.
    Grand est un voisin de Cottard, et c'est lui qui appelle Rieux à l'aide, lorsque Cottard tente de se suicider. Lorsque la peste s'empare de la ville, Grand rejoint l'équipe de bénévoles, faisant office de secrétaire général, enregistrant toutes les statistiques. Rieux le considère comme « la véritable incarnation du courage tranquille qui inspirait les groupes sanitaires ». Grand attrape lui-même la peste et demande à Rieux de brûler son manuscrit, mais fait ensuite une récupération inattendue. À la fin du roman, Grand dit qu'il est beaucoup plus heureux d'avoir écrit à Jeanne et d'avoir pris un nouveau départ dans son livre.
  • Cottard: Cottard habite dans le même immeuble que Grand. Il ne semble pas avoir d'emploi et est décrit comme ayant des moyens privés bien qu'il se décrive comme "un vendeur ambulant de vins et spiritueux". Cottard est un personnage excentrique, silencieux et secret, qui essaie de se pendre dans sa chambre. Il tient à ce que Rieux ne signale pas l'incident, car il fait l'objet d'une enquête par les autorités pour un crime non déclaré.
    La personnalité de Cottard change après l'épidémie de peste. Alors qu'il était auparavant distant et méfiant, il devient maintenant agréable et s'efforce de se faire des amis. Il semble apprécier l'arrivée de la peste, et Tarrou pense que c'est parce qu'il trouve plus facile de vivre avec ses propres peurs maintenant que tout le monde est également dans un état de peur. Cottard évite également d'être arrêté par la police pendant le chaos provoqué par la peste. Cottard profite de la crise pour gagner de l'argent en vendant des cigarettes de contrebande et des alcools de qualité inférieure.
    Alors que la quarantaine de la ville touche à sa fin, Cottard prévoit d'être arrêté une fois la vie revenue à la normale. Il éprouve de fortes sautes d'humeur parfois il est sociable, mais d'autres fois, il s'enferme dans sa chambre. Le jour de la réouverture des portes de la ville, il tire au hasard sur des personnes dans la rue, en blessant certaines et tuant un chien. La police l'arrête.
  • Père Paneloux: Le Père Paneloux est un prêtre jésuite érudit et très respecté. Il est bien connu pour avoir donné une série de conférences dans lesquelles il a défendu une forme pure de doctrine chrétienne et a réprimandé son auditoire au sujet de leur laxisme. Au cours de la première étape de l'épidémie de peste, Paneloux prêche un sermon à la cathédrale. Il a une manière puissante de parler et il insiste auprès de l'assemblée sur le fait que la peste est un fléau envoyé par Dieu à ceux qui ont endurci leur cœur contre lui. Cependant, Paneloux affirme également que Dieu est présent pour offrir secours et espérance. Plus tard, Paneloux se rend au chevet du fils frappé d'Othon et prie pour que le garçon soit épargné. Après la mort du garçon, Paneloux dit à Rieux que bien que la mort d'un enfant innocent dans un monde gouverné par un Dieu aimant ne puisse pas être expliquée rationnellement, elle devrait néanmoins être acceptée. Paneloux se joint à l'équipe de bénévoles et prêche un autre sermon disant que la mort de l'enfant innocent est une épreuve de foi. Puisque Dieu a voulu la mort de l'enfant, le chrétien devrait la vouloir aussi. Quelques jours après avoir prêché ce sermon, Paneloux tombe malade. Il refuse d'appeler un médecin, se fiant à Dieu seul, et meurt. Comme ses symptômes ne semblaient pas ressembler à ceux de la peste, Rieux enregistre sa mort comme un « cas douteux ».
  • Le narrateur: le narrateur se présente au début du livre comme témoin des événements et au courant des documents, mais ne s'identifie qu'à la fin du roman.
  • Le Préfet: Le Préfet croit d'abord que parler de peste est une fausse alerte, mais sur l'avis de son ordre médical, il autorise des mesures limitées pour la combattre. Quand ils ne travaillent pas, il essaie d'éviter toute responsabilité, disant qu'il demandera des ordres au gouvernement. Puis, il se charge de durcir la réglementation relative à la peste et prend l'arrêté de fermeture de la ville.
  • Dr Castel: Le Dr Castel est l'un des collègues médecins de Rieux et est beaucoup plus âgé que Rieux. Il se rend compte après les premiers cas que la maladie est la peste bubonique et est conscient de la gravité de la situation. Il travaille dur pour fabriquer un sérum anti-peste, mais à mesure que l'épidémie se poursuit, il montre de plus en plus de signes d'usure.
  • M. Othon: M. Othon est magistrat à Oran. Il est grand et mince et, comme l'observe Tarrou dans son journal, « ses petits yeux globuleux, son nez étroit et sa bouche dure et droite le font ressembler à un hibou bien élevé ». Othon traite sa femme et ses enfants avec méchanceté, mais après la mort de son fils de la peste, son caractère s'adoucit. Après avoir terminé son séjour au camp d'isolement, où il est envoyé parce que son fils est infecté, il veut y retourner car cela le rapprocherait de son fils perdu. Cependant, avant qu'Othon ne puisse le faire, il contracte la peste et meurt.
  • Jacques Othon: Philippe Othon est le jeune fils de M. Othon. Lorsqu'il contracte la peste, il est le premier à recevoir le sérum antipeste du Dr Castel. Mais le sérum est inefficace, et le garçon meurt après une lutte longue et douloureuse.
  • Mme. Rieux: Mme. Rieux est la mère du Dr Rieux, qui vient habiter avec lui lorsque sa femme malade se rend au sanatorium. C'est une femme sereine qui, après s'être occupée du ménage, s'assoit tranquillement sur une chaise. Elle dit qu'à son âge, il n'y a plus grand chose à craindre.
  • Dr Richard: Le Dr Richard est président de l'Ordre des médecins d'Oran. Il tarde à recommander toute action pour lutter contre la peste par crainte d'alarme publique. Il ne veut même pas admettre que la maladie est la peste, faisant plutôt référence à un « type particulier de fièvre ».
  • M. Michel: M. Michel est le concierge de l'immeuble où habite Rieux. Vieil homme, il est la première victime de la peste.
  • Raoul: Raoul est l'homme qui accepte, pour dix mille francs, d'arranger la fuite de Rambert. Il présente Rambert à Gonzales.
  • Gonzales: Gonzales est le contrebandier qui prend les dispositions nécessaires pour l'évasion de Rambert et se lie d'amitié avec lui à propos du football.
  • Patient asthmatique: le patient asthmatique reçoit des visites régulières du Dr Rieux. C'est un Espagnol de soixante-quinze ans au visage rude, qui commente les événements d'Oran dont il entend parler à la radio et dans les journaux. Il reste assis dans son lit toute la journée et mesure le temps qui passe en mettant des petits pois d'une cruche dans une autre.
  • Louis: Louis fait partie des sentinelles qui participent au plan de fuite de Rambert.
  • Marcel: Marcel, le frère de Louis, est aussi une sentinelle qui fait partie du plan d'évasion de Rambert.
  • Garcia: Garcia est un homme qui connaît le groupe de passeurs d'Oran. Il présente Rambert à Raoul.

Le livre commence par une épigraphe citant Daniel Defoe, auteur de Un journal de l'année de la peste.

Première partie Modifier

Dans la ville d'Oran, des milliers de rats, d'abord inaperçus de la population, commencent à mourir dans les rues. L'hystérie se développe peu de temps après, obligeant les journaux locaux à rapporter l'incident. Les autorités répondant à la pression publique ordonnent la collecte et la crémation des rats, ignorant que la collecte elle-même était le catalyseur de la propagation de la peste bubonique.

Le personnage principal, le Dr Bernard Rieux, vit confortablement dans un immeuble à appartements quand étrangement le concierge de l'immeuble, M. Michel, un confident, meurt d'une fièvre. Dr.Rieux consulte son collègue, le Dr Castel, au sujet de la maladie jusqu'à ce qu'ils arrivent à la conclusion qu'une peste balaie la ville. Ils abordent tous les deux leurs collègues médecins et les autorités municipales au sujet de leur théorie, mais sont finalement licenciés sur la base d'un décès. Cependant, à mesure que de plus en plus de décès s'ensuivent, il devient évident qu'il y a une épidémie. Pendant ce temps, la femme de Rieux a été envoyée dans un sanatorium dans une autre ville, pour être soignée pour une maladie chronique sans rapport.

Les autorités, dont le préfet, tardent à admettre que la situation est grave et chicanent sur les mesures à prendre. Des avis officiels édictant des mesures de contrôle sont affichés, mais le langage utilisé est optimiste et minimise la gravité de la situation. Une "salle spéciale" est ouverte à l'hôpital, mais ses 80 lits sont pourvus en trois jours. Alors que le nombre de morts commence à augmenter, des mesures plus désespérées sont prises. Les foyers sont des cadavres mis en quarantaine et les inhumations sont strictement encadrées. Un approvisionnement en sérum de peste arrive enfin, mais il n'y en a assez pour traiter que les cas existants, et les réserves d'urgence du pays sont épuisées. Lorsque le nombre quotidien de décès passe à 30, la ville est scellée et une épidémie de peste est officiellement déclarée.

Deuxième partie Modifier

La ville est bouclée. Les portes de la ville sont fermées, les voyages en train sont interdits et tout service postal est suspendu. L'utilisation des lignes téléphoniques est limitée aux seuls appels "urgents", laissant les télégrammes courts comme seul moyen de communiquer avec les amis ou la famille en dehors de la ville. La séparation affecte l'activité quotidienne et déprime l'esprit des citadins, qui commencent à se sentir isolés et introvertis, et la peste commence à affecter divers personnages.

Un personnage, Raymond Rambert, élabore un plan pour s'échapper de la ville pour rejoindre sa femme à Paris après que les autorités municipales eurent refusé sa demande de départ. Il se lie d'amitié avec des criminels clandestins afin qu'ils puissent le faire sortir clandestinement de la ville. Un autre personnage, le père Paneloux, utilise la peste comme une opportunité pour faire progresser sa stature dans la ville en suggérant que la peste était un acte de Dieu punissant la nature pécheresse des citoyens. Sa diatribe tombe sur les oreilles de nombreux citoyens de la ville, qui se sont tournés en masse vers la religion mais ne l'auraient pas fait dans des circonstances normales. Cottard, un criminel assez plein de remords pour tenter de se suicider mais craignant d'être arrêté, devient riche en tant que contrebandier majeur. Pendant ce temps, Jean Tarrou, un vacancier Joseph Grand, un ingénieur civil et le Dr Rieux, soignent de manière exhaustive les patients à domicile et à l'hôpital.

Rambert informe Tarrou de son plan d'évasion, mais quand Tarrou lui dit qu'il y a d'autres personnes dans la ville, y compris le Dr Rieux, qui ont des êtres chers en dehors de la ville qu'ils ne sont pas autorisés à voir, Rambert devient sympathique et propose d'aider Rieux à combattre. l'épidémie jusqu'à ce qu'il quitte la ville.

