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La Grande Armée de Napoléon envahit la Russie


Suite au rejet de son système continental par le tsar Alexandre Ier, l'empereur français Napoléon ordonne à son Grande Armée, la plus grande force militaire européenne jamais rassemblée à cette date, en Russie. L'énorme armée, composée d'environ 500 000 soldats et d'état-major, comprenait des troupes de tous les pays européens sous l'emprise de l'Empire français.

Pendant les premiers mois de l'invasion, Napoléon a été contraint de faire face à une armée russe amère en retraite perpétuelle. Refusant d'engager l'armée supérieure de Napoléon dans une confrontation à grande échelle, les Russes du général Mikhail Kutuzov ont tout brûlé derrière eux alors qu'ils se retiraient de plus en plus profondément en Russie. Le 7 septembre, la bataille indécise de Borodino a eu lieu, au cours de laquelle les deux parties ont subi de terribles pertes. Le 14 septembre, Napoléon est arrivé à Moscou dans l'intention de trouver du ravitaillement, mais a plutôt trouvé la quasi-totalité de la population évacuée et l'armée russe s'est à nouveau retirée. Tôt le lendemain matin, des incendies ont éclaté dans la ville, allumés par des patriotes russes, et les quartiers d'hiver de la Grande Armée ont été détruits. Après avoir attendu un mois une reddition qui n'est jamais venue, Napoléon, confronté à l'arrivée de l'hiver russe, a été contraint d'ordonner à son armée affamée de quitter Moscou.

Au cours de la retraite désastreuse, l'armée de Napoléon subit le harcèlement continuel d'une armée russe soudainement agressive et impitoyable. Traquée par la faim et les lances meurtrières des Cosaques, l'armée décimée atteint la rivière Berezina fin novembre, mais se retrouve bloquée par les Russes. Le 27 novembre, Napoléon força un passage à Studenka, et lorsque le gros de son armée passa la rivière deux jours plus tard, il fut contraint de brûler ses ponts de fortune derrière lui, bloquant quelque 10 000 traînards de l'autre côté. De là, la retraite devient une déroute, et le 8 décembre Napoléon quitte ce qui reste de son armée pour rentrer à Paris. Six jours plus tard, la Grande Armée s'échappait enfin de Russie, ayant subi une perte de plus de 400 000 hommes lors de la désastreuse invasion.

LIRE LA SUITE: Pourquoi l'invasion de la Russie par Napoléon était le début de la fin


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Vue sur les ruines causées par l'explosion d'une bombe au Kremlin de Moscou pendant la retraite

Vue des ruines causées par l'explosion d'une bombe au Kremlin de Moscou lors de la retraite des troupes françaises dans la soirée du 18 1814. Trouvé dans la collection du Musée d'État d'A.S. Pouchkine, Moscou

© Fine Art Images / Heritage-Images

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En attendant la paix

Le 18 septembre, le général de division Ivan Tutolmin est reçu au palais Petroff. La lettre suivante qu'il écrivit à la mère du tsar Maria Feodorovna, à la demande de Napoléon, concernant l'ouverture de pourparlers de paix n'a reçu aucune réponse. Une tentative similaire de Napoléon d'ouvrir un dialogue autour de la paix a eu lieu le 22 septembre, peu après la fin des incendies, lorsqu'Ivan Alekseevich Yakovlev, ancien capitaine de la garde, a écrit au tsar au nom de Napoléon, mais encore une fois en vain. .

Pendant ce temps, dans le temps terrible et la boue qui gênaient les troupes du 18 au 23 septembre, Napoléon se tourna vers les manœuvres russes, espérant écraser toute résistance. Les bandes cosaques continuèrent cependant à contrecarrer les tentatives françaises de contrôle menées par Murat. Le 26 septembre, Napoléon avait découvert que les forces principales de Kutuzov se trouvaient sur la route principale de Kaluga. Fin septembre et début octobre, l'armée russe se replie lentement sur Tarutino, où elle prend une position défensive le 3 octobre après des affrontements avec les troupes de Murate.

Durant cette période, Napoléon songe aussi à la poursuite de la campagne. Plusieurs options étaient ouvertes : se replier sur Smolensk pour passer l'hiver en toute sécurité avant de poursuivre la campagne l'année suivante une promenade sur Saint-Pétersbourg afin de prendre la deuxième capitale de la Russie, et enfin forcer Alexandre à se soumettre ou à engager Alexandre dans des négociations de paix.

La préférence de Napoléon pour l'option finale a conduit à l'envoi de Lauriston au quartier général de Kutuzov pour discuter des possibilités de paix. Caulaincourt avait refusé le projet de l'Empereur d'approcher le tsar au motif qu'il serait vain. Le 4 octobre, Napoléon écrit à Kutuzov (CG, 31792) :

« Prince Koutouzov, je vous envoie un de mes aides de camp pour discuter de plusieurs questions importantes. J'espère que Votre Altesse croira ce qu'il a à vous dire, surtout lorsqu'il exprime la haute estime et le respect particulier que j'ai depuis longtemps pour votre personne. Moscou, 3 octobre 1812. Signé : Napoléon.&# 39

Le 5 octobre, Koutouzov reçut la lettre. En le lisant, il accepta une rencontre secrète avec Lauriston et suggéra aux Français de porter leurs propositions de paix au tsar. Alexandre avait déjà déclaré qu'il n'avait aucune intention de négocier avec Napoléon tant qu'il resterait un seul soldat français en Russie, et était furieux lorsque Kutuzov l'a informé de cette rencontre en rencontrant Lauriston, Kutuzov avait agi en violation directe d'un ordre impérial. Mais Koutouzov jouait en fait pour gagner du temps et n'avait pas l'intention de négocier la paix, en effet, il devinait que le souci de la négociation de Napoléon était finalement un signe de faiblesse. Garder les espoirs français de paix vivants lui a permis d'avoir un temps précieux pour organiser les forces russes pour la prochaine étape de la campagne tandis que la Grande Armée restait sur les cendres de Moscou.

