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Décès du membre du Congrès et leader des droits civiques John Lewis


Le 17 juillet 2020, au milieu d'une pandémie et d'une période de tensions raciales sans précédent aux États-Unis, la nation perd l'une des dernières figures marquantes du mouvement des droits civiques. John Lewis, ancien président du Student Nonviolent Coordinating Committee, organisateur en chef de la Marche de 1963 sur Washington pour l'emploi et la liberté et membre du Congrès du cinquième district de Géorgie pendant 17 mandats, décède à l'âge de 80 ans.

Né de deux métayers dans l'Alabama rural, Lewis a prêché son premier sermon à l'âge de 15 ans, a rencontré Martin Luther King, Jr. à l'âge de 18 ans, et a été ordonné ministre baptiste avant d'aller à l'université Fisk de Nashville. Inspiré par King, il est rapidement devenu un leader du mouvement de déségrégation de Nashville, organisant des sit-in et des boycotts – qu'il a appelés « de bons ennuis, des ennuis nécessaires » – et se faisant arrêter à plusieurs reprises.

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Lewis a été l'un des tout premiers Freedom Riders - des militants qui ont refusé de suivre les règles lorsqu'ils voyageaient dans le Sud dans des bus séparés - et ont fait des Freedom Rides à plusieurs reprises malgré avoir été violemment battu et arrêté à plusieurs reprises. Après être devenu président du SNCC, dont il était membre fondateur, en 1963, il a joué un rôle de premier plan dans l'organisation de plusieurs actions en faveur des droits civiques, notamment le Mississippi Freedom Summer, la Marche sur Washington et les marches de Selma à Montgomery. Au cours de cette dernière marche, un policier a fracturé le crâne de Lewis alors que les forces de l'ordre attaquaient un groupe de manifestants traversant le pont Edmund Pettus. L'agression, surnommée "Bloody Sunday", a ouvert les yeux de nombreuses personnes à travers l'Amérique sur le comportement brutal de la police dans le Sud. Dans les années qui ont suivi, beaucoup ont suggéré de renommer le pont après Lewis.

Lewis a continué à travailler dans l'éducation des électeurs et l'organisation communautaire jusqu'en 1981, date à laquelle il a été élu au conseil municipal d'Atlanta. En 1986, il s'est présenté au Congrès, où il représenterait un district qui comprenait la majeure partie d'Atlanta pour le reste de sa vie. Bien que parfois qualifié de démocrate « partisan », il a souvent pris des positions qui le placent à gauche de l'establishment du parti. Lewis a été l'un des premiers défenseurs des droits des homosexuels, s'est opposé à la fois à la guerre du Golfe et à la guerre en Irak, s'est rangé contre le populaire président démocrate Bill Clinton sur la réforme de l'aide sociale et l'Accord de libre-échange nord-américain, et a refusé d'assister à l'investiture du président George W. Bush le les motifs que la prétention de Bush à la victoire n'était pas valable. Lors de son premier mandat au Congrès, Lewis a présenté un projet de loi visant à créer un musée national de l'histoire afro-américaine et est resté dédié à cette cause, malgré des décennies de résistance des législateurs républicains, jusqu'à l'ouverture du musée sur le National Mall en 2016.

Alors que la nouvelle de sa mort d'un cancer du pancréas a éclaté, des hommages à Lewis ont afflué de tout le pays, beaucoup célébrant sa vie d'activisme et son soutien aux manifestations contre la violence policière qui ont largement défini l'été 2020. Son cercueil a voyagé de Troie , Alabama, où son rejet du collège local a incité sa première correspondance avec King, à travers le pont Edmund Pettus, puis à Washington, où il se trouvait dans l'État du Capitole des États-Unis. Dans un New York Times éditorial écrit peu de temps avant sa mort et publié le jour de ses funérailles, Lewis a cité le récent meurtre de George Floyd par la police de Minneapolis, a exprimé son admiration pour le mouvement Black Lives Matter et a exhorté les générations qui l'ont suivi à avoir le courage pour dénoncer l'injustice, pour participer à la démocratie et pour « laisser l'esprit de paix et la puissance de l'amour éternel être votre guide ».

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John lewis

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John lewis, en entier John Robert Lewis, (né le 21 février 1940, près de Troy, Alabama, États-Unis - décédé le 17 juillet 2020, Atlanta, Géorgie), leader américain des droits civiques et homme politique surtout connu pour sa présidence du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) et pour avoir dirigé le marche qui a été interrompue par des violences policières sur le pont Edmund Pettus à Selma, Alabama, en 1965, un événement marquant dans l'histoire du mouvement des droits civiques qui est devenu connu sous le nom de « Bloody Sunday ».

Lewis était le fils de métayers de l'Alabama. Il a fréquenté des écoles séparées et a été encouragé par ses parents à ne pas contester les inégalités du Jim Crow South. À l'adolescence, cependant, il a été inspiré par le défi courageux de Rosa Parks et de Martin Luther King, Jr., à qui Lewis a attiré l'attention lorsqu'il a indiqué son désir de déségréger Troy State College (maintenant Troy University). Découragé de le faire par ses parents, Lewis a plutôt fait ses études à Nashville à l'American Baptist Theological Institute et à l'Université Fisk (B.A. en religion et philosophie, 1967).

Là, Lewis a entrepris l'étude de la protestation non violente et s'est impliqué dans des sit-in aux comptoirs-repas et dans d'autres lieux publics séparés. En 1961, alors qu'il participait aux Freedom Rides qui défiaient la ségrégation des terminaux de bus inter-États du Sud, Lewis a été battu et arrêté, des expériences qu'il répéterait souvent. En 1963, il a été élu pour remplacer Chuck McDew en tant que président du SNCC, poste qu'il a occupé jusqu'en 1966, date à laquelle il a été remplacé par Stokely Carmichael, alors que l'organisation prenait une direction plus militante. Toujours en 1963, Lewis a joué un rôle clé dans la marche historique sur Washington. En effet, à ce moment-là, Lewis, bien qu'encore au début de la vingtaine, était déjà devenu une figure si importante qu'il était considéré comme l'un des leaders des « Big Six » du mouvement des droits civiques, avec King, James Farmer, A. Phillip Randolph, Roy Wilkins et Whitney Young. En 1964, Lewis a dirigé les efforts du SNCC pour enregistrer les électeurs afro-américains et organiser les communautés du Mississippi pendant le projet Freedom Summer.

Le 7 mars 1965, Lewis a joué un rôle central dans l'un des événements les plus importants de l'histoire du mouvement des droits civiques américain lorsque lui et le lieutenant du roi Hosea Williams ont dirigé quelque 600 manifestants pacifiques lors d'une marche en faveur des droits de vote qui ont quitté Selma. , avec la capitale à Montgomery, Alabama, comme destination. Au début de la marche, alors qu'ils étaient encore à Selma, alors qu'ils tentaient de traverser le pont Edmund Pettus sur la rivière Alabama, les manifestants ont été confrontés à une grande force de députés du shérif, de soldats de l'État et de « possemen » (certains à cheval) ) qui avait été autorisé par le gouverneur ségrégationniste de l'Alabama, George Wallace, à « prendre tous les moyens nécessaires » pour empêcher la marche. Avec deux minutes pour se disperser, les marcheurs ont été presque immédiatement attaqués. Ils ont été rapidement aspergés de gaz lacrymogène, envahis par des chevaux et attaqués avec des fouets et des matraques. À la suite de l'agression brutale, plus de 50 marcheurs ont été hospitalisés, dont Lewis, dont le crâne a été fracturé mais qui a parlé aux journalistes de la télévision avant de se rendre à l'hôpital, et a appelé Pres. Lyndon B. Johnson pour agir en Alabama. Des millions de téléspectateurs américains ont assisté à l'événement, qui est devenu connu sous le nom de « Bloody Sunday », et en moins de 48 heures, des manifestations de soutien aux manifestants ont eu lieu dans quelque 80 villes américaines. La prise de conscience accrue qui en résulterait contribuerait puissamment à l'adoption de la loi historique sur les droits de vote, qui a été promulguée par Johnson le 6 août 1965.

Après avoir quitté le SNCC, Lewis, qui avait élu domicile à Atlanta, est resté actif dans le mouvement des droits civiques, notamment en tant que directeur du Voter Education Project. En 1977, un compatriote géorgien, Pres. Jimmy Carter a confié à Lewis la responsabilité d'ACTION, l'agence fédérale de volontariat qui comprenait le Peace Corps and Volunteers in Service to America (VISTA). Lewis est entré à un poste électif en tant que conseiller municipal d'Atlanta en 1981 et en 1986 a commencé à représenter un district qui comprenait Atlanta à la Chambre des représentants des États-Unis.

En plus de nombreux autres honneurs qu'il a reçus, Lewis a reçu le Martin Luther King Jr. Nonviolent Peace Prize en 1975, le John F. Kennedy Profile in Courage Award en 2001, et la National Association for the Advancement of Colored People's (NAACP) Spingarn Médaille en 2002. En 2011, il a reçu la Médaille Présidentielle de la Liberté. Ses mémoires sont Marcher avec le vent (1998 coécrit avec Michael D'Orso) et la trilogie March (2013, 2015 et 2016, tous coécrits avec Andrew Aydin et illustrés par Nate Powell), une série de romans graphiques pour jeunes adultes basée sur les expériences de Lewis dans le mouvement des droits civiques . Le dernier volet de la série a reçu de nombreux honneurs, dont le National Book Award (2016), et Lewis et Aydin ont partagé un Coretta Scott King Book Award (2017). Le documentaire John Lewis : Bons ennuis (2020) raconte sa vie et sa carrière.

En juillet 2020, après une bataille contre le cancer du pancréas, Lewis est décédé. Appelé la «conscience du Congrès», il est devenu le premier législateur afro-américain à se trouver dans la rotonde de la capitale américaine. Lors de ses funérailles à l'église baptiste Ebenezer d'Atlanta (paroisse natale du roi), Lewis a été félicité par la présidente de la Chambre Nancy Pelosi, la pionnière de la résistance non violente James Lawson et trois anciens présidents américains : Bill Clinton, George W. Bush et Barack Obama. Obama, pour qui Lewis était une inspiration et un héros, a qualifié Lewis d'homme d'une « persévérance inébranlable » et a déclaré qu'il incarnait « la plus américaine des idées – cette idée que chacun d'entre nous, personne ordinaire, sans rang ni richesse, ni titre ni renommée. , peut en quelque sorte souligner les imperfections de cette nation et se rassembler et défier le statu quo et décider qu'il est en notre pouvoir de refaire ce pays que nous aimons jusqu'à ce qu'il s'aligne plus étroitement sur nos idéaux les plus élevés.

A la demande de Lewis, le jour de ses funérailles, Le New York Times a publié un essai d'adieu dans lequel Lewis a loué le mouvement Black Lives Matter et a fourni des ordres de marche pour les futurs militants, en disant en partie :

Bien que je ne sois peut-être pas ici avec vous, je vous exhorte à répondre à l'appel le plus élevé de votre cœur et à défendre ce que vous croyez vraiment. Dans ma vie, j'ai fait tout ce que j'ai pu pour démontrer que la voie de la paix, la voie de l'amour et de la non-violence est la voie la plus excellente. Maintenant, c'est à votre tour de laisser sonner la liberté.


Pionnier des droits civiques

Lewis était un protégé de Martin Luther King Jr, qu'il a rencontré après lui avoir écrit alors qu'il n'avait que 18 ans. Il était le dernier orateur survivant de la marche de 1963 à Washington, s'étant tenu aux côtés de King lorsqu'il a fait son "I Have a Dream". discours.

