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Siège de Przemysl, 24 septembre-11 octobre et 6 novembre 1914-22 mars 1915


Siège de Przemysl, 24 septembre-11 octobre et 6 novembre 1914-22 mars 1915

Przemysl était une grande ville fortifiée à la frontière austro-hongroise avec la Russie, au nord des Carpates. En 1914, il avait été récemment modifié. Ses défenses étaient similaires à celles de lieux similaires en Europe occidentale, avec un circuit de forts modernes entourant la ville. Au début de la guerre, Przemysl a été utilisé pour soutenir les armées austro-hongroises alors qu'elles lançaient leur première invasion de la Pologne russe. La quatrième armée autrichienne s'était déplacée vers le nord depuis Przemysl, battant la cinquième armée russe à la bataille de Komarow (26 août-1er septembre 1914).

L'offensive autrichienne s'est bientôt soldée par un échec et une retraite. À la mi-septembre, les troupes autrichiennes affluaient vers le sud après Przemysl vers les Carpates, où une nouvelle ligne autrichienne serait bientôt formée. Un corps d'armée a rejoint la garnison de Przemysl dans les défenses de la forteresse, un total de 150 000 hommes.

La première partie du siège a commencé le 24 septembre, lorsque les Russes ont coupé la dernière route. Les Russes n'avaient pas la même force en artillerie lourde que les Allemands ou les Autrichiens, et le siège s'est transformé en un long blocus.

La première phase du siège fut de courte durée. Octobre 1914 voit une attaque allemande sur Varsovie, qui oblige les Russes à retirer leurs troupes du front des Carpates. Cela a permis aux Autrichiens de reculer vers leur frontière d'origine, et le 11 octobre, le siège a été levé. La dernière action du premier siège était un assaut russe coûteux qui n'a pas réussi à menacer la ville.

Ce serait un sursis de courte durée. L'attaque allemande sur Varsovie échoua et les Autrichiens furent à nouveau contraints de battre en retraite vers les Carpates. Le siège est renouvelé le 9 novembre, cette fois par la onzième armée russe. Cette fois, il y avait 110 000 soldats austro-hongrois dans la forteresse, avec suffisamment de fournitures pour trois mois.

Le sort de Przemysl a été décidé par l'échec de l'offensive d'hiver austro-hongroise de 1915. Un objectif mineur de cette offensive avait été le soulagement de Przemysl, tandis que les objectifs plus larges, y compris une opération de tenaille massive en coordination avec les Allemands en Prusse orientale qui entraînerait la capture de toute la Pologne russe. Aucun des objectifs n'a réussi.

Une fois qu'il était clair que l'effort de secours avait échoué, les Autrichiens ont lancé une dernière sortie de Przemysl, puis le 22 mars se sont rendus. 2 500 officiers, 117 000 hommes et 1 000 canons sont capturés par les Russes.

Les Russes furent bientôt forcés de quitter Przemysl. Une offensive combinée germano-autrichienne s'est terminée par la grande victoire de Gorlice-Tarnów, qui a forcé les Russes à abandonner tout le saillant polonais. Le 3 juin, moins de trois mois après sa capitulation, les Autrichiens reprennent Przemysl.

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Chute de Przemyśl

Pendant 131 jours, du 12 novembre 1914 au 23 mars 1915, la ville-forteresse autrichienne de Przemyśl (Puh-SHEM-ish-le) a été assiégée, avec environ 130 000 soldats des Habsbourg piégés par une force russe d'environ la même taille, déterminé affamer l'ennemi jusqu'à ce qu'il se soumette. Les défenseurs assiégés ont finalement jeté l'éponge les 22 et 23 mars 1915, lorsqu'ils ont détruit leurs propres fortifications et se sont rendus en masse.

En fait, il s'agissait du deuxième siège de Przemyśl pendant la guerre, reflétant la dynamique dramatique de « bascule » qui a prévalu sur le front de l'Est dans les premiers mois du conflit : les Russes ont dû rompre un siège précédent du 27 septembre au 11 octobre. 1914 après que les forces des Habsbourg soient venues soulager la force de défense. Cependant, après le retrait de Hindenburg du centre de la Pologne fin octobre, les Russes sont revenus à l'attaque, capturant la forteresse voisine de Jaroslav, à environ 32 km au nord-ouest de Przemyśl, le 23 octobre.

Maintenant, le chef d'état-major autrichien Conrad von Hötzendorf a commis ce qui était peut-être la plus grande erreur de sa carrière, en ordonnant à une partie de la Troisième armée des Habsbourg et à la garnison de la forteresse, comptant 130 000 hommes, d'essayer de tenir à Przemyśl plutôt que de battre en retraite avec le reste des forces austro-hongroises. Conrad espérait qu'il serait à nouveau capable de lever le siège et de soulager la troisième armée, tout en immobilisant d'importantes forces russes à l'arrière entre-temps.

La contre-offensive de Conrad début décembre a rencontré un certain succès, remportant une victoire à la bataille de Limanowa-Lapanów et forçant la troisième armée russe à reculer à environ 40 milles de Cracovie – mais s'est ensuite arrêtée en raison d'un manque de réserves et de fournitures. À cette époque, la défaite ignominieuse des défenseurs serbes en lambeaux à Kolubara a causé encore plus de problèmes à la double monarchie assiégée. Néanmoins, Conrad ordonna deux autres tentatives désespérées pour soulager la forteresse en janvier et février 1915, qui échouèrent également à grands frais, alors que des soldats Habsbourg sous-approvisionnés tombaient par milliers dans les cols des Carpates recouverts de neige et de glace en plein hiver. Bernard Pares, un historien britannique accompagnant les Russes en tant qu'observateur, a été témoin d'un assaut malheureux par une unité autrichienne du Tyrol en février 1915 :

Quand la colline… fut couverte d'obus, toute une division des vaillants tyroliens avança… Ils s'installèrent la nuit dans des fosses à fusils sur une crête inférieure de la colline… et occupèrent même quelques tranchées désaffectées à seulement cinquante mètres des Russes… Et maintenant vint la réponse. Debout sous la canonnade l'infanterie russe, avec l'appui de ses mitrailleuses, déversa de telles salves que tout devant elle tomba… les tranchées occupées par les Tirolais devinrent une ligne de cadavres… Les troupes russes de flanc passèrent gagnées vers le fleuve et a pris l'ennemi par le flanc… laissant 1300 cadavres dans le bois et à l'air libre… Les prisonniers m'ont dit qu'ils n'avaient pas mangé depuis quatre jours, et que l'entérique et le typhus sévissaient dans leurs tranchées, qui étaient souvent pleines d'eau.

Avec l'échec de ces offensives, ce n'était qu'une question de temps avant que Przemyśl ne succombe. Les défenseurs avaient été bombardés plus ou moins quotidiennement par l'artillerie russe pendant des mois et les approvisionnements diminuaient. Le 13 mars, les Russes ont capturé le village voisin de Malkovise, pénétrant la ligne extérieure des défenses de la ville, ce qui leur a permis de commencer à bombarder les défenses intérieures avec une précision mortelle (ci-dessous, des fortifications détruites).

Le 18 mars, les provisions restantes étaient épuisées et la discipline s'effondrait alors que les soldats affamés cherchaient désespérément de la nourriture. Le lendemain, une dernière tentative d'évasion échoua totalement face aux défenses russes, qui comprenaient 30 milles de tranchées et 650 milles de barbelés. Le 21 mars, Helena Jabłońska, une habitante polonaise de Przemyśl, a enregistré les dernières heures de la ville assiégée dans son journal alors que les soldats des Habsbourg (beaucoup d'entre eux hongrois et mal disposés envers les Slaves et les Autrichiens) ont commencé à piller leurs propres compatriotes :

Toute la nuit, j'ai entendu le vacarme et le vacarme des balustrades, des piquets et des parquets qui se déchiraient. Ce matin, mes locataires compatissent au pillage des maraudeurs. Les soldats arrachent les piquets de notre jardin, ils ont défoncé la cave à pommes, ils ont tout volé et tout mis en pièces… Ils font irruption dans ma cuisine et prennent tout ce qu'ils veulent. Je ferme la porte mais ils martèlent dessus, ils tapent et donnent des coups de pied et je dois leur donner ma dernière bouchée de nourriture.

Le lendemain, alors que la capitulation était imminente, afin d'empêcher les Russes d'utiliser eux-mêmes la forteresse, le commandant des Habsbourg, le général von Kusmanek, ordonna à ses troupes de détruire les ouvrages défensifs restants avec des charges explosives, alors même que les Russes continuaient de faire pleuvoir des obus sur eux. Jabłońska a décrit le spectacle dramatique qui a accueilli les habitants restants :

Vers 2 heures du matin, ils ont commencé à faire sauter les travaux. Avec les battements et les cris de l'artillerie, c'était si horrible que nous étions tous figés de peur… Nous sommes sortis. Il y avait des foules de gens paniqués avec des malles, des ballots et des enfants qui se précipitaient dans la rue, les yeux écarquillés de peur, tandis que nous attendions, grelottant de froid. La première décharge de munitions a explosé avec un boom terrifiant, le sol a tremblé et le verre est tombé de toutes les fenêtres. Des nuages ​​de cendres tombaient en cascade des cheminées et des poêles, et des morceaux de plâtre tombaient des murs et des plafonds. Il y a eu un deuxième boum. À l'aube, la ville ressemblait à un cratère rougeoyant et fumant avec des flammes roses brillant d'en bas et une brume matinale flottant au-dessus - une vue incroyable et menaçante.

Dans l'après-midi du 22 mars, Kusmanek a finalement envoyé un message de reddition au commandant russe, le général Selivanoff, qui a ordonné à ses troupes d'occuper la ville le lendemain. Au total, les Russes ont capturé 119 500 officiers et hommes, ainsi que 1 000 pièces d'artillerie, bien qu'une grande partie soit obsolète (ci-dessous, les prisonniers autrichiens).

Et pourtant, les combats continuaient, alors que les Autrichiens et les Russes luttaient pour le contrôle des passes stratégiques à travers les Carpates, et des centaines de milliers de soldats de chaque côté ont perdu la vie dans des forêts denses et des pentes enneigées. Dominik Richert, un soldat allemand d'Alsace récemment transféré sur le front de l'Est, a rappelé la bataille pour capturer le mont Zwinin le 9 avril 1915 :

Dès que nous avons quitté la tranchée, les Russes sont apparus au-dessus de nous et nous ont accueillis avec un feu rapide… Il y avait tellement de cris et de tirs qu'il n'était pas possible d'entendre les commandes, ou quoi que ce soit d'autre. Soudain, une mitrailleuse russe se mit à tirer sur notre flanc… Aux endroits particulièrement escarpés, les personnes touchées dégringolèrent assez loin en bas de la colline… Enfin, à bout de souffle, nous atteignîmes les positions russes. Certains des Russes ont continué à se défendre et ils ont été poignardés à mort à la baïonnette… À certains endroits, il y avait de profondes congères. Les Russes s'y enfonçaient jusqu'à la taille et étaient incapables de se déplacer rapidement, de sorte qu'ils étaient presque tous abattus ou blessés.

À ce stade de 1915, les forces des Habsbourg avaient déjà subi des pertes astronomiques dans leur lutte futile pour reprendre les passes des Carpates et libérer la Galicie. En effet, sur 1,1 million de soldats des Habsbourg déployés sur le front des Carpates au cours des quatre premiers mois de 1915, plus de la moitié (600 000) ont été tués, blessés, faits prisonniers ou frappés d'incapacité par la maladie.

L'épidémie de typhus se propage en Serbie

Alors que les êtres humains s'entretuaient par centaines de milliers, un tueur microscopique traquait également l'Europe - Rickettsia prowazekii, la bactérie responsable du typhus épidémique propagé par les poux du corps humain.