Troisième partie Modifier

A la mi-août, la situation continue de s'aggraver. Les gens tentent de s'échapper de la ville, mais certains sont abattus par des sentinelles armées. La violence et les pillages éclatent à petite échelle, et les autorités réagissent en déclarant la loi martiale et en imposant un couvre-feu. Les funérailles se déroulent avec plus de rapidité, sans cérémonie et peu soucieux des sentiments des familles des défunts. Les habitants endurent passivement leurs sentiments croissants d'exil et de séparation. Découragés, ils dépérissent émotionnellement aussi bien que physiquement.

Quatrième partie Modifier

En septembre et octobre, la commune reste à la merci de la peste. Rieux apprend du sanatorium que l'état de sa femme s'aggrave. Il endurcit également son cœur vis-à-vis des pestiférés afin qu'il puisse continuer à faire son travail. Cottard, en revanche, semble prospérer pendant la peste car cela lui donne le sentiment d'être connecté aux autres, puisque tout le monde est confronté au même danger. Cottard et Tarrou assistent à une représentation de l'opéra de Gluck Orphée et Eurydice, mais l'acteur incarnant Orphée s'effondre avec des symptômes de peste pendant la représentation.

Après de longues négociations avec les gardes, Rambert a enfin une chance de s'échapper, mais il décide de rester, disant qu'il aurait honte de lui s'il partait.

Vers la fin octobre, le nouveau sérum antipeste de Castel est essayé pour la première fois, mais il ne peut sauver la vie du jeune fils d'Othon, qui souffre beaucoup, Paneloux, Rieux et Tarrou soignent son chevet avec horreur.

Paneloux, qui a rejoint le groupe de volontaires combattant la peste, prononce un second sermon. Il aborde le problème de la souffrance d'un enfant innocent et dit que c'est un test de la foi d'un chrétien puisqu'il l'oblige soit à tout nier, soit à tout croire. Il exhorte la congrégation à ne pas abandonner la lutte mais à faire tout son possible pour combattre la peste.

Quelques jours après le sermon, Paneloux tombe malade. Ses symptômes ne sont pas conformes à ceux de la peste, mais la maladie s'avère toujours mortelle.

Tarrou et Rambert visitent l'un des camps d'isolement, où ils rencontrent Othon. À la fin de la période de quarantaine d'Othon, il choisit de rester dans le camp en tant que volontaire car cela le fera se sentir moins séparé de son fils décédé. Tarrou raconte à Rieux l'histoire de sa vie et, pour se distraire de l'épidémie, les deux hommes vont nager ensemble dans la mer. Grand attrape la peste et ordonne à Rieux de brûler tous ses papiers. Cependant, Grand fait un rétablissement inattendu et les décès dus à la peste commencent à diminuer.

Cinquième partie Modifier

Fin janvier, la peste a complètement reculé et les habitants de la ville commencent à célébrer l'ouverture imminente des portes de la ville. Othon, cependant, n'échappe pas à la mort de la maladie. Cottard est affligé par la fin de l'épidémie dont il a profité de louches tractations. Deux fonctionnaires s'approchent de lui et il s'enfuit. Malgré la fin de l'épidémie, Tarrou contracte la peste et meurt après une lutte héroïque. Rieux est informé plus tard par télégramme que sa femme est également décédée.

En février, les portes de la ville s'ouvrent et les habitants retrouvent leurs proches d'autres villes. Rambert retrouve sa femme. Cottard devient fou et tire sur des gens depuis son domicile, et est bientôt arrêté après une brève escarmouche avec la police. Grand recommence à travailler sur son roman. Le narrateur de la chronique dit qu'il est le Dr Rieux et déclare qu'il a essayé de présenter une vision objective des événements. Il réfléchit à l'épidémie et déclare avoir écrit la chronique "pour simplement dire ce qu'on apprend au milieu des pestes : il y a plus de choses à admirer chez les hommes qu'à mépriser".

Germaine Brée a qualifié la lutte des personnages contre la peste de « non dramatique et têtue », et en contraste avec l'idéologie de « glorification du pouvoir » dans les romans d'André Malraux, alors que les personnages de Camus « sont obscurément engagés à sauver, non détruire, et ce au nom d'aucune idéologie". [6] Lulu Haroutunian a discuté la propre histoire médicale de Camus, y compris un combat avec la tuberculose et comment il informe le roman. [7] Marina Warner note ses thèmes philosophiques plus larges d'« engagement », de « misère et de générosité », de « petit héroïsme et de grande lâcheté » et de « toutes sortes de problèmes profondément humanistes, tels que l'amour et la bonté, le bonheur et la connexion mutuelle ». [8]

Thomas L Hanna et John Loose ont discuté séparément des thèmes liés au christianisme dans le roman, avec un respect particulier pour le père Paneloux et le Dr Rieux. [9] [10] Louis R Rossi discute brièvement le rôle de Tarrou dans le roman et le sentiment de culpabilité philosophique derrière son caractère. [11] Elwyn Sterling a analysé le rôle de Cottard et ses actions finales à la fin du roman. [12]

Le roman a été lu comme un traitement allégorique de la résistance française à l'occupation nazie pendant la Seconde Guerre mondiale. [13]

Le roman est devenu un best-seller pendant la pandémie mondiale de COVID-19 de 2020 au point que son éditeur britannique Penguin Classics a déclaré avoir du mal à répondre à la demande. La prescience du cordon sanitaire fictif d'Oran avec des blocages réels du COVID-19 dans le monde entier a ravivé l'attention populaire. Les ventes en Italie ont triplé et il est devenu l'un des dix meilleurs best-sellers lors de son verrouillage à l'échelle nationale. [14] Le directeur éditorial de Penguin Classics a déclaré que "cela ne pourrait pas être plus pertinent pour le moment actuel" et la fille de Camus, Catherine, a déclaré que le message du roman avait une nouvelle pertinence en ce sens que "nous ne sommes pas responsables du coronavirus mais nous pouvons l'être responsable dans la manière dont nous y répondons ». [15] [16]

  • 1965: La Peste, une cantate composée par Roberto Gerhard
  • 1970 Hier Aujourd'hui Demain, un film hongkongais réalisé par Patrick Lung
  • 1992: La Peste, un film réalisé par Luis Puenzo
  • 2017: La peste, une pièce adaptée par Neil Bartlett. [17] Bartlett substitue une femme noire au médecin de sexe masculin, Rieux, et un homme noir à Tarrou.
  • 2020: La peste, une adaptation pour la radio de la pièce de 2017 de Neil Bartlett. Première le 26 juillet sur BBC Radio 4 pendant la pandémie de COVID-19. La pièce a été enregistrée à domicile par des acteurs pendant la période de quarantaine. Avec Sara Powell comme Docteur Rieux, Billy Postlethwaite comme Raymond Rambert, Joe Alessi comme Mr Cottard, Jude Aduwudike comme Jean Tarrou et Colin Hurley comme Mr Grand.

Dès avril 1941, Camus avait travaillé sur le roman, comme en témoignent ses journaux intimes dans lesquels il notait quelques idées sur « la peste rédemptrice ». [18] Le 13 mars 1942, il informe André Malraux qu'il est en train d'écrire « un roman sur la peste », ajoutant « Dit comme ça ça peut paraître étrange, […] mais ce sujet me paraît si naturel ». [19]


La peste - HISTOIRE

La peste dans le monde antique :
Une étude de Thucydide à Justinien

Tout au long de l'histoire, les humains ont été confrontés à des catastrophes désastreuses qui doivent être endurées pour survivre. L'une des catastrophes les plus incompréhensibles pour l'humanité a été la peste. Ce terme en grec peut désigner tout type de maladie en latin, les termes sont plague et pestis. Dans l'Antiquité, deux des fléaux les plus dévastateurs étaient la peste athénienne de 430 av. et la peste justinienne de 542 après JC. Cet article discutera de ces fléaux, de la manière dont ils se sont propagés et de leurs conséquences pour les survivants. En outre, les manières dont les écrivains anciens ont écrit sur ces catastrophes seront discutées, avec une référence particulière au rôle des dieux. Une grande partie de ce que l'on croit conventionnellement à propos de ces fléaux provient de comparaisons avec la peste noire, une visite de la peste bubonique au XIVe siècle après JC. comme source historique.

La peste athénienne s'est produite en 430-26 av. pendant la guerre du Péloponnèse, qui s'est déroulée entre Athènes et Sparte de 431 à 404. En raison des conditions de guerre surpeuplées dans la ville, la peste s'est propagée rapidement, tuant des dizaines de milliers de personnes. <1> Parmi ses victimes figurait Périclès, l'ancien chef d'Athènes. <2> La seule source survivante de la peste athénienne est le récit de première main de Thucydide dans son Histoire de la guerre du Péloponnèse. Thucydide, qui a vécu de c. 460 à c. 400, était un général et critique politique athénien.

Dans son Histoire de la guerre du Péloponnèse, Thucydide a utilisé une structure soigneusement élaborée pour enquêter sur la signification et les causes des événements historiques. Son écriture, qui a évolué à partir de la pensée sophistique, reflétait une analyse consciente constante de la grammaire et de la rhétorique. <3> L'histoire, selon Thucydide, était un processus de la nature humaine et en tant que telle, elle a été fortement influencée par les mouvements de masse. Il a donc insisté sur la réalité physique et n'a pas permis l'intervention active des dieux. Cela est particulièrement évident dans son récit de la peste athénienne, puisque les pestes étaient traditionnellement attribuées à la colère des dieux, comme en témoigne Hérodote, ainsi que dans le livre de l'Exode et le Iliade d'Homère. <4> Par cet ouvrage, Thucydide entame une tradition historiographique qui deviendra le modèle de nombreux futurs historiens.

Ayant lui-même souffert de la peste, Thucydide présenta un récit très systématique des symptômes. Son objectif était simplement de " décrire à quoi cela ressemblait et d'en établir les symptômes, dont la connaissance permettra de la reconnaître, si jamais elle devait éclater à nouveau. " et la Grèce. <6> Thucydide, cependant, a remarqué que la ville d'Athènes a souffert le plus grand nombre de victimes de la maladie. <7> Les premiers symptômes de la peste comprenaient des maux de tête, une conjonctivite, une éruption cutanée qui couvrait le corps et de la fièvre. Les victimes ont alors toussé du sang et ont souffert de crampes d'estomac extrêmement douloureuses, suivies de vomissements et d'attaques de "haut-le-cœur efficaces". <8> De nombreuses personnes ont également souffert d'insomnie et d'agitation. Thucydide raconta aussi que les victimes avaient une soif si inextinguible qu'elle les poussait à se jeter dans les puits. Les personnes infectées sont généralement décédées au septième ou au huitième jour. Cependant, si quelqu'un réussissait à survivre aussi longtemps, il était alors atteint d'une diarrhée incontrôlable, qui causait fréquemment la mort. Ceux qui ont survécu à cette étape pourraient souffrir de paralysie partielle, d'amnésie ou de cécité pour le reste de leur vie. <9> Heureusement, l'infection de la peste a fourni une immunité, c'est-à-dire que peu de gens ont attrapé la maladie deux fois, et si cela se produisait, la deuxième attaque n'était jamais mortelle. <10>

La description de Thucydide incluait également les conséquences sociales de la peste athénienne, qu'il a conçue dans le contexte de la guerre. <11> Les médecins et autres soignants attrapaient fréquemment la maladie et mouraient avec ceux qu'ils tentaient de guérir. <12> Les Spartiates assiégeant la ville, cependant, ne furent pas affectés par la propagation de la maladie à Athènes. <13> Le désespoir causé par la peste dans la ville a conduit les gens à être indifférents aux lois des hommes et des dieux, et beaucoup se sont jetés dans l'auto-indulgence. <14> En particulier, Thucydide mentionne que personne n'observe les rites funéraires coutumiers. <15> Avec la chute du devoir civique et de la religion, la superstition régnait, notamment dans le souvenir des anciens oracles. <16> Au cours du premier siècle av. <17> Pour lui, la peste illustrait non seulement la vulnérabilité humaine, mais aussi la futilité de la religion et de la croyance aux dieux.