Deux ans plus tard, Lewis a failli mourir alors qu'il menait des centaines de manifestants à travers le pont Edmund Pettus à Selma, en Alabama, lors d'une marche pour la paix vers Montgomery lorsque des soldats de l'État, cherchant à intimider ceux qui manifestaient pour le droit de vote des Noirs américains, ont attaqué des manifestants.

Lewis a subi une fracture du crâne le jour qui deviendrait connu sous le nom de « Bloody Sunday ».

Cinquante ans plus tard, en 2015, il a traversé le pont bras dessus bras dessous avec Obama, le premier président noir du pays, pour marquer l'anniversaire de la marche de Selma à Montgomery.

Lewis est entré pour la première fois au Congrès en 1986 et est rapidement devenu une figure d'autorité morale, Pelosi l'appelant « la conscience du Congrès ».

Lewis a poursuivi la lutte pour les droits civils et les droits de l'homme jusqu'à la fin de sa vie, inspirant les autres avec des appels à faire un documentaire Good Trouble.

Il a fait sa dernière apparition publique en juin, alors que des manifestations pour la justice raciale balayaient les États-Unis et le monde.

À l'aide d'une canne, il a marché avec le maire de Washington, DC Muriel Bowser dans une rue de la Maison Blanche que Bowser venait de rebaptiser Black Lives Matter Plaza, qui venait d'être consacrée avec une grande fresque jaune – assez grande pour être vue de l'espace – en train de lire "Les vies des Noirs comptent".

Quelle journée… maintenant, John Lewis. Parfois, il est bon de rencontrer un héros… J'ai été béni à chaque fois que nous nous sommes rencontrés. RI POWER, Monsieur.#thestrugglecontinues#BLM#VOTE

– Samuel L. Jackson (@SamuelLJackson) 18 juillet 2020


John Lewis, leader des droits civiques devenu législateur, décède à 80 ans

(Bloomberg) - John Lewis, un leader des droits civiques qui était l'un des premiers Freedom Riders, a aidé à organiser la marche de 1963 sur Washington et la marche pour le droit de vote à Selma, en Alabama, et est devenu une voix libérale de premier plan pendant des décennies aux États-Unis Chambre des représentants, est décédé. Il avait 80 ans.

Lewis était un « ardent défenseur » de l'égalité de justice aux États-Unis et a consacré sa vie à l'activisme non violent, a déclaré sa famille dans un communiqué annonçant sa mort vendredi, sans en mentionner la cause. Il a déclaré en décembre dernier qu'il commencerait un traitement pour un cancer avancé du pancréas.

« J'ai mené une sorte de combat – pour la liberté, l'égalité, les droits humains fondamentaux – pendant presque toute ma vie », a alors déclaré Lewis. "Je n'ai jamais affronté un combat comme celui que j'ai maintenant."

Lewis, qui portait des cicatrices après avoir été battu lors de certaines des manifestations fondamentales pour les droits civiques, était l'un des six principaux organisateurs – dont le révérend Martin Luther King Jr. – de la marche de Washington où King a prononcé son « I Have a Dream » discours au Lincoln Memorial. Lewis était le plus jeune conférencier à l'événement.

Il a apporté ce même sens de la responsabilité morale à son travail au Congrès, y compris sa décision de soutenir la destitution du président Donald Trump fin 2019.

« Quand vous voyez quelque chose qui n'est pas juste, pas juste, pas juste, vous avez l'obligation morale de dire quelque chose. Pour faire quelque chose », a déclaré Lewis. « Nos enfants et leurs enfants nous demanderont : ‘Qu’avez-vous fait ? Qu'avez-vous dit ?’ Pour certains, ce vote peut être difficile. Mais nous avons une mission et un mandat pour être du bon côté de l'histoire », a-t-il déclaré.

Fils de métayers en Alabama, Lewis a reçu la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction civile du pays, du président Barack Obama en 2011. Deux ans plus tôt, il avait reçu la médaille Spingarn par la NAACP, parmi de nombreuses distinctions pour ses droits civils et travaux du Congrès.

« Au Congrès, John Lewis était vénéré et aimé des deux côtés de l'allée et des deux côtés du Capitole. Nous avons tous été humiliés d'appeler le membre du Congrès Lewis un collègue et avons le cœur brisé par son décès. Que sa mémoire soit une inspiration qui nous pousse tous, face à l'injustice, à créer "de bons ennuis, des ennuis nécessaires", a déclaré la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, dans un communiqué.

Cavalier de la liberté

Les livres de Lewis décrivent les arrestations, les sit-in et les marches qui ont permis de briser les barrières de la discrimination raciale dans les années 1950 et 1960. Lors des Freedom Rides de 1961, des militants des droits civiques noirs et blancs ont pris des bus ensemble à travers le Sud dans le but de mettre fin à la ségrégation dans les transports publics après que la Cour suprême des États-Unis l'ait interdite. À Montgomery, en Alabama, Lewis a été touché à la tête avec une caisse en bois.

"C'était très violent", a-t-il déclaré dans une interview accordée à CNN en 2001 à l'occasion du 40e anniversaire des manèges. « Je pensais que j'allais mourir. J'ai été laissé allongé à la gare routière de Greyhound à Montgomery, inconscient. »

Lewis a été président du Student Nonviolent Coordinating Committee de 1963 à 1966. Son rôle de premier plan dans la marche pour le droit de vote de Selma à Montgomery a été décrit dans le film de 2014 "Selma". Le 7 mars 1965, un jour qui deviendra connu sous le nom de « Dimanche sanglant », Lewis et son collègue militant Hosea Williams ont conduit plus de 600 marcheurs à travers le pont Edmund Pettus à Selma. La police montée a chargé les manifestants, les frappant avec des bâtons de nuit. Lewis a subi une fracture du crâne.

En 2015, Lewis, Obama et des dizaines de membres du Congrès se sont joints à une reconstitution de la marche pour marquer son 50e anniversaire. Dans une déclaration après la mort de Lewis, Obama a déclaré qu'ils avaient tous deux récemment participé à un forum virtuel avec de jeunes militants qui menaient des manifestations après la mort de George Floyd alors qu'il était détenu par la police de Minneapolis.

"Il n'aurait pas pu être plus fier de leurs efforts - d'une nouvelle génération qui défend la liberté et l'égalité, une nouvelle génération soucieuse de voter et de protéger le droit de vote, une nouvelle génération candidate à un poste politique", a déclaré Obama. « Ils avaient appris de son exemple, même s'ils ne le savaient pas. Ils avaient compris à travers lui ce qu'exige la citoyenneté américaine, même s'ils n'avaient entendu parler de son courage qu'à travers les livres d'histoire.

Défendre la non-violence

Même après plus de 40 arrestations, attaques physiques et blessures, Lewis a continué à défendre la philosophie de la non-violence, selon sa biographie du Congrès.

En 2016, il a dirigé des dizaines de démocrates dans un sit-in sans précédent à l'intérieur de la chambre de la Chambre pour protester contre le manque d'action de ses collègues sur le contrôle des armes à feu après le meurtre de 49 personnes dans une discothèque gay à Orlando, en Floride.

"Nous avons été trop silencieux pendant trop longtemps", a déclaré Lewis lors de la manifestation. « Il arrive un moment où il faut dire quelque chose, où il faut faire un peu de bruit, où il faut bouger les pieds. Il est temps."

Lewis a co-écrit avec Michael D'Orso une autobiographie de 1998, "Walking With the Wind: A Memoir of the Movement", qui était un best-seller national. En 2012, Lewis a publié un mémoire "Across That Bridge", écrit avec Brenda Jones. L'année suivante, il a écrit une trilogie de bandes dessinées avec deux co-auteurs intitulée "March", qui raconte l'histoire de sa lutte de toute une vie pour les droits civiques.

Sit-ins organisés

John Robert Lewis est né le 21 février 1940, près de Troy, en Alabama, de Willie Mae Carter et Eddie Lewis. Il est diplômé de l'American Baptist Theological Seminary et de l'Université Fisk, tous deux à Nashville, où il a organisé des sit-in dans des comptoirs-repas séparés.

Il a aidé à créer la SNCC en 1963. Après avoir quitté ce groupe trois ans plus tard, il a travaillé avec des organisations communautaires et a été nommé directeur des affaires communautaires de la National Consumer Co-op Bank à Atlanta.

Il a été directeur associé d'Action, l'agence fédérale de volontaires qui supervisait le Peace Corps, pendant l'administration du président Jimmy Carter. En 1981, Lewis a été élu au conseil municipal d'Atlanta et en 1986, il a remporté son siège aux États-Unis.House, où il a servi pendant plus de trois décennies.

Histoire des Noirs

Au Congrès, Lewis a passé 15 ans à promouvoir une législation pour créer un musée national pour commémorer l'histoire des Noirs. Le projet de loi a été promulgué en 2003 et le Musée national d'histoire et de culture afro-américaines a ouvert ses portes en 2016.

Il a occupé un poste de direction démocrate chargé de maintenir les membres du parti en ligne sur les votes clés. Lewis a présenté la sécurité sociale comme « l'un des programmes gouvernementaux les plus réussis et les plus efficaces jamais mis en œuvre », et il s'est opposé à la guerre des États-Unis en Irak.

Lewis a boycotté les investitures de George W. Bush et de Trump, affirmant qu'il ne considérait pas leurs élections en 2000 et 2016 comme le résultat d'un processus démocratique libre. Les deux présidents ont perdu le vote populaire. Trump a répondu sur Twitter que Lewis était "tout parle" et "pas d'action ni de résultats".

Trump a publié samedi une proclamation selon laquelle les drapeaux à la Maison Blanche et sur les bâtiments fédéraux et militaires aux États-Unis et dans le monde devraient flotter en berne pendant une journée. Il a ensuite tweeté ses condoléances, qualifiant Lewis de "héros des droits civiques".

Le représentant de la Géorgie a attendu jusqu'en septembre 2019 pour se joindre aux appels à la destitution de Trump, et son soutien éventuel a contribué à l'élan au sein du Parti démocrate pour prendre une mesure aussi politiquement lourde. Il a décrit le moment comme un moment où les membres du Congrès devraient être « poussés par l'esprit de l'histoire à prendre des mesures pour protéger et préserver l'intégrité de notre nation ».

Lewis a épousé Lillian Miles en 1968 et ils ont eu un fils, John. Elle est décédée en 2012.

À la nouvelle de la mort du membre du Congrès, d'autres démocrates et de nombreux républicains ont rendu hommage.

« Nous avons perdu un géant. John Lewis a donné tout ce qu'il avait pour racheter la promesse non tenue de l'Amérique d'égalité et de justice pour tous, et pour créer un lieu où nous puissions construire ensemble une union plus parfaite », ont déclaré Bill Clinton et Hillary Clinton dans une déclaration commune.

« L'histoire de notre grande nation ne s'est orientée vers la justice que parce que de grands hommes comme John Lewis ont pris sur eux de l'aider à la faire plier. Notre nation n'oubliera jamais ce héros américain », a déclaré le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell du Kentucky, dans un communiqué.

Joe Biden, le candidat démocrate à la présidentielle de 2020, et son épouse Jill, ont publié une déclaration disant qu'ils avaient parlé avec Lewis ces derniers jours. « Il nous a demandé de rester concentrés sur le travail laissé en suspens pour guérir cette nation. Il était lui-même – un homme en paix, de dignité, de grâce et de caractère », ont déclaré les Bidens.