Bien que le typhus ait touché les soldats des deux côtés et sur tous les fronts pendant la guerre, les pires épidémies se sont produites dans les Balkans et sur le front de l'Est, notamment en Serbie, en Roumanie, en Pologne et en Russie. La Russie à elle seule a subi trois millions de morts pendant la guerre civile russe de 1918-1922. Cependant, la Serbie a été la première et la plus durement touchée en termes proportionnels, avec plus de 200 000 morts sur une population totale de trois millions, dont 70 000 soldats serbes – une perte que l'armée serbe ne pouvait tout simplement pas se permettre. Environ la moitié des 60 000 prisonniers de guerre Habsbourg détenus en Serbie sont également morts du typhus.

Selon Ruth Farnam, une infirmière britannique qui s'est portée volontaire en Serbie, les autorités locales étaient totalement incapables de faire face à l'ampleur de l'épidémie. Au début de 1915, elle écrit : « L'infection s'est rapidement propagée et bientôt les décès étaient si nombreux que dans les petits villages, les morts ne pouvaient pas être enterrés. La seule façon de se débarrasser des corps était d'empiler des ordures dans les portes des maisons où de tels décès avaient eu lieu et d'y mettre le feu. » Dans une mesure du désespoir du gouvernement serbe, les prisonniers de guerre étaient maintenant enrôlés comme infirmières pour aider à soigner les malades. En février 1915, Josef Šrámek, un soldat tchèque des forces des Habsbourg fait prisonnier par les Serbes à Kolubara, écrivait :

Nous sommes 5 infirmières au service de plus de 80 personnes atteintes du typhus. Je frissonne en les regardant. La majorité d'entre eux sont des Serbes, des recrues maigres aux jambes gelées. Ils reposent sur des matelas au sol, dans la saleté comme je n'en ai jamais vu de ma vie. Ils ne peuvent pas marcher, et les toilettes sont trop loin de toute façon… C'est l'enfer. 6 ou 8 d'entre eux meurent chaque jour, et d'autres prennent leur place. Les poux semblent déplacer tout le bâtiment. Il n'y a pas de médicaments… Les Croates et les Bosniaques volent les morts et les fouillent – ​​je ne les toucherais pas même s'ils en avaient des milliers sur eux.

Sans surprise, début mars, Šrámek lui-même est tombé malade. Les 22 et 25 mars, il a finalement mis à jour son journal après une interruption de trois semaines :

Finalement, je suis revenu. Je ne sais pas ce qui s'est passé avec moi pendant 20 jours. Ils disent que je ne pouvais rien accepter [à manger] pendant 7 jours plus tard, je ne pouvais accepter que du thé et du lait. Ma fièvre a atteint 41 °C [105,8 °F]. Je me suis repris doucement. Je ne savais pas où j'étais ni comment je m'appelais. Je suis encore trop faible pour me tenir debout… Pendant ce temps, quelqu'un a volé mon uniforme et mon manteau, alors je suis nu. Ils ont aussi volé mon portefeuille… J'ai vu le portefeuille avec l'un des Serbes, mais quand je l'ai demandé, il m'a frappé.

Bien sûr, le typhus n'était pas la seule maladie qui menaçait les militaires européens de l'arrière. La fièvre typhoïde (à ne pas confondre avec le typhus), la dysenterie, le paludisme et le choléra étaient également des préoccupations constantes – bien qu'avec le choléra au moins il y ait eu la possibilité d'une vaccination préventive. Un prisonnier de guerre britannique, Henry Mahoney, a décrit la méthode primitive utilisée par les médecins pénitentiaires allemands dans leurs salles :

Le médecin militaire était accompagné d'un collègue portant un petit pot ou une bassine qui contenait évidemment le sérum. L'opération a été effectuée rapidement si grossièrement. Le vaccinateur s'arrêta devant un homme, plongea sa lance ou tout autre instrument dans le bocal, et saisissant fermement le bras juste au-dessus du coude, fit quatre grandes entailles sur le muscle. Les incisions étaient larges, profondes et d'apparence brutale. Puis il passa au suivant, répétant le processus, et ainsi de suite tout au long de la ligne.

Victoire sud-africaine à Riet

Bien que la Grande Guerre en Afrique du Sud-Ouest ait impliqué beaucoup moins de combattants que la guerre en Europe - environ 43 000 Sud-Africains combattant pour les Britanniques, contre moins de 10 000 colons allemands - elle était tout aussi épique en termes géographiques, car ces petites forces s'étendaient sur des milliers de des kilomètres de désert accidenté, de montagnes et de garrigue.

Après un retard causé par la rébellion des Boers, finalement écrasée en décembre 1914, le plan d'attaque britannique de base contre la colonie allemande prévoyait trois expéditions - l'une dirigée à l'intérieur des terres par le Premier ministre sud-africain Louis Botha depuis le camp qu'il avait établi après son débarquement à Walfisch Bay. en janvier un deuxième, dirigé par le général Duncan Mackenzie, depuis le port de Luderitzbucht, capturé en octobre 1914 et un troisième, composé de diverses forces du sud et de l'ouest, convergeant vers la ville de Keetmanshoop, où ils allaient s'allier à Mackenzie.

La première grande victoire des Alliés dans la campagne a eu lieu le 20 mars 1915, lorsque Botha a dirigé ses troupes vers l'est pour attaquer une force allemande tenant des positions défensives sur les collines à l'est de Swakopmund, où elle a menacé de couper la ligne de chemin de fer et les communications dont les Sud-Africains auraient besoin. pour passer à l'intérieur.

Botha espérait tourner les flancs allemands avec des attaques à droite et à gauche, mais l'attaque sur le flanc droit, au sud de la rivière Swakop, a trébuché car la cavalerie sud-africaine ne pouvait pas négocier les collines escarpées et rocheuses. Cependant, l'attaque sur le flanc gauche au nord de la rivière s'est avérée plus fructueuse, car les Sud-Africains ont capturé l'entrée d'un col au pied des montagnes Husab et Pforte, un élément clé des défenses allemandes. Une autre force sud-africaine a ensuite avancé le long de la voie ferrée, menaçant les Allemands par l'arrière et les forçant à battre en retraite.

Inutile de dire que les combats dans la brousse africaine n'étaient pas une promenade de santé. Eric Moore Ritchie, un observateur de la force de Botha, a décrit les conditions :

De 6h30 à 10h le désert est supportable. Vient ensuite le changement. Tout le long du front, le sable jaune austère prend une teinte différente sous les rayons du soleil qui grimpent. Ça tourne presque à une blancheur éclatante tout autour… Et tout l'après-midi la chaleur vous frappe, accablante, comme le souffle d'un animal sauvage. Puis le vent se lève, et le sable se déplace en tourbillons. Les voiles et les lunettes sont inutiles. Ils ne peuvent pas empêcher ce rideau de gravier qui tourne.

Quelques jours plus tard, le 26 mars, Botha a ramené ses troupes à leur base de Walfisch Bay, et Ritchie a peint une image étrange de la colonne traversant un paysage lunaire sans un son :

La brume de la côte s'était propagée à l'intérieur des terres après l'aube, des kilomètres de cavaliers et de chariots, des fusils, des avant-trains, des camions, des ambulances. Chaque unité humaine de cette colonne était couverte de poussière blanche et chaque cheval était fatigué. Et à part le "clic-clic" saccadé des bits et un bourdonnement profond occasionnel d'un moteur qui passait, l'armée se déplaçait dans un silence parfait à travers le sable.


Procès par le feu : comment un siège de forteresse a changé le cours de la Première Guerre mondiale

Au début de la Première Guerre mondiale, des centaines de milliers de soldats russes ont déferlé vers l'ouest vers le cœur de l'Europe. Sur leur chemin se dressait une forteresse du XIXe siècle, tenue par un loquet de vieilles troupes des Habsbourg en surpoids et terrifiées. Ce qui s'est passé ensuite, écrit Alexander Watson, allait changer le cours de la guerre sur le front de l'Est

Ce concours est maintenant terminé

Publié : 1er novembre 2019 à 7h00

Les envahisseurs « ont balayé tout ce qui se trouvait sur leur passage : richesse et ordre, paix et civilisation », a écrit un Polonais horrifié alors qu’une armée russe déferlait vers l’ouest en septembre 1914. « Leur chemin a été marqué par la destruction et la spoliation, les incendies criminels et les viols.

Dans les premiers mois de la Première Guerre mondiale, les armées russe et habsbourgeoise ont livré d'immenses et sanglantes batailles pour déterminer l'avenir de l'Europe de l'Est. Leur arène principale était la frontière de l'empire des Habsbourg en Galicie, une région aujourd'hui située dans le sud de la Pologne et l'ouest de l'Ukraine. Début septembre 1914, après des manœuvres effrénées et des combats acharnés, la capitale galicienne Lemberg (aujourd'hui Lviv) tombe. Les forces des Habsbourg s'enfuirent en retraite tête baissée. Les Russes suivaient lentement. La direction militaire tsariste, nationaliste et virulente antisémite, espérait non seulement conquérir mais aussi nettoyer la région. Comme l'attestent les propos du témoin polonais, les conséquences pour les habitants de leur territoire nouvellement conquis ont souvent été cataclysmiques.

Régiments brisés

La forteresse des Habsbourg de Przemyśl, située au centre de la Galice, devint en ce moment de crise militaire le point décisif sur le front oriental. Alors que les habitants de Przemyśl regardaient avec désespoir les régiments brisés de leur armée de campagne affluer vers l'ouest à travers leur ville, la garnison de la forteresse se préparait à l'action. Les défenses de la forteresse étaient dépassées. Ses soldats étaient des réservistes d'âge moyen venus de toute l'Europe centrale, dont la formation militaire remonte à près de deux décennies. Pourtant, cet automne désastreux, eux seuls barraient la route aux Russes. De leur résistance désespérée dépendait le sort de l'empire des Habsbourg.

Le bastion le plus important des Habsbourg à l'est a été construit à Przemyśl pour une bonne raison. La ville était située dans les contreforts des Carpates, le dernier terrain élevé avant la frontière russe à 30 milles au nord. Il a bloqué l'accès aux cols au sud des montagnes des Carpates en Hongrie. Surtout, il chevauchait et contrôlait également la principale ligne de chemin de fer nord-est-ouest de l'empire, dont la possession serait essentielle pour les envahisseurs russes cherchant à pénétrer au cœur de l'empire des Habsbourg.

La construction de la forteresse a commencé dans les années 1870, à une époque de relations difficiles avec la Russie. Jusqu'en 1906, lorsque le financement a été en grande partie coupé, l'empire à court d'argent a dépensé l'énorme somme de 32 millions de couronnes - environ 158 millions de livres sterling dans l'argent d'aujourd'hui. Dans et autour de la ville, des casernes, des entrepôts, un quartier général, un hôpital, une station de radio, un aérodrome et un terrain de manœuvre ont été érigés. Il en était de même pour les défenses imposantes. Sur les collines à l'extérieur du centre-ville se dressait, en 1914, un anneau de 17 forts principaux et de 18 petits forts intermédiaires ou avancés. Après le déclenchement de la guerre, des tranchées ont été creusées à la hâte entre les forts, créant un périmètre défensif continu de 30 milles de circonférence.

Néanmoins, en 1914, la forteresse était obsolète. Le haut commandement des Habsbourg avait cessé d'investir et le considérait comme un entrepôt militaire glorifié. Les conceptions des forts avaient été dépassées par les progrès rapides de la technologie de l'artillerie. Leurs profils élevés en faisaient des canards assis pour les canons à longue portée, et leur brique et leur béton étaient pour la plupart trop minces pour résister aux ordonnances de siège modernes. Une grande partie de leur armement était ancien.