Il s'est progressivement rendu compte à Napoléon que les pourparlers de paix n'auraient pas lieu et à l'approche de l'hiver russe, il s'est retrouvé avec le dilemme de savoir quoi faire ensuite. Le cercle qui l'entourait parlait de la détermination initiale de Napoléon à rester à Moscou pendant les mois d'hiver, non pas à cause de sa valeur militaire, mais à cause du coup politique qui lui serait porté s'il partait, cela ressemblerait à un aveu de défaite, et pourrait nuire à sa réputation en Europe. Mais des dispositions ont également commencé à être prises pour une retraite, bien que trop peu et trop tard. Les chevaux n'avaient pas de fers à cheval qui leur permettraient de traverser la glace en toute sécurité, et les hommes n'étaient pas équipés de manière appropriée pour le froid glacial à venir.

Mais finalement, le 14 octobre, Napoléon décide de quitter Moscou. Il charge Berthier d'organiser l'évacuation d'un convoi de 1 500 soldats blessés vers Smolensk, accompagné de 200 à 300 hommes. Le convoi quitta Moscou le 16 octobre quelques jours avant l'armée.


N'envahissez jamais la Russie : comment Napoléon a condamné son empire français

Napoléon aurait-il pu garder son règne et son Empire s'il ne l'avait pas fait ?

Point clé: L'invasion de la Russie s'est mal passée car presque tout serait conquérant. De la Suède à la France en passant par l'Allemagne nazie, ces efforts ont été téméraires à l'extrême.

Pour beaucoup, la fascination de l'histoire militaire réside dans le "Et si..." Et si Hitler n'avait pas ordonné le Luftwaffe passer du bombardement des aérodromes de la RAF au bombardement de Londres en 1940 ? Et si Saddam avait poussé à travers le Koweït jusqu'au nord de l'Arabie saoudite, le refus de la coalition de forcer l'utilisation des aérodromes saoudiens pour lancer sa contre-attaque ? Bon nombre des événements marquants de l'histoire tournent autour du sort d'une seule décision, une décision dont la portée n'est pas toujours évidente pour les participants. Pour Napoléon Grande Armée, ce jour fatidique de décision était le 25 octobre 1812.

L'invasion de la Russie par Napoléon a préparé le terrain pour sa chute et la destruction de la Grande Armée. La longue marche vers Moscou et les sanglantes batailles de Smolensk et de Borodino ont posé les planches du cercueil de l'armée, une bataille méconnue dans une ville au sud-ouest de Moscou à Maloyaroslavets et le fatal conseil de guerre poussé sur le couvercle, avec la longue retraite tortueuse au volant dans les ongles.

Bataille de Borodino

Après la sanglante bataille de Borodino, Napoléon et ses Grande Armée avait enfin atteint les portes de Moscou. La victoire était en vue. Avec son armée en possession de la capitale russe, Napoléon pensait que ce n'était qu'une question de temps avant qu'Alexandre ne demande la paix et que la longue et coûteuse campagne se termine comme toutes les autres, par la victoire. Cette campagne n'avait ressemblé à aucune autre que Napoléon avait combattue : la stratégie russe d'échanger l'espace contre le temps avait frustré sa capacité à les amener au combat et avait dangereusement réduit son armée alors qu'il était obligé de garder sa longue et fragile ligne de ravitaillement vers la France.

La bataille de Borodino, le 7 septembre 1812, avait enfin fourni à Napoléon une chance pour la bataille décisive qu'il avait cherchée sur la longue route du Niémen. La bataille, comme la campagne, cependant, s'est avérée être un triomphe creux, le Grande Armée finissant la journée en possession du terrain, mais à un coût horrible, environ 30 000 hommes. Plus important encore, la bataille avait ébranlé la confiance de Napoléon et de son armée. Au plus fort de la lutte, avec la chance d'une victoire décisive à sa portée, le vice-roi Eugène le supplie d'employer la Garde contre le centre russe. Napoléon hésita. « Je ne démolirai pas ma Garde, répondit-il.

Les maréchaux Louis Berthier et Joachim Murat acceptèrent. Berthier « l'exhorta à ne pas engager le seul corps de l'armée qui soit resté intact et devrait le rester pour les occasions futures ». Napoléon et ses maréchaux savaient combien ils étaient loin de la France et combien ils risquaient de tenter le destin. Le grand joueur, qui avait toujours cru en son destin, avait cligné des yeux, il ne prendrait pas le risque. La graine de doute plantée à Borodino porterait ses fruits sur le terrain de Maloyaroslavets, avec de dures conséquences.

Les options de retraite de Napoléon

Pendant tout le mois de septembre et jusqu'en octobre, Napoléon attendit dans les palais du tsar le geste de négociation d'Alexandre. Il attendit en vain. Alexander n'a offert aucune condition et a refusé de rencontrer des envoyés. Il avait juré d'éloigner les Français du sol russe et il entendait tenir cette promesse. Comme il l'avait fait depuis le début, Alexandre avait l'intention de laisser l'étendue de la Russie elle-même peser sur les Français. A 600 milles de leur point de départ sur le Niémen et à 1 400 milles de la sécurité de la France, Napoléon et son armée n'avaient pas hâte de passer l'hiver à Moscou. Il était temps d'envisager une retraite, mais par quelle voie et jusqu'où ?

Napoléon fait face à trois options. Le premier était un retrait vers le nord-est vers Kalinin et Velikiye Luki. Cela permettrait aux Français de raccourcir leurs lignes d'approvisionnement en les rapprochant de la sécurité de la Lituanie amie et de menacer Saint-Pétersbourg en même temps. Cependant, la perspective de se déplacer plus au nord à l'approche de l'hiver a été jugée trop risquée pour le hasard. La deuxième option était de reculer le long de leur ligne d'avance, la route Smolensk-Vyazm-Moscou. Ce n'était pas attrayant parce que les Russes en retraite et les Français qui avançaient l'avaient nettoyé de toute nourriture et fourrage. De plus, cette route centrale emprunterait le Grande Armée à travers le carnage du champ de bataille de Borodino, une perspective épouvantable.