Le Congressional Black Caucus a déclaré qu'il avait "perdu notre membre le plus ancien".

« Le Black Caucus du Congrès est connu sous le nom de Conscience du Congrès », selon la déclaration du caucus. « John Lewis était connu comme la conscience de notre caucus. »


Les Le membre du Congrès américain John Lewis , le dernier des grands pionniers de la lutte pour les droits civiques dans le États Unis , est décédé ce vendredi à l'âge de 80 ans des suites d'un cancer du pancréas diagnostiqué en décembre dernier, selon le leader démocrate de la Chambre des représentants américaine, Nancy Pelosi, a annoncé .

Les Géorgie représentant et défenseur de l'activisme pacifique était le dernier survivant des six principaux organisateurs de la marche historique des droits des Noirs à Washington DC . en 1963, scène du discours « I have a dream » du leader des droits civiques Martin Luther King, avec A. Philip Randolph, John Farmer, Roy Wilkins, Whitney Young et King lui-même.

"John Lewis était un titan du mouvement des droits civiques dont la foi et le courage ont transformé notre nation", a applaudi Pelosi.

Lewis a également participé à une autre marche qui est entrée dans les annales de l'histoire du pays, celle de Selma , en 1965, dans l'État de l'Alabama, où il a été grièvement blessé à la tête par un coup qu'un policier lui a donné lors de l'agression. du Sécurité forces contre des assistants sur le pont Edmund Pettus.

“John Lewis était un titan de le mouvement des droits civiques dont la gentillesse , la foi et le courage ont transformé notre nation », a applaudi Pelosi dans sa déclaration de condoléances, à laquelle plusieurs activités politiques, sociales et culturelles du pays.

La famille de Lewis l'a décrit comme "un défenseur inconditionnel de la lutte en cours pour exiger le respect de la dignité et de la valeur de chaque être humain", qui a consacré toute sa vie à l'activisme non-violent et a été un ardent défenseur de la lutte. pour l'égalité de justice aux États-Unis. ” Lewis siège à la Chambre des représentants des États-Unis depuis 1987, où il était parfois connu sous le nom de la “conscience du Congrès . Il a souvent voté et s'est prononcé contre les interventions militaires américaines, y compris le Guerre d'Irak .

Son activisme s'est poursuivi alors même qu'il luttait contre le cancer qui lui a coûté la vie. Le 5 janvier, Lewis a publié une déclaration condamnant l'attaque de drone américain qui a tué le général iranien Qassem Soleimani . "Je veux être clair dans ma condamnation sans équivoque de l'attaque militaire non autorisée d'hier", a-t-il déclaré. « J'ai averti à plusieurs reprises que la guerre est sanglante, coûteuse et détruit les espoirs et les rêves d'une génération. Ne pas tirer les leçons de l'histoire signifie que nous sommes condamnés à répéter les erreurs de la passé, ” a-t-il déploré.

Lewis a également prêté sa voix aux manifestations raciales de ces derniers mois aux États-Unis contre les brutalités policières suite à la mort de Black Floyd George Floyd , quoique de nouveau sous la bannière de l'activisme non-violent. “Nous avons été privés de justice pendant longtemps, mais les émeutes, les pillages et les incendies ne sont pas des formes . S'organiser. Manifestation. Voter L'épouse de Lewis, Lillian, est décédée le soir du Nouvel An 2012. Ils laissent dans le deuil un fils, John-Miles.


Contenu

John Robert Lewis est né près de Troy, en Alabama, le 21 février 1940, le troisième des dix enfants de Willie Mae (née Carter) et d'Eddie Lewis. [2] [3] Ses parents étaient métayers dans le comté rural de Pike, Alabama, dont Troy était le siège du comté. [4] [5]

En tant que garçon, Lewis aspirait à être prédicateur [6] et à l'âge de cinq ans, il prêchait aux poulets de sa famille à la ferme. [7] En tant que jeune enfant, Lewis avait peu d'interaction avec les Blancs, car son comté était majoritairement noir et sa famille travaillait comme agriculteurs. À l'âge de six ans, Lewis n'avait vu que deux Blancs dans sa vie. [8] Lewis se souvient "J'ai grandi dans l'Alabama rural, très pauvre, très peu de livres dans notre maison." [9] Il décrit sa première éducation dans une petite école, à quelques pas de chez lui. "Un beau petit bâtiment, c'était une école Rosenwald. C'était soutenu par la communauté, c'était la seule école que nous avions." [10] « J'avais une merveilleuse enseignante à l'école primaire, et elle m'a dit 'lis mon enfant, lis !' Et j'ai essayé de tout lire. J'aimais les livres. Je me souviens en 1956, quand j'avais 16 ans, avec certains de mes frères et sœurs et cousins, je descendais à la bibliothèque publique, essayant d'obtenir une carte de bibliothèque, et nous étions dit que la bibliothèque était réservée aux blancs et non aux métis." [11] En vieillissant, il a commencé à faire des voyages à Troie avec sa famille, où il a continué à avoir des expériences de racisme et de ségrégation. [12] [13] [14] Lewis avait des parents qui vivaient dans les villes du Nord et il a appris d'eux que dans les écoles du Nord, les bus et les entreprises ont été intégrés. Quand Lewis avait 11 ans, un oncle l'a emmené à Buffalo, New York, où il a pris pleinement conscience du contraste avec la ségrégation de Troy. [15]

En 1955, Lewis a entendu pour la première fois Martin Luther King Jr. à la radio [16] et il a suivi de près le boycott des bus de Montgomery par King plus tard cette année-là. [17] À 15 ans, Lewis a prêché son premier sermon public. [7] À 17 ans, Lewis a rencontré Rosa Parks, remarquable pour son rôle dans le boycott des bus, et a rencontré King pour la première fois à l'âge de 18 ans. [18] Plus tard, Lewis a également crédité l'évangéliste Billy Graham, un ami de King's, comme quelqu'un qui « m'a aidé à changer ». [19] [20] Lewis a déclaré aussi que Graham l'a inspiré " à un degré significatif " pour accomplir ses aspirations de devenir un ministre. [19] [20]

Après avoir écrit à King au sujet du refus d'admission à l'Université Troy en Alabama, Lewis a été invité à le rencontrer. King, qui a qualifié Lewis de « garçon de Troie », a discuté de la poursuite en justice de l'université pour discrimination, mais il a averti Lewis que cela pourrait mettre en danger sa famille à Troie. Après en avoir discuté avec ses parents, Lewis a plutôt décidé de poursuivre ses études dans un petit collège historiquement noir du Tennessee. [21]

Lewis est diplômé de l'American Baptist Theological Seminary à Nashville, Tennessee, et a été ordonné ministre baptiste. [7] [6] Il a obtenu alors un baccalauréat en religion et philosophie de l'Université Fisk, aussi un collège historiquement noir, où il était membre de la fraternité Phi Beta Sigma. [22] [23]

Mouvement étudiant de Nashville Modifier

En tant qu'étudiant, Lewis est devenu un militant du mouvement des droits civiques. Il a organisé des sit-in dans des comptoirs-repas séparés à Nashville et a participé à de nombreuses autres activités pour les droits civiques dans le cadre du mouvement étudiant de Nashville. Le mouvement sit-in de Nashville était responsable de la déségrégation des comptoirs-repas dans le centre-ville de la ville. Lewis a été arrêté et emprisonné à plusieurs reprises au cours des activités non violentes visant à déségréger les entreprises du centre-ville de la ville. [24] Il a joué aussi un rôle dans l'organisation de boycotts de bus et d'autres manifestations non violentes pour soutenir les droits de vote et l'égalité raciale. [ citation requise ]

Pendant ce temps, Lewis a déclaré qu'il était important de s'engager dans "de bons ennuis, des ennuis nécessaires" afin de réaliser le changement, et il a maintenu la phrase et la philosophie tout au long de sa vie. [25]

Alors qu'il était étudiant, Lewis a été invité à assister à des ateliers sur la non-violence organisés à l'église méthodiste unie Clark Memorial par le révérend James Lawson et le révérend Kelly Miller Smith. Lewis et d'autres étudiants se sont consacrés à la discipline et à la philosophie de la non-violence, qu'il a pratiquées pour le reste de sa vie. [26]

Cavaliers de la liberté Modifier

En 1961, Lewis est devenu l'un des 13 premiers Freedom Riders. [4] [27] Le groupe de sept Noirs et six Blancs prévoyait de monter dans des bus inter-États de Washington, DC à la Nouvelle-Orléans pour contester les politiques des États du Sud le long de la route qui avaient imposé des sièges séparés dans les bus, violant la politique fédérale de transport interétatique. Le Freedom Ride, créé par la Fellowship of Reconciliation et relancé par James Farmer et le Congress of Racial Equality (CORE), a été lancé pour faire pression sur le gouvernement fédéral pour qu'il applique la décision de la Cour suprême en Boynton c. Virginie (1960) qui ont déclaré inconstitutionnels les voyages en bus interétatiques séparés. Les Freedom Rides ont révélé la passivité des gouvernements locaux, étatiques et fédéraux face à la violence contre les citoyens respectueux des lois. [28] Le projet a été rendu public et les organisateurs en avaient informé le ministère de la Justice. Cela dépendait de la police de l'Alabama pour protéger les coureurs, bien que l'État soit connu pour son racisme notoire. Il n'a pas entrepris d'actions, à l'exception de l'affectation d'agents du FBI pour enregistrer les incidents. Après que des violences extrêmes ont éclaté en Caroline du Sud et en Alabama, l'administration Kennedy a appelé à une période de réflexion, avec un moratoire sur les Freedom Rides. [29]

Dans le Sud, Lewis et d'autres Freedom Riders non violents ont été battus par des foules en colère et arrêtés. À 21 ans, Lewis a été le premier des Freedom Riders à être agressé à Rock Hill, en Caroline du Sud. Lorsqu'il a tenté d'entrer dans une salle d'attente réservée aux Blancs, deux hommes blancs l'ont attaqué, le blessant au visage et lui donnant des coups de pied dans les côtes. Deux semaines plus tard, Lewis a rejoint un "Freedom Ride" à destination de Jackson, Mississippi. Vers la fin de sa vie, Lewis a déclaré à propos de cette époque : « Nous étions déterminés à ne laisser aucun acte de violence nous empêcher de parvenir à notre objectif. Nous savions que nos vies pouvaient être menacées, mais nous avions décidé de ne pas revenir en arrière. " [30] À la suite de ses activités de Freedom Rider, Lewis a été emprisonné pendant 40 jours dans le tristement célèbre pénitencier d'État du Mississippi dans le comté de Sunflower. [31]

Dans une interview avec CNN lors du 40e anniversaire des Freedom Rides, Lewis a raconté la violence que lui et les 12 autres Freedom Riders ont endurées. À Birmingham, les Riders ont été battus par une foule effrénée comprenant des membres du KKK (notifiés de leur arrivée par la police) avec des battes de baseball, des chaînes, des tuyaux de plomb et des pierres. La police les a arrêtés et les a conduits à travers la frontière dans le Tennessee avant de les laisser partir. Les Riders se sont réorganisés et se sont rendus à Montgomery, où ils ont été accueillis avec plus de violence. [32] Là Lewis a été frappé à la tête avec une caisse en bois. "C'était très violent. Je pensais que j'allais mourir. On m'a laissé inconscient à la gare routière de Greyhound à Montgomery", a déclaré Lewis, se souvenant de l'incident. [33]

Lorsque CORE a abandonné le Freedom Ride en raison de la violence, Lewis et sa collègue militante Diane Nash ont fait en sorte que les étudiants de Nashville de Fisk et d'autres collèges prennent le relais et le mènent à bien. [34] [35]

En février 2009, 48 ans après l'attaque de Montgomery, Lewis a reçu des excuses télévisées à l'échelle nationale d'Elwin Wilson, un sudiste blanc et ancien Klansman. [36] [37]

Lewis a écrit en 2015 qu'il avait connu les jeunes militants Michael Schwerner et Andrew Goodman de New York. Eux et James Chaney, un activiste afro-américain local du Mississippi, ont été enlevés et assassinés en juin 1964 dans le comté de Neshoba, Mississippi, par des membres du Ku Klux Klan, y compris les forces de l'ordre. [38]

Président de la SNCC Modifier

Vidéo externe
« Entretien avec John Lewis » pt.1 réalisé en 1979 pour l'Amérique, They Loved You Madly, précurseur de Eyes on the Prize dans lequel il évoque les sit-in à Nashville, la philosophie de la non-violence, les Freedom Rides, ses rôle dans la SNCC et la Marche sur Washington.