La garnison de 130 000 hommes de la forteresse n'inspirait pas non plus confiance. Des soldats de tout l'empire étonnamment diversifié – Allemands autrichiens, Hongrois, Polonais, Ukrainiens, Roumains, Slovaques, Tchèques, Serbes et Italiens – ont servi ensemble en septembre 1914, faisant de Przemyśl moins un rempart qu'une Babel. L'épine dorsale de la défense était constituée de quatre brigades de Landsturm, mal armées et composées des plus anciens conscrits de l'empire, des hommes âgés de 37 à 42 ans. Il y avait peu d'officiers professionnels. Au lieu de cela, ces unités étaient dirigées par des hommes d'affaires, des universitaires et des fonctionnaires avec des commissions de réserve. Pour reprendre les mots d'un lieutenant, inquiet de la façon dont ses collègues se comporteraient face aux Russes, ils avaient « bien dépassé leur apogée ».

L'armée en progression - commandée par le général Alexeï Brusilov, le meilleur soldat de Russie - a atteint la forteresse dans la seconde moitié de septembre. La cavalerie cosaque annonce son arrivée. Ces guerriers, montés sur des chevaux de steppe agiles, ont été aperçus pour la première fois par les guetteurs de garnison le 17. L'infanterie a bientôt suivi, rodant autour des bords de la forteresse. La dernière ligne de chemin de fer dans la ville, vers le sud, a été coupée le 19. Le 23 septembre, Przemyśl était encerclé.

Alors que Stavka, le haut commandement russe myope, souhaitait masquer la forteresse et se concentrer sur une nouvelle offensive plus au nord contre l'Allemagne, Brusilov a reconnu que sa capture pourrait avoir un impact décisif. Cependant, le général n'avait que des forces limitées pour un assaut sur la forteresse. Il engage 483 pièces d'artillerie, huit divisions et demie d'infanterie et une division de cavalerie - en tout, environ 150 000 soldats. La force n'avait pas d'artillerie de siège spécialisée – une arme que les Russes avaient négligé de développer en paix.

Une menace venue de l'ouest

La force d'assaut de Brusilov devrait gagner rapidement. Il y avait peu de temps pour la reconnaissance, et aucun pour un long bombardement. L'armée de campagne des Habsbourg s'était retirée à 90 milles à l'ouest, mais déjà à la fin de septembre, elle avait rétabli la discipline et reconstituait ses rangs. Il reviendrait bientôt au combat et sa résurgence constituerait une grave menace, car Stavka avait transféré une grande partie de la force russe loin de la Galicie pour sa propre offensive au nord.

Néanmoins, Brusilov était extrêmement confiant. L'espionnage du temps de paix avait livré aux Russes des plans détaillés des défenses de la forteresse. Le renseignement militaire tsariste a estimé que les forts « appartenaient au domaine de l'histoire ». D'après les témoignages des déserteurs et leurs premiers affrontements avec la garnison, les assaillants savaient également que les soldats multiethniques des Habsbourg qui tenaient les défenses étaient âgés, mal entraînés et très effrayés.

La forteresse paraissait si faible que les Russes espéraient qu'il ne serait même pas nécessaire de combattre. Le 2 octobre, un émissaire a été envoyé avec une lettre pour le commandant de la forteresse, le lieutenant-général Hermann Kusmanek von Burgneustädten. "La fortune a abandonné l'armée autrichienne", a-t-il averti. « Toute aide pour vous de l'extérieur [est] impossible. Pour éviter une effusion de sang inutile… le moment est venu de proposer à Votre Excellence de rendre la forteresse.

Pendant deux jours après que Kusmanek eut rejeté les pourparlers des Russes, tout resta silencieux. Puis, dans la nuit du 4 au 5 octobre, des alertes à l'approche de l'ennemi ont soudainement commencé à affluer du périmètre.

Le plan d'attaque de l'armée de blocus était de prendre la forteresse de trois côtés. Au nord de Przemyśl, environ un tiers de l'armée devait mener une opération de diversion. Une petite force dans le sud avec environ 6 000 fantassins a agi comme une garde de flanc pour l'attaque principale. La pénétration principale devait être réalisée contre le sud-est de la forteresse, où tous les canons les plus lourds des Russes - 23 obusiers de conception française - étaient déployés, ainsi que 16 pièces d'artillerie moyenne, 232 canons de campagne et 65 bataillons d'infanterie.

Le 5 octobre, le premier jour de l'assaut, cette force principale dans le sud-est a fait des progrès étonnants. Revendiquer la confiance de Brusilov, ses troupes ont capturé toutes les positions avancées de la forteresse dans le secteur. L'ancienne artillerie des forts était impuissante. À peine une décennie plus tôt, l'armée russe avait mené une guerre moderne contre le Japon, et l'expérience avait inculqué un respect sain pour la puissance de feu. Ses troupes d'assaut vêtues de vert ne présentaient aucune bonne cible. Ils se déplaçaient rapidement, avançaient en petits groupes puis s'enfonçaient rapidement. Le soir, ils s'étaient retranchés à seulement un mile des forts.

Le lendemain, 6 octobre, fut un jour de bombardement. Sur le front sud-est, les canons lourds des Russes ont tenté de battre les forts pour les soumettre, tandis que l'artillerie de campagne plus légère ratissait les tranchées d'intervalle avec des éclats d'obus. Au grand soulagement de Kusmanek, les tirs d'obus étaient inefficaces contre les fortifications de Przemyśl. Même les projectiles les plus lourds n'ont pas réussi à pénétrer dans les forts.

Mais le bombardement russe a secoué psychologiquement la garnison. Dans les limites claustrophobes des forts, les soldats de Landsturm se sont blottis de peur devant le hurlement perçant des tirs d'obus entrants. « Le bâtiment résonne et tremble jusqu'à ses fondations », a écrit un officier terrifié, décrivant un coup direct. "La poussière et les gaz de l'explosion... rendent l'air lourd et suffocant." Dans les tranchées d'intervalle à l'extérieur des forts, l'effet des obus était encore pire. Les soldats ont regardé avec horreur les éclats d'obus éviscérer leurs camarades. « Des membres humains lacérés… des lambeaux sanglants de chair, d'intestin et de parties du cerveau » pendaient de façon surréaliste aux arbres environnants.

Dans la soirée, Kusmanek était certain que l'assaut principal des Russes arriverait dans le sud-est. Les défenses de la forteresse étaient encore intactes. Sa garnison, cependant, était sévèrement démoralisée. Les officiers supérieurs craignaient que les forts ne soient sous le feu de l'artillerie de siège de 18 ou 21 cm – des calibres qui briseraient les vieux murs. Le bombardement avait déclenché de nombreuses dépressions nerveuses. Même les soldats qui avaient enduré étaient au bord de la panique. Le bruit courut que les Russes allaient bientôt s'introduire à Przemyśl et « faire du goulasch avec les habitants ».

Le soir même, le commandement russe ordonna la prise d'assaut du périmètre de la forteresse. Toutes les unités devaient attaquer simultanément à 2 heures du matin suivant, le 7 octobre, sous le couvert de l'obscurité. Les défenses de la forteresse n'avaient pas été neutralisées, mais la direction de l'armée de blocus ne pouvait plus attendre. Les renseignements étaient arrivés, avertissant que l'armée de campagne des Habsbourg était en mouvement. Les faibles forces de blindage russes sur son passage ne pourraient pas l'arrêter. Tout au plus, il ne restait que 24 heures pour capturer Przemyśl.

L'attention du commandement russe était fixée sur son assaut principal au sud-est du périmètre de la forteresse. La cible principale des Russes était un croissant de six petits forts avancés au milieu de ce secteur, à l'extérieur du village de Siedliska. L'artillerie lourde les avait bombardés toute la journée du 6 octobre et, contre le nord du croissant, l'armée du blocus avait déployé sa meilleure formation, la 19e division d'élite. Sa tempête sur le fort le plus au nord du croissant, Fort I/1, produirait la crise majeure de la journée.

Le fort I/1 avait été construit au tournant du siècle. Par les bas standards de Przemyśl, c'était dur et moderne. Il était défendu par une garnison Habsbourg diversifiée. Quarante-six jeunes artilleurs autrichiens de Vienne équipaient les deux canons de tourelle et le canon de flanc du fort. Les 112 fantassins Landsturm d'âge moyen du fort venaient de Munkács, dans le nord-est de la Hongrie. La plupart étaient des Magyars, des Ukrainiens et des Juifs orthodoxes. Divisés par génération, langue et éducation, les artilleurs de la métropole impériale et les fantassins des backwaters hongrois ne s'entendent pas.

L'ennemi silencieux

Aux petites heures du 7 octobre, la garnison du fort I/1 était épuisée. Sur le mur avant du fort, des sentinelles somnolaient dans l'obscurité. Le projecteur du fort pour éclairer le terrain avancé avait été brisé par des tirs d'obus, mais les hommes se sentaient en sécurité, croyant qu'il y avait un poste d'écoute amical devant, au-delà du fossé et des barbelés du fort. En fait, ces soldats étaient déjà morts, égorgés en silence par les troupes d'assaut russes qui rampaient maintenant dans le glacis du fort.

Peu après 3 heures du matin, les Russes ont allumé un puissant projecteur et un bombardement s'est soudainement abattu, éblouissant et assourdissant l'infanterie sur le mur du fort I/1. Les troupes d'assaut de la 19e division se sont précipitées dans le fossé de protection du fort. Ils ont jeté un pont par-dessus et ont pris d'assaut le mur. Il y avait une mêlée, mais le Munkács Landsturm n'avait aucune chance. Les survivants se retirèrent dans le fort, barricadèrent sa porte de fer.

A l'intérieur, c'était la panique. L'officier supérieur d'artillerie, le seul soldat professionnel du fort I/1, s'était effondré en raison d'une dépression nerveuse. « Oh mon Dieu… Oh mon Dieu… » gémit-il encore et encore. Sans ses ordres, l'artillerie du fort était silencieuse. Les artilleurs viennois n'avaient rien fait pour soutenir leurs camarades hongrois. Avec des Russes sur le toit et dans la cour, quelques braves soldats ont occupé des meurtrières pour tenter d'éloigner l'ennemi des portes. Tout le monde s'est recroquevillé en suspens.

Il était maintenant environ 5 heures du matin. Les Russes étaient au bord d'une victoire spectaculaire. Ils avaient traversé le no man's land, esquivant les champs de mines et coupant les barbelés. Ils avaient franchi le fossé du fort I/1 et chassé ses défenseurs de leurs positions de tir. Pourtant, comme les troupes d'assaut s'en rendirent compte sous le choc, elles n'avaient aucun moyen de pénétrer dans le fort. Le coton qu'ils avaient apporté pour souffler dans les portes était mouillé. Il siffla et pétilla, mais il n'exploserait pas.

L'impasse est rompue lorsque, à 7h30, des renforts hongrois viennent à la rescousse du fort I/1. Se précipitant sur les flancs, ils ont abattu l'ennemi sur le toit, puis ont fait irruption dans la cour. Les combats au corps à corps ont commencé, mais ont été brusquement abandonnés lorsque l'artillerie russe (essayant de repousser les Hongrois) et les artilleurs des Habsbourg (qui croyaient que le fort était tombé aux mains de l'ennemi) ont tous deux ouvert le feu. Des soldats en bleu et vert frappaient frénétiquement à la porte du fort pour échapper aux tirs d'obus, mais la garnison effrayée ne prenait aucun risque. Ce n'est qu'après de nombreuses injures que les lourdes poutres ont été retirées et que les Hongrois ont été autorisés à entrer, ainsi que 149 prisonniers russes. Le soulagement était désordonné, mais le fort I/1 était gratuit.