Bien que de nombreuses épidémies désastreuses se soient probablement produites entre les pestes athéniennes et justiniennes, peu de sources détaillant ces pestes ont survécu. Malheureusement, les récits qui existent sont maigres et de ce fait, les origines microbiennes des fléaux décrits ne peuvent être diagnostiquées. Ces sources copient fréquemment le style littéraire de Thucydide cependant, elles n'adhèrent généralement pas à sa croyance concernant la non-implication des dieux.

Une de ces maladies, connue sous le nom de peste antonine, s'est produite sous le règne de Marc Aurèle (161-180 après JC). Elle fut ramenée par des soldats revenant de Séleucie, et avant de s'apaiser, elle avait touché l'Asie Mineure, l'Égypte, la Grèce et l'Italie. <18> La peste a détruit jusqu'à un tiers de la population dans certaines régions et a décimé l'armée romaine. <19> En 180, Marc Aurèle contracta une infection et mourut dans son camp militaire. Il y a eu des spéculations que cette infection était la peste. <20> Une autre peste s'est produite sous les règnes de Decius (249-251 A.D.) et Gallus (251-253 A.D.). Cette peste éclata en Egypte en 251, et de là contamina tout l'empire. Son taux de mortalité appauvrit gravement les rangs de l'armée et provoqua des pénuries massives de main-d'œuvre. La peste faisait encore rage en 270, lorsqu'elle provoqua la mort de l'empereur Claudius Gothicus (268-270). <21>

Après le IIIe siècle, il n'y a pas d'autre peste bien documentée jusqu'à la peste justinienne au milieu du VIe siècle. Ce fléau est né en 541-2 soit en Éthiopie, traversant l'Égypte, soit dans les steppes d'Asie centrale, où il a ensuite voyagé le long des routes commerciales des caravanes. Depuis l'un de ces deux endroits, la peste s'est rapidement propagée dans tout le monde romain et au-delà. Comme la peste noire qui l'a suivie en 1348, la peste de Justinian suivait généralement des routes commerciales fournissant un " échange d'infections ainsi que de marchandises " et, par conséquent, était particulièrement brutale pour les villes côtières. <22> Le mouvement des troupes pendant les campagnes de Justinien a fourni une autre source pour l'expansion de la peste. <23> Ces deux facteurs, le commerce et les mouvements militaires, ont propagé la maladie de l'Asie Mineure à l'Afrique et à l'Italie, ainsi qu'à l'Europe occidentale.

Bien que de nombreux écrivains aient documenté cette période, il existe trois sources principales pour la peste justinienne : Jean d'Éphèse, Evagrius Scholasticus et surtout Procope. <24> Jean d'Éphèse a écrit son Histoire ecclésiastique durant cette période, en voyageant à travers l'empire. Cette œuvre ne survit malheureusement que par fragments. Evagrius, avocat et préfet honoraire vivant dans la ville d'Antioche, a écrit son Histoire ecclésiastique couvrant les années 431-594 à la fin du VIe siècle. Il s'agit du récit le plus personnel, ayant contracté lui-même la maladie en 542 alors qu'il était encore jeune. Bien qu'il ait finalement récupéré, des récidives ultérieures de la peste le priveront de sa première femme, de plusieurs enfants, d'un petit-enfant et de nombreux serviteurs de la famille. <25> Une autre source de la peste justinienne est la Histoire d'Agathias. Avocat et poète, il poursuit l'histoire de Procope. Son compte de la peste justinienne est de sa deuxième apparition à Constantinople en 558. Un autre compte est le la chronique de John Malalas cependant, ce travail peut avoir copié Procope.

Bien que toutes ces sources donnent aux savants des informations importantes sur la peste, la Histoire des guerres, publié en 550 par Procope, donne le compte le plus systématique des symptômes et des conséquences immédiates de la maladie. Élevé à Césarée, Procope devint le secrétaire juridique du général Bélisaire et voyagea avec lui tout au long des campagnes de reconquête de Justinien en Italie, dans les Balkans et en Afrique. En 542, il est témoin de la peste à Constantinople.

Le modèle littéraire principal de Procope était Thucydide, un écrivain que lui, ainsi que tous les autres écrivains du monde classique, ont consciemment imité. Sous le règne de Marc-Aurèle, Lucien de Samosate composa une œuvre intitulée Comment écrire l'histoire. <26> Ici, Lucian a déclaré que l'histoire était distincte de la rhétorique, dans le but d'écrire la vérité. Il a également inclus deux critères pour un historien.Premièrement, l'historien doit avoir le don naturel de comprendre les affaires publiques. Le deuxième critère était que l'historien doit être capable d'écrire. Ceci, cependant, n'était pas un don naturel. C'était le résultat de la pratique et du travail acharné, et un désir d'imiter les écrivains anciens.

Il y a de nombreuses raisons d'affirmer que Procope a consciemment imité l'œuvre de Thucydide. Dans la préface de son Histoire des guerres, Procope a affirmé qu'il "considérait l'intelligence appropriée pour la rhétorique, la narration du mythe pour la poésie, mais pour l'histoire, la vérité". Procope a également écrit ses œuvres en grec attique classique, qui était depuis longtemps tombé en désuétude à la fin de l'empire romain. Faisant preuve de réticence à utiliser des mots non attiques, Procope a pris soin d'éviter d'emprunter au latin. Par exemple, lorsqu'il mentionne un terme latin, comme référendums, il fait toujours précéder le mot d'une phrase "as les Romains l'appellent". <28> Il a également suivi l'exemple d'Hérodote en se référant, quoique de manière incohérente, aux Huns comme les Massagètes et aux Perses comme les Mèdes. <29> Ce sont des exemples de la façon dont Procope a imité les historiens classiques, que ses contemporains auraient non seulement admirés, mais ils auraient également attendu ce genre de détachement classique de son travail.

Il y a ces savants, cependant, qui dénigrent l'œuvre de Procope comme artificielle parce qu'il a imité le style des historiens classiques. L'un en particulier a affirmé que "[Procope] n'a même pas pu résister à l'opportunité que la peste lui a donnée de faire le parallèle avec son prototype de récit classique de la grande peste d'Athènes". en question, suggérant que Procope a emprunté la description de la peste directement aux pages du Histoire de la guerre du Péloponnèse. À tout le moins, ils suggèrent qu'il est étrange que Procope ait enregistré l'événement. Après la peste justinienne, il n'y aurait pas d'autre pandémie jusqu'à la peste noire de 1348. Selon Procope dans son Histoire de la Guerres, le nombre de morts à Constantinople, lorsqu'il a frappé au printemps 542 et a fait rage pendant quatre mois, a atteint 10 000 par jour. <31> Bien que ce chiffre soit probablement exagéré, la peste a profondément affecté la population, à la fois en termes de victimes et de survivants, et à ce titre, était un sujet historique digne de Procope. Après avoir dévasté la capitale, la peste a continué à se répandre dans tout l'empire, restant endémique après 542 jusqu'au milieu du VIIIe siècle. <32>

Une raison d'interroger ceux qui pensent que Procope a simplement levé le récit de Thucydide sur la peste athénienne est que les deux auteurs ne décrivent pas les mêmes symptômes de la peste. <33> Décrite en détail par Procope, Jean d'Éphèse et Evagrius, l'épidémie de Justinian est notre premier cas clairement documenté de peste bubonique. <34> Chacun de ces auteurs fait clairement référence à la formation de bubons, signe révélateur de la peste bubonique, sur la peau des victimes. Thucydide, cependant, ne mentionne pas ce symptôme. La cause de la peste athénienne de 430 av. n'a pas été diagnostiquée, mais de nombreuses maladies, dont la peste bubonique, ont été exclues comme possibles. <35> La théorie la plus récente, postulée par Olson et un nombre croissant d'autres épidémiologistes et classiques, concernant la cause de la peste athénienne est la fièvre hémorragique à virus Ebola. <36>

Les descriptions des contagions différaient également d'une autre manière significative. Thucydide a noté que ceux qui soignaient les malades contractaient la maladie à Constantinople, cela ne se produisait pas régulièrement. <37> La peste athénienne était clairement une maladie infectieuse hautement contagieuse. Procope, en revanche, décrivait la peste bubonique, qui n'est pas directement contagieuse à moins que le patient ne soit porteur de puces ou qu'un élément pneumonique de la maladie ne soit présent. Bien que le récit de Procope ait suivi Thucydide comme modèle littéraire, Procope n'a pas levé le passage directement de L'histoire de La guerre du Péloponnèse, puisqu'il est évident que les deux auteurs ont décrit des symptômes différents.

D'après la description fournie par Procope, on sait qu'au printemps 542, la peste bubonique atteignit Constantinople. Les érudits modernes ne sont pas certains de ses origines exactes, qui pourraient avoir été le réservoir de peste des pays modernes d'Afrique centrale que sont le Kenya, l'Ouganda et le Zaïre. <38> D'autres encore pensent que la peste est originaire des steppes d'Asie centrale et s'est propagée le long des routes commerciales avec l'Extrême-Orient, tout comme la peste noire de 1348. <39> Les sources contemporaines de la peste sont également en désaccord sur l'origine de la maladie. Procope a affirmé que la peste était originaire d'Égypte près de Péluse, mais Evagrius a déclaré que la peste avait commencé à Axum (aujourd'hui l'Éthiopie et l'est du Soudan). La thèse de <40> Evagrius’ peut provenir d'un préjugé traditionnel de l'époque selon lequel les maladies venaient de régions chaudes. <41> En tout cas, il a certainement émergé en Egypte en 541 et après son séjour à Constantinople, il s'est répandu dans tout l'empire le long des routes commerciales et militaires, se déplaçant toujours des villes côtières vers les provinces de l'intérieur. <42> La peste a ensuite fait surface en Italie en 543, et a atteint la Syrie et la Palestine la même année. <43> De là, la contagion a migré vers la Perse, où elle a infecté l'armée perse et le roi Khusro lui-même, les obligeant à se retirer à l'est du Tigre vers les hautes terres exemptes de peste du Luristan. <44> Grégoire de Tours a raconté comment Saint-Gall a sauvé les habitants de Clermont-Ferrand en Gaule de la maladie en 543, et il y a des spéculations que la peste se serait propagée à l'Irlande d'ici 544. <45> De plus, comme la peste noire, le Justinianic la peste était récurrente, la bactérie restant endémique dans la population pendant 250 à 300 ans. <46> Agathias, écrivant sur une deuxième épidémie dans la capitale en 558, raconta que depuis la première épidémie, la peste n'avait jamais complètement diminué, mais se déplaçait simplement d'un endroit à un autre. <47>