En 1963, lorsque Charles McDew a démissionné de son poste de président du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), Lewis, un membre fondateur, a été élu pour prendre la relève. [39] [40] L'expérience de Lewis était déjà largement respectée. Son courage et son adhésion tenace à la philosophie de la réconciliation et de la non-violence lui ont permis d'émerger en tant que leader. Il avait déjà été arrêté 24 fois dans le mouvement non-violent pour une justice égale. [41] En tant que président du SNCC, Lewis était l'un des « Big Six » dirigeants qui organisaient la marche sur Washington cet été-là. Le plus jeune, [42] il était programmé comme le quatrième à prendre la parole, devant le dernier orateur, le Dr Martin Luther King. Les autres dirigeants étaient Whitney Young, A. Philip Randolph, James Farmer et Roy Wilkins.

Lewis avait écrit une réponse au projet de loi sur les droits civils de 1963 de Kennedy. Lewis et ses collègues du SNCC avaient souffert de la passivité du gouvernement fédéral face à la violence du Sud. [29] Il prévoyait de dénoncer le projet de loi de Kennedy pour avoir omis de protéger les Afro-Américains contre la brutalité policière, ou de fournir aux Afro-Américains les moyens de voter, il a décrit le projet de loi comme « trop peu et trop tard ». Mais lorsque des copies du discours ont été distribuées le 27 août, les autres présidents de la marche ont insisté pour qu'il soit révisé. James Forman a réécrit le discours de Lewis sur une machine à écrire portable dans une petite antichambre derrière la statue de Lincoln pendant le programme. Il a remplacé l'affirmation initiale de Lewis « nous ne pouvons pas soutenir de tout cœur le projet de loi sur les droits civils [Kennedy] » par « Nous le soutenons avec de grandes réserves ». [43]

Après Lewis, le Dr King a prononcé son désormais célèbre discours « I Have a Dream ». [44] [45] [46] L'historien Howard Zinn a écrit plus tard à propos de cette occasion :

Lors de la grande marche de Washington de 1963, le président du Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), John Lewis, s'adressant à la même foule énorme qui [ensuite] a entendu le discours « I Have a Dream » de King, était prêt à poser la bonne question. : « De quel côté est le gouvernement fédéral ? Cette phrase a été supprimée de son discours par les autres organisateurs de la Marche pour éviter d'offenser l'administration Kennedy.

En 1964, la SNCC a ouvert des écoles de la liberté et lancé le Mississippi Freedom Summer pour l'éducation et l'inscription des électeurs. [47] Lewis a coordonné les efforts du SNCC pour Freedom Summer, une campagne visant à enregistrer les électeurs noirs au Mississippi et à engager des militants étudiants dans l'aide à la campagne. Lewis a parcouru le pays, encourageant les étudiants à passer leurs vacances d'été à essayer d'aider les gens à voter dans le Mississippi, qui comptait le plus petit nombre d'électeurs noirs et une forte résistance au mouvement. [48]

En 1965, Lewis a organisé une partie des efforts d'inscription des électeurs au cours de la campagne pour le droit de vote de Selma en 1965 et est devenu connu à l'échelle nationale lors de son rôle de premier plan dans les marches de Selma à Montgomery. [49] Le 7 mars 1965 – un jour qui deviendrait connu sous le nom de « Dimanche sanglant » – Lewis et son collègue activiste Hosea Williams ont dirigé plus de 600 marcheurs à travers le pont Edmund Pettus à Selma, en Alabama. Au bout du pont et à la frontière entre la ville et le comté, ils ont été accueillis par des soldats de l'État de l'Alabama qui leur ont ordonné de se disperser. Lorsque les marcheurs se sont arrêtés pour prier, la police a lancé des gaz lacrymogènes et des cavaliers ont chargé les manifestants, les frappant avec des matraques. Le crâne de Lewis a été fracturé, mais il a été aidé à s'échapper par le pont jusqu'à Brown Chapel, une église de Selma qui servait de siège au mouvement. [50] Lewis portait des cicatrices sur la tête de cet incident pour le reste de sa vie. [51]

Lewis a été président du SNCC jusqu'en 1966, date à laquelle il a été remplacé par Stokely Carmichael. [52] [53]

En 1966, Lewis a déménagé à New York pour occuper un poste de directeur associé de la Field Foundation. [54] [55] Il était là un peu plus d'un an avant de revenir à Atlanta pour diriger le Projet d'organisation communautaire du Conseil régional du Sud. [56] [55] Pendant son temps avec le SRC, il a obtenu son diplôme de l'Université Fisk. [57]

En 1970, Lewis est devenu directeur du Projet d'éducation des électeurs (VEP), poste qu'il a occupé jusqu'en 1977. [58] Bien qu'initialement un projet du Conseil régional du Sud, le VEP est devenu une organisation indépendante en 1971. [59] Malgré les difficultés causé par la récession de 1973-1975, [59] le VEP a ajouté près de quatre millions d'électeurs minoritaires aux listes sous la direction de Lewis. [60] Au cours de son mandat, le VEP a élargi sa mission, notamment en organisant des Tours de mobilisation des électeurs. [59]

En janvier 1977, le président démocrate américain sortantLe membre du Congrès Andrew Young du 5e district du Congrès de Géorgie a démissionné pour devenir ambassadeur des États-Unis auprès des Nations Unies sous le président Jimmy Carter. Lors de la primaire ouverte de mars 1977, le conseiller municipal d'Atlanta, Wyche Fowler, s'est classé premier avec 40 % des voix, n'atteignant pas le seuil de 50 % pour remporter la victoire. Lewis s'est classé deuxième avec 29% des voix. [61] Aux élections d'avril, Fowler a battu Lewis 62 % à 38 %. [62]

Après son offre infructueuse, Lewis a accepté un poste au sein de l'administration Carter en tant que directeur associé d'ACTION, responsable de la gestion du programme VISTA, du programme de bénévoles seniors à la retraite et du programme Foster Grandparent. Il a occupé ce poste pendant deux ans et demi, démissionnant à l'approche des élections de 1980. [63]

En 1981, Lewis a brigué un siège au conseil municipal d'Atlanta. Il a gagné avec 69 % des voix, [64] et a siégé au conseil jusqu'en 1986. [65]

Élections Modifier

1986 Modifier

Après neuf ans en tant que membre de la Chambre des représentants des États-Unis, Fowler a renoncé à son siège pour se présenter avec succès au Sénat américain. Lewis a décidé de se présenter à nouveau pour le 5e arrondissement. Lors de la primaire démocrate d'août, où une victoire était considérée comme équivalant à une élection, le représentant de l'État Julian Bond s'est classé premier avec 47%, à seulement trois points de la victoire pure et simple. Lewis a terminé à la deuxième place avec 35%. [66] Dans le second tour, Lewis a provoqué une surprise contre Bond, le battant de 52 % à 48 %. [67] On a dit que la course avait « des relations très tendues dans la communauté noire d'Atlanta » puisque beaucoup de chefs noirs avaient soutenu Bond sur Lewis. [68] Lewis a été "approuvé par les journaux d'Atlanta et un favori de l'establishment libéral blanc". [69] Sa victoire était due à de bons résultats parmi les électeurs blancs (une minorité dans le district). [69] Pendant la campagne, il a fait passer des publicités accusant Bond de corruption, impliquant que Bond a utilisé de la cocaïne et suggérant que Bond avait menti sur son activisme pour les droits civiques. [69]

Aux élections générales de novembre, Lewis a battu la républicaine Portia Scott à 75 % contre 25 %. [70]

1988-2018 Modifier

Lewis a été réélu 16 fois, tombant sous les 70 % des voix aux élections générales une seule fois en 1994, lorsqu'il a battu le républicain Dale Dixon par une marge de 38 points, 69 % à 31 %. [71] Il s'est présenté sans opposition en 1996, [72] 2004, [73] 2006, [74] et 2008, [75] et à nouveau en 2014 et 2018. [76] [77]

Il n'a été défié dans la primaire démocrate que deux fois : en 1992 et 2008. En 1992, il a battu le représentant de l'État Mable Thomas 76%-24%. [78] En 2008, Thomas a décidé de défier Lewis encore Markel Hutchins a contesté aussi la course. Lewis bat Hutchins et Thomas 69 %-16 %-15 %. [79]

Durée Modifier

Aperçu Modifier

Lewis a représenté le 5e district du Congrès de Géorgie, l'un des districts les plus démocrates du pays. Depuis son officialisation en 1845, le district a été représenté par un démocrate pendant la majeure partie de son histoire.

Lewis était l'un des membres du Congrès les plus libéraux à avoir représenté un district du Grand Sud. Il a été classé dans la catégorie « Libéral pur et dur » par On the Issues. [80] Le Washington Post a décrit Lewis en 1998 comme « un démocrate farouchement partisan mais aussi farouchement indépendant ». [81] Lewis s'est caractérisé comme un libéral fort et catégorique. [81] L'Atlanta Journal-Constitution a déclaré Lewis était le "seul ancien leader majeur des droits civiques qui a étendu son combat pour les droits de l'homme et la réconciliation raciale aux couloirs du Congrès". [82] L'Atlanta Journal-Constitution a également déclaré qu'à "ceux qui le connaissent, des sénateurs américains aux assistants du Congrès dans la vingtaine", il est appelé la "conscience du Congrès". [82] Lewis a cité le sénateur de Floride et plus tard le représentant Claude Pepper, un fervent libéral, comme étant le collègue qu'il admirait le plus. [83] Lewis s'est également prononcé en faveur des droits des homosexuels et de l'assurance-maladie nationale. [81]