Cela a laissé la route du sud à travers Kaluga via Maloyaroslavets au sud-ouest. Cet itinéraire permettrait aux Grande Armée traverser des terres pas encore ravagées par la guerre et rejoindre la route principale Vilna-Vitebsk-Smolensk où Napoléon avait méticuleusement rassemblé des fournitures pour entretenir son armée.

La route du sud vers Smolensk

Réalisant qu'il ne pouvait plus attendre, Napoléon ordonna les préparatifs d'un retour par la porte de Kalouga et la route du sud vers Smolensk. Depuis l'entrée de l'armée française à Moscou, la principale armée russe était campée au sud-sud-est de la ville, aux environs de Taruntina. Cela a placé les Russes de l'autre côté de la vieille route de Kaluga et à cheval sur la route projetée de l'armée de Napoléon. En face d'eux siégeaient les corps de Murat et du maréchal Josef Poniatowski. Depuis la mi-septembre, une trêve difficile mais souvent violée était en place sur ce front. Le plan de Napoléon était d'envoyer le corps du vice-roi Eugène au sud-ouest sur la nouvelle route de Kalouga, tandis que lui et le gros de l'armée principale quittaient Moscou par la vieille route de Kalouga. Il espérait tromper les Russes en leur faisant croire qu'il se déplaçait pour les engager au sud-est de Moscou. S'il pouvait éviter un engagement majeur et échapper aux Russes, Napoléon pourrait placer son armée entre Smolensk et la principale armée russe.

Le 13 octobre, le corps d'Eugène quitte Moscou par la porte de Kalouga et, le 16, atteint le village de Gorki à une dizaine de kilomètres au sud-sud-ouest de Moscou. Les Russes, cependant, avaient leurs propres plans. Alexandre, réalisant l'état de l'armée française, implora le maréchal Mikhaïl Kutuzov, commandant des forces russes, d'attaquer. Après quelques préparatifs hâtifs, Kutuzov mit ses forces en mouvement pour attaquer la ligne prolongée de Murat à Vinkovo. En conséquence, à 7 heures du matin le 18 octobre, les 7e et 8e corps russes du général Nicolay Raevski frappèrent la droite et le centre du corps de Murat à Vinkovo. L'assaut initial a rencontré un certain succès. Les colonnes de tête de Raevski sous les ordres des généraux Mikhaïl Miloradovitch et Orlov-Densilov repoussent les Français à travers Vinkovo ​​et menacent de couper la nouvelle route de Kaluga.

Mais les Français s'en sont vite remis. Tandis que Murat ralliait les restes épars de son corps, le corps du maréchal Michel Ney et de Poniatowski rétablissait la situation et repoussait les Russes aux environs de Vinkovo. La crise ayant été évitée, Napoléon a continué à déplacer l'armée vers le sud. Lui et la Garde ont quitté Moscou le 19 octobre tandis qu'Eugène et l'avant-garde ont atteint Fominskaya, à 25 milles au sud, le 21. Pour tenter de profiter du dernier revers russe, et comme une nouvelle tromperie, le 20 octobre, Napoléon envoya le général Jacques Lauriston au quartier général de Kutuzov avec une nouvelle demande de règlement négocié. Il n'avait pas vraiment d'espoir qu'Alexandre se réconcilie. Son intention était plutôt de retarder toute réaction russe possible à ses mouvements pendant que son message était transmis et qu'il attendait une réponse. Le 23, l'arrière-garde de Napoléon a quitté Moscou via la nouvelle route de Kaluga, tandis que Napoléon a commencé à déplacer l'armée de l'ancienne route de Kaluga vers la nouvelle route de Kaluga, évitant ainsi la principale armée russe. Le 22, Kutuzov a commencé à sentir que quelque chose se passait lorsque ses éclaireurs l'ont informé que l'avant-garde française dirigée par Eugène se dirigeait vers Maloyaroslavets. Kutuzov a rapidement commencé à déplacer ses forces pour les intercepter.

La bataille des Maloyaroslavets

La ville de Maloyaroslavets est à 57 miles au sud-ouest de Moscou et à 25 miles au nord de Kaluga. Trois routes principales s'y rejoignent : la vieille route de Kaluga traverse le centre-ville, la route de Mulin est à l'ouest et la route de Tula est à l'est. La ville repose sur le flanc et le sommet d'une colline au sud de la rivière Luzha. Depuis Moscou, la ville n'était accessible à la cavalerie et à l'artillerie que par un seul pont en bois enjambant un ravin et la rivière Luzha. Au sud de la rivière, le terrain était tout aussi inquiétant. La rive sud de la rivière Luzha et la zone à l'est, à l'ouest et au sud de la ville sont fortement boisées et escarpées. Toute force d'assaut du nord devrait d'abord sécuriser le pont sur la Luzha, la ville elle-même et enfin les hauteurs au-delà.

Dans la soirée du 23 octobre, la division d'infanterie de tête d'Eugène - la 13e, sous les ordres d'Alexis Delzons - atteint la ville devant le général Dmitri Dokhturov et se déplace rapidement pour prendre position pour tenir la traversée vitale de la rivière. Il occupa la ville, mais pas en force. Plus tard dans la soirée, les forces de Dokhturov ont atteint la ville et ont pris position sur le côté sud du ravin à cheval sur les trois routes principales. Dokhtourov ordonna rapidement à ses chasseurs d'entrer dans la ville pour déloger les Français avant qu'ils ne puissent consolider leur emprise sur le pont et sa traversée. Leur charge initiale a emporté la ville, mais les rives du ravin ont couvert les troupes de Delzons et les Russes ont été arrêtés avant le pont. Tout au long des premières heures du 23, les chasseurs russes ont fortifié leur position, mais Dokhturov n'a pas envoyé de renforts supplémentaires. Le lendemain matin, Delzons ordonna à un régiment d'infanterie d'avancer en soutien. Leur charge imprudente a dégagé les Russes de la base du pont et aurait nettoyé la ville elle-même, à moins qu'une batterie d'artillerie légère russe ne se soit positionnée et ait tiré trois cartouches dans la colonne qui avançait. Le premier arrêta la colonne, le second la fit vaciller, et le troisième la dispersa.