Des combattants disciplinés

L'échec des Russes à s'emparer du fort I/1 a mis fin à leurs meilleures chances de briser le périmètre défensif et de s'emparer de la forteresse de Przemyśl. Nulle part ailleurs leur offensive n'a été aussi proche du succès. Maintenant, ils étaient hors du temps. L'armée de campagne des Habsbourg était dangereusement proche. Au cours des 24 heures suivantes, l'armée de blocus s'est désengagée. Lorsque les troupes de garnison scrutent le no man's land à l'aube du 9 octobre, elles le trouvent vide. La première patrouille de cavalerie de l'armée de campagne des Habsbourg est arrivée à l'ouest du périmètre à midi. Bientôt, des milliers de soldats des Habsbourg défilèrent à nouveau dans la ville, cette fois vers l'est et, une fois de plus, en tant que force de combat organisée et disciplinée.

La résistance de la forteresse a eu un effet profond sur la guerre en Europe de l'Est. Plus important encore, il a obtenu un répit désespérément nécessaire pour l'armée de campagne des Habsbourg en voie de dissolution, permettant à l'armée de se reposer, de se regrouper puis de retourner au combat. En forçant les Russes à faire des tours, et en leur refusant le contrôle de la principale artère de transport en Galice, la forteresse avait considérablement ralenti leur avance. Il avait également épinglé bien plus de 100 000 soldats russes, qui autrement se seraient frayé un chemin vers l'ouest. Quelque 10 000 personnes sont mortes ou ont été blessées en prenant d'assaut la forteresse. Les pertes des défenseurs sont en revanche légères : 1 885, dont à peine plus de 300 tués.

Tout l'empire des Habsbourg devait être reconnaissant à la forteresse. Le siège est devenu un coup de propagande majeur pour l'État aux abois, car il a prouvé que le rouleau compresseur russe pouvait être arrêté. La garnison était célébrée comme une icône de l'héroïsme impérial. Les journaux sont devenus lyriques sur le « glorieux succès » des anciens soldats et le « grave péril » qu'ils avaient évité. En Galicie aussi, les habitants polonais, ukrainiens et surtout juifs pouvaient se sentir reconnaissants. L'ambition du tsar de conquérir la région pour créer une « Grande Russie aux Carpates » était au point mort.

Pourtant la guerre continuait. Przemyśl sera à nouveau encerclé en novembre. Un siège d'usure brutal s'est ouvert, avec plus de combats, le bombardement aérien de la ville et la famine de ses habitants. Hors des murs, des envahisseurs russes antisémites ont persécuté et chassé les Juifs du pays. Lorsqu'en mars 1915 la garnison capitule, la forteresse est en grande partie détruite. La victoire des Russes serait éphémère, mais l'héritage de violence et de haine perdurera et, en quelques décennies, un conflit idéologique impitoyable ravagera à nouveau les « Bloodlands » de l'Europe du centre-est.

La guerre en marche

La lutte effrénée pour la suprématie sur le front de l'Est, 1914-1917

À l'été 1914, le sort de l'Europe de l'Est était sur le fil du rasoir alors que les puissances qui dirigeaient la région sont entrées en guerre, la Russie s'opposant à l'Allemagne et à l'empire des Habsbourg (Autriche-Hongrie). Le front s'étendait sur 600 milles, de la Bucovine jusqu'à la Baltique.

L'armée russe, au nombre colossal de 3,5 millions de soldats, se concentre sur les flancs du front. Au nord, 22 divisions d'infanterie et 11½ divisions de cavalerie - environ 485 000 hommes - envahissent l'Allemagne. Les défenseurs étaient peu nombreux, seulement 11 divisions, mais ils remportèrent rapidement une victoire éclatante à la bataille de Tannenberg, brisant l'invasion.

Sur le flanc sud du front oriental, dans et autour de la province des Habsbourg de Galice, des forces beaucoup plus importantes se sont déployées. Là, 53½ divisions d'infanterie russes et 18 divisions de cavalerie affrontaient 37 divisions d'infanterie Habsbourg et 10 divisions de cavalerie. Après l'attaque des Habsbourg au nord de la Pologne sous domination russe, l'armée du tsar envahit l'est de la Galicie, mettant en déroute son ennemi début septembre. La forteresse de Przemyśl a bloqué leur avance.

Contrairement au tristement célèbre front occidental, où la guerre de tranchées statique a rapidement prévalu, le front oriental était caractérisé par la mobilité et des changements de fortune spectaculaires. Bien que repoussée début octobre 1914, un mois plus tard, l'armée russe encercle à nouveau Przemyśl. Le siège de la ville-forteresse - le plus long de la Première Guerre mondiale - a duré 181 jours, avant de capituler par la faim en mars 1915.

Les Russes ont peu de chance de savourer leur victoire. Cet été 1915, les Allemands contre-attaquent, libérant Przemyśl et envahissant la Pologne sous domination russe. Bien qu'à la mi-1916, le général Brusilov - qui avait échoué contre Przemyśl en octobre 1914 - se soit racheté en battant l'armée des Habsbourg à l'extérieur de Loutsk, les Russes approchaient de l'épuisement total. La révolution éclate au printemps 1917. Le tsar abdique et son armée s'effondre, laissant l'Allemagne et son allié des Habsbourg dominer toute l'Europe de l'Est.

Alexander Watson est professeur d'histoire à Goldsmiths, Université de Londres, et lauréat du Wolfson History Prize. Son nouveau livre, La forteresse : le grand siège de Przemysl, a été publié par Allen Lane en octobre


L'histoire

Le 24 septembre 1914, la 3e armée russe dirigée par le général Dimitriev commença le premier siège de Przemysl. Pendant ce temps, le général Paul von Hindenburg lance une offensive contre la Vistule depuis la Silésie, de sorte que Dimitriev lève le siège le 11 octobre et se replie derrière le San. Le 9 novembre 1914, les Russes ont pu continuer le siège de Przemyśl, mais pas avec les unités de Dimitriev, qui opéraient vers le nord contre Cracovie, mais avec la 11e armée nouvellement créée. L'armée de siège nouvellement formée se composait initialement de six divisions de réserve et de trois divisions de cavalerie :

  • XXVIII. Corps d'armée sous le général d'Inf. Kashtalinsky - 58e et 60e divisions de réserve
  • XXIX. Corps d'armée sous le général der. Inf. Zujew - 69e et 80e divisions de réserve
  • XXX. Corps d'armée sous le général d'Inf. Ferdinand Wewel - 75e et 81e divisions de réserve
  • Corps de cavalerie Velev - 9e et 11e divisions de cavalerie, 2e division cosaque du Kouban

Le général Selivanov, chargé du commandement suprême, ne menait plus d'attaques frontales, mais comptait plutôt affamer la garnison par un blocus. La 11e armée maintint le siège dans l'arrière-pays de la 8e armée russe pendant la bataille d'hiver dans les Carpates.

En février 1915, la 3e armée austro-hongroise du général von Boroevic échoua à plusieurs reprises dans la bataille des Carpates avec les kuk VII et X Corps en tentant de soulager la forteresse de Przemyśl. Fin février, la 2e armée austro-hongroise du général von Böhm-Ermolli a été transférée de la Pologne russe en Galicie pour y être renforcée. Toutes les attaques de secours ont été repoussées avec succès par la 8e armée russe du général Brusilov.Le 19 mars, le commandant de la forteresse de Przemyśl, le général Kusmanek, ordonna une tentative d'évasion, mais les attaques du lieutenant maréchal Tamásy furent repoussées par la 11e armée et les troupes furent repoussées dans la forteresse. Le 22 mars 1915, Kusmanek et le reste de la garnison se rendent aux Russes. Au total, 9 généraux, 2 300 officiers et 110 000 soldats austro-hongrois ont été capturés par la Russie.

Après la Grande Retraite, la 11e armée fut poussée entre les 8e et 9e armées sur la basse Strypa en face de l'armée allemande du Sud. Après les violents combats d'automne avec la deuxième armée austro-hongroise, Brody est également perdu, le nouveau front à la frontière orientale de la Galice se stabilise entre le haut Ikwa via Nowy-Alexinez jusqu'à Trembowla. La 11e armée était subordonnée aux principales unités suivantes en octobre 1915 :

  • VIIe corps d'armée (13e et 34e divisions)
  • VI. Corps d'armée (4e et 16e divisions)
  • XXII. Corps d'armée (1re et 3e divisions de fusiliers finlandais)
  • XVIII. Corps d'armée (23e et 37e divisions)
  • Division des cosaques du Kouban

Afin de profiter du succès de la 8e armée au début de l'offensive Brusilov en juin 1916 dans la région de Loutsk, le général Brusilov attaqua désormais également la 11e armée du général Sakharov qui suivit dans le sud. Les attaques à Mlynow et Sapanow ont conduit à la capture du carrefour de Dubno le 10 juin. La 1re armée austro-hongroise remonte de l'Ikwa vers la Plaszewka et la basse Lipa. Les attaques russes contre les positions de la 2e armée austro-hongroise à l'est de Brody et sur le haut Ikwa sont infructueuses. Début juillet, l'aile nord de Sakharov entre Swiniuchy et Gorochow était proche de l'ancienne frontière galicienne.

Après le départ de la 9e armée à gauche dans la section du front roumain, l'AOK 11 a dû étendre le front vers l'armée du sud allemande sur la Strypa au sud. Lors de l'offensive Kerensky début juillet 1917, la 11e armée du général Erdeli est déployée entre Brody et Konjuchi contre Lemberg. Elle a mené la poussée principale avec le V Corps Sibérien, le XVII., XXXXIX. ainsi que le VI. Corps d'armée. En outre, le 1er corps de garde et le XXXVV. Corps d'armée disponible comme réserve du Front sud-ouest supérieur. Lors de la bataille de Zborów, le front autrichien est percé et une grande partie de la 2e armée austro-hongroise est faite prisonnière. Les divisions d'intervention allemandes ont rapidement stabilisé le front et, le 19 juillet, ont lancé une contre-attaque depuis la région de Zloczow. Les gardes du général Mai-Majewski tentent en vain le 25 août d'empêcher la perte de Tarnopol.


Les forces austro-allemandes attaquent les Russes à Przemysl

Le 2 juin 1915, les troupes austro-hongroises et allemandes poursuivent leurs attaques contre les soldats russes tenant Przemysl (aujourd'hui en Pologne), la citadelle gardant le point le plus au nord-est de l'empire austro-hongrois.

Utilisé comme quartier général de l'armée autrichienne pendant les premiers mois de la Première Guerre mondiale, Przemysl a reçu l'ordre de tenir jusqu'au bout face à l'avance russe étonnamment efficace en Autriche-Hongrie à l'automne 1914. Après six mois de siège, face à De graves pénuries alimentaires et de lourdes pertes, les dernières troupes austro-hongroises à Przemysl ont finalement abandonné le contrôle de la citadelle le 22 mars 1915.

Avec leur victoire âprement disputée, les troupes russes avaient acquis une certaine mesure de contrôle dans la région galicienne très contestée de l'Autriche et étaient sur le point de se déplacer en Hongrie. Cela ne devait pas être, cependant, car la puissante armée allemande est intervenue pour offrir plus d'aide à leur allié défaillant. Au cours des prochains mois, les forces austro-allemandes ont commencé à se déplacer rapidement et agressivement sur le front oriental, reprenant les cols des Carpates et avançant régulièrement en Galicie. Le 25 mai, les Allemands annoncèrent qu'ils avaient fait quelque 21 000 prisonniers russes à l'est de la rivière San. Les Russes furent bientôt repoussés vers Przemysl, et la bataille y reprit.

Le 2 juin 1915, les forces austro-allemandes approchaient de la victoire contre les Russes épuisés à Przemysl, la citadelle retomba aux mains des puissances centrales le lendemain. La reprise de Przemysl marqua effectivement la fin du contrôle russe en Galicie. Comme un observateur britannique l'a écrit avec mépris des troupes russes, "Cette armée est maintenant une foule inoffensive."