Lewis s'est opposé à la guerre du Golfe de 1991 [84] [85] et à l'accord commercial américain de 2000 avec la Chine qui a été adopté par la Chambre. [86] Il s'est opposé à l'administration Clinton sur l'ALENA et la réforme de l'aide sociale. [81] Après l'adoption de la réforme de l'aide sociale, Lewis a été décrit comme indigné, il a dit : « Où est le sens de la décence ? À quoi sert-il à une grande nation de conquérir le monde, seulement pour perdre son âme ? » [87] En 1994, lorsque Clinton envisagea d'envahir Haïti, Lewis s'opposa à une intervention armée. [88] Lorsque Clinton a envoyé des troupes en Haïti, il a appelé à soutenir les troupes [89] En 1998, alors que Clinton envisageait une frappe militaire contre l'Irak, Lewis a déclaré qu'il soutiendrait le président si les forces américaines recevaient l'ordre d'agir. [90] En 2001, trois jours après les attentats du 11 septembre, Lewis a voté pour donner au président George W. Bush l'autorité d'utiliser la force contre les auteurs du 11 septembre lors d'un vote de 420 contre 1, Lewis l'a qualifié de probablement l'un de ses plus durs. voix. [91] En 2002, il a parrainé le projet de loi Peace Tax Fund, une objection de conscience à l'initiative de taxation militaire qui avait été réintroduite chaque année depuis 1972. [92] Lewis était un « farouche critique partisan du président Bush », et un des premiers guerre en Irak. [82] [93] L'Associated Press a déclaré qu'il était « la première grande personnalité de la Chambre à suggérer de destituer George W. Bush », arguant que le président « avait délibérément et systématiquement violé la loi » en autorisant la National Security Agency à procéder à des écoutes téléphoniques sans garantir. Lewis a déclaré: "Il n'est pas roi, il est président." [94]

Lewis s'est inspiré de son implication historique dans le mouvement des droits civiques dans le cadre de sa politique. Il a fait un pèlerinage annuel en Alabama pour retracer l'itinéraire qu'il a parcouru en 1965 de Selma à Montgomery - un itinéraire que Lewis a travaillé pour faire partie du programme Historic National Trails. Ce voyage est devenu "l'un des billets les plus chauds à Washington parmi les législateurs, républicains et démocrates, désireux de s'associer à Lewis et au mouvement. "Nous ne cherchons pas délibérément à gagner des voix, mais c'est très utile", a déclaré Lewis à propos du voyage ». se sentir "beaucoup mieux" si le financement de l'institut provenait d'églises et de fondations plutôt que de sociétés.[96]

Le 3 juin 2011, la Chambre a adopté une résolution 268-145, appelant au retrait de l'armée américaine des opérations aériennes et navales en Libye et dans ses environs. [97] Lewis a voté contre la résolution. [98]

Dans un éditorial de 2002, Lewis a mentionné une réponse du Dr Martin Luther King Jr. à un étudiant antisioniste lors d'une réunion à Harvard en 1967, citant « Quand les gens critiquent les sionistes, ils veulent dire des Juifs, vous parlez d'antisémitisme ». En décrivant la relation spéciale entre les Afro-Américains et les Juifs américains dans leur travail pour la libération et la paix, il a également fait d'autres déclarations de King dans le même sens, dont une du 25 mars 1968 : « La paix pour Israël signifie la sécurité, et nous devons être solidaires toutes nos forces pour protéger son droit à exister, son intégrité territoriale. Je vois Israël comme l'un des grands avant-postes de la démocratie dans le monde, et un merveilleux exemple de ce qui peut être fait, comment une terre désertique peut être transformée en une oasis de fraternité et la démocratie. La paix pour Israël signifie la sécurité et cette sécurité doit être une réalité. [99]

Lewis « était fortement en désaccord » avec le mouvement pour le boycott, le désinvestissement et les sanctions (BDS) contre Israël et a coparrainé la résolution condamnant le groupe pro-palestinien, mais il a soutenu la résolution de la Chambre des représentants Ilhan Omar et Rashida Tlaib s'opposant à la législation américaine anti-boycott interdisant le boycott d'Israël. Il a expliqué son soutien comme « une simple démonstration de mon engagement continu envers la capacité de chaque Américain à exercer le droit fondamental du Premier amendement de protester par des actions non violentes ». [100]

Manifestations Modifier

En janvier 2001, Lewis boycotte l'investiture de George W. Bush en restant dans son quartier d'Atlanta. Il n'a pas assisté à la prestation de serment parce qu'il ne croyait pas que Bush était le vrai président élu. [101] Plus tard, Lewis a rejoint 30 autres démocrates de la Chambre qui ont voté pour ne pas compter les 20 votes électoraux de l'Ohio lors de l'élection présidentielle de 2004. [102]

En mars 2003, Lewis s'est adressé à une foule de 30 000 personnes dans l'Oregon lors d'une manifestation anti-guerre avant le début de la guerre en Irak. [103] En 2006 [104] et 2009, il a été arrêté pour avoir manifesté contre le génocide au Darfour devant l'ambassade du Soudan. [105] Il était l'un des huit représentants des États-Unis, de six États, arrêtés alors qu'ils organisaient un sit-in près du côté ouest du Capitole des États-Unis, pour plaider en faveur d'une réforme de l'immigration. [106]

Élection présidentielle de 2008 Modifier

Au début, Lewis a soutenu Hillary Clinton, approuvant sa campagne présidentielle le 12 octobre 2007. [107] Le 14 février 2008, cependant, il a annoncé qu'il envisageait de retirer son soutien à Clinton et qu'il pourrait plutôt voter pour Barack Obama : "Quelque chose se passe en Amérique et les gens sont préparés et prêts à faire ce grand saut." [108] Ben Smith de Politique a déclaré que "ce serait un moment décisif dans la course si John Lewis devait changer de camp". [109]

Le 27 février 2008, Lewis a officiellement changé son soutien et a approuvé Obama. [110] [111] Après qu'Obama ait décroché l'investiture démocrate à la présidence, Lewis a déclaré : « Si quelqu'un m'avait dit que cela se produirait maintenant, je leur aurais dit qu'ils étaient fous, fous, ils ne savaient pas ce qu'ils parlaient. Je souhaite juste que les autres soient là pour voir ce jour. . Aux personnes qui ont été battues, mises en prison, on a posé des questions auxquelles elles n'ont jamais pu répondre pour s'inscrire sur les listes électorales, c'est incroyable. » [112] Malgré le changement de son soutien à Obama, le soutien de Lewis à Clinton pendant plusieurs mois a suscité des critiques de la part de ses électeurs. L'un de ses challengers aux élections primaires de la Chambre a installé son siège de campagne à l'intérieur du bâtiment qui servait de bureau à Obama en Géorgie. [113]

En octobre 2008, Lewis a publié une déclaration critiquant la campagne présidentielle de John McCain et de sa colistière Sarah Palin et les accusant de « semer les graines de la haine et de la division » d'une manière qui rappelle le regretté gouverneur George Wallace et « un autre période destructrice" dans l'histoire politique américaine. McCain s'est dit « attristé » par les critiques d'« un homme que j'ai toujours admiré », et a appelé Obama à répudier la déclaration de Lewis. Obama a répondu à la déclaration, affirmant qu'il "ne pense pas que John McCain ou ses critiques politiques soient en aucune façon comparables à George Wallace ou à ses politiques ségrégationnistes". [114] Lewis a publié plus tard une déclaration de suivi précisant qu'il n'avait pas comparé McCain et Palin à Wallace lui-même, mais plutôt que sa déclaration précédente était un "rappel à tous les Américains qu'un langage toxique peut conduire à un comportement destructeur". [115]

À propos d'un Afro-Américain élu président, il a déclaré :

Si vous me demandez si l'élection . est l'accomplissement du rêve du Dr King, je dis : 'Non, c'est juste un acompte.' Il y a encore trop de gens 50 ans plus tard, il y a encore trop de gens qui sont laissés pour compte et laissés pour compte. [116]

Après la cérémonie de prestation de serment d'Obama en tant que président, Lewis lui a demandé de signer une photographie commémorative de l'événement. Obama l'a signé, "À cause de vous, John. Barack Obama." [117]

Sit-in de la législation sur la sécurité des armes à feu de 2016 Modifier

Le 22 juin 2016, les démocrates de la Chambre, dirigés par Lewis et la représentante du Massachusetts Katherine Clark, ont entamé un sit-in exigeant que le président de la Chambre, Paul Ryan, autorise un vote sur la législation sur la sécurité des armes à feu à la suite de la fusillade dans la discothèque d'Orlando. Conférencier temporaire Daniel Webster a ordonné la suspension de la Chambre, mais les démocrates ont refusé de quitter la chambre pendant près de 26 heures. [118]

Musée national afro-américain Modifier

En 1988, un an après avoir prêté serment au Congrès, Lewis a présenté un projet de loi visant à créer un musée national afro-américain à Washington. Le projet de loi a échoué et pendant 15 ans, il a continué à le présenter à chaque nouveau Congrès. A chaque fois, il a été bloqué au Sénat, le plus souvent par le sénateur conservateur sudiste Jesse Helms. En 2003, Helms a pris sa retraite. Le projet de loi a obtenu un soutien bipartite et le président George W. Bush a signé le projet de loi pour établir le musée, avec le conseil d'administration du Smithsonian pour établir l'emplacement. Le National Museum of African American History and Culture, situé à côté du Washington Memorial, a tenu sa cérémonie d'ouverture le 25 septembre 2016. [119]

Élection présidentielle de 2016 Modifier

Lewis a soutenu Hillary Clinton lors des primaires présidentielles démocrates de 2016 contre Bernie Sanders. Concernant le rôle de Sanders dans le mouvement des droits civiques, Lewis a fait remarquer : « Pour être très franc, je ne l'ai jamais vu, je ne l'ai jamais rencontré. J'ai présidé le Student Nonviolent Coordinating Committee pendant trois ans, de 1963 à 1966. ins, dans les Freedom Rides, la Marche sur Washington, la Marche de Selma à Montgomery. mais j'ai rencontré Hillary Clinton". L'ancien membre du Congrès et gouverneur d'Hawaï, Neil Abercrombie, a écrit une lettre à Lewis exprimant sa déception face aux commentaires de Lewis sur Sanders. Lewis a ensuite clarifié sa déclaration en déclarant : « À la fin des années 50 et dans les années 60, quand j'étais plus fiancé, [Sanders] n'était pas là. Je ne l'ai pas vu dans les environs. Je ne l'ai jamais vu dans le Sud. Mais s'il était là, si il était impliqué quelque part, je n'étais pas au courant. Le fait que je ne l'ai pas rencontré dans le mouvement ne signifie pas que je doutais que le sénateur Sanders ait participé au mouvement des droits civiques, et je n'essayais pas non plus de dénigrer son activisme. " [120] [121] [122]

Dans une interview de janvier 2016, Lewis a comparé Donald Trump, alors favori républicain pour la nomination présidentielle, à l'ancien gouverneur de l'Alabama, George Wallace : « Je suis là depuis un certain temps et Trump me rappelle tellement de choses qui George Wallace a dit et a fait. Je pense que les démagogues sont assez dangereux, vraiment. Nous ne devrions pas diviser les gens, nous ne devrions pas séparer les gens. " [123]

Le 13 janvier 2017, lors d'une interview avec Chuck Todd de NBC pour Rencontrer la presse, Lewis a déclaré: "Je ne vois pas le président élu comme un président légitime." [124] Il a ajouté : « Je pense que les Russes ont participé à l'élection de cet homme, et ils ont aidé à détruire la candidature d'Hillary Clinton. Je n'ai pas l'intention d'assister à l'investiture. Je pense qu'il y a eu une conspiration de la part de la Les Russes, et d'autres, qui l'ont aidé à se faire élire. Ce n'est pas juste. Ce n'est pas juste. Ce n'est pas le processus ouvert et démocratique. » [125] Trump a répondu sur Twitter le lendemain, suggérant que Lewis devrait « passer plus de temps à réparer et à aider son district, qui est dans un état horrible et en train de s'effondrer (sans parler [. ] de crimes infestés) plutôt que de se plaindre faussement du résultats des élections", et accusant Lewis d'être "Tout parle, parle, parle - pas d'action ni de résultats. Triste!" [126] La déclaration de Trump sur le district de Lewis a été qualifiée de « Mostly False » par PolitiFact, [127] et il a été critiqué pour avoir attaqué un leader des droits civiques tel que Lewis, en particulier celui qui a été brutalement battu pour la cause, et en particulier Martin. week-end de Luther King. [128] [129] [130] Le sénateur John McCain a reconnu Lewis comme « un héros américain » mais l'a critiqué en disant : « ce n'est pas la première fois que le membre du Congrès Lewis a pris une position très extrême et a condamné sans la moindre preuve pour ce faisant, un nouveau président des États-Unis. C'est une tache sur la réputation du membre du Congrès Lewis – celle de personne d'autre. » [131]