Ils sont appelés adeptes du camp et ont suivi des armées depuis avant Ramsès II à Kadesh. Les armées modernes voyagent avec de longues queues de services logistiques officiels - cuisiniers, tailleurs, forgerons, armuriers, cochers, infirmières, médecins et chirurgiens, etc. - qui étaient auparavant fournis par des civils adeptes du camp, mais les épouses, les enfants, les maîtresses et autres sont également présents depuis des temps immémoriaux.

armées américaines a été plus prude que la plupart à leur égard (notamment seulement après la guerre révolutionnaire), et les armées européennes en général ont généralement refusé de fournir officiellement femmes de réconfort à leurs troupes. Cependant, les armées ont toujours été un endroit rentable pour trouver des jeunes gens solitaires avec de l'argent à brûler, surtout après une victoire. Les femmes ont souvent trouvé utile de suivre leurs hommes pour protéger leurs maris de la tentation et partager leurs tribulations, comme Martha Washington l'a fait à Valley Forge. La maîtresse du maréchal Masséna suivait toujours un jour ou deux son mari en campagne, sauf lorsqu'elle l'accompagnait plus directement en tenue de soldat.

Pendant les guerres napoléoniennes, les adeptes du camp se trouvaient couramment derrière toutes les armées comme à Waterloo. Lors des préparatifs de la campagne de Russie de 1812 :

Cela ne prend pas non plus en compte les hordes de civils qui l'accompagnent. La maison de Napoléon comptait à elle seule quelque 100 à 150 civils – bouchers, cuisiniers, viticulteurs, boulangers, selliers, forgerons, blanchisseuses… Et beaucoup de généraux de Napoléon avaient également de grandes « maisons » qui les accompagnaient en territoire occupé. Ensuite, il y a les milliers de soldats qui ont amené leurs femmes et leurs enfants là-bas, il y a les boulangers, les selliers, les forgerons, les vendeurs d'eau-de-vie et les adeptes du camp… environ 50 000 personnes, c'est l'estimation prudente du nombre de civils.

La Grande Armée a été assaillie par la famine, des conditions météorologiques extrêmes et de terrifiants partisans russes, et à la fin de 1812, seuls 10 000 soldats étaient capables de se battre. Beaucoup des autres étaient morts dans des conditions horribles, avec les adeptes du camp qui s'en tirent encore plus mal.

Dans la campagne de Waterloo, Napoléon perdit patience avec les partisans du camp, et à la fois autorisé et dirigé (pages 268-272) son Directeur général des transports de brûler tous les véhicules qui gênent la circulation des troupes et des bagages :

Non. 8.
Ordres de marche [pour l'Armée du Nord].

Beaumont, 14 juin 1815. .
Chaque division du III Corps marchera au complet, c'est-à-dire accompagnée de sa batterie et de ses wagons ambulances mais tout autre véhicule cherchant à accompagner la colonne de troupes sera incendié.
.

L'Empereur ordonne que tous les véhicules de transport trouvés dans les colonnes d'infanterie, de cavalerie ou d'artillerie soient incendiés, ainsi que les véhicules de la colonne des bagages qui quittent leur place et modifient ainsi l'ordre de marche, à moins qu'ils n'aient préalablement obtenu une autorisation spéciale. de le faire du directeur général des transports.

A cet effet un détachement de 50 Police Militaire sera placé sous les ordres du Directeur Général des Transports et ce dernier sera tenu personnellement responsable, ainsi que les Officiers de la Police Militaire et aussi la Police Militaire elles-mêmes, pour la bonne exécution de ces dispositions dont peut dépendre le succès de la campagne.

Par ordre de l'Empereur,
.


Napoléon envahit la Prusse en mars 1812

Et si au lieu de s'allier avec la Prusse en 1812, Napoléon envahissait la Prusse en mars 1812 et partageait le territoire de la Prusse entre l'Autriche, la Pologne et la Westphalie. Dans otl la Prusse était pratiquement inutile en tant qu'alliée et un tiers du corps des officiers de la Prusse (Clausewitz) avait démissionné. La Russie aurait couru à la rescousse de la Prusse, puis aurait été battue à plate couture par Napoléon comme à Friedland. La Russie était toujours impliquée dans une guerre avec la Turquie au printemps 1812 et n'avait pas toutes les forces disponibles en juin. Napoléon n'aurait pas non plus eu à s'enfoncer aussi profondément dans le territoire russe pour trouver une armée à combattre dans des conditions désavantageuses comme à Borodino.

Pendant les négociations pour le traité de Tilsit, Napoléon n'a pas dissous la Prusse en faveur d'Alexandre parce que Napoléon voulait rester en bons termes avec le tsar russe. En 1812, il n'y avait aucune raison pour que Napoléon soit gentil avec Alexandre. La Russie cherchait une alliance avec la Prusse contre la France en 1811 mais a été refusée par la Prusse. La Russie prévoyait également une offensive contre la Pologne depuis 1811, mais l'offensive a finalement été annulée lorsque la Russie a réalisé combien de forces Napoléon avait rassemblées pour la guerre à venir. En supposant que la campagne de printemps en Pologne et en Prusse se passe bien, Napoléon aurait alors pu prendre son temps pour occuper les ports russes en 1812 et 1813, ce qui empêcherait le commerce britannique jusqu'à ce qu'Alexandre demande la paix.