Il s'agit de la première pandémie connue de peste bubonique à toucher l'Europe. <48> Bien qu'elle soit moins célèbre que la peste noire du XIVe siècle, la peste justinienne fut certainement tout aussi meurtrière. La peste bubonique se propage par la piqûre de puces qui trouvent leur domicile sur les rongeurs. Le rat noir portait la peste noire, et il n'y a aucune raison de croire qu'il n'était pas un porteur actif au VIe siècle. Ce n'était probablement pas le seul porteur, les chiens décrits comme mourants à Constantinople portaient presque certainement aussi des puces. Une fois que le commerce a amené la peste dans une ville, les rats ont trouvé des zones urbaines surpeuplées par une population stationnaire, propice à leur mode de vie. Cette évaluation est en accord avec les preuves que bien que la maladie ait submergé les empires romain et perse, les nomades berbères d'Afrique et les peuples arabes n'ont pas été très affectés par la peste. <49>

La peste elle-même se présente en réalité sous trois formes : bubonique, pneumonique (également appelée pulmonaire) et septicémique. La variété bubonique, qui doit exister avant que les deux autres souches puissent devenir actives, sera décrite en détail. Cette forme n'est directement contagieuse que si le patient est porteur de puces. Puisque Procope n'a pas déclaré que ceux qui soignaient les malades contractaient nécessairement la maladie, on en déduit que la forme bubonique était la plus active dans la peste justinienne. <50> La peste pulmonaire survient lorsque les bacilles de la maladie, appelés Yersinia pestis, envahissent les poumons. Cette variété est très contagieuse d'une personne à l'autre, et se propage par des gouttelettes en suspension dans l'air. En raison de l'observation de Procope selon laquelle la peste n'était pas directement contagieuse et de l'absence des principaux symptômes de peste pulmonaire dans les récits, à savoir une respiration superficielle et une oppression thoracique, cette forme n'était probablement pas très active. La septicémie survient lorsque l'infection pénètre dans la circulation sanguine et que la mort est rapide, généralement avant que les bubons ne puissent se former. Dans son récit, Agathias a rapporté des victimes mourant comme par une attaque d'apoplexie. <51> Cela semble indiquer que la forme septicémique existait au cours de l'épidémie du VIe siècle. La peste bubonique entraîne la mort dans environ 70 pour cent des cas, la peste pulmonaire a un taux de mortalité de plus de 90 pour cent. La peste septicémique ne laisse aucun survivant. <52> Bien que les trois formes aient probablement existé pendant la peste justinienne, la forme bubonique prédominait clairement.

Pendant la peste justinienne, de nombreuses victimes ont eu des hallucinations avant l'apparition de la maladie. <53> Les premiers symptômes de la peste suivaient de près ces hallucinations, bien qu'elles comprenaient de la fièvre et de la fatigue, qui ne semblaient pas mettre la vie en danger. Evagrius a décrit une inflammation du visage, suivie d'un mal de gorge, comme un symptôme d'introduction. <54> Certaines victimes souffraient aussi initialement de diarrhée. <55> Bientôt cependant, des bubons sont apparus dans la région de l'aine ou des aisselles, ou parfois à côté des oreilles. <56> Suite à ce symptôme, la maladie a progressé rapidement. Les individus infectés sont généralement décédés en deux à trois jours. <57> La victime est généralement entrée dans un état semi-conscient et léthargique et ne souhaite ni manger ni boire. Suite à cette étape, les victimes seraient prises de folie, causant de grandes difficultés à ceux qui tentaient de s'occuper d'elles. <58> De nombreuses personnes sont mortes douloureusement lorsque leurs bubons se sont gangrenés. Un certain nombre de victimes ont éclaté avec des cloques noires recouvrant leur corps, et ces personnes sont décédées rapidement. <59> D'autres encore sont morts en vomissant du sang. Les femmes enceintes qui ont contracté la maladie sont généralement décédées à la suite d'une fausse couche ou d'un accouchement, mais curieusement, Agathias rapporte que les jeunes hommes ont subi le plus lourd tribut dans l'ensemble. <60> Il y a eu aussi des cas, cependant, dans lesquels les bubons ont atteint une grande taille, puis se sont rompus et ont suppuré. <61> Si cela se produisait, le patient se rétablissait généralement, bien qu'il/elle souffrait souvent par la suite de tremblements musculaires. Les médecins, remarquant cette tendance et ne sachant pas comment lutter autrement contre la maladie, ont parfois percé les bubons des personnes infectées pour découvrir que des anthrax s'étaient formés. <62> Les personnes qui ont survécu à l'infection devaient généralement vivre avec des cuisses et des langues flétries, séquelles classiques de la peste. <63> Un fait intéressant à noter ici est que les humains n'étaient pas les seules victimes de cette contagion. Les animaux, y compris les chiens, les souris et même les serpents, ont contracté la maladie. <64>

Jean d'Éphèse a raconté une longue description quelque peu rhétorique de la peste et de ses effets en Palestine et dans la ville de Constantinople. En tant qu'écrivain chrétien qui a clairement déclaré que la fin du monde était proche, il a relaté bon nombre des éléments les plus grotesques de l'épidémie. <65> Pour lui, la peste était une manifestation de la colère divine et un appel à la repentance. <66> Son récit détaille avec éclat des scènes de chaos au cours desquelles des hommes s'effondrent de douleur dans les quartiers publics. La peur de ne pas être enterré ou de devenir la proie des charognards a conduit de nombreuses personnes à porter des étiquettes d'identification et, dans la mesure du possible, à éviter de quitter leur domicile. <67> Dans une description connexe, Jean d'Éphèse a décrit une maison que les hommes évitaient à cause de son odeur nauséabonde. Quand il a finalement été entré, ils ont trouvé plus de vingt cadavres en décomposition. Beaucoup d'hommes ont également vu des apparitions et des visions terribles avant et après que la maladie ait produit des symptômes chez eux. <68> Dans le style typique de la littérature apocalyptique, Jean d'Éphèse ne considérait pas ces "apparitions" et "visions" comme des hallucinations pour lui, elles offraient un aperçu du royaume d'un autre monde. Comme mentionné précédemment, la peste s'est propagée le long des routes commerciales infectant les villes portuaires. Jean d'Éphèse a rapporté dans son récit que de nombreux navires flotteraient sans but en mer, se lavant plus tard sur le rivage avec tous leurs équipages morts de la peste. Il a également décrit des marins rapportant des observations d'un navire de bronze spectral avec des rameurs sans tête et des monstres qui sont apparus dans la mer au large de la côte palestinienne. <69>

Bien que l'empereur Justinien ait lui-même contracté la maladie, il a néanmoins tenté de minimiser le désastre. <70> Après l'épidémie à Constantinople, Justinien ordonna à Théodore et à la garde du palais de se débarrasser des cadavres. <71> À ce moment-là, tous les lieux de sépulture étaient au-delà de leur capacité, et les vivants ont dû jeter les corps des victimes dans les rues ou les empiler le long du rivage pour pourrir. <72> Théodore a répondu à ce problème en faisant creuser d'énormes fosses à travers la Corne d'Or à Sycae (Galata) puis en engageant des hommes pour ramasser les morts. Bien que ces fosses auraient contenu 70 000 cadavres chacune, elles ont rapidement débordé. <73> Des corps ont ensuite été placés à l'intérieur des tours dans les murs, provoquant une odeur qui a envahi toute la ville. <74>

La peste a laissé un grave impact sur la vie urbaine. Bien que les pauvres des villes aient été les premiers à souffrir des effets dévastateurs, la peste s'est rapidement propagée aux quartiers les plus riches. Comme si la menace de la maladie n'était pas assez problématique, le pain est devenu rare et certains des malades sont peut-être morts de faim plutôt que de maladie. <75> De nombreuses maisons sont devenues des tombes, car des familles entières sont mortes de la peste sans que personne du monde extérieur ne le sache. Les rues étaient désertes et tous les métiers étaient abandonnés. <76> L'inflation a grimpé en flèche. En 544, la législation de Justinien sur le contrôle des prix réussit en partie, mais la rareté de la nourriture persiste, surtout dans la capitale. <77> Alors que l'assiette fiscale diminuait considérablement, la pression financière sur les villes augmentait également. Dans un effort d'économie, les gouvernements municipaux ont réduit les salaires des enseignants et des médecins et ont réduit les budgets des divertissements publics. <78>

Bien que de nombreuses zones rurales aient été épargnées par la peste, les zones infectées étaient paralysées. Ceci, à son tour, a affecté les zones urbaines, car une récolte raisonnable était essentielle pour s'assurer que les villes ne connaissent pas de pénurie alimentaire. En Syrie et en Palestine, la peste a atteint les terres agricoles de l'intérieur après la plantation, et les récoltes ont mûri sans personne pour les récolter. <79> Aggravant ce problème existant en Syrie, une sorte de maladie, peut-être l'anthrax, a attaqué le bétail en 551, ce qui a laissé les champs non labourés en raison du manque de bœufs. <80>

Les impôts sur les terres agricoles dont les propriétaires sont morts de la peste sont devenus la responsabilité des propriétaires voisins. En réalité, ce règlement avait existé comme une pratique standard dans l'empire bien avant les années de peste. <81> Procope, cependant, toujours un champion de la classe des propriétaires terriens, se plaignit amèrement de cette loi. <82> Il est probable qu'avec le taux de mortalité élevé de la peste, cette pratique soit devenue extrêmement lourde. En 545, Justinien tenta d'atténuer la détresse financière de ces sujets propriétaires terriens en décidant que les impôts impayés sur ces propriétés abandonnées ne devraient pas être imputés aux propriétaires fonciers voisins. <83> Apparemment, les propriétaires des propriétés voisines avaient été contraints de payer des dettes sur les terres abandonnées. Cela peut avoir été la source spécifique de la plainte de Procope, plutôt que l'ancienne pratique.

La peste a également été attribuée au rétrécissement de deux groupes particuliers dans l'empire, à savoir l'armée et les maisons monastiques. Même sans la pénurie de main-d'œuvre causée par la peste, les recrues pour l'armée étaient devenues de plus en plus difficiles à trouver, de sorte que l'empire était principalement servi par des mercenaires barbares. <84> Les campagnes d'expansion et de réunification de l'ouest avec l'empire romain d'Orient ont servi de canal pour sacrifier un nombre immense de soldats. <85> Dans les dernières années de Justinien’, il n'y avait pratiquement pas d'hommes pour se porter volontaires ou pour être impressionnés par le service. Heureusement pour les Romains, la peste avait également attaqué et affaibli l'empire perse. Cependant, dans la plupart des autres régions de l'empire, ils n'eurent pas cette chance. En Italie, les Ostrogoths reprirent la guerre et de nouvelles révoltes éclatèrent dans les provinces africaines auparavant soumises. Il y avait aussi des menaces renouvelées de la part des tribus barbares orientales. Les restes des Avars asiatiques, que Chagan Baian avait réunis, se sont approchés des frontières impériales pour se faire reconnaître, et le Kotrigur Khan a attaqué les territoires des Balkans. <86>

Un autre groupe fortement touché par la peste comprenait les monastères. Dans la région de Constantinople, les archives recensent plus de quatre-vingts monastères avant 542 mais, après la peste, la plupart d'entre eux semblent disparaître. <87> Il ne fait aucun doute que la peste a contribué à ce déclin. Les maladies contagieuses hautement infectieuses comme la peste bubonique se développent dans des populations très unies. Tout comme la description de Jean d'Éphèse des navires sans équipage s'échouant à terre, il n'était pas rare qu'un monastère entier soit anéanti par la peste pendant la peste noire.