Quelques jours plus tard, Lewis a déclaré qu'il n'assisterait pas à l'investiture de Trump parce qu'il ne croyait pas que Trump était le vrai président élu. "Ce sera la première (inauguration) qui me manque depuis que je suis au Congrès. Vous ne pouvez pas être chez vous avec quelque chose qui vous semble faux, qui ne va pas", a-t-il déclaré. Lewis n'avait pas assisté à l'investiture de George W. Bush en 2001 parce qu'il croyait que lui non plus n'était pas un président légitimement élu. La déclaration de Lewis a été classée "Pants on Fire" par PolitiFact. [132] [133] [134]

Élection présidentielle de 2020 Modifier

Lewis a approuvé Joe Biden à la présidence le 7 avril 2020, un jour avant que Biden n'obtienne effectivement la nomination démocrate. Il a recommandé à Biden de choisir une femme de couleur comme colistière. [135]

Missions des comités Modifier

Lewis a siégé aux comités du Congrès suivants au moment de sa mort : [136]

Adhésions au caucus Modifier

Lewis était membre de plus de 40 caucus, dont : [137]

  • Caucus sur la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) (coprésident)
  • Congressional Structured Settlements Caucus (coprésident) [138][137][139]

En 1991, Lewis est devenu le premier whip adjoint en chef du caucus démocrate. [140]

L'autobiographie de Lewis en 1998 Marcher avec le vent : Mémoire du mouvement, co-écrit avec Mike D'Orso, a remporté le Robert F. Kennedy Book Award, [141] le Anisfield-Wolf Book Award, [142] le Christopher Award et le Lillian Smith Book Award. [143] Il est apparu sur de nombreuses listes de best-sellers, a été sélectionné comme New York Times Le livre remarquable de l'année, [144] a été nommé par l'American Library Association comme son livre de non-fiction de l'année, [145] et a été inclus parmi Semaine d'actualités la liste 2009 du magazine des "50 livres pour notre temps". [146] Il a été acclamé par la critique, avec Le Washington Post le qualifiant de « compte rendu définitif du mouvement des droits civiques » [147] et le Los Angeles Times le proclamant « destiné à devenir un classique de la littérature sur les droits civiques ». [148]

Sa vie fait aussi l'objet d'un livre de 2002 pour les jeunes, John Lewis : de Freedom Rider à membre du Congrès. En 2012, Lewis a publié De l'autre côté de ce pont, écrit avec Brenda Jones, à des critiques mitigées. Éditeurs Hebdomadaire La critique a déclaré : « Au mieux, le livre témoigne du pouvoir de la non-violence dans les mouvements sociaux. Au pire, il ressemble à un long discours de campagne. [149] [150]

Mars (2013) Modifier

En 2013, Lewis est devenu le premier membre du Congrès à écrire un roman graphique, avec le lancement d'une trilogie intitulée Mars. Les Mars trilogy est une trilogie de bandes dessinées en noir et blanc sur le mouvement des droits civiques, racontée du point de vue du leader des droits civiques et membre du Congrès américain John Lewis. Le premier tome, Mars : tome 1 est écrit par Lewis et Andrew Aydin, illustré et lettré par Nate Powell et a été publié en août 2013, [151] le deuxième volume, Mars : tome 2 a été publié en janvier 2015 et le volume final, Mars : Tome 3 a été publié en août 2016. [152]

Dans une interview d'août 2014, Lewis a cité l'influence d'une bande dessinée de 1958, Martin Luther King et l'histoire de Montgomery, sur sa décision d'adapter son expérience au format du roman graphique. [153] Mars : tome 1 est devenu un numéro un New York Times best-seller pour les romans graphiques [154] et a passé plus d'un an sur les listes.

Mars : tome 1 a reçu un "Author Honor" des Coretta Scott King Book Awards 2014 de l'American Library Association, qui honore un auteur afro-américain d'un livre pour enfants. [155] Livre Un est également devenu le premier roman graphique à remporter un Robert F. Kennedy Book Award, recevant un buste "Special Recognition" en 2014. [156]

Mars : tome 1 a été sélectionné par les programmes de lecture de première année en 2014 à la Michigan State University, [157] Georgia State University, [158] et Marquette University. [159]

Mars : tome 2 est sorti en 2015 et est immédiatement devenu à la fois un New York Times et Washington Post best-seller pour les romans graphiques.

La libération de Mars : Tome 3 en août 2016, les trois volumes ont été classés dans les 3 premiers New York Times liste des best-sellers de romans graphiques pendant 6 semaines consécutives. [160] Le troisième volume a été annoncé comme récipiendaire du prix Printz 2017 pour l'excellence dans la littérature pour jeunes adultes, le prix Coretta Scott King, le prix YALSA pour l'excellence dans la non-fiction, le prix national du livre 2016 dans la littérature pour la jeunesse, [161 ] et la médaille Sibert lors de la réunion annuelle d'hiver de l'American Library Association en janvier 2017. [162]

Les Mars trilogie a reçu le Carter G. Woodson Book Award dans la catégorie Secondaire (grades 7-12) en 2017. [163]

Courir (2018) Modifier

En 2018, Lewis et Andrew Aydin ont co-écrit un autre roman graphique comme suite du Mars série intitulée Courir. Le roman graphique reprend les événements de la vie de Lewis après l'adoption du Civil Rights Act. Les auteurs se sont associés à l'illustratrice de bandes dessinées primée Afua Richardson pour le livre, qui devait initialement sortir en août 2018 (mais a depuis été reprogrammé). [164] Nate Powell, qui a illustré Mars, contribuera également à l'art. [165]

Lewis a rencontré Lillian Miles lors d'une soirée de réveillon organisée par Xernona Clayton. Ils se sont mariés en 1968. En 1976, ils ont adopté un fils, nommé John-Miles Lewis. Lillian est décédée le 31 décembre 2012. [166]

Le 29 décembre 2019, Lewis a annoncé qu'il avait reçu un diagnostic de cancer du pancréas de stade IV. [167] [168] Il est resté dans la région de Washington DC pour son traitement. Lewis a déclaré : « J'ai mené une sorte de combat – pour la liberté, l'égalité, les droits humains fondamentaux – pendant presque toute ma vie. Je n'ai jamais affronté un combat comme celui que j'ai maintenant. [169] [170]

Le 17 juillet 2020, Lewis est décédé à l'âge de 80 ans après une bataille de huit mois contre la maladie à Atlanta, [171] [172] [173] le même jour que son ami et collègue militant des droits civiques C.T. Viviane. [174] Lewis avait été la dernière icône survivante des droits civiques des "Big Six".

Ensuite, le président Donald Trump a ordonné que tous les drapeaux soient mis en berne en réponse à la mort de Lewis. [175] Les condoléances sont également venues de la communauté internationale, avec le Premier ministre suédois Stefan Löfven, le président français Emmanuel Macron, le président irlandais Michael D. Higgins entre autres, tous commémorant Lewis. [176] [177]

Services funéraires Modifier

Les cérémonies publiques en l'honneur de Lewis ont commencé dans sa ville natale de Troy, en Alabama, à l'Université de Troy, qui lui avait refusé l'admission en 1957 en raison de la ségrégation raciale. Les services ont ensuite eu lieu à l'église historique Brown Chapel AME à Selma, en Alabama. [178] Les appels à renommer le pont Edmund Pettus à Selma, en l'honneur de Lewis se sont multipliés après sa mort. [179] [180] Le 26 juillet 2020, son cercueil, porté par un caisson tiré par des chevaux, a parcouru le même itinéraire sur le pont qu'il a parcouru lors de la marche du dimanche sanglant de Selma à Montgomery, [181] avant de se coucher dans État au Capitole de l'État de l'Alabama à Montgomery. [182]

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, et le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, ont annoncé que Lewis se trouverait dans l'État de la rotonde du Capitole des États-Unis les 27 et 28 juillet, avec une projection publique et une procession à travers Washington, DC [183] ​​Il est le premier législateur afro-américain pour être ainsi honoré dans la rotonde en octobre 2019, son collègue, le représentant Elijah Cummings, gisait dans la salle des statues du Capitole. [184] Les problèmes de santé liés à la pandémie de COVID-19 en cours ont conduit à la décision d'exposer son cercueil à l'extérieur sur les marches du front est pendant les heures d'ouverture au public, plutôt que la file habituelle de personnes dans la rotonde passant devant le cercueil pour payer leurs respects. [185] [186] [187] Le 29 juillet 2020, le cercueil de Lewis a quitté le Capitole des États-Unis et a été ramené à Atlanta, en Géorgie, où il a passé une journée au Capitole de l'État de Géorgie. [188]

Parmi les orateurs distingués lors de son dernier service funéraire à l'église baptiste Ebenezer d'Atlanta figuraient les anciens présidents américains Bill Clinton, George W. Bush et Barack Obama, qui ont prononcé l'éloge funèbre. L'ancien président Jimmy Carter, incapable de voyager pendant la pandémie de COVID-19 en raison de son âge avancé, a envoyé une déclaration à lire pendant le service. L'actuel président Donald Trump n'a pas assisté au service. [189] L'inhumation de Lewis a suivi le service, au cimetière historique South-View d'Atlanta. [190]

Lewis a écrit un éditorial à la nation qui a été publié dans Le New York Times le jour de ses funérailles. [191] Dans ce document, il a appelé la jeune génération à poursuivre le travail pour la justice et la fin de la haine. [192]

Lewis a été honoré en ayant la sculpture 1997 de Thornton Dial, Le pont, placé à Ponce de Leon Avenue et Freedom Park, Atlanta, lui est dédié par l'artiste. En 1999, Lewis a reçu la médaille Wallenberg de l'Université du Michigan en reconnaissance de son engagement courageux tout au long de sa vie en faveur de la défense des droits civils et humains. La même année, il a reçu le prix des quatre libertés pour la liberté d'expression. [193]

En 2001, la Fondation de la bibliothèque John F. Kennedy a décerné à Lewis le prix Profile in Courage « pour son courage, son leadership et son engagement extraordinaires en faveur des droits civils ». [194] Il s'agit d'un prix pour l'ensemble de ses réalisations qui n'a été décerné que deux fois, John Lewis et William Winter (en 2008). L'année suivante, il a reçu la médaille Spingarn de la NAACP. [195]

En 2004, Lewis a reçu le Golden Plate Award de l'American Academy of Achievement présenté par James Earl Jones, membre du Conseil des prix. [196] [197]

En 2006, il a reçu le prix du sénateur américain John Heinz pour la meilleure fonction publique d'un fonctionnaire élu ou nommé, un prix décerné chaque année par Jefferson Awards. [198] En septembre 2007, Lewis a reçu le Dole Leadership Prize de l'Institut de politique Robert J. Dole de l'Université du Kansas. [199]