Alexmilman

Et si au lieu de s'allier avec la Prusse en 1812, Napoléon envahissait la Prusse en mars 1812 et partageait le territoire de la Prusse entre l'Autriche, la Pologne et la Westphalie. Dans otl la Prusse était pratiquement inutile en tant qu'alliée et un tiers du corps des officiers de la Prusse (Clausewitz) avait démissionné. La Russie aurait couru à la rescousse de la Prusse, puis aurait été battue à plate couture par Napoléon comme à Friedland. La Russie était toujours impliquée dans une guerre avec la Turquie au printemps 1812 et n'avait pas toutes les forces disponibles en juin. Napoléon n'aurait pas non plus eu à s'enfoncer aussi profondément dans le territoire russe pour trouver une armée à combattre dans des conditions désavantageuses comme à Borodino.

Pendant les négociations pour le traité de Tilsit, Napoléon n'a pas dissous la Prusse en faveur d'Alexandre parce que Napoléon voulait rester en bons termes avec le tsar russe. En 1812, il n'y avait aucune raison pour que Napoléon soit gentil avec Alexandre. La Russie cherchait une alliance avec la Prusse contre la France en 1811 mais a été refusée par la Prusse. La Russie prévoyait également une offensive contre la Pologne depuis 1811, mais l'offensive a finalement été annulée lorsque la Russie a réalisé combien de forces Napoléon avait rassemblées pour la guerre à venir. En supposant que la campagne de printemps en Pologne et en Prusse se passe bien, Napoléon aurait alors pu prendre son temps pour occuper les ports russes en 1812 et 1813, ce qui empêcherait le commerce britannique jusqu'à ce qu'Alexandre demande la paix.

Scénario très intéressant à condition que la Russie oserait entrer dans la guerre offensive à ce moment-là et dans ces circonstances. Le seul problème avec cela, c'est qu'il serait clairement suicidaire nécessitant une idiotie beaucoup plus grande que celle d'Alexandre.
Pour commencer, comme vous l'avez remarqué, la Russie est toujours en guerre avec les Ottomans qui occupent une partie considérable de ses forces (55 000 avec 202 canons).
Ensuite, la réforme militaire et l'augmentation de la taille de l'armée étaient toujours en cours. La guerre défensive ne pouvait être évitée, mais commencer une guerre offensive était une chose totalement différente.
Alors que les plans offensifs avaient été présentés parmi de nombreux autres, aucun d'entre eux ne recevait une attention sérieuse et, IIRC, ils avaient de toute façon une portée limitée.
Il est douteux que le « 2e Friedland » puisse être atteint parce que Barclay était un général considérablement meilleur que Bennigsen et que la chance pour lui de commettre une erreur opérationnelle aussi grave serait beaucoup plus faible. Ce serait très probablement quelque chose de similaire à l'OTL mais avec un départ sur le territoire prussien : une avance insignifiante et, dès que les chiffres sont connus, une retraite vers le territoire russe parce que Barclay était catégoriquement opposé à une bataille majeure avec un grand désavantage (à moins que ce ne soit dicté par la nécessité de sauver une autre armée, comme ce fut sa décision à Vitebsk). Inutile de dire que, bien que manquant encore d'expérience des troupes, même au début de 1812, l'armée russe était beaucoup mieux organisée qu'à l'époque de la 4e coalition (réformes d'Arakcheev et de Barclay).

Cela étant dit, l'idée est géniale : si cela fonctionne, cela donne à Nappy un avantage ÉNORME.

JD180

Et si au lieu de s'allier avec la Prusse en 1812, Napoléon envahissait la Prusse en mars 1812 et partageait le territoire de la Prusse entre l'Autriche, la Pologne et la Westphalie. Dans otl la Prusse était pratiquement inutile en tant qu'alliée et un tiers du corps des officiers de la Prusse (Clausewitz) avait démissionné. La Russie aurait couru à la rescousse de la Prusse, puis aurait été battue à plate couture par Napoléon comme à Friedland. La Russie était toujours impliquée dans une guerre avec la Turquie au printemps 1812 et n'avait pas toutes les forces disponibles en juin. Napoléon n'aurait pas non plus eu à s'enfoncer aussi profondément dans le territoire russe pour trouver une armée à combattre dans des conditions désavantageuses comme à Borodino.

Pendant les négociations pour le traité de Tilsit, Napoléon n'a pas dissous la Prusse en faveur d'Alexandre parce que Napoléon voulait rester en bons termes avec le tsar russe. En 1812, il n'y avait aucune raison pour que Napoléon soit gentil avec Alexandre. La Russie cherchait une alliance avec la Prusse contre la France en 1811 mais a été refusée par la Prusse. La Russie prévoyait également une offensive contre la Pologne depuis 1811, mais l'offensive a finalement été annulée lorsque la Russie a réalisé combien de forces Napoléon avait rassemblées pour la guerre à venir. En supposant que la campagne de printemps en Pologne et en Prusse se passe bien, Napoléon aurait alors pu prendre son temps pour occuper les ports russes en 1812 et 1813, ce qui empêcherait le commerce britannique jusqu'à ce qu'Alexandre demande la paix.

Raferty

Cela correspond parfaitement à la tendance de Napoléon à considérer les alliances comme temporaires, et pour être juste, ses alliés lui ont toujours fait la même chose, à l'exception de certains membres de sa famille, mais pas tous.

Les Français gagneraient la guerre dans la mesure où il y en avait une assez facilement. Quant à une stratégie de fermeture des ports de la Baltique, la question doit être de savoir si le corps principal de Napoléon pourrait battre les efforts de mobilisation russe avec la résistance prussienne à l'arrière. Je pense qu'ils auraient pu tenir la Pologne, mais probablement pas très loin en Russie.

Il est cependant important de garder l'armée dispersée mais bien approvisionnée, car les maladies ont décimé la Grande Armée d'OTL avant même que l'hiver ne s'installe.

Raferty

L'Autriche avait l'avantage d'avoir la femme de Napoléon étant de leur élite, et il ne semblait jamais vraiment avoir la même ligne dure avec eux qu'avec la Prusse et la Russie.