Przemyśl multiethnique en 1914

Les autorités municipales de Przemyśl ont tenu à souligner les références polonaises de leur ville. Cela aussi était une marque de modernité, car le nationalisme était la nouvelle idéologie passionnante et inspirante de la fin du XIXe siècle, promettant le renouveau des gloires passées réelles et imaginées et un avenir meilleur et plus efficace. Les réformes des années 1860 avaient placé la Galicie entre les mains des conservateurs polonais et accordé des pouvoirs considérables d'autonomie aux municipalités autrichiennes. Comme dans d'autres villes galiciennes, les démocrates polonais, plus libéraux et élitistes que leur nom l'indique aujourd'hui, ont dirigé Przemyśl dans les décennies avant 1914. Sous les maires Aleksander Dworski (1882) et Franciszek Doliński (1901) n'a fait qu'améliorer ses infrastructures, construire des puits et des drains, un abattoir municipal, un hôpital et une centrale électrique, mais également affirmé la polonaisité de ses espaces publics. Les rues principales nouvelles ou reconstruites les plus impressionnantes ont été nommées d'après les poètes polonais les plus vénérés, Adam Mickiewicz, Juliusz Słowacki et Zygmunt Krasiński, ou des événements marquants de l'histoire de la Pologne, tels que la constitution du 3 mai 1791 ou la victoire médiévale. de Grunwald sur les chevaliers teutoniques. Des statues de Mickiewicz et du roi-guerrier polonais Jan Sobiecki III, financées par souscription populaire, ont été érigées sur l'ancienne place du marché.

Les autres groupes ethniques de Przemyśl ont également été happés par le nouvel esprit de la fin du XIXe siècle. La minorité gréco-catholique avait généralement peu d'occasions de marquer la ville en brique ou en pierre au-delà de ses églises historiques. Il y avait cependant une exception importante : les écoles. Les problèmes de langue et le droit d'enseigner aux enfants dans leur langue maternelle devenaient au cœur des conflits identitaires et politiques à travers l'empire des Habsbourg, et les locuteurs de l'ukrainien ou Ruthène, comme on les appelait à cette époque, ne faisaient pas exception. À la fin du XIXe siècle, des écoles secondaires d'élite pour garçons et filles enseignant en ukrainien ont été fondées, augmentant l'offre primaire existante et attirant des élèves de bien au-delà des limites de la ville. Les Ruthènes étaient profondément divisés dans leur identité et les fractures se reflétaient dans leurs associations et dans la presse. « Ukrainien » à cette époque dénotait une position politique : une conviction que les locuteurs ukrainiens constituaient une nation distincte. La majorité de la petite élite cléricale et intellectuelle adhère à ce point de vue. Un groupe moins important, les soi-disant russophiles, n'était pas d'accord, se considérant culturellement, et parfois aussi politiquement, comme une branche de la nation russe. Bien que difficile à énumérer, une partie assez importante des Ruthènes de la classe inférieure était pour la plupart indifférente à l'idée nouvelle de la nation et persistait à donner la priorité à la foi gréco-catholique comme fondement de leur identité.

La communauté juive de Przemyśl affichait des divisions similaires. Les Juifs orthodoxes avaient longtemps prédominé, et bien que cela soit encore vrai au début du XXe siècle, l'ère moderne avait apporté le schisme et le changement. Il y avait quatre synagogues à Przemyśl en 1914. La plus ancienne, située dans le quartier juif, et huit autres maisons de prière plus petites étaient fréquentées par les juifs hassidiques traditionalistes de langue yiddish qui fascinaient tellement Ilka Künigl-Ehrenburg. Ils étaient immédiatement reconnaissables, en particulier les hommes, avec leurs mèches bouclées, leurs barbes, leurs chapeaux noirs et leurs caftans noirs. Assister à la synagogue avec eux était une expérience profondément spirituelle. Künigl-Ehrenburg s'est caché sous la porte basse de l'ancienne synagogue un sabbat et a grimpé jusqu'à la galerie des femmes pour regarder. Les fidèles remplissaient chaque centimètre carré de l'espace. Certains étaient assis, d'autres se tenaient debout, tous serrés les uns contre les autres. D'en haut, un jet de lumière a percé les ténèbres et a brillé sur le rouleau de la Torah aux bords argentés affiché par l'autel. Enveloppés dans leurs châles de prière à rayures grises et blanches, les croyants se balançaient d'avant en arrière en murmurant leurs dévotions sacrées. Pour la comtesse de Styrie, c'était étrange, oriental, mais très émouvant. "Tout était plein d'atmosphère, harmonieux", a-t-elle écrit.

Les temps changeaient cependant. À partir de 1901, le kehilah, Le conseil communal juif de Przemyśl, a abandonné le yiddish et a plutôt tenu ses réunions en polonais. Les trois autres synagogues de la ville avaient toutes été construites depuis les années 1880 et accueillaient des Juifs riches et instruits. Les Juifs, certains d'entre eux, avaient particulièrement prospéré grâce à l'expansion rapide de Przemyśl, un fait qui n'était pas passé inaperçu auprès de leurs voisins chrétiens. Les établissements de crédit de la ville étaient presque tous aux mains des Juifs. La majorité des nouvelles entreprises manufacturières et presque tous les commerces et services l'étaient également. Le développement civique le plus intense des trente dernières années de paix avait eu lieu à l'est de la vieille ville et dans la banlieue de Zasanie, au nord de la rivière San. Dans ces quartiers, le parc immobilier avait plus que doublé, et c'est là que les Juifs aisés s'étaient installés. Ils avaient acheté une propriété dans les rues les plus chics. C'était une légère ironie que dans la rue Mickiewicz, du nom du poète national polonais, pas moins de 74 des 139 bâtiments appartenaient à des Juifs. Les synagogues desservant ces communautés, comme les personnes qui les fréquentaient, s'inspiraient du libéralisme et du nationalisme modernes. Le «Tempel» de la vieille ville abritait des progressistes juifs désireux de s'intégrer à la culture polonaise. Face à des briques rouges, comme les synagogues de l'ouest de l'empire, elle célébrait les fêtes polonaises et prononçait des sermons et des prières en langue polonaise. La synagogue Zasanie était populaire auprès des jeunes sionistes.


Contenu

En août 1914, les armées russes se sont dirigées contre la Prusse orientale allemande et la plus grande province austro-hongroise de Galicie orientale, à cheval sur la frontière actuelle entre la Pologne et l'Ukraine. Son avance en Allemagne fut bientôt repoussée mais sa campagne galicienne eut plus de succès. Le général Nikolai Ivanov a écrasé les forces austro-hongroises sous Conrad von Hötzendorf [ citation requise ] pendant la bataille de Galicie, et tout le front autrichien s'est replié sur 160 kilomètres (100 mi) dans les Carpates. La forteresse de Przemyśl était le seul poste autrichien qui résistait et, le 28 septembre, était complètement derrière les lignes russes. Les Russes étaient maintenant en mesure de menacer la région industrielle allemande de Silésie, rendant la défense de Przemyśl d'importance pour les Allemands ainsi que les Austro-hongrois.

50 kilomètres (30 mi) de nouvelles tranchées ont été creusés et 1 000 km (650 mi) de fil de fer barbelé ont été utilisés pour faire sept nouvelles lignes de défense autour du périmètre de la ville. A l'intérieur de la forteresse, une garnison militaire de 127 000 personnes, ainsi que 18 000 civils, était encerclée par six divisions russes. Przemyśl reflétait la nature de l'empire austro-hongrois – les ordres du jour devaient être publiés en quinze langues. Autrichiens, Polonais, Juifs et Ukrainiens étaient ensemble dans la ville assiégée, qui était constamment touchée par des tirs d'artillerie, et à mesure que le nombre de morts, de malades et de blessés augmentait et que la famine menaçait, la méfiance mutuelle et les tensions raciales augmentaient également. [5]

Le 24 septembre, le général Radko Dimitriev, commandant de la 3e armée russe, commence le siège de la forteresse avec six divisions. Dimitriev, après un bref bombardement d'artillerie, ordonna un assaut à grande échelle sur la forteresse. La forteresse était défendue par 120 000 soldats, sous le commandement de Hermann Kusmanek von Burgneustädten. Pendant trois jours, les Russes ont attaqué et n'ont rien accompli au prix de 40 000 victimes. [6]

Au cours de la bataille de la Vistule, la troisième armée de Svetozar Boroevic von Bojna avance vers Przemyśl. Le 5 octobre, les assauts russes se poursuivent, sous le commandement du général Scherbakov, dont un important le 7 octobre. Pourtant, avec l'avancée des forces austro-hongroises, l'assaut russe a été interrompu. Le 9 octobre, une unité de cavalerie de la IIIe armée entre dans la forteresse assiégée et le corps principal le 12 octobre [6] : 327-328

Fin octobre, les armées allemande et austro-hongroise se retiraient vers l'ouest après leurs revers lors de la bataille de la Vistule. Le 4 novembre, les civils ont reçu l'ordre de quitter Przemyśl. Le 10 novembre, le deuxième siège avait commencé. [6] : 354-355

La onzième armée russe dirigée par le général Andrei Nikolaevich Selivanov a repris les opérations de siège. Selivanov n'a ordonné aucun assaut frontal comme l'avait fait Dimitriev, et a plutôt décidé d'affamer la garnison jusqu'à ce qu'elle se soumette. À la mi-décembre, les Russes pilonnaient la forteresse avec des tirs d'artillerie incessants cherchant à contraindre la ville à se rendre. Au cours de l'hiver 1914-1915, les armées des Habsbourg ont continué à se frayer un chemin jusqu'à la forteresse. Des mois de combats ont entraîné de lourdes pertes, en grande partie dues aux gelures et aux maladies, mais les forces de secours n'ont pas réussi à atteindre la garnison de Przemysl.

En février 1915, Boroevic a mené un autre effort de secours vers Przemyśl. Fin février, tous les efforts de secours ayant été vaincus, von Hötzendorf a informé Hermann Kusmanek von Burgneustädten qu'aucun autre effort ne serait fait. Selivanov a reçu suffisamment d'artillerie pour réduire la forteresse. Les Russes envahissent les défenses nord le 13 mars. Une ligne de défense improvisée a retardé les attaques russes assez longtemps pour que Kusmanek détruise tout ce qui restait dans la ville et qui pourrait être utile aux Russes une fois capturés. Le 19 mars, Kusmanek a ordonné une tentative d'évasion, mais ses sorties ont été repoussées et il a été contraint de se retirer dans la ville. N'ayant plus rien d'utile dans la ville, Kusmanek n'avait d'autre choix que de se rendre. Le 22 mars, la garnison restante de 117 000 se rend aux Russes. [7] Parmi les capturés se trouvaient neuf généraux, quatre-vingt-treize officiers supérieurs d'état-major et 2500 autres officiers. [8] [9]