Lewis était le seul orateur vivant de la Marche sur Washington présent sur la scène lors de l'investiture de Barack Obama. Obama a signé une photographie commémorative pour Lewis avec les mots, "À cause de vous, John. Barack Obama." [117]

En 2010, Lewis a reçu le premier LBJ Liberty and Justice for All Award, décerné par la Lyndon Baines Johnson Foundation, [200] et l'année suivante, Lewis a reçu la Presidential Medal of Freedom du président Barack Obama. [201]

En 2016, il a été annoncé qu'un futur pétrolier ravitailleur en cours de la marine des États-Unis serait nommé USNS John lewis. [202] Toujours en 2016, Lewis et un autre marcheur de Selma, Frederick Reese, ont accepté les médailles d'or du Congrès qui ont été décernées aux « fantassins » des marcheurs de Selma. [203] [204] La même année, Lewis a reçu la Médaille de la Liberté au National Constitution Center. Le prestigieux prix a été décerné aux dirigeants internationaux de Malala Yousafzai au 14e Dalaï Lama, aux présidents George Bush et Bill Clinton et à d'autres dignitaires et visionnaires. Le moment de l'attribution de Lewis a coïncidé avec le 150e anniversaire du 14e amendement. [205] [206] [207] En 2020, Lewis a reçu le Walter P. Reuther Humanitarian Award de la Wayne State University, de l'UAW et de la famille Reuther. [208]

Lewis a prononcé de nombreuses allocutions d'ouverture, notamment à la School of Visual Arts (SVA) en 2014, [209] Bates College (à Lewiston, Maine) en 2016, [210] Bard College and Bank Street College of Education en 2017 et à l'Université Harvard. en 2018. [211]

Lewis a été reconnu pour son implication dans la bande dessinée avec le prix Inkpot 2017. [212]

La mort de Lewis en juillet 2020 a suscité un soutien pour renommer le pont Pettus d'importance historique en l'honneur de Lewis, une idée lancée il y a des années. [213] [214] Après sa mort, le Conseil des Écoles Publiques du Comté de Fairfax a annoncé que le Lycée Robert E. Lee à Springfield, Virginie serait rebaptisé Lycée John R. Lewis. [215] [216]

Après sa mort, l'Université de Troy a annoncé que le bâtiment principal de son campus phare porterait le nom de John Lewis. Le bâtiment, qui était le plus ancien du campus, portait auparavant le nom de Bibb Graves, ancien gouverneur de l'Alabama et officier de haut rang du Ku Klux Klan. [217]

Le 30 juillet 2018, le conseil municipal d'Atlanta a voté pour renommer la Freedom Parkway d'Atlanta Promenade de la liberté John Lewis. [218] Le 5 novembre 2020, le Conseil métropolitain de Nashville et du comté de Davidson a voté pour renommer une grande partie de Nashville, la 5e avenue du Tennessee. Chemin John Lewis. [219] [220] [221]

Le 1er août 2020, une statue de Lewis a été révélée par le sculpteur Gregory Johnson. La statue a été commandée par Rodney Mims Cook Jr. et a été installée au Cook Park à Atlanta, en Géorgie, en avril 2021. [222] [223]

Le 21 février 2021, le président Joe Biden a célébré dimanche l'anniversaire tardif de Lewis, exhortant tous les Américains à « poursuivre sa mission dans la lutte pour la justice et l'égalité pour tous ». Il a tweeté : « Bien que mon cher ami ne soit peut-être plus avec nous, sa vie et son héritage fournissent une boussole morale éternelle sur la direction à suivre. Puissions-nous poursuivre sa mission dans la lutte pour la justice et l'égalité pour tous. [224]

Diplômes universitaires honorifiques Modifier

Lewis a reçu plus de 50 diplômes honorifiques, [225] dont :

  • 1989 : doctorat honorifique en droit de la Troy State University (aujourd'hui Troy University) [226]
  • 1995 : Docteur honoris causa de la fonction publique de la Northeastern University[227]
  • 1998 : Diplôme honorifique en lettres humaines de l'Université Brandeis[228]
  • 1999 : doctorat honorifique en droit de l'Université du Massachusetts à Boston[229]
  • 1999 : doctorat honorifique en droit du Knox College[230]
  • 2001 : Docteur honoris causa en droit de l'Université d'Albany[231]
  • 2002 : D.H.L. honoraire de l'Université Howard[232]
  • 2003 : Docteur honoris causa en droit du Collège de Wooster[233]
  • 2004 : Diplôme honorifique de l'Université d'État de Portland[234]
  • 2004 : LHD honoraire du Collège Juniata[235]
  • 2007 : LL.D. honoraire diplôme de l'Université du Vermont[236]
  • 2007 : LL.D. honoraire diplôme de l'Université Adelphi[237]
  • 2012 : LL.D. honoraire diplômes de la Brown University, [238] University of Pennsylvania, [239] Harvard University, [211] et de la University of Connecticut School of Law[240]
  • 2013 : Docteur honoris causa en lettres humaines[241] du Judson College.
  • 2013 : LL.D. honoraire diplômes de la Cleveland State University[242] et de l'Union College[243]
  • 2014 : LL.D. honoraire diplôme de l'Université Emory[244]
  • 2014 : Doctorat honorifique en beaux-arts de l'École des arts visuels. [245]
  • 2014 : Baccalauréat ès arts honorifique de l'Université Lawrence. [246]
  • 2014 : Docteur ès lettres honoris causa de l'Université Marquette[247]
  • 2015 : doctorat honorifique en lettres humaines de la McCourt School of Public Policy, Université de Georgetown. [248]
  • 2015 : Docteur honoris causa en lettres humaines de l'Université Lawrence[249]
  • 2015 : Diplôme honorifique du Collège Goucher[250]
  • 2015 : doctorat honorifique en droit de l'Université Hampton[251]
  • 2016 : Doctorat honorifique en lettres humaines de l'Université de New York. [252]
  • 2016 : Docteur honoris causa en lettres humaines du Bates College[210]
  • 2016 : Docteur honoris causa en lettres humaines de l'Université de Washington à St. Louis[253]
  • 2016 : Docteur honoris causa en analyse des politiques de la Frederick S. Pardee RAND Graduate School[254]
  • 2016 : doctorat honorifique en droit du Washington and Jefferson College[255]
  • 2017 : doctorat honorifique en droit de l'Université de Yale[256]
  • 2017 : doctorat honorifique en droit du Berea College[257]
  • 2017 : doctorat honorifique en lettres humaines de la Bank Street Graduate School of Education[258]
  • 2018 : doctorat honorifique en droit de l'Université de Boston[259]
  • 2019 : doctorat honorifique en lettres humaines du City College de New York[260]
  • 2019 : Doctorat honorifique de l'Université de Tulane[261]
5e district du Congrès de Géorgie : Résultats 1986-2018 [262] [263] [264] [265] [266]
Année Démocratique Votes % Républicain Votes %
1986 John lewis 93,229 75% Portia Scott 30,562 25% [267]
1988 John lewis 135,194 78% J.W. Tibbs 37,693 22% [268]
1990 John lewis 86,037 76% J.W. Tibbs 27,781 24% [269]
1992 John lewis 147,445 72% Paul l'écurie 56,960 28% [270]
1994 John lewis 85,094 69% Dale Dixon 37,999 31% [271]
1996 John lewis 136,555 100% Aucun candidat [272]
1998 John lewis 109,177 79% John H. Lewis 29,877 21% [273]
2000 John lewis 137,333 77% Hank Schwab 40,606 23% [274]
2002 John lewis 116,259 100% Aucun candidat [275]
2004 John lewis 201,773 100% Aucun candidat [73]
2006 John lewis 122,380 100% Aucun candidat [74]
2008 John lewis 231,368 100% Aucun candidat [75]
2010 John lewis 130,782 74% Petit Fenn 46,622 26% [276]
2012 John lewis 234,330 84% Howard Stopeck 43,335 16% [276]
2014 John lewis 170,326 100% Aucun candidat [76]
2016 John lewis 253,781 84% Douglas Bell 46,768 16% [277]
2018 John lewis 273,084 100% Aucun candidat [77]

Lewis a été interprété par Stephan James dans le film de 2014 Selma. Il a fait une brève apparition dans le clip de la chanson "My President" de Young Jeezy, qui a été publiée le mois de l'investiture d'Obama. [278] [279] En 2017, John Lewis s'est exprimé dans le Arthur épisode "Arthur prend position". [280] La vie de Lewis a été relatée dans le documentaire PBS de 2017 John Lewis : se mettre sur le chemin [281] et le documentaire 2020 de CNN Films John Lewis : Bons ennuis. [282]

Lewis est apparu dans le documentaire 2019 Bobby Kennedy pour le président, dans lequel Lewis félicite Robert F. Kennedy en particulier pour son soutien aux droits civiques tout au long de son mandat de sénateur de New York et pendant la campagne présidentielle de Kennedy en 1968. [283] Lewis a également raconté sa profonde tristesse à la suite des assassinats de Kennedy et de Martin Luther King Jr. en 1968. [284]

Lewis est apparu aux côtés d'Amandla Stenberg pour présenter Livre vert en tant que meilleur film à la 91e cérémonie des Oscars qui a eu lieu le 24 février 2019.

Lewis a assisté à des conventions de bandes dessinées pour promouvoir son roman graphique, notamment le San Diego Comic-Con, auquel il a assisté en 2013, 2015, 2016 et 2017. Au cours de la convention de 2015, Lewis a dirigé, avec ses collaborateurs de roman graphique Andrew Aydin et Nate. Powell, une marche impromptue simulée pour les droits civiques de Selma bras dessus bras dessous avec des enfants, au cours de laquelle il portait les mêmes vêtements que le Bloody Sunday, rassemblant des milliers d'escrocs pour participer. L'événement est devenu si populaire qu'il a été répété en 2016 et 2017. [285] [286]


John Lewis, membre du Congrès et leader légendaire des droits civiques, décède à 80 ans

Le représentant John Robert Lewis, démocrate de longue date de Géorgie et leader légendaire des droits civiques, est décédé vendredi après une bataille contre le cancer du pancréas. Il avait 80 ans.

Lewis a commencé à participer à des sit-in et à jouer un rôle actif dans le mouvement des droits civiques peu de temps après les célèbres sit-in de Greensboro, en Caroline du Nord.

En 1961, Lewis a rejoint les Freedom Riders et a été l'un des 13 premiers à prendre des bus interétatiques dans le sud des États-Unis séparé pour protester contre le fait que la ségrégation des installations de transport interétatiques, y compris les terminaux de bus, était inconstitutionnelle.

Lewis a été reconnu comme l'un des leaders des « Six Grands » du mouvement des droits civiques. Il était un ami du leader des droits civiques Martin Luther King, Jr. et était l'un des derniers orateurs survivants de la marche de 1963 sur Washington.

De 1963 à 1966, Lewis a été président du Student Non-Violent Coordinating Committee “SNCC”, le groupe de défense des droits civiques formé pour donner aux jeunes Noirs davantage de voix dans le mouvement des droits civiques.


Décès

Lewis est décédé à l'âge de 80 ans le 17 juillet 2020 à Atlanta, en Géorgie, après une bataille de six mois contre le cancer du pancréas. À propos de son expérience avec le cancer, Lewis a déclaré : « J'ai mené une sorte de combat – pour la liberté, l'égalité, les droits humains fondamentaux – pendant presque toute ma vie. Je n'ai jamais affronté un combat comme celui que j'ai maintenant.