Mais je suis d'accord que ça aurait l'air capricieux. L'Autriche, cependant, je ne pense pas qu'elle ait jamais vraiment accepté l'hégémonie napoléonienne, étant donné qu'elle a poignardé dans le dos la révolte du Tyrol et qu'elle construisait constamment son armée.

Je pense qu'il est probable que si Napoléon veut les garder à l'intérieur, il devra les soutenir dans un conflit contre les Ottomans, et même alors, ce sera temporaire.

Alexmilman

Jean Gault

Alexmilman

Cela correspond parfaitement à la tendance de Napoléon à considérer les alliances comme temporaires, et pour être juste, ses alliés lui ont toujours fait la même chose, à l'exception de certains membres de sa famille, mais pas tous.

Les Français gagneraient la guerre dans la mesure où il y en avait une assez facilement. Quant à une stratégie de fermeture des ports de la Baltique, la question doit être de savoir si le corps principal de Napoléon pourrait battre les efforts de mobilisation russe avec la résistance prussienne à l'arrière. Je pense qu'ils auraient pu tenir la Pologne, mais probablement pas très loin en Russie.

Il est important de garder l'armée dispersée mais bien approvisionnée, car les maladies ont décimé la Grande Armée d'OTL avant même que l'hiver ne s'installe.

GuildedAgeNostalgie

En 1812, la flotte danoise avait été vaincue deux fois par les Britanniques et Copenhague avait été capturée avec ses défenses détruites lors de son dernier siège.

Le Danemark ne peut pas fermer le détroit, surtout avec un pro russe Bernadotte en Suède.

JD180

Alexmilman

En 1812, la flotte danoise avait été vaincue deux fois par les Britanniques et Copenhague avait été capturée avec ses défenses détruites lors de son dernier siège.

Le Danemark ne peut pas fermer le détroit, surtout avec un pro russe Bernadotte en Suède.

Alexmilman

Je ne sais pas de quoi vous parlez. Sur la direction du Nord Napoléon avait MacDonald (32,00) contre Essen à Riga avec 18 000 et et Oudinot (28 000) contre Wittgenstein avec 25 000 sur la direction Polotsk (avec une tâche de marcher sur St-Petrersburg). Oudinot puis Gouvion-Saint-Cyr avec le VI corps n'ont pas réussi à avancer au-delà de Polotsk/Klayastitz et MacDonald se sont rendus à proximité de Riga mais n'ont pas commencé un siège et ont passé le reste de la campagne à ne rien faire donc les Prussiens n'ont pas eu de chance sérieuse de démontrer quoi que ce soit.

Oudinot a ensuite été renforcé par le VI corps de Gouvion-Saint-Cyr (Bavarois). Il a été contraint de battre en retraite après Klyastitz (perdant 10 000 tués et blessés et 3,00 prisonniers de guerre contre 4 000) et, après la 1ère bataille de Polotsk, les combats actifs se sont arrêtés jusqu'à la 2ème bataille de Polotsk (cette fois Wittgenstein a été renforcé) les Français avaient été forcé de commencer à battre en retraite.

JD180

Je ne sais pas de quoi vous parlez. Sur la direction du Nord Napoléon avait MacDonald (32,00) contre Essen à Riga avec 18 000 et et Oudinot (28 000) contre Wittgenstein avec 25 000 sur la direction Polotsk (avec une tâche de marcher sur St-Petrersburg). Oudinot puis Gouvion-Saint-Cyr avec le VIe corps n'ont pas avancé au-delà de Polotsk/Klayastitz et MacDonald se sont rendus à proximité de Riga mais n'ont pas commencé un siège et ont passé le reste de la campagne à ne rien faire donc les Prussiens n'ont pas eu de chance sérieuse de démontrer quoi que ce soit.

Oudinot a ensuite été renforcé par le VI corps de Gouvion-Saint-Cyr (Bavarois). Il a été contraint de battre en retraite après Klyastitz (perdant 10 000 tués et blessés et 3,00 prisonniers de guerre contre 4 000) et, après la 1ère bataille de Polotsk, les combats actifs se sont arrêtés jusqu'à la 2ème bataille de Polotsk (cette fois Wittgenstein a été renforcé) les Français avaient été forcé de commencer à battre en retraite.

JD180

Alexmilman

Je ne peux pas dire que je m'en souvienne trop : lisez-le il y a au moins 40 ans. Plutôt surpris qu'il soit toujours en circulation et disponible sur le web. Inutile de dire qu'il reflète l'époque où il a été écrit, 1937 et pas tout à fait un militaire l'histoire mais dans une large mesure une tentative de se réhabiliter après l'exil en montrant qu'il reconnaissait les erreurs de ses voies et désireux de servir.

Kutuzov a fini par être un génie militaire. Bagration (étant géorgien) est génial et prêt à battre Napoléon à lui seul. Le commentaire peu flatteur d'Alexander selon lequel il est un idiot complet dans le domaine de la stratégie est omis. Et Barclay n'est qu'un organisateur militaire sans aucune "réalisation héroïque". Bien sûr, traverser le golfe Botnique par la glace était une opération ordinaire, tout comme le fait qu'en 1812 il avait déjà des Saint-Georges de 4e et 3e classe (indication de bien plus qu'une bravoure ordinaire). Comment pourrait-il en être autrement quand Staline a défini qui était et qui n'était pas grand ?

Maintenant, en ce qui concerne les Prussiens (méchants par définition à l'époque de Staline), il a écrit qu'ils se battaient sérieusement (*) en s'attendant à ce que la Prusse obtienne les provinces baltes mais la seule référence pour confirmer cette déclaration est une citation d'après le rapport du général Essen, gouverneur de Riga, qui a écrit qu'il essayait d'être gentil avec eux mais ils n'ont pas rendu la pareille. The problem is that the actions on Riga direction had been minimal: after the minor battle at Ekau at which Prussians and Westphalian had 2:1 numeric advantage and in which they forced troops of general Levize (sp) to retreat, the most (and only) remarkable event was Essen’s panicky order to put on fire Riga suburbs before enemy came even close to the city. Eventually, Essen was removed from command for incompetence. What you are seemingly missing from Tarle is a punchline: “. looted the whole area they occupied . and as soon as Napoleon left Russia they immediately changed sides” In other words, what he is saying is that they were nasty greedy bastards.