Bien qu'il y ait eu ces revers dans la croissance du clergé, l'empire byzantin s'est rapproché de l'église lors des crises du VIe siècle. Entourée de catastrophes, la religiosité de la population augmente et l'église bénéficie financièrement de ressources privées qui auraient auparavant soutenu des projets civiques. Bien que l'activité de construction se soit poursuivie dans l'empire, indiquant qu'un certain niveau de prospérité persistait, les types de construction ont changé. En Syrie par exemple, il y a eu un changement marqué de la construction civique vers la construction d'églises et de monastères au milieu du siècle. <88> La richesse du secteur public qui a payé pour la construction civique reposait sur les recettes fiscales, qui avaient été considérablement épuisées par la peste. En comparaison, l'église pourrait recevoir des fonds de donateurs privés, des individus dont les cordons de la bourse ont été desserrés par leur contact avec la mort.

Malheureusement, la peste bubonique n'était pas la seule catastrophe de l'époque. Dans le Histoire secrète, Procope a répertorié les catastrophes naturelles, y compris les inondations et les tremblements de terre, ainsi que les invasions barbares, qui ont affligé l'empire depuis que Justinien a commencé son règne en 518. Il a affirmé qu'au moins la moitié des survivants de ces précédentes calamités sont ensuite morts de la peste. <89> En outre, après l'épidémie initiale en 541, des répétitions de la peste ont établi des cycles permanents d'infection. Pour expliquer ces événements, Procope dans son Histoire secrète a déclaré que Dieu s'était détourné de l'empire parce qu'il était dirigé par un empereur démoniaque. <90> Un excellent symbolisme religieux de cette théorie a été fourni avec l'effondrement du dôme original de Sainte-Sophie, à la suite d'un tremblement de terre qui avait frappé la capitale. <91> Bien sûr dans son office Histoire des guerres, Procope avait affirmé que les êtres humains n'étaient pas capables de comprendre pourquoi de telles catastrophes se produisent. <92>

Sous le règne de Justinien, la tradition littéraire classique était en train de s'adapter à la culture et à l'histoire chrétiennes. Un écrivain chrétien ne saurait employer la notion classique de moira comme facteur causal de l'histoire. <93> Ces facteurs devaient être remplacés par une explication chrétienne du péché menant à la punition. Bien que Procope considérait les événements religieux comme inappropriés pour ses histoires, il est clairement le dernier des historiens classiques à cet égard. <94> Après Procope, la plupart des historiens romains utilisent le péché comme facteur causal historique. Cela est particulièrement évident dans les récits chrétiens de la peste.

Les écrivains chrétiens, dont le modèle littéraire de la peste était le livre de l'Apocalypse, ont clairement estimé que la peste était une punition envoyée par Dieu en réponse au péché humain. "C'était connu", a écrit Zacharie de Mytilène, "que c'était un fléau de Satan, qui a été ordonné par Dieu de détruire les hommes." ce peuple est multiple, et pourquoi vous souciez-vous de leurs maladies ? Car tu ne les aimes pas plus que moi. » Cependant, pour sauver le saint chagrin, Dieu accorda à Syméon le pouvoir de guérir les croyants. De cette façon, beaucoup de ceux qui ont été infectés par la maladie ont fait appel à Saint-Syméon et ont été guéris. <96> Grégoire de Tours en Gaule a également écrit sur Saint-Gall, qui a sauvé son troupeau de la peste. <97> A travers ces récits, il est clair que les écrivains chrétiens considéraient que les souffrances causées par la peste étaient les châtiments justifiables de Dieu, mais aussi que les fidèles devaient être sauvés par leur croyance en Christ.

Pour les lecteurs modernes, les récits de la peste, même ceux des écrivains chrétiens, semblent étonnamment sobres, étant donné l'ampleur du désastre. Procope et Agathias, comme Thucydide avant eux, ont adopté une position détachée, presque agnostique, tandis que les écrivains chrétiens ont accepté la peste comme une juste punition de Dieu. <98> Contrairement à la peste noire, la peste justinienne ne semble pas avoir été accompagnée d'hystérie de masse, de cortèges flagellants ou de persécutions des Juifs. La population générale semble presque accepter la calamité. Jean d'Éphèse a rapporté des visions, mais même celles-ci ne sont rien comparées aux descriptions sauvages qui ont accompagné la peste noire du quatorzième siècle. Henry Knighton, qui a écrit une chronique en Angleterre pendant la peste noire, a affirmé que la terre avait englouti de nombreuses villes de Corinthe et d'Achaïe, et à Chypre, les montagnes ont été nivelées, provoquant la submersion des rivières dans les villes voisines. Les hallucinations décrites par Jean d'Éphèse pourraient être un symptôme de la peste, mais la description indiquée par la chronique médiévale éclaire une plus grande hystérie. <99> L'attitude indiquée par les écrivains chrétiens pendant la peste justinienne, cependant, correspondait à une interprétation courante du quatorzième siècle de la peste noire, c'est-à-dire qu'elle était causée par la colère de Dieu. <100>

La peste justinienne, en dehors de son impact immédiat dévastateur, est généralement considérée comme sapant l'empire romain tardif, politiquement et économiquement, créant des conditions propices au désastre. <101> Couplée aux autres catastrophes du règne de Justinien, la peste a peut-être réduit la population du monde méditerranéen d'ici l'an 600 à pas plus de 60 pour cent de son nombre d'un siècle plus tôt. <102> Un taux de mortalité aussi massif conduirait naturellement à la ruine sociale et économique. Aussi, le dépeuplement des centres urbains aurait pu créer un déséquilibre structurel en faveur des Arabes du désert.

Le principal problème de cette thèse est le manque de preuves démographiques solides pour la fin de l'empire romain. Avant que la mortalité due à la peste puisse être déterminée, les érudits modernes ont besoin d'une estimation de la population globale de l'empire pour cette période. Malheureusement, cette information n'a pas été efficacement déterminée. Il existe également d'autres problèmes dans le calcul des données démographiques définitives. Bien que tout type de maladie épidémique ait des effets graves sur une population auparavant non exposée, les récurrences de cette maladie ne seraient pas aussi dévastatrices. <103> En outre, l'"âge sombre" de la littérature byzantine qui suit le règne de Justinien ne parvient pas à documenter fermement ces récurrences de la peste. Les nombreuses autres catastrophes naturelles au cours de cette période constituent un autre problème lorsqu'on essaie de déterminer la mortalité de la peste. Même s'il pouvait être déterminé que 300 000 personnes ont péri à Constantinople au printemps 542, la question se poserait toujours de savoir si ces personnes sont mortes de la peste ou du tremblement de terre massif qui s'est également produit à cette époque. Les sources pour découvrir ce type d'information n'existent malheureusement pas.

Parce que les chercheurs ont été incapables de déterminer la population globale, ils ont tenté de conclure sur les taux de mortalité dans des villes bien documentées, telles que Constantinople. La population de Constantinople, cependant, n'a pas non plus été déterminée de manière concluante. <104> Les données utilisées par les chercheurs modernes sont généralement basées sur les descriptions littéraires de la peste, qui sont très probablement teintées d'exagération. Jean d'Éphèse a déclaré que les gens mouraient au rythme de 5 000 à 16 000 par jour et que les hommes aux portes de la ville ont cessé de compter les cadavres sortants à 230 000 lorsqu'ils ont réalisé que les corps étaient innombrables. <105> Procope a affirmé que 10 000 personnes mouraient par jour et que la peste avait duré quatre mois à Constantinople. <106> Sur la base de ces chiffres, il est possible qu'un tiers à la moitié de Constantinople ait péri. Bien que cette conclusion semble élevée, Jean d'Éphèse, qui voyageait lors de la première épidémie de peste, a noté que les décès à Constantinople dépassaient ceux des autres villes. <107> Les taux de mortalité urbaine ne sont pas concluants dans la plupart des autres grandes villes de l'empire. Certaines villes sont devenues pratiquement désertes de la peste, tandis que d'autres, en particulier celles qui n'étaient pas des centres commerciaux, ont été moins touchées.

Face à ces difficultés, et à la lumière du besoin de données démographiques supplémentaires, les chercheurs ont postulé un taux de mortalité global pour l'empire d'environ un tiers de la population, ce qui, sans surprise, s'avère être un chiffre comparable au bilan probablement pris par la peste noire. <108> Les comparaisons avec les schémas démographiques qui ont suivi la peste noire ont également conduit certains érudits modernes à postuler que la peste n'aurait peut-être pas causé de dommages permanents à l'Empire romain. <109> Cette théorie, cependant, est basée sur des comparaisons invalides, qui supposent des similitudes basées sur le fait que les deux fléaux étaient de nature bubonique. Bien que les preuves de la peste dévastatrice pour l'empire proviennent de récits littéraires vagues et non quantifiables, les preuves du contraire ne sont pas concluantes.

Par exemple, après la peste noire, le taux de nuptialité a fortement augmenté et a donné lieu à des unions prolifiques. Agathias remarqua cependant que les jeunes hommes souffraient le plus de la peste. Si cette observation était vraie, combinée à son affirmation selon laquelle la peste se reproduisait à quinze ans d'intervalle, cela aurait clairement causé des conséquences démographiques désastreuses. <110> Un érudit a souligné que les papyrus égyptiens ne donnent aucune indication d'une crise économique ou même d'un déclin de la population pendant la peste. Bien que cela soit troublant, Jean d'Éphèse a déclaré qu'Alexandrie n'était pas affectée comme la ville de Constantinople. <111> De plus, les sources n'indiquent pas que la peste a de nouveau frappé l'Égypte après 541. Une autre objection est que malgré des sources littéraires racontant des récits de corps débordant de cimetières, aucun archéologue travaillant au Proche-Orient n'a découvert de fosse de peste. <112> Il semble probable, cependant, que d'autres recherches archéologiques viendront contrer cette objection.

Ces questions ne nient pas l'existence de la peste, mais remettent simplement en question si elle a eu des effets catastrophiques durables sur l'empire. La peste noire dans l'Europe médiévale a été décrite comme ayant un effet "purgatif plutôt que toxique" sur ce qui était auparavant une société surpeuplée confrontée aux contrôles malthusiens. <113> À la suite de la peste noire, un ratio personnes/terre plus faible s'est produit, provoquant une inflation des salaires. En 544, Justinien a promulgué une loi qui a opposé son veto aux augmentations de salaire pour les artisans, les ouvriers et les marins, dans le but de contrôler l'inflation des salaires. <114> Bien que la hausse des prix des céréales ait pesé sur les salaires réels immédiatement après la peste, la diminution de la population a clairement profité aux classes économiques inférieures. <115> Il est important de se rappeler, cependant, que cette comparaison ne peut s'étendre que dans une certaine mesure, contrairement à l'Europe du XIVe siècle, il n'y a aucune preuve tangible que la fin de l'empire romain était surpeuplée. S'il est clair que la peste a dévasté l'empire, au moins temporairement, il faut se rappeler que l'Empire romain en 600 était encore un État puissant, confronté à des conditions politiques favorables, et soutenu par une économie prospère.