Le président Donald Trump a ordonné que les drapeaux du pays soient hissés à mi-corps. L'ancien président Barack Obama a salué Lewis comme ayant eu un "impact énorme" sur l'histoire de l'Amérique. Peu de temps après sa mort, plusieurs membres du Congrès ont promis de présenter des projets de loi pour renommer le pont Edmund Pettus à Selma, en Alabama, d'après Lewis.


John Lewis, icône des droits civiques et membre du Congrès, décède à 80 ans

ATLANTA (AP) – John Lewis, un lion du mouvement des droits civiques dont les coups sanglants par les soldats de l'État de l'Alabama en 1965 ont contribué à galvaniser l'opposition à la ségrégation raciale, et qui a poursuivi une longue et célèbre carrière au Congrès, est décédé. Il avait 80 ans.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a confirmé le décès de Lewis tard vendredi soir, le qualifiant de "l'un des plus grands héros de l'histoire américaine".

"Nous avons tous été honorés d'appeler le membre du Congrès Lewis un collègue et avons le cœur brisé par son décès", a déclaré Pelosi. "Que sa mémoire soit une inspiration qui nous pousse tous, face à l'injustice, à créer" de bons ennuis, des ennuis nécessaires. ""

L'annonce de Lewis fin décembre 2019 qu'il avait reçu un diagnostic de cancer du pancréas avancé - "Je n'ai jamais affronté un combat comme celui que j'ai maintenant", a-t-il déclaré - a inspiré des hommages des deux côtés de l'allée et un accord tacite selon lequel le le décès probable de ce démocrate d'Atlanta représenterait la fin d'une époque.

Lewis était le plus jeune et le dernier survivant des militants des droits civiques des Big Six, un groupe dirigé par le révérend Martin Luther King Jr. qui a eu le plus grand impact sur le mouvement. Il était surtout connu pour avoir dirigé quelque 600 manifestants lors de la marche du dimanche sanglant sur le pont Edmund Pettus à Selma.

L'homme politique américain et leader des droits civiques John Lewis prend la parole lors d'une réunion de l'American Society of Newspaper Editors, Washington DC, le 16 avril 1964. (Photo de Marion S Trikosko/PhotoQuest/Getty Images)

À l'âge de 25 ans – marchant en tête de la marche avec les mains rentrées dans les poches de son pardessus beige – Lewis a été jeté au sol et battu par la police. Son crâne a été fracturé et des images télévisées à l'échelle nationale de la brutalité ont attiré l'attention du pays sur l'oppression raciale dans le Sud.

En quelques jours, King mena d'autres marches dans l'État et le président Lyndon Johnson fit rapidement pression sur le Congrès pour qu'il adopte le Voting Rights Act. Le projet de loi est devenu loi plus tard cette année-là, supprimant les obstacles qui empêchaient les Noirs de voter.

"John est un héros américain qui a aidé à diriger un mouvement et a risqué sa vie pour nos droits les plus fondamentaux, il porte des cicatrices qui témoignent de son esprit infatigable et de sa persévérance", a déclaré le chef de la majorité à la Chambre, Steny Hoyer, après que Lewis a annoncé son diagnostic de cancer.

Lewis a rejoint King et quatre autres leaders des droits civiques pour organiser la marche de 1963 sur Washington. Il s'est adressé à la vaste foule juste avant que King ne prononce son discours d'époque « I Have a Dream ».

Le révérend Martin Luther King Jr., (au centre) est escorté dans une réunion de masse à l'Université Fish à Nashville. Ses collègues sont, de gauche à droite, John Lewis, président national du Student Non-Violent Committee et Lester McKinnie, l'un des leaders des manifestations raciales à Nashville récemment. King a prononcé le discours principal devant une foule nombreuse. Photo de Bettmann Archive/Getty Images

Brandon de 23 ans, Lewis a atténué ses propos sur l'insistance des autres, laissant tomber une référence à une marche de la «terre brûlée» dans le Sud et réduisant les critiques du président John Kennedy. C'était néanmoins un discours puissant, dans lequel il a juré : « Par la force de nos exigences, notre détermination et notre nombre, nous diviserons le Sud séparé en mille morceaux et les assemblerons à l'image de Dieu et de la démocratie.

Il a été presque immédiatement, et pour toujours, éclipsé par les paroles de King, l'homme qui l'avait inspiré à l'activisme.

Lewis est né le 21 février 1940, à l'extérieur de la ville de Troy, dans le comté de Pike, en Alabama. Il a grandi dans la ferme familiale et a fréquenté des écoles publiques séparées.

Enfant, il voulait être pasteur et pratiquait son discours sur les poulets de la famille. Privé d'une carte de bibliothèque à cause de la couleur de sa peau, il est devenu un lecteur avide et pouvait citer des dates et des détails historiques obscurs même dans ses dernières années. Il était adolescent lorsqu'il entendit King prêcher pour la première fois à la radio. Ils se sont rencontrés lorsque Lewis cherchait de l'aide pour devenir le premier étudiant noir à l'université d'État isolée de Troy en Alabama.

Il a finalement fréquenté l'American Baptist Theological Seminary et l'Université Fisk à Nashville, Tennessee. Il a commencé à organiser des sit-in dans des comptoirs-repas réservés aux Blancs et à se porter volontaire en tant que Freedom Rider, endurant des coups et des arrestations alors qu'il voyageait dans le Sud pour contester la ségrégation.

Lewis a aidé à fonder le Student Nonviolent Coordinating Committee et en a été nommé président en 1963, faisant de lui l'un des Big Six dès son plus jeune âge. Les autres, en plus de King, étaient Whitney Young de la National Urban League A. Philip Randolph du Negro American Labour Council James L. Farmer Jr., du Congress of Racial Equality et Roy Wilkins de la NAACP. Tous les six se sont réunis à l'hôtel Roosevelt de New York pour planifier et annoncer la marche sur Washington.

La chef de la minorité à la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi (D-CA) (2e R) tient la main du représentant John Lewis (D-GA) (2e L) alors qu'ils chantent avec les démocrates de la Chambre après leur sit-in sur la loi sur le contrôle des armes à feu au Capitole Hill à Washington, États-Unis, le 23 juin 2016. REUTERS/Yuri Gripas.

L'énorme manifestation galvanise le mouvement, mais le succès n'est pas au rendez-vous. Après une formation approfondie à la protestation non violente, Lewis et le révérend Hosea Williams ont dirigé des manifestants lors d'une marche prévue de plus de 80 kilomètres de Selma à Montgomery, la capitale de l'Alabama, le 7 mars 1965. Une phalange de police a bloqué leur sortie du pont de Selma. .

Les autorités ont poussé, puis brandi leurs matraques, tiré des gaz lacrymogènes et chargé à cheval, en envoyant de nombreuses personnes à l'hôpital et en horrifiant une grande partie de la nation. King revint avec des milliers de personnes, achevant la marche vers Montgomery avant la fin du mois.

Lewis s'est tourné vers la politique en 1981, lorsqu'il a été élu au conseil municipal d'Atlanta.

Il a remporté son siège au Congrès en 1986 et a passé une grande partie de sa carrière dans la minorité. Après que les démocrates ont pris le contrôle de la Chambre en 2006, Lewis est devenu le whip adjoint principal de son parti, un poste de direction en coulisses dans lequel il a aidé à garder le parti unifié.

Dans un premier revers pour la campagne primaire démocrate de Barack Obama en 2008, Lewis a soutenu Hillary Rodham Clinton pour la nomination. Lewis a changé quand il est devenu clair qu'Obama avait un soutien écrasant des Noirs. Obama a ensuite honoré Lewis de la Médaille présidentielle de la liberté, et ils ont marché main dans la main à Selma à l'occasion du 50e anniversaire de l'attaque du Bloody Sunday.

Le représentant John Lewis (D-GA) arrive pour parler à la foule lors de la reconstitution du passage à niveau du pont Edmund Pettus marquant le 55e anniversaire du dimanche sanglant de Selma le 1er mars 2020 à Selma, Alabama. M. Lewis a défilé pour les droits civiques sur le pont il y a 55 ans. Certains des candidats démocrates à la présidentielle de 2020 ont assisté au jubilé du pont Selma avant le Super Tuesday. (Photo de Joe Raedle/Getty Images)

Lewis a également travaillé pendant 15 ans pour obtenir l'approbation du Smithsonian's National Museum of African American History and Culture. Humble et infailliblement amical, Lewis était vénéré à Capitol Hill, mais en tant que l'un des membres les plus libéraux du Congrès, il a souvent perdu des batailles politiques, de ses efforts pour arrêter la guerre en Irak à sa défense des jeunes immigrants.

Il a rencontré un succès bipartite au Congrès en 2006 lorsqu'il a dirigé les efforts pour renouveler la loi sur les droits de vote, mais la Cour suprême a ensuite invalidé une grande partie de la loi, et elle est redevenue ce qu'elle était dans sa jeunesse, un travail en cours. Plus tard, lorsque la présidence de Donald Trump a contesté son héritage en matière de droits civiques, Lewis n'a fait aucun effort pour cacher sa douleur.

Lewis a refusé d'assister à l'investiture de Trump, affirmant qu'il ne le considérait pas comme un "président légitime" parce que les Russes avaient conspiré pour le faire élire. Lorsque Trump s'est ensuite plaint des immigrés des "pays à trous", Lewis a déclaré: "Je pense qu'il est raciste - nous devons essayer de nous lever et de parler et de ne pas essayer de le balayer sous le tapis".

Lewis a déclaré qu'il avait été arrêté 40 fois dans les années 1960, cinq autres en tant que membre du Congrès. À 78 ans, il a déclaré lors d'un rassemblement qu'il recommencerait pour aider à réunir les familles d'immigrants séparées par l'administration Trump.

"Il ne peut y avoir de paix en Amérique tant que ces jeunes enfants ne sont pas rendus à leurs parents et libèrent tout notre peuple", a déclaré Lewis en juin, rappelant les "bonnes difficultés" qu'il a eues en protestant contre la ségrégation lorsqu'il était jeune homme.


Le représentant John Lewis appelle au début de l'enquête de destitution du président Donald Trump, en septembre 2019.

"Si nous ne le faisons pas, l'histoire ne sera pas gentille avec nous", a-t-il crié. « Je vais aller à la frontière. Je vais être arrêté à nouveau. Si nécessaire, je suis prêt à aller en prison.

Dans un discours prononcé le jour du vote de destitution de Trump à la Chambre, Lewis a expliqué l'importance de ce vote.

« Quand vous voyez quelque chose qui n'est pas juste, pas juste, pas juste, vous avez l'obligation morale de dire quelque chose, de faire quelque chose. Nos enfants et leurs enfants nous demanderont « qu'avez-vous fait ? Qu'est-ce que vous avez dit?" Alors que le vote serait difficile pour certains, il a déclaré: "Nous avons une mission et un mandat pour être du bon côté de l'histoire."

L'épouse de Lewis depuis quatre décennies, Lillian Miles, est décédée en 2012. Ils ont eu un fils, John Miles Lewis.

L'écrivain Associated Press Michael Warren a contribué à ce rapport

À gauche : John Lewis, un lion du mouvement des droits civiques dont les coups sanglants par les soldats de l'État de l'Alabama en 1965 ont contribué à galvaniser l'opposition à la ségrégation raciale, et qui a poursuivi une longue et célèbre carrière au Congrès, est décédé. Il avait 80 ans. Photo d'archive par Melina Mara/The Washington Post via Getty Images.