As I already wrote, initially under Grawert, who was strongly pro-French, the Prussians did fight seriously but soon enough he left and was replaced by Yorck who was anti-French and the attitudes changed. Table completely ignored that part because the Prussians had to be bad.

_____
(*)
The hell, as usually, is in the details (and translation). Tarle used word “усердствовали” which is formally “acted eagerly” but has a pejorative or ironic meaning.

Alexmilman

prussien willingness to ally with France perfectly fits into definition of “shotgun marriage”.

JD180

Can’t say that I remembered too much of it: read it at least 4 decades ago. Rather surprised that it is still in circulation and available on the web. Needless to say that it reflects the time when it was written, 1937 and not quite a military history but to a great degree an attempt to rehabilitate himself after exile by showing that he recognized errors of his ways and eager to serve.

Kutuzov ended up being a military genius. Bagration (being a Georgian) is great and ready to beat Napoleon singlehandedly. Unflattering Alexander’s comment that he is a complete idiot in the area of strategy is omitted. And Barclay is just a military organizer without any “heroic achievements “ . Of course, crossing the Botnic Gulf by the ice was an ordinary operation and so was the fact that by 1812 he already had St. George of the 4th and 3rd class (indication of much more than an ordinary bravery). How could it be otherwise when Stalin defined who was and who was not great?

Now, as far as the Prussians (bad guys by definition during Stalin’s times) are involved, he wrote that they were fighting seriously (*) expecting that Prussia is going to get the Baltic provinces but the only reference to confirm that statement is a quotation from report of general Essen, governor of Riga, who wrote that he was trying to be nice to them but they did not reciprocate. The problem is that the actions on Riga direction had been minimal: after the minor battle at Ekau at which Prussians and Westphalian had 2:1 numeric advantage and in which they forced troops of general Levize (sp) to retreat, the most (and only) remarkable event was Essen’s panicky order to put on fire Riga suburbs before enemy came even close to the city. Eventually, Essen was removed from command for incompetence. What you are seemingly missing from Tarle is a punchline: “. looted the whole area they occupied . and as soon as Napoleon left Russia they immediately changed sides” In other words, what he is saying is that they were nasty greedy bastards.

As I already wrote, initially under Grawert, who was strongly pro-French, the Prussians did fight seriously but soon enough he left and was replaced by Yorck who was anti-French and the attitudes changed. Table completely ignored that part because the Prussians had to be bad.

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(*)
The hell, as usually, is in the details (and translation). Tarle used word “усердствовали” which is formally “acted eagerly” but has a pejorative or ironic meaning.


Jun 24, 1812 CE: Napoleon Invades Russia

On June 24, 1812, the Grande Armée, led by French Emperor Napoleon Bonaparte, crossed the Neman River, invading Russia from present-day Poland.

Geography, Physical Geography, Social Studies, World History

Advance and Retreat

The famous map depicts the advance (tan) and disastrous retreat (black) of Napoleon’s Grande Armee through Russia.

On June 24, 1812, the Grande Armée, led by French Emperor Napoleon Bonaparte, crossed the Neman River, invading Russia from present-day Poland. The result was a disaster for the French.

The Russian army refused to engage with Napoleon&rsquos Grande Armée of more than 500,000 European troops. They simply retreated into the Russian interior. The Grande Armée did not have the supplies or the distribution networks required for such a long march. French strategists assumed the Grande Armée would be supplied by wagons, or would be able to gather supplies as they went. Russian roads, however, were in very poor condition, making it very difficult to transport supplies. The Grande Armée also failed to prepare for Russia&rsquos harsh winter. Its troops were not dressed or trained for the kind of weather they faced.

The invasion lasted six months, and the Grande Armée lost more than 300,000 men. Russia lost more than 200,000. A single battle (the Battle of Borodino) resulted in more than 70,000 casualties in one day. The invasion of Russia effectively halted Napoleon&rsquos march across Europe, and resulted in his first exile, to the Mediterranean island of Elba.


How a Russian general saved Napoleon’s life

In the spring of 1814, the French Empire came to its end: Coalition Forces took Paris, Napoleon abdicated and the Bourbons were back on the French throne. As a sign of respect for the man who had once held sway over all of Europe, the allies let Bonaparte keep the title of emperor. But the only place left for him to rule was on the small Mediterranean Island of Elba.

At the end of April, after saying goodbye to the soldiers of his Old Guard at the Palace of Fontainebleau, Napoleon went into exile. His route passed through the whole of France to the port of Fréjus, where a ship was waiting to take him to Elba.

The ousted emperor travelled in a modest manner, in a simple carriage, accompanied by a small armed guard and several commissioners specially assigned to him by the Allies. Tsar Alexander I dispatched Lieutenant-General Pavel Shuvalov to accompany Bonaparte. It was to Shuvalov that Napoleon would owe his life.

François Bouchot. The Abdication of Napoleon at Fontainebleau on 11 April 1814.

François Bouchot/Museum of the History of France

Against Napoleon

When Napoleon&rsquos Grande Armée invaded the borders of the Russian Empire, Count Shuvalov commanded the 4th Infantry Corps. But he almost immediately fell seriously ill and was forced to pass his command to someone else.

Shuvalov returned to duty in 1813, when Russian troops marched across Europe, slowly pushing the French towards Paris. The Count accompanied Emperor Alexander I on all the battlefields and for his role in the Battle of the Nations near Leipzig he was awarded the Order of Saint Alexander Nevsky.

Much later, in April 1814, Napoleon met Shuvalov at the Palace of Fontainebleau and asked what medal the Russian general was wearing on his chest. When Bonaparte learnt that it was a medal &ldquoIn Memory of the Happy Outcome of the War of 1812&rdquo, he fell silent and for several days didn&rsquot exchange a word with his travelling companion as a mark of his disdain. However, the former emperor would shortly have to completely change his opinion of the Russian.