Tout au long de l'histoire, les fléaux ont gravement affecté les sociétés humaines. Cependant, pour comprendre leurs effets, de nombreuses recherches démographiques et archéologiques sont nécessaires. Bon nombre des investigations archéologiques menées au Proche-Orient n'ont pas été menées de manière suffisamment méthodique qu'elles ont été en fait des exercices de chasse au trésor. A Athènes, peu de fouilles se sont concentrées sur les problèmes posés par la peste. La superposition de villes modernes sur ces sites antiques a également entravé les investigations archéologiques dans certaines zones de la plus grande importance, notamment Constantinople. La politique a malheureusement aussi joué un rôle dans ces difficultés. À l'avenir, peut-être de nouvelles enquêtes sur les médiums de l'archéologie et de la démographie offriront-elles plus d'informations sur les effets et les conséquences des plaies athéniennes et justiniennes.

Remarques

1 Thucydide, Histoire de la guerre du Péloponnèse, II, 52. La ville d'Athènes était surpeuplée parce que Périclès avait fait entrer la population rurale dans la ville avant le siège spartiate. Il n'y a malheureusement aucune preuve démographique pour déterminer le taux de mortalité de la peste athénienne.

3 Chester G. Starr, Une histoire du monde antique (Oxford, 1991) 328.

4 Homère, Iliade, I, 9-11 " Le fils de Zeus et de Leto, Apollon, qui, en colère contre le roi, chassa la peste immonde le long de l'armée, et le peuple périt, car le fils d'Atreus avait déshonoré Chryses, prêtre d'Apollon. "

6 Thucydide, II, 48. Thucydide n'indique aucune de ses sources.

8 Thucydide, II, 49. Le « vomissements efficaces » a récemment été retraduit par « « hiccuping ») par Olson, qui tente de relier la peste athénienne à la maladie d'Ebola. Ebola est la seule maladie épidémique qui a le hoquet comme symptôme, et le mot signifie hoquet ailleurs dans la littérature grecque, par exemple, chez Platon. Symposium. La recherche pour identifier la peste athénienne est discutée plus en détail plus loin dans cet article.

11 Thucydide croyait que la peste avait contribué à la défaite d'Athènes, parce que la volonté du peuple d'endurer la souffrance pour le bien public avait été détruite par la maladie II, 53.

13 Thucydide, II, 54. La peste athénienne était directement contagieuse, probablement au moyen d'une infection par gouttelettes aéroportées. Il s'est propagé à d'autres villes lorsque des personnes infectées ont voyagé ou fui vers les nouvelles zones.

17 Lucrèce, Sur la nature des choses, XI.

18 Il existe deux grandes sources d'information sur la peste d'Antonin. Galien a énuméré certains des symptômes de la peste dans Sur les facultés naturelles cependant, comme il n'a pas accompagné Marc Aurèle en campagne, il n'a peut-être pas vu la maladie de ses propres yeux. D'autres informations sur la peste sont incluses dans le Des lettres de Marcus Cornelius Fronto, qui était un tuteur de Marcus Aurelius.

19 Sur la base d'études démographiques, le taux de mortalité moyen pendant la peste d'Antonin n'était probablement que de 7 à 10 % et peut-être de 13 à 15 % dans les villes et les armées R.J. et M.L. Littman, "Galen et la peste d'Antonin" Journal américain de philologie 94 (1973) 254-55.

20 J. F. Gilliam mentionne cette thèse, mais n'offre aucune preuve voir "La peste sous Marcus Aurelius," American Journal of Philology 82 (1961) 249.

21 Zosime, Nouvelle histoire Moi, 26, 37 et 46 ans.

22 W.H. McNeill, Pestes et Peuples (Oxford, 1977) 125.

23 Donald M. Nicol, "Justinian I et ses successeurs, A.D. 527-610" dans Philip Whitting, éd., Byzance : une introduction (New York, 1971) 28.

24 D'autres sources incluent les écrits de Grégoire de Tours, Marcellinus Comes, Michel le Syrien, Zacharie de Mytilène, Philostorge et le Vie de S. Syméon.

25 Évagre, Histoire ecclésiastique IV, 29.

26 Cité de J. A. S. Evans, " L'attitude des historiens séculiers de l'âge de Justinien envers le passé classique ", Tradition 32 (1976) 354.

28 Procope, Histoire secrète XIV, 11.

29 Procope, Guerres XIII et Histoire secrète III, 2.

30 John W. Barker, Justinien et l'Empire romain tardif (Madison, 1966) 76. Cf. J.A.S. Evans, L'âge de Justinien (New York, 1996) 160-1.

31 Procope, Histoire des guerres (La guerre de Perse) II, 23, 1 voir aussi le la chronique de John Malalas, XVIII, 92. Toutes les citations suivantes de Procope seront tirées de "La guerre persane", sauf indication contraire.

32 La date du VIIIe siècle est contestée car l'écriture byzantine a connu un « âge sombre » après le règne de Justinien. Malgré cela, la peste est restée endémique au moins jusqu'à la fin du VIIe siècle et a mis environ deux siècles et demi à s'éteindre. La peste noire en Europe est restée endémique pendant à peu près le même temps P. Allen, "La peste 'Justinienne'" Byzance 49 (1979) 14, citant entre autres les travaux d'Agapius, Bede, Theophanes, Theophylact, et le Vita de Jean le Donneur d'aumône par Leontius de Neapolis, qui enregistrent les diverses épidémies de pestes.

33 Cf. Thucydide, 11, 51 et Procope, Guerres, 11, 22.

34 Les symptômes de la peste sont décrits dans Procopius, Guerres 11, 22-23 Évagre, IV, 29 Jean d'Éphèse, Histoire ecclésiastique frgs. 11, E-H.

35 Voir J. C. F. Poole et J. Holladay, "Thucydide and the Plague of Athens" Classique Trimestriel 29 (1979) 282-300 également Alexander D. Langmuir, et al., "The Thucydide Syndrome," Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre 313 (1985) 1027-30.

36 Patrick Olson, "Le syndrome de Thucydide : Ebola D j vu ? (ou Ebola réémergent ?) " Émergent Maladies infectieuses 2 (avril-juin 1996) 1-23 Allison Brugg, « Ancien virus Ebola ? » Archéologie (nov/déc 1996) 28 Bernard Dixon, "Ebola en Grèce ?" Journal médical britannique 313 (17 août 1996) 430 Constance Holden, "Ebola: Ancient History of 'New' Disease?" Science 272 (14 juin 1996) 1591.

37 Cf. Thucydide, 11, 51, 5 et Procope, Guerres II, 22, 23.

38 Pour plus d'informations sur les réservoirs de peste, voir le site Internet du Center for Disease Control http://www.cdc.gov/ncidod/dvbid/plagen.htm.

39 La peste bubonique est endémique des steppes d'Asie centrale et d'Afrique centrale. Barker affirme que la peste justinienne s'est propagée d'Asie parce que c'est de là que la peste noire de 1348 est née, pp. 191-2. Allen est d'accord avec cette thèse, puisque Justinien n'a pas volé d'œufs de vers à soie à la Chine jusqu'en 552, p. 19. Pour plus d'informations sur l'incident du ver à soie, voir Procopius, Guerres (Guerre gothique) IV, 17.

40 Procope, Guerres, 11, 22, 6 Evagrius, IV, 29.

41 Hans Zinsser, Rats, poux et histoire (New York, 1960) 145. L'Éthiopie, qui était située à l'extrémité sud de l'ancien monde connu, était l'endroit le plus chaud connu des Grecs et des Romains. Thucydide a également affirmé que la peste athénienne était originaire d'Éthiopie.

42 Procope, Guerres, 11, 22. Les chercheurs modernes qui soutiennent la thèse de l'origine asiatique de la peste pensent que le commerce a amené la maladie en Égypte.

43 Marcellin vient, Chronicon, sous anno 543. La Syrie et la Palestine ont été incluses dans Oriens, un diocèse établi par Dioclétien. C'était la partie la plus orientale de l'Empire romain.

44 Procope, Guerres 11, 24, 8-12.

45 Grégoire de Tours, Histoire des Francs IV, 5 Allen, 15 ans, sur cette spéculation. Bède, Histoire ecclésiastique du peuple anglais, III, 27 ans, a enregistré la dévastation de la Grande-Bretagne et de l'Irlande par la peste en 664.

47 Agathe, Histoire, V, 10, 1-7.

48 Allen, 7. C'est peut-être aussi la première maladie pandémique. Philippe Ziegler, La mort noire (Harmondsworth, 1970) discute de trois pandémies historiques : la peste justinienne, la peste noire de 1348 et une contagion en cours qui a commencé dans le Yunnan en 1892, pp. 25-6.

50 La forme bubonique était aussi la variété la plus active pendant la peste noire.

53 Procope, Guerres, 11, 22, 10 Jean d'Éphèse, fragment 11, E.

56 Procope, Guerres, 11, 22, 17. Les bubons apparaissent près de la zone des ganglions lymphatiques la plus proche de l'endroit où l'individu a été infecté pour la première fois par la maladie. Par conséquent, l'aine est un site commun pour les bubons, car les pattes constituent une cible facile pour les puces.

57 Agathias, V, 10, 3 Evagrius, IV, 29 Grégoire de Tours, IV, 31.

59 Procope, Guerres, 11, 22, 19-28 Jean d'Ephèse, fragment 11, G. Boccace mentionne des taches similaires dans sa description de la peste noire de 1348 dans l'Introduction à son Décaméron. Zinsser, p. 109, considère cela comme une preuve qu'un type grave de variole a participé aux deux fléaux, mais cette opinion a maintenant été écartée par les chercheurs, sans qu'aucune théorie ne remplace pour l'instant.

60 Agathias, V, 10. Agathias n'offre aucune preuve expliquant pourquoi cette statistique était vraie. Il est possible que les jeunes hommes auparavant en bonne santé aient porté le fardeau de la société pendant cette période de maladie, augmentant peut-être leur susceptibilité.

62 Procope, Guerres, 11, 22, 29 Evagrius, IV, 29.

64 Jean d'Éphèse, fragment 11, G.Il n'y a aucune mention dans les sources, cependant, de la peste se propageant au bétail, un événement qui aurait certainement accru le chaos dans la campagne.

65 Jean d'Éphèse, frgs. 11, E-G.

66 Jean d'Éphèse, frgs. 11, E et G.

67 Jean d'Ephèse, fragment, II, G aussi Michel le Syrien, IX, 28.

68 Jean d'Éphèse, fragment 11, E.

69 Jean d'Éphèse, fragment 11, E.

70 Procope, Guerres, 11, 23, 20. Justinien finirait par se remettre de la peste. Incidemment, à cette époque, Bélisaire, le général sous lequel Procope a servi, a été évincé du pouvoir, pour s'être engagé dans des activités de trahison pendant les jours sombres de la maladie de Justinien. Après cet incident, nous entendons peu parler de et de Procope, indiquant que sa fortune a très probablement pris une tournure à la baisse avec la chute de Bélisaire de la grâce impériale.