Des journaux et des cahiers tenus par diverses personnes de la ville ont survécu. Le journal de Josef Tomann, un Autrichien recruté dans le service militaire en tant que médecin junior, révèle les résultats des activités des officiers de garnison : « Les hôpitaux recrutent des adolescentes comme infirmières. Elles reçoivent 120 couronnes par mois et des repas gratuits. , à quelques exceptions près, tout à fait inutile. Leur tâche principale est de satisfaire la convoitise des messieurs les officiers et, plutôt honteusement, d'un certain nombre de médecins aussi [-] De nouveaux officiers arrivent presque quotidiennement avec des cas de syphilis, de gonorrhée et chancre mou. Les filles et les femmes pauvres se sentent si flattées quand elles se font bavarder par un de ces cochons pestilentiels dans leurs uniformes impeccables, avec leurs bottes et boutons brillants. " D'autres récits révèlent la présence omniprésente de la famine et de la maladie, y compris le choléra, et le journal d'Helena Jablonska, une femme polonaise d'âge moyen assez riche, révèle des tensions de classe, antisémites et raciales dans la ville. le pire", et le 18 mars 1915 - "Les Juifs retirent leurs enseignes à la hâte, afin que personne ne puisse dire à qui appartient quoi. [-] Ils sont tous devenus si riches sur le dos de ces pauvres soldats, et maintenant, bien sûr, ils veulent tous s'enfuir !" Une fois les Russes arrivés en mars, le sort des Juifs s'est aggravé et elle a noté : « Les Cosaques ont attendu que les Juifs se rendent à la synagogue pour leurs prières avant de se jeter sur eux avec des fouets. Il y a tant de lamentations et de désespoir. Certains Juifs se cachent dans caves, mais ils y arriveront aussi." [dix]

Vols postaux aériens de Przemyśl pendant les deux sièges lorsque des cartes postales aériennes, principalement du courrier militaire, ont été expédiées de la ville assiégée sur vingt-sept vols. Après un atterrissage forcé, le courrier d'un vol a été confisqué par les Russes et envoyé à Saint-Pétersbourg pour censure postale et transmission ultérieure. Le courrier des ballons, sur certains ballons en papier habités mais principalement non habités, a également été transporté hors de la ville. [11] Le courrier Pigeon a été aussi utilisé pour envoyer des messages hors de la ville. [12]

La chute de Przemyśl a conduit beaucoup à croire que la Russie lancerait maintenant une offensive majeure en Hongrie. Cette offensive anticipée n'a jamais eu lieu, mais la perte de Przemyśl a porté un sérieux coup au moral austro-hongrois. Un autre coup porté à l'Autriche-Hongrie était le fait que Przemyśl n'était censé être en garnison que par 50 000, mais plus de 110 000 Austro-hongrois se sont rendus avec la forteresse, une perte beaucoup plus importante. Les Russes ont tenu Przemyśl jusqu'à l'été 1915 lorsque l'offensive Gorlice-Tarnow a repoussé le front russe en Galicie. Przemysl est resté aux mains des austro-hongrois jusqu'en octobre 1918, date à laquelle la Galicie orientale a quitté l'empire austro-hongrois et est devenue une partie de l'État indépendant nouvellement créé de Pologne. L'armée austro-hongroise ne s'est jamais remise de ses pertes de l'hiver 1914-1915 et les Habsbourg compteront désormais sur l'assistance allemande tant dans leur secteur du front oriental que dans les Balkans. [13]

Pendant ce temps, les tentatives austro-hongroises pour soulager la forteresse se sont terminées de manière catastrophique lorsque les forces impériales mal approvisionnées et en infériorité numérique ont tenté offensive après offensive à travers les montagnes des Carpates. Les pertes de janvier à avril 1915, dans les Carpates, ont été officiellement signalées à 800 000, principalement dues aux conditions météorologiques et aux maladies plutôt qu'au combat. Les pertes russes étaient presque aussi élevées, mais plus faciles à remplacer, et compensées davantage par la reddition de 117 000 soldats austro-hongrois à la fin du siège. [14] Au total, le siège et les tentatives pour le soulager ont coûté à l'armée austro-hongroise plus d'un million de victimes et lui ont infligé des dommages importants dont elle ne se remettra jamais.


Przemysl

une ville de Pologne, située sur la rivière San, et le centre administratif de Przemyśl Wojewóztwo. Population, 55 800 (1973).

Carrefour des transports et centre industriel, Przemyśl produit des chaussures, des équipements d'automatisation, des appareils électriques et des machines à coudre. Il existe également des entreprises de produits du bois (panneaux de fibres), de transformation des aliments et de confection.

Przemy a été fondée au Xe siècle et, au cours des deux siècles suivants, la Pologne, la Hongrie et la Russie de Kiev se sont disputées le contrôle de la ville. Au 12ème siècle, il a été inclus dans la Principauté de Galich-Volynia, devenant une partie de la Pologne en 1340. À la suite de la première partition de la Pologne en 1772, Przemyśl passa à l'Autriche en 1773. Au début du 20ème siècle Przemy& #347l était une place forte militaire, avec 17 forts à tourelles et 24 batteries renforcées dans une circonférence de 45 km (rayon de 7 km).Au cours de la Première Guerre mondiale, les troupes russes encerclèrent la ville lors de la bataille de Galicie le 4 (17 septembre) 1914. Quelque 130 000 Austro-hongrois avec environ 1 000 pièces d'artillerie s'étaient réfugiés dans la ville. L'attaque russe du 22 et 24 septembre (5 et 7 octobre) a échoué faute d'artillerie de siège. Le 28 septembre (11 octobre), le siège est levé lorsque les troupes russes se replient sur la rive est de la rivière San. Le 26 octobre (8 novembre 1914), Przemyśl est assiégé une seconde fois, et après avoir tenu pendant quatre mois sa garnison, comptant 120 000 hommes et plus de 900 canons, se rend le 9 mars (22), 1915. Avec le retrait des armées russes de Galicie le 21 mai (3 juin 1915), Przemyśl est abandonné.

La ville faisait partie de la Pologne de 1918 à 1939, date à laquelle elle est devenue une partie de l'URSS à la suite de la réunification de l'Ukraine occidentale avec l'URSS. Pendant la Grande Guerre patriotique (1941&mdash45), les troupes soviétiques ont mené de féroces batailles défensives avec les troupes allemandes fascistes dans la région de Przemyśl le 22&ndash25,1941. La ville est libérée par l'Armée rouge le 27 juillet 1944, lors de l'opération Lârsquovov-Sandomierz. En 1945, conformément à un accord soviéto-polonais, Przemyśl est devenu une partie de la Pologne.

Les monuments architecturaux de la ville comprennent une cathédrale (1460&ndash1571, reconstruite en 1744) avec une rotonde datant des XIIe et XIIIe siècles, des monastères et des églises construits aux XVIIe et XVIIIe siècles, des maisons privées et des palais des XVIIIe et XIXe siècles (avec des sections du XVe au XVIIe siècles), les ruines d'un château (après 1340, reconstruit en 1612 et 1630) et des fortifications complexes construites à la fin du XIXe et au début du XXe siècles.


Guerre navale et coloniale, 1914

Avec l'entrée en guerre de la Grande-Bretagne, le commandement des mers passe aux mains des Alliés. Il n'était plus possible aux réservistes d'Allemagne et d'Autriche de revenir d'outre-mer, et la conquête des colonies allemandes était chose facile. Environ la moitié des navires allemands à la déclaration de guerre se trouvaient en haute mer ou dans des ports étrangers et coloniaux. La destruction du commerce allemand et le blocus serré de ses ports doivent finir par achever sa ruine. Sa flotte, cependant, commandait toujours la Baltique et lui permettait de poursuivre un commerce prospère avec la Scandinavie et le monde extérieur à travers les ports scandinaves. La tâche principale des Grand Feet britanniques en mer du Nord était d'empêcher les escadrons allemands ou les navires isolés d'atteindre l'Atlantique ou de rester en mer un certain temps sans rencontrer une force britannique supérieure. La première rencontre de toute ampleur a eu lieu dans la baie de Helgoland le 28 août. Trois croiseurs allemands et deux torpilleurs ont été détruits.

De petites escadrons allemands effectuèrent des raids aériens sur les ports anglais à deux reprises. Apparus au large de Yarmouth le 3 novembre, ils ont causé quelques dégâts, et le 16 décembre, les ports de Scarborough, Hartlepool et Whitby ont été bombardés et de nombreux habitants ont été tués ou blessés. Les croiseurs allemands, qui étaient alors en mer, ont pu infliger des dégâts considérables aux navires britanniques et alliés. Les plus réussis d'entre eux étaient le Karlsruhe, l'Emden et le Koenigsberg. L'Emden a finalement été détruit par le croiseur australien &ldquoSydney&rdquo aux îles Cocos le 9 novembre, et le Koenigsberg a été embouteillé dans la rivière Rufigi en Afrique orientale allemande, où il a ensuite été détruit. Le 3 novembre, un escadron britannique de trois croiseurs rencontra un escadron allemand d'une force bien supérieure au large du port de Coronel au Chili. L'amiral allemand von Spee profitant habilement des conditions météorologiques, réussit à couler le Monmouth et le Good Hope, tandis que le troisième navire britannique s'échappait. Lorsque cet événement est devenu connu de l'Amirauté, un autre escadron de force supérieure a été secrètement équipé et envoyé sous les ordres de l'amiral Sturdee à la recherche des vainqueurs. Le matin du 5 décembre, l'escadre allemande de cinq navires est aperçue au large des îles Falkland et quatre d'entre eux sont rapidement détruits. Ils ont été vaillamment combattus jusqu'à la fin.

Plusieurs croiseurs et destroyers britanniques ont été coulés par des sous-marins, et le 27 octobre, le &ldquoAudacious,» un nouveau super-dreadnought, a été coulé par une mine au large de la côte nord de l'Irlande. La marine marchande allemande a été rapidement balayée de la surface de l'océan, capturée ou internée dans des ports neutres.

La guerre contre les possessions allemandes d'outre-mer fut vigoureusement poursuivie. La colonie allemande aux Samoa a été prise par une expédition de Nouvelle-Zélande le 29 août. L'archipel de Bismarck a été capturé par les Australiens le 12 septembre, et la terre du roi Guillaume et Yap dans les îles Caroline ont été occupés par eux dans la dernière partie de la même mois. Les forces coloniales de l'Afrique du Sud britannique ont envahi le Sud-Ouest africain allemand. Le Japon déclare la guerre à l'Allemagne le 23 août. En septembre, une armée japonaise, rejointe par une petite force britannique, assiège la forteresse de Tsing-tau qui se rend le 7 novembre. Les îles Marshall sont occupées par les Japonais le 6 octobre.

Une insurrection en Afrique du Sud dirigée par les généraux de Wet et Beyers a été rapidement réprimée par les forces coloniales.

Un corps expéditionnaire canadien est rapidement réuni en août 1914 au camp d'entraînement de Valcartier, près de Québec, où il demeure jusqu'à ce que le transport et une escorte suffisante de navires de guerre puissent être fournis à la fin du mois suivant et le 14 octobre, ce corps composé d'environ 32 000 hommes sont arrivés à Plymouth. Des contingents d'Australie et de Nouvelle-Zélande ont été transportés en Égypte. Une grande force de troupes territoriales britanniques a été envoyée en Inde, libérant un corps expéditionnaire de troupes britanniques et indiennes pour le service en France. Le dix-neuvième corps d'armée français d'Algérie a traversé la Méditerranée sans être inquiété, et un grand nombre de troupes indigènes ont été recrutées pour servir dans les domaines français d'Afrique et d'Asie, et amenés en France. De tels mouvements de troupes n'auraient pas été possibles sans un contrôle absolu de la mer.

À la fin de l'année, l'Allemagne avait manifestement échoué dans son objectif principal de détruire les armées française et britannique, puis dans un effort désespéré pour atteindre les ports de la Manche. Elle avait cependant envahi la Belgique et restait en possession d'un dixième du sol de la France contenant ses mines les plus précieuses de charbon et de fer, et plusieurs de ses plus grandes villes industrielles. Les armées autrichiennes avaient été battues à plate couture par les Russes et les Serbes, et la province de Galicie avait été perdue.


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John Byrns (alias Francis Burns), John Bennet, Daniel Cronan, John Ferguson (alias John Taylor) et John Logan* pendus à Philadelphie à cette date en 1789.