George Dawe. Portrait of Pavel A. Shuvalov.

A brush with death

At first, crowds greeted Napoleon&rsquos convoy of carriages with elation, shouting &ldquoVive l&rsquoEmpereur!&rdquo But as it proceeded south, admiration gave way to silence and, then, undisguised hostility.

In Provence, crowds were already yelling abuse and showering curses on Napoleon. He remained calm, pretending none of it concerned him.

The real danger awaited Napoleon in the town of Orgon, south of Avignon. On the route of the convoy, a mob had erected a gallows with a stuffed effigy of Napoleon swaying from it. People rushed up to the closed carriage, trying to pull the deposed emperor out in order to kill him. Royalists interested in preventing the &ldquoCorsican Monster&rdquo from reaching his destination may have been partly responsible for fomenting the anger.

Paul Delaroche. Portrait of Napoleon at Fontainebleau.

After overpowering the small armed escort and the Allied commissioners, the mob closed in on its target, but Count Shuvalov intervened in the nick of time. He was the only one to have withstood the onslaught of the crowd and then, using his fists and haranguing the townspeople, he managed to push them back. Having gained precious moments, he gave a signal to the coachman of the ex-emperor's carriage to ride out of Orgon as quickly as possible.

Having failed to get their hands on Bonaparte, the mob was ready to tear Shuvalov himself to pieces. But when the people learned that a Russian general was before them, anger gave way to joyful exclamations of &ldquoLong Live Our Liberators!&rdquo

Soon afterwards, having caught up with Napoleon&rsquos convoy, Shuvalov offered to exchange overcoats and switch to Napoleon&rsquos carriage. This way, the Russian general explained, any attacker would kill him and not Bonaparte. When the astonished ruler of the Island of Elba asked why he wanted to do so, he received the following reply: &ldquoMy Emperor Alexander ordered me to deliver you to your place of exile alive and well. I consider myself honour bound to fulfil the order of my Emperor.&rdquo

Gratitude

The subterfuge worked, and several days later, Bonaparte, safe and sound, boarded the British frigate HMS &lsquoUndaunted&rsquo, which was to take him to the island in the Mediterranean. Prior to departure, Napoleon presented the Count with his saber in gratitude for saving his life.

For 15 years, Bonaparte had never parted with the magnificent saber of Damascus steel, which had been presented to him &ldquoFor the Egyptian Expedition&rdquo, when he had still been First Consul of the Republic. The fact he gave it to the Russian Count was a gesture of true gratitude on the part of the former Emperor of the French.

Joseph Beaume. Napoleon leaving Elba.

Less than a year later, Napoleon Bonaparte would return to France in order to triumphantly retake power and stir up the whole of Europe for another three months. And the fact that things turned out that way at all was not least due to the role played by one Russian general in 1814.

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The Downfall of the French Army

One reason for the downfall of the unstoppable French army was the buttons on the army uniforms. All of the army’s clothing, spanning from the highest general to the most-lowly private, had buttons made of the chemical element, Tin sewn on to their uniforms.

When exposed to bitter cold, as Napoleon’s army encountered in Russia, Tin disintegrates into a fine powder. As their buttons and uniforms fell apart, they felt so weakened by the cold that it could not function. Instead of using their hands to carry vital supplies and weapons, they were holding together their garments, grasping for heat.


This Day in History: Napoleon Invaded Russia (1812)

On this day in history, Napoleon invaded the Russian Empire in 1812. At this time, Napoleon was the de-facto rule of much of Europe. He had been crowned Emperor of France. Those countries that he did not directly rule, were ruled by family members. After the Battle of Austerlitz, where Napoleon had defeated the combined Russian and Austrian forces, the French Emperor, was the greatest military power in Europe. Napoleon and the Russian Tsar had come to an agreement and the Russians were effectively excluded from continental Europe. Napoleon had only one enemy left aft the Battle of Austerlitz, that was Britain. Napoleon did not have the naval might to knock Britain out of the war. Instead, he adopted a sanctions regime that was aimed at forcing the British to come to terms. The French Empire sought to ensure that Britain did not trade with any nations. This came to be known as the Continental System.

Czar Alexander I refused to join the Continental System and refused to be dictated by Napoleon. This gave Napoleon the excuse to attack Russia. He assembled the largest military force that Europe has ever witnessed. Napoleon&rsquos army consisted of some half a million men, mostly French but drawn from all the countries of Europe.

Following the rejection of his Continental System by Czar Alexander I, French Emperor Napoleon orders his Grande Armee, the largest European military force ever assembled to that date, into Russia. The enormous army, featuring some 500,000 soldiers and staff, included troops from all the European countries under the sway of the French Empire.

Napoleon crossing the River Neman in 1812

At first, Napoleon crossed the border without incident and was able to march far into Russian territory. The Russian Imperial forces under the leadership of General Mikhail Kutuzov retreated before the Imperial Army. The Russians adopted scorched earth tactics and they left nothing for the French army, as they advanced. This was to be later proved to be a decisive tactic. Guerrilla attacks , carried out by local Russians became the norm. However, Napoleon marched into the interior of Russia with only minimal losses. Kutuzov was obliged by popular opinion to fight the French and he reluctantly agreed to stand and free. On September 7th, the Battle of Borodino was fought. Despite huge loses the battle was a draw. Napoleon carried on and eventually occupied Moscow. Napoleon had arrived in Moscow intending to find badly needed supplies but instead found almost the entire population fled. Early the next morning, fires broke across the city, set by Russians. The French army&rsquos winter quarters were destroyed and the weather was becoming cold. With few supplies and no quarters, the French army waited for the Tsar to surrender, but it never came. Napoleon was forced to retreat in the middle of a Russian Winter and as a result, he managed to lose most of his vast army.


Voir la vidéo: Le destin des Français laissés par la Grande armée de Napoléon dans la Russie de 1812 (Novembre 2021).