71 Théodore a été l'un des référendums, ou des secrétaires juridiques, qui traitaient et expédiaient toute la correspondance de l'empereur Procope, Guerres, 11, 23.

72 Jean d'Éphèse, fragment II, E.

73 Jean d'Éphèse, fragment II, G.

74 Procope, Guerres, 11, 23.

75 Evans, Âge, 163, n'énumère pas ses sources pour cette théorie cependant, le grain pour la ville de Constantinople est venu d'Égypte, et la récolte a peut-être été interrompue lorsque la peste y a frappé en 541.

76 Jean d'Éphèse, frgs. II, E et G Procope, Guerres, II, 23.

78 Procope, Histoire secrète, XXVI.

79 Jean d'Éphèse, fragment 11, E.

80 Michel le Syrien, IX, 29. Lorsque cela était possible, il raconta que certains travaux se faisaient avec des mules ou des chevaux Evans, Âge, (p. 164) suggère l'anthrax sans offrir aucune preuve de cette théorie. Il semble possible, cependant, que le bétail ait été victime de la peste, si nous acceptons la déclaration de Jean d'Éphèse selon laquelle la peste a affecté les chiens, les souris et même les serpents, fragment 11, G.

81 J. Danstrup, "L'Etat et la propriété foncière à Byzance" Classique et Médiévale 8 (1946) 247.

82 Procope, Histoire secrète, XXIII, 15-22.

83 Nouvelles 128 cf. Enterrer, Empire romain postérieur, Vol. II, p. 350. Le Novelles, qui composent un quart de Justinien Corpus, ont été émis par Justinien après la deuxième édition du Code en 534. Le Nouvelles ont été écrits en grec, au lieu du latin comme le reste du Corpus. Vers la fin de sa vie, Justinien a finalement accepté que la langue du peuple de son empire était le grec, cependant, l'utilisation du latin a persisté dans l'armée.

84 Philostorgius, XI, 7, a écrit sur la destruction de l'armée causée par la peste. La conscription fut employée au IVe siècle dans l'empire romain. Cependant, en raison des pratiques d'« esquivement des courants d'air » par les grands propriétaires terriens, le projet n'était pas pratique. Justinien avait une armée de volontaires, composée principalement de groupes de tribus barbares.

85 Procope, Histoire secrète, XVIII. "Alors, pendant qu'il (Justinien) était empereur, la terre entière était rouge du sang de presque tous les Romains et les barbares. Tels furent les résultats des guerres dans tout l'Empire pendant ce temps.

88 Evans, Âge, 165 cf. J. W. H. G. Liebeschuetz "The End of the Ancient City" (1992), 5-6, dans John Rich, éd., La ville dans l'Antiquité tardive (Londres, 1992) cf. Russell (1968) qui a déclaré que la peste a mis fin à une période de prospérité.

89 Procope, Histoire secrète, XVIII, 44.

90 Procope, Histoire secrète, XVIII.

91 Procope doit être mort avant que cet événement ne se produise, car l'effondrement aurait sûrement formé un symbole important dans son témoignage des travaux de "l'empereur démon". Hagia Sophia a ensuite été restauré par l'architecte Isidore le Jeune.

92 Procope, Guerres, II, 22.

93 "Chance/Chance" et "Fate" voir "Historiography in Late Antiquity: An Overview" Histoire et historiens de l'Antiquité tardive, Brian Croke et Alanna M. Emmett, éd. (Sydney, 1983) 5.

94 Procope, Guerres, VIII, 25, 13.

95 Zacharie de Mytilène, La Chronique syriaque, X, 9.

96 Vie de S. Syméon, 69-70.

98 Procope, Guerres, 11, 22,1-5 Agathias, V, 10, 6.

99 Henry Knighton, Chronique Henrici Knighton, trans. Mary Martin McLaughlin dans Le lecteur médiéval portable, James Bruce Ross et Mary Martin McLaughlin, éd. (Londres, 1977) 217.

100 Jean Malalas XVIII, 92 Zacharie de Mytilène IX, 9 et Jean d'Éphèse, frgs. II, EH. Evagrius, 11, 13 IV, 8 IV, 29 mentionna cette attitude, mais prétendit que personne ne pouvait connaître les motivations de Dieu cf. Evans, Âge, 163.

101 Mark Whittow, La fabrication de Byzance, 600-1025 (Berkeley, 1996) 66.

102 Voir J. C. Russell, "Cette ancienne peste" Démographie 5 (1968) 174-184.

104 Stein a calculé une population de 571 429 pour 542 Teall, c. 500 000 en 400, Jacoby, ch. 375 000 en 542 Russell, 250 000 en 542 cité d'Allen, 10.

105 Jean d'Éphèse, fragment, II, G.

106 Procope, Guerres, 11, 23, 1 aussi Jean Malalas, XVIII, 92.

107 Jean d'Éphèse, fragment, II, G.

108 Pour des informations sur le taux de mortalité de la peste noire, voir Ziegler, 232.

109 Evans, Age, 164 ans et Whittow, 66 ans.

111 Jean d'Éphèse, fragment II, G.

112 Jusqu'en novembre 1996, il n'y avait eu aucune découverte d'une fosse de peste à Athènes, malgré des travaux archéologiques quasi continus sur le terrain dans la ville au cours des deux derniers siècles. Les historiens ne s'attendaient pas à en trouver, car les Grecs incinèrent généralement leurs morts. Il faut cependant se rappeler que l'un des points de discorde de Thucydide pendant la peste était que ses concitoyens ne suivaient pas les bonnes coutumes funéraires. Des tests ADN sur les cadavres devraient avoir lieu dans le courant de 1997 pour tenter de déterminer la cause de la peste athénienne. Voir Constance Holden, "Athenian Plague Probe"," Science 274 (22 novembre 1996) 1307.


Antécédents, caractéristiques et transmission de la maladie

Yersinia pestis est une bactérie à Gram négatif en forme de bâtonnet, qui a été découverte comme cause de la peste par le chercheur suisse Alexander Yersin en 1894. Le terme Gram négatif fait référence à la manière dont la bactérie absorbe la coloration de Gram utilisée pour préparer cultures bactériennes pour la microscopie. La période d'incubation de Y. pestis dure entre deux et huit jours, et le microbe produit trois types de peste : bubonique, pneumonique et septicémique.

La peste bubonique représente 90 à 95 % de tous les cas et se caractérise par l'apparition soudaine de fièvre, de frissons, de faiblesse et de maux de tête. Initialement, ceux-ci pourraient être confondus avec des symptômes de la grippe. Peu de temps après, la multiplication des bactéries dans les ganglions lymphatiques des aisselles et de l'aine provoque des gonflements caractéristiques, appelés bubons, qui sont extrêmement sensibles, généralement de 0,8 à 4 pouces (2 à 10 cm) de diamètre et chauds au toucher.

La maladie évolue souvent vers des saignements du tractus gastro-intestinal, respiratoire ou génito-urinaire, d'où le nom de « mort rouge ». La gangrène - la mort des tissus par manque d'oxygène - peut se produire sur le nez ou le pénis, d'où le nom de « peste noire ». Ce nom a également été donné à certaines des épidémies de peste de l'histoire. Ces complications sont causées par la propagation de la bactérie dans la circulation sanguine et les effets des toxines associées. La peste bubonique non traitée a un taux de mortalité de plus de 50%.

La peste pulmonaire peut survenir comme une complication de la peste bubonique et représente également 5% des cas primaires. Les symptômes comprennent des expectorations sanglantes, des douleurs thoraciques, de la toux et un essoufflement. La maladie est hautement contagieuse et mortelle à 100 % si elle n'est pas traitée. La peste septicémique présente des symptômes similaires à ceux de la peste bubonique, à l'exception des bubons, et représente environ 5 % des cas, l'infection sanguine étendue étant la caractéristique la plus importante.

La peste est une zoonose, une maladie des animaux qui peut infecter les humains. Les rongeurs sont l'animal réservoir de la maladie. Lorsque les puces piquent un animal infecté par Y. pestis, ils peuvent transmettre la maladie à d'autres rongeurs. Les animaux tombent malades et lorsqu'ils commencent à mourir, les puces recherchent des hôtes humains comme source alternative de repas de sang. Le principal vecteur de la puce est la puce orientale du rat, Xenopsylla cheopsis.

Les humains sont généralement infectés par la peste par la piqûre d'une puce infectée ou en manipulant un animal infecté et en entrant en contact avec ses tissus ou ses fluides corporels. Aux États-Unis, les rongeurs sauvages sont les réservoirs animaux les plus courants de la peste, l'écureuil de roche étant impliqué dans la majorité des cas dans le Sud-Ouest. Dans les États du Pacifique, le spermophile de Californie est la principale source de peste. Des chiens de prairie, des rats des bois, des tamias et d'autres rongeurs fouisseurs ont également été impliqués dans des cas de peste aux États-Unis. D'autres sources, moins fréquentes, incluent les lapins sauvages, les carnivores sauvages et les chats et chiens domestiques, qui attrapent les puces infectées des rongeurs sauvages. De plus, la peste pulmonaire peut se transmettre de personne à personne par inhalation de sécrétions infectées.

Les Y. pestis les bactéries pénètrent rapidement dans la circulation sanguine et pénètrent dans les globules blancs, où elles se multiplient et produisent des toxines. Ils se propagent dans le sang et peuvent provoquer une coagulation intravasculaire disséminée (de multiples petits caillots sanguins) qui entraînent les complications de la peste.


Une brève histoire de la peste

Le COVID-19 a été identifié pour la première fois dans la ville de Wuhan, en Chine, en décembre 2019. L'Organisation mondiale de la santé l'a déclaré pandémie en mars. En juillet, plus de 12 millions de personnes avaient été infectées dans le monde et plus d'un demi-million étaient décédées.

Ce n'est pas la première mauvaise bactérie ou virus H. sapiens a rencontré, et ce ne sera pas le dernier. Les preuves de la maladie remplissent le dossier historique aussi loin que le dossier historique remonte. La variole a durement frappé l'Empire romain au milieu du IIe siècle, avec les vagues de peste antonine de la peste bubonique qui ont balayé Constantinople à Londres du VIe au XVIIe siècle et au-delà, la rougeole a décimé les populations du Nouveau Monde après le débarquement de Colomb, Cortés et Pizarro. Et le coronavirus nous fait tous des ravages. Mais les épidémies du passé se terminaient souvent par une sorte d'amont. Et cela avait souvent quelque chose à voir avec l'étalement.

Aelius Galenus, le philosophe qui était le médecin de Marc Aurèle, était à Rome lorsqu'une peste a éclaté en 166 après JC. Galien a suivi l'armée romaine jusqu'à l'Adriatique quelques années plus tard et a écrit : « À mon arrivée à Aquilée, la peste a attaqué de manière plus destructrice. que jamais auparavant, les empereurs ont donc fui immédiatement à Rome avec une petite force d'hommes. Pour le reste d'entre nous, la survie est devenue très difficile pendant longtemps. La fièvre et les ampoules qu'il dépeint étaient probablement associées à Variole majeure, le virus de la variole. Une autre série d'infections a balayé l'empire un siècle plus tard tout autour de la Méditerranée, la maladie est allée et venue pendant plus d'un demi-millénaire. Des soldats romains ont été ravagés à certains endroits, un quart à un tiers de la population est mort.