Les délinquants étaient des « hommes à la brouette », qui, dans l'idiolecte spécifique à la fin des années 1780 en Pennsylvanie, désignaient des prisonniers qui étaient détaillés, afin de « corriger et réformer les délinquants, et de produire des impressions si fortes sur l'esprit des autres qu'ils les dissuadaient. de commettre des infractions similaires, de subir des travaux forcés continus publiquement et honteusement imposés.

Comme son propre texte le déclare, la loi de 1786 créant cette classe faisait partie de l'avant-garde de la Pennsylvanie vers une philosophie pénale pénitentielle, avec une réduction correspondante des peines capitales pour les crimes contre les biens : la Pennsylvanie avait pendu environ 40 personnes pour simple vol ou cambriolage au cours de la décennie précédente. Comme expliqué par Louis Masur’s Rites d'exécution : la peine capitale et la transformation de la culture américaine, 1776-1865 (qui est également notre source pour le décompte des voleurs pendus), "en 1786, la plupart des almanachs de Philadelphie et d'ailleurs incluaient le proverbe selon lequel l'industrie promouvait la vertu".

Il est devenu évident, cependant, que la "loi sur la brouette" n'a ni réformé les prisonniers ni empêché le vice. En effet, il semblait à beaucoup que les condamnés étaient devenus encore plus licencieux et que des quantités sans précédent d'activités criminelles infestaient la communauté.

De tels prisonniers étaient « sujets d'une grande terreur, même lorsqu'ils étaient enchaînés – étant donné ces spectacles ambulants » dissolution notoire, et pire encore, leur propension à fuir leurs brouettes pour devenir des fugitifs désespérés. Les journaux de Pennsylvanie de cette époque ont une quantité alarmante d'avis publiés par des geôliers avertissant des hommes de brouette échappés - et pas quelques rapports sur des crimes réels ou présumés commis par eux. Par exemple …

Au moment où 30 hommes de brouette s'échappèrent en une seule nuit d'octobre 1788, l'opinion de l'élite s'était fermement retournée contre cette expérience désastreuse, et la loi serait abrogée en 1790, remplaçant la honte publique par les avantages pénitentiaires imposés à la solitude. Mais avant que les hommes de la brouette ne disparaissent dans la curiosité historique, nos cinq d'entre eux en septembre 1789 ont volé et également assassiné un homme nommé John McFarland dans sa maison de Philadelphie Market Street.

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1871 : Eugen Kvaternik, pour la révolte de Rakovica

A cette date en 1871, Eugen Kvaternik et un certain nombre de compagnons ont été fusillés en tant que rebelles.

Patriote qui a longtemps aspiré à détacher la Croatie de l'empire austro-hongrois, Kvaternik (entrée Wikipédia en anglais | croate) a trouvé suffisamment de force pour tenter sa chance au cours de la montée de rivalités nationalistes tourbillonnantes à la fin du XIXe siècle.

Cependant, sa révolte de Rakovica, du nom du village où Kvaternik a annoncé la République populaire de Croatie le 7 octobre 1871, a été rapidement écrasée. Les rebelles de Kvaternik mis en déroute le 10 avec l'apparition d'une armée fédérale et les arrestations commencèrent immédiatement.

Le 11 octobre, un tribunal militaire a condamné Kvaternik et divers camarades à des peines de mort qui ont été immédiatement exécutées par la mousqueterie. Aujourd'hui, il y a des rues et des places dans la Croatie indépendante nommées en l'honneur de Kvaternik.

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1967 : Le massacre d'Asaba

Le massacre d'Asaba pendant la guerre du Biafra au Nigeria a culminé à cette date en 1967 avec une horrible exécution de masse.

Le Nigeria avait accédé à l'indépendance en 1960 mais portait toujours l'héritage de ses nombreuses décennies sous contrôle britannique. Notamment, les frontières léguées au Nigeria fusionnent une population chrétienne côtière au sud à une population musulmane intérieure au nord - une fissure qui continue de façonner le Nigeria jusqu'à nos jours.

L'ethnie d'intérêt pour ce poste est l'Igbo, l'une de ces populations du sud et chrétiennes, et aussi un peuple qui avait été ethniquement nettoyé du nord en 1966 après qu'un échange de coups d'État chrétiens et mulim a amené le Nigeria au bord de la désintégration. Leur patrie dans le sud-est du Nigéria, historiquement connue sous le nom d'Igboland et appelée Région orientale du Nigéria, deviendrait à partir du 30 mai 1967 l'État séparatiste du Biafra.

La demande d'indépendance du Biafra a déclenché une guerre dévastatrice avec le gouvernement fédéral nigérian. Au moment où il a pris fin au début des années 1970, peut-être jusqu'à deux millions de Biafrais étaient morts de faim massive.

Asaba, où a lieu notre massacre, est une ville à prédominance igbo sur le occidental (non biafrais) rive du fleuve Niger, en face de la ville de la rive orientale du Biafra, Onitsha.

Au cours des premières semaines de la guerre, les forces du Biafra ont en fait quitté leur pays d'origine et se sont rendues au Nigeria proprement dit, traversant le fleuve Niger. Ils le retraverseraient dans la direction opposée quelques jours avant ce massacre, prenant des ponts d'Asaba à Onitsha, puis coupant ces ponts pour frustrer les troupes fédérales qui les poursuivaient.

Les soldats fédéraux qui sont arrivés à Asaba dans les premiers jours d'octobre ont exprimé cette frustration à l'égard de la population Igbo de la ville, qu'ils ont volée et maltraitée en tant que sympathisants des rebelles. Les meurtres / exécutions sommaires pendant plusieurs jours ensemble comprennent le ou les massacres d'Asaba, mais l'événement le plus emblématique et le plus traumatisant a eu lieu le samedi 7.

Du 4 au 6 octobre, des soldats ont occupé la ville et certains ont commencé à tuer des garçons et des hommes, les accusant d'être des sympathisants du Biafra. Le 7 octobre, les dirigeants d'Asaba se sont réunis, puis ont invité tout le monde à se rassembler, à danser et à chanter pour accueillir les troupes et à offrir une promesse à One Nigeria. Les gens ont été encouragés à porter des akwa ocha, les vêtements de cérémonie blancs brodés qui signifient la paix, dans l'espoir que cette stratégie mettrait fin à la violence. Bien qu'il y ait eu beaucoup d'appréhension et que certains aient refusé de participer, des centaines d'hommes, de femmes et d'enfants se sont rassemblés pour la marche, marchant jusqu'à la place du village d'Ogbeosewa, l'un des cinq quartiers d'Asaba. Ify Uraih, alors âgé de 13 ans, décrit ce qui s'est passé lorsqu'il a rejoint le défilé avec son père et ses trois frères aînés, Paul, Emmanuel (Emma) et Gabriel :

Là, ils ont séparé les hommes des femmes … J'ai regardé autour de moi et j'ai vu des mitrailleuses montées tout autour de nous … Certaines personnes se sont échappées et ont essayé de s'enfuir. Mon frère me tenait par la main, il m'a relâché et m'a poussé plus loin dans la foule … Ils ont tiré sur mon frère dans le dos, il est tombé et j'ai vu du sang sortir de son corps. Et puis le reste d'entre nous est tombé les uns sur les autres. Et ils ont continué à tirer, et à tirer, et à tirer. J'ai perdu le compte du temps, je ne sais pas combien de temps cela a pris. Après un certain temps, il y a eu un silence. Je me suis levé, mon corps était couvert de sang, mais je savais que j'étais en sécurité. Mon père était allongé non loin de là, ses yeux étaient ouverts mais il était mort.

Le nombre exact de personnes décédées n'est pas clair entre 500 et 800 semble probable, en plus de nombreuses personnes décédées les jours précédents. La plupart des victimes ont été enterrées dans plusieurs fosses communes, sans observer les pratiques cérémonielles requises. Avec son père, Uraih a perdu Emma et Paul Gabriel a été abattu à plusieurs reprises, mais s'est rétabli. Les impacts à long terme ont été profonds, de nombreuses familles élargies ont perdu plusieurs soutiens de famille et le leadership de la ville a été décimé. ()La source)

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1973 : José Gregorio Liendo, “Comandante Pepe”

Le commandant Pepe a été abattu à cette date en 1973.

Jose Gregorio Liendo (entrée Wikipédia en anglais | espagnol), un ancien étudiant en agronomie, avait quitté ses études des années auparavant pour rejoindre une organisation de guérilla marxiste.

De la magnifique inaccessibilité de la frontière montagneuse du Chili avec l'Argentine, le Mouvement de la gauche révolutionnaire (MIR) a lancé des attaques à la volée contre l'État à la fin des années 1960 et a pris la réforme agraire par le canon du fusil en saisissant des fermes autour de Panguipulli pour l'utilisation des travailleurs.

L'ancien étudiant chimérique devenu révolutionnaire campesino, Liendo est devenu l'un des visages publics les plus visibles de MIR sous le nom de guerre du “Comandante Pepe”, s'installant même dans les montagnes et épousant un local.

Au début des années 1970, ce mouvement a connu le simpatico du gouvernement socialiste de Salvador Allende. (L'un des co-fondateurs de MIR était le neveu du président Allende.)

Ce moment s'est terminé brusquement avec le coup d'État du 11 septembre 1973 remplaçant une administration socialiste par une dictature militaire d'extrême droite et cette dernière a immédiatement commencé à massacrer les gauchistes.

Les MIRistas eux-mêmes ont géré quelques petites attaques contre le régime de Pinochet dans les semaines qui ont suivi le coup d'État, mais ont été rapidement débordés. Capturé après une attaque contre un poste de carabiniers, "Pepe" avec onze camarades "un mélange d'étudiants et de travailleurs du bois" a été condamné à une exécution immédiate par un tribunal militaire à tête de tambour à Valdivia.

"Une semaine plus tard, le 9 octobre, l'armée a exécuté dix-sept autres personnes dans la région", selon Mark Ensalaco. « Ils étaient des bûcherons, des agriculteurs et des militants paysans. Le lendemain, l'escadron d'hélicoptères 3 a arrêté seize employés du même complexe forestier et forestier où le commandant Pepe avait travaillé et agité. Les prisonniers ont été emmenés sur un pont sur la rivière Tolen et exécutés.

Il y a un roman historique récent sur ce personnage légendaire, Lo Llamaban Commandant Pepe (Ils l'appelaient Comandante Pepe).

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1678 : cinq à Tyburn

Trois hommes et deux femmes pendus à Tyburn à cette date en 1678.

Notre texte ici est l'un des premiers comptes des années ordinaires, une affaire beaucoup plus courte et moins ostentatoire que des exemples du genre même quelques années plus tard de la main d'un ecclésiastique qui a à peine commencé à saisir sa véritable vocation, copie émouvante .

La confession & Exécution de plusieurs prisonniers qui ont souffert sur le New Gallows à Tyburn, le vendredi 6 septembre 1678.

Lors des dernières sessions, il y avait en tout dix personnes condamnées à mourir. prétendaient servir : toutes deux dont les mauvaises pratiques sont devenues si communes, et plus d'une fois suivies par ces incorrigibles Prisonniers, qu'il fallait bien les rendre exemplaires. Deux des hommes mentionnés ci-dessus, à savoir. ceux qui sont impliqués dans cet assaut et ce vol barbares, dont un récit particulier a été rendu public par la médiation inattendue de quelques amis généreux et les femmes dont les crimes n'avaient pas été aussi grands et obstinément poursuivis que les autres, ont obtenu de ses majestés un gracieux sursis : et une autre femme, immédiatement après avoir été atteinte, a été graciée par le tribunal, en garde, elle a été trouvée par un jury féminin pour être rapide avec Childe.