Les coûts de la peste d'Antonin ont duré longtemps, mais il y a eu quelques bons effets. Les soulèvements aux frontières et les troubles civils en Occident ont déplacé les empereurs et le siège de l'empire vers l'Est. Des empereurs s'établirent à Antioche, dans l'est méditerranéen, et à Nicomédie, dans l'ouest de l'Asie Mineure. Dioclétien, né en Dalmatie, se retira dans son palais de Split sur l'Adriatique pour élever des choux en 305. Et Constantin se retrouva sur le Bosphore un quart de siècle plus tard. Certains de ses sujets sont venus, mais beaucoup sont restés en arrière. Un peuple plus libre a continué à prospérer en Europe.

Il y aurait d'autres fléaux. Yersinia pestis, la bactérie qui a causé la peste noire, a infecté le successeur de Constantin au 6ème siècle, Justinien I. Il a survécu, mais jusqu'à 25 à 50 millions de personnes sont mortes. "La peste a balayé l'ensemble du monde connu et notamment l'Empire romain, anéantissant la majeure partie de la communauté agricole et laissant nécessairement une traînée de désolation dans son sillage", le Historien secret, Procope, résume. Les épidémies se reproduiront au cours des siècles suivants à l'Est, puis après 1346, des ganglions lymphatiques enflés aux aisselles et sur les bubons, ou aines, ont commencé à apparaître en Europe. Transportée par les puces de rat sur les caravanes le long de la route de la soie, la peste a navigué sur des navires marchands vers Gênes et d'autres ports méditerranéens. Les taux de moralité variaient de 30 à 60 pour cent. Cette peste était en Angleterre en 1348, où elle est restée longtemps. « Grandes craintes des Maladies ici dans la Ville, étant dit que deux ou trois maisons sont déjà fermées. Dieu nous préserve tous », a écrit le futur secrétaire de l'Amirauté dans son Journal intime, un jour en 1665.

Mais beaucoup ont survécu et certains ont prospéré. Au fur et à mesure que la peste est arrivée vague après vague, les inégalités ont diminué. Dès 544, Justinien condamnait « les personnes engagées dans le commerce et les activités littéraires, ainsi que les artisans et les agriculteurs de différentes sortes, et les marins, qui, lorsqu'ils devraient mener une vie meilleure, se sont consacrés à l'acquisition de gain, et exigent le double et le triples salaires et traitements, en violation des anciennes coutumes. Et en Angleterre, le Statut of Labourers de 1351 a mis en garde les gens qui, « à leur propre aise et avidité exceptionnelle, se retirent pour travailler pour de grands hommes et d'autres, à moins qu'ils ne reçoivent une livrée et un salaire double ou triple de ce qu'ils étaient habitués à recevoir ». Les travailleurs qui ont survécu à la peste étaient mieux payés.

Le pire de tous les fléaux a suivi la rencontre des mondes. Après que Colomb eut touché terre aux Bahamas en 1492, les maladies de l'Ancien Monde décidèrent le Nouveau. Ils comprenaient la grippe, le typhus, la variole, la salmonelle et la rougeole Morbillivirus de la rougeole était l'un des pires. Les épidémies sont revenues à chaque génération à certains endroits, la mortalité a approché 90 pour cent. « Grande était la puanteur de la mort. Après la mort de nos pères et grands-pères, la moitié des gens ont fui vers les champs. Les chiens et les vautours ont dévoré les corps. La mortalité était terrible », a écrit un annaliste guatémaltèque du XVIe siècle. Les civilisations de millions de personnes dans la vallée du Mexique et les Andes sont tombées.

Sur les décombres, les Amérindiens du Nord, du Sud et du Centre, ainsi que les Européens, les Africains et les Asiatiques, ont construit de nouvelles villes et de nouveaux États. Par un certain nombre de mesures, sur ces grands espaces, des sociétés de paix et de tolérance sans précédent, d'opportunités et de prospérité se sont développées. Certaines personnes partageaient les droits à la Vie, à la Liberté et à la poursuite du Bonheur. Tous les hommes sont créés égaux, l'un d'eux a écrit.

Mais pas assez égal. À la suite de ce coronavirus, nous pouvons espérer que nous tous, quelles que soient nos origines historiques, serons mieux à la hauteur de cette promesse. Et nous pouvons nous attendre à ce que toute amélioration ait quelque chose à voir avec l'occupation de l'espace virtuel. Nous sommes de plus en plus nombreux à acheter et vendre, travailler et consommer en ligne. On a moins besoin de se rassembler sur les côtes, de New York à Miami, de Seattle à LA. Nous collaborons depuis le Kansas et l'Arkansas, nous commandons depuis Londres et Wuhan. Cela devrait empêcher le prochain fléau. Et cela devrait faciliter la longue tendance à l'équité, pour beaucoup d'entre nous.

McNeill, W.H. 1976. Pestes et peuples. New York : Anchor Books.

Scheidel, W. 2017. Le grand niveleur. Princeton : Princeton University Press.


Pestes dans l'histoire

Les fléaux ont balayé l'humanité depuis que les communautés se sont rassemblées en groupes concentrés. Dans cette collection de ressources, nous examinons quelques-unes des pandémies qui ont fait rage tout au long de l'Antiquité et du Moyen Âge, de la peste qui a ravagé Athènes au 5ème siècle avant notre ère jusqu'à la plus destructrice de toutes, la peste noire du 14ème siècle de notre ère. . Nous examinons non seulement les causes, la propagation et les victimes de ces terribles événements, mais aussi les effets durables sur les sociétés qu'ils ont ravagées. S'il y a une consolation, l'humanité a toujours survécu et la vie a, d'une manière ou d'une autre, et souvent avec de grandes difficultés et de grands sacrifices, trouvé un moyen de continuer.

Les médecins médiévaux n'avaient aucune idée de l'existence d'organismes microscopiques tels que les bactéries, et ils étaient donc impuissants en termes de traitement, et là où ils auraient pu avoir la meilleure chance d'aider les gens, en prévention, ils étaient gênés par le niveau d'assainissement qui était épouvantable par rapport aux normes modernes. Une autre stratégie utile aurait été de mettre en quarantaine les zones mais, comme les gens fuyaient dans la panique chaque fois qu'un cas de peste éclatait, ils emportaient sans le savoir la maladie avec eux et la propageaient encore plus loin, les rats faisaient le reste.

La mort noire


Données visuelles

Tendances Google

Le graphique ci-dessous montre les données Google Trends pour la peste (maladie), de janvier 2004 à avril 2021, lorsque la capture d'écran a été prise. L'intérêt est également classé par pays et affiché sur la carte du monde. ⎖]

Visionneuse Google Ngram

Le graphique ci-dessous montre les données de Google Ngram Viewer pour la peste, de 1500 à 2019. ⎗]

Vues Wikipédia

Le graphique ci-dessous montre les pages vues de l'article de Wikipédia en anglais Plague, sur ordinateur de bureau à partir de décembre 2007, et sur mobile-web, desktop-spider, mobile-web-spider et application mobile, de juillet 2015 à mars 2021. ⎘]

Autre

Cas de peste humaine pour la période 1994-2003 dans les pays ayant notifié au moins 100 cas confirmés ou suspects. Les taux de létalité en & 160 % sont représentés sur la verticale de gauche. ⎙]

Cas de peste signalés en Afrique à l'Organisation mondiale de la santé pour la période 1954-1986. Cumulatif. ⎚]

Cas de peste signalés dans les Amériques à l'Organisation mondiale de la santé pour la période 1954-1986. Cumulatif. ⎚]

Cas de peste signalés en Asie aux organisations mondiales de la santé pour la période 1954-1986. Cumulatif. ⎚]

Cas de peste signalés à l'Organisation mondiale de la santé par continent. Cumulatif. ⎚]


Les Stuarts – Le docteur de la peste

Le médecin de la peste était un élément commun du monde médiéval, avec son costume d'oiseau qui était censé résister à la peste.

Les gens au quatorzième siècle ne savaient pas ce qui causait la peste et beaucoup croyaient que c'était une punition de Dieu. Ils se sont rendu compte qu'entrer en contact avec des personnes infectées augmentait le risque de contracter la maladie vous-même. Les remèdes et les mesures préventives n'étaient pas du tout efficaces.

De nombreux médecins, sachant qu'ils ne pouvaient rien faire pour les victimes de la peste, n'ont tout simplement pas pris la peine d'essayer de traiter la maladie. Ceux qui l'ont fait se sont assurés d'être aussi protégés que possible de la maladie en portant l'"uniforme" illustré ci-dessus.

Chapeau en cuir

Le chapeau était en cuir. Il était porté pour montrer que l'homme était un médecin et aussi pour ajouter une protection supplémentaire à la tête.

Le bec qui était attaché au masque était bourré d'herbes, de parfums ou d'épices pour purifier l'air que respirait le médecin lorsqu'il était proche des victimes.

Oeil de verre

Des yeux en verre ont été intégrés dans le masque pour s'assurer que les yeux étaient entièrement protégés.

Le masque couvrait complètement la tête et était rassemblé au niveau du cou pour une protection supplémentaire

La robe longue était faite d'un matériau épais qui était ensuite recouvert de cire. Sous la blouse, le médecin portait une culotte de cuir.

Des gants de cuir

Le médecin portait des gants de cuir pour protéger ses mains de toute forme de contact avec la maladie.

Baton de bois

Le docteur de la peste portait un bâton en bois pour éloigner les personnes qui s'approchaient trop près de lui.

Cet article fait partie de notre ressource plus large sur la culture, la société, l'économie et la guerre des Stuarts. Cliquez ici pour notre article complet sur les Stuarts.


L'histoire remarquable d'Eyam, le village qui a arrêté la peste de 1666.

Le joli village d'Eyam est niché dans les collines du Derbyshire Peak District. Autrefois connue pour son agriculture et ses mines de plomb, Eyam moderne est un village de banlieue, avec bon nombre de ses 900 habitants faisant le trajet quotidien vers Manchester et Sheffield, à proximité. Il n'est pas difficile de comprendre pourquoi ces travailleurs de la ville préfèrent s'installer à Eyam, car le village conserve une beauté de carte postale par excellence. Ses cottages pittoresques, son ancienne église et son manoir du XVIIe siècle attirent également les milliers de visiteurs annuels du Peak District. Cependant, ce n'est pas la seule chose qui attire les visiteurs à Eyam.

À environ 800 mètres du village principal se trouve une caractéristique curieuse : un mur fait de pierres brutes et plates, ponctué d'ouvertures inhabituelles dont les bords se sont lissés avec le temps. Le mur est unique car il est la relique d'une tragédie et d'un triomphe du passé d'Eyam&rsquos. Car en 1666, les habitants d'Eyam ont pris la mesure sans précédent de s'isoler, ainsi que leur village, du reste du Derbyshire lorsque le village a été infecté par la dernière épidémie de peste bubonique en Grande-Bretagne. Cette action courageuse a dévasté la colonie, mais en même temps a valu à Eyam la réputation d'être le village qui a arrêté la peste.

La grande peste de Londres, 1665. Google Images.


Voir la vidéo: LA MORTE NERA la grande peste del Trecento (Décembre 2021).