Le Reste est venu ce jour-là pour souffrir, se livrant charitablement à la pitié de leurs Âmes, si longtemps pour s'asseoir et se préparer à leur grand et terrible Changement. Afin que, le jour des Lords avant, il y avait deux sermons sur les textes les plus appropriés prêchés devant eux dans la chapelle de Newgate. Que dans la matinée sur le cinquième verset du 38 Psaume — Mes blessures puent et sont corrompues, à cause de ma folie: Dans lequel le ministre a très pathétiquement exposé la condition déplorable dans laquelle ces pécheurs sont par nature, se vautrant non seulement dans leur dépravation et leur corruption d'origine, mais dans des transgressions réelles et continues contre les saintes lois de Dieu par lesquelles ils deviennent abominables, et comme une odeur répugnante dans les narines de cette pure majesté et de tous les hommes bons et tout cela occasionné par leur propre folie, c'est-à-dire leur rébellion volontaire et leur obstination contre tous les préceptes de la raison, les offres de grâce et les impulsions du Saint-Esprit sur leurs consciences. Lequel ayant, comme un vrai Bonaerges, s'est efforcé par la présente de réveiller, et de les mettre dans un sens et une appréhension sérieux de leur domaine perdu, défait et périssant, sans repentir rapide et sincère.

L'après-midi, en fils de consolation, du Psaume 147, vers. 3. Il guérit les cœurs brisés et panse leurs blessures, il est venu leur montrer les miséricordes infinies de Dieu et l'amour de Jésus-Christ, s'ils voulaient bien entrer et accepter le pardon et le salut selon les termes de l'Évangile. Que bien qu'ils aient fait leurs blessures pour suppurer et irriter par leur folie, et eu des âmes partout couvertes d'une sale lèpre, pourtant il y avait du baume en Galaad, un médecin tout-puissant, à la fois capable et désireux de les guérir, s'ils se soumettaient à ses ordonnances. Pour cela, il leur a donné les directions les plus nécessaires et les plus excellentes pour ne pas se tromper avec un remède faux et pallié, mais pour fermer avec le Christ à ses propres conditions, et dans tous ses offices, comme leur roi pour les gouverner, et leur Prophète pour les guider, ainsi que leur prêtre pour intercéder et faire l'expiation pour eux. Haïr le péché plus, parce qu'il déplaît à Dieu, que parce qu'il attirait sur eux des châtiments temporels ou éternels. Être aussi désireux d'être saint que d'être heureux parce que personne ne peut être justifié tant qu'il n'est pas sanctifié, etc.

Pendant tout le temps du culte religieux et des sermons, ils se sont comportés avec beaucoup de révérence et d'attention et le ministre ne voulait pas ensuite, quotidiennement, leur rendre visite, avec des exhortations pressantes, et les instructions nécessaires pour les asseoir pour leur dernière fin, en particulier les chargeant de débarquer. leurs consciences, et rendre gloire à Dieu par une confession libre et cordiale de leurs péchés qui a eu un si bon effet, qu'ils les ont amenés à une reconnaissance non seulement en termes généraux, mais en particulier en pleurant les mauvais cours de leurs vies passées en négligeant le culte divin public, la violation du jour des seigneurs, l'ivresse, les jurons et les pratiques continuelles de débauche lascive et font la paix avec Dieu en implorant de tout coeur le pardon de sa très sainte majesté, pour leur rébellion contre ses préceptes, et de tous ceux qu'ils avaient fait du tort, en emportant violemment leurs biens temporels.

Certaines des femmes avaient été condamnées auparavant, et pleuraient souvent la méchanceté de leurs cœurs, qui ne prendraient aucun avertissement de ce fait : les hommes alléguaient qu'ils étaient entraînés par ignorance dans ce mauvais fait, pour lequel ils souffrent, étant leur premier de ce genre, et plutôt par l'opération malheureuse de trop de boisson, qu'aucun dessein prémédité ne l'a encore avoué, ils avaient plus d'une fois mérité de Dye, et reconnu librement la justice du châtiment qu'ils devaient subir.

Au lieu de l'Exécution, ils disaient peu, en dehors de ces Exhortations communes, mais trop négligées, désirant que tous les présents prennent l'Avertissement par eux, et se souviennent de leur Créateur au temps de leur jeunesse, Ne pas se laisser séduire par la Mauvaise Compagnie, ou les plaisirs sensuels, qui avaient été le moyen de leur destruction, et seraient ainsi de tous, qui n'ont pas continuellement gardé une crainte respectueuse de Dieu, et de son adoration et de ses lois dans leurs cœurs.

Ainsi, priant de tout cœur Dieu pour le pardon et pour recevoir leurs âmes pour les seuls mérites de son Fils béni et désirant que toutes les bonnes personnes se réjouissent avec eux et pour eux dans ces supplications, ils se sont soumis à la sentence et ont pris congé de toutes choses. dans ce monde, ont été gaspillés dans les régions insondables de l'éternité.


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L e centenaire de la Première Guerre mondiale a été un stimulant important pour de nouvelles recherches sur ce conflit. Comme à toute époque historique, le sens et les conséquences de la guerre ont été réinterprétés à la lumière de nos propres préoccupations du XXIe siècle. La perception selon laquelle le monde a assisté ces dernières années à un « retour à la géopolitique », mettant fin au calme relatif de la période de l'après-guerre froide, a rendu les tensions qui ont produit la Grande Guerre une nouvelle actualité. Il a également recentré l'attention sur les racines du début du XXe siècle des conflits actuels. Dans ce nouvel environnement international, la rivalité américano-chinoise commence à ressembler à la concurrence anglo-allemande des années avant 1914, et l'accord Sykes-Picot de 1916 et les traités de Brest-Litovsk (1918) et de Versailles (1919) semblent contenir des indices sur les conflits contemporains en Europe de l'Est et au Moyen-Orient.

Au milieu de la multitude de nouvelles recherches, Alexander Watson La forteresse se distingue comme une étude singulièrement originale de la façon dont la guerre a façonné l'Europe centrale et orientale. Le livre de Watson reconstitue un chapitre oublié de l'histoire de la guerre : le siège de la ville forteresse galicienne de Przemyśl (également connue sous le nom de Premissel en allemand et Peremyshl en ukrainien) entre septembre 1914 et mars 1915. En tant que fortification la plus importante de la frontière nord-est de l'Empire austro-hongrois, Przemyśl s'est retrouvé carrément sur la voie de l'invasion des armées russes au début de la guerre en août 1914. Au cours des mois suivants, les combats dans cette région ont été témoins de nombreux phénomènes qui allaient marquer la « l'âge des extrêmes » du vingtième siècle en Europe centrale et orientale. Le nettoyage ethnique, la déportation, la famine et le bombardement des civils, la confiscation des biens et l'effacement de la vie culturelle ont commencé à se produire dans les régions frontalières galiciennes entre les empires des Habsbourg et de la Russie quelques mois après le déclenchement de la guerre. Watson fournit avant tout un compte rendu plus complet du siège que tout ce qui a été fait auparavant. Mais il relie également ce travail de reconstruction à un argument central : que l'expérience de guerre de Przemyśl est importante « parce qu'elle révèle dans un microcosme une préhistoire oubliée des horreurs totalitaires ultérieures, dont on se souvient mieux » (3).

L'histoire que Watson se déroule en sept chapitres met en valeur ses talents d'historien social de la Grande Guerre. Pour les lecteurs de son précédent lauréat Anneau d'Acier, qui a fourni un aperçu magistral de la guerre du point de vue des habitants de l'Allemagne et de l'Autriche-Hongrie de 1914 à 1918, cela ne surprendra guère. [1] Mais dans La forteresse, Watson intègre habilement des explorations éclairantes de la vie quotidienne dans la ville assiégée avec la narration de l'histoire politique, régionale et militaire plus large dans laquelle la vie des assiégés s'est déroulée.

Watson ouvre la voie avec son portrait vivant d'une ville de garnison cosmopolite des Habsbourg. Przemyśl appartenait à l'empire des Habsbourg depuis le premier partage de la Pologne en 1772, mais n'est devenu une forteresse frontalière majeure qu'un siècle plus tard. À la veille de la Première Guerre mondiale, c'était la troisième plus grande ville de Galice après Cracovie, à 200 kilomètres à l'ouest, et Lwów, à environ 90 kilomètres à l'est. [2] La population de 54 000 habitants de Przemyśl était composée en grande partie de Polonais catholiques romains (47 %), mais comprenait également un nombre important d'habitants juifs (30 %) et de Ruthènes gréco-catholiques (22 %). Alors que sous le règne des Habsbourg, la population polonaise acquit une présence croissante dans la vie politique locale et que la communauté juive jouissait d'une prospérité croissante, les Ruthènes étaient dans une position plus difficile. Beaucoup étaient soupçonnés par les autorités austro-hongroises de russophilie et donc de sédition. Dans le même temps, les Ruthènes qui revendiquaient l'indépendance nationale en tant qu'Ukrainiens étaient opprimés à des degrés divers par les autorités habsbourgeoises et russes et par les nationalistes polonais et hongrois. Malgré ces clivages culturels croissants, la politique de classe a conservé sa force dans une région marquée par l'émigration de la main-d'œuvre et l'industrialisation urbaine. Lorsque l'Autriche-Hongrie a tenu ses premières élections législatives au suffrage universel en 1907, les habitants de Przemyśl ont rejeté un nationaliste polonais et ont envoyé à la place le socialiste juif polonais Herman Lieberman à Vienne. Cette relative concorde a été mise à rude épreuve au cours des dernières années avant la guerre et a été brisée par le conflit lui-même.

La garnison de Przemyśl était composée de troupes autrichiennes et hongroises Landsturm, les unités de réserve de l'armée composées d'hommes âgés de trente-sept à quarante-deux ans. La plupart de ses officiers étaient des Autrichiens germanophones et des nobles hongrois, tandis qu'une grande partie de la base était recrutée localement en Galice. Cet équipage hétéroclite était commandé par un général allemand de Transylvanie au nom impeccablement Habsbourg Hermann Kusmanek von Burgneustädten. L'armée austro-hongroise est réputée pour les problèmes que sa diversité ethnique et linguistique posait pour un commandement efficace ainsi que pour la cohésion des unités et le maintien du moral sous pression. [3] Il n'est pas surprenant qu'une garnison de pères d'âge moyen parlant au moins six langues différentes ait du mal à défendre une forteresse de briques contre la plus grande armée d'Europe. Watson suit un certain nombre d'individus à travers l'ouverture désorientante de la guerre et utilise leurs témoignages oculaires pour éclairer les expériences déroutantes de la mobilisation, du déploiement, du combat, de la retraite et de l'encerclement.

Les premières histoires militaires du siège de Przemyśl ont été recherchées et écrites en allemand et donc fortement autrichien dans leur perspective. [4] Ces récits prenaient pour argent comptant les plaintes des officiers des Habsbourg au sujet de leurs soldats majoritairement slaves et donnaient l’impression que les nationalismes subalternes étaient à blâmer pour l’effondrement des forces armées de la double monarchie. Watson corrige ce biais en s'appuyant largement sur des sources en langue polonaise, ainsi que sur des récits de première main du siège par des soldats tchèques et hongrois et des histoires locales plus récentes. [5] Par exemple, Watson utilise le témoignage de l'officier hongrois István Bielek pour fournir un nouveau récit de la bataille du Fort I/1 dans la nuit du 9 octobre 1914. Cette bataille fut le point culminant du premier siège de Przemyśl et est devenu un aliment de base majeur de la propagande austro-hongroise. En retraçant la bataille dramatique pour le fort dans les moindres détails, Watson est en mesure de montrer que les autorités des Habsbourg ont produit une version officielle considérablement falsifiée de la bataille pour la consommation populaire. Le commandement de l'armée a ignoré le rôle crucial des unités hongroises et du brave officier junior autrichien juif Altmann, et a plutôt décoré un officier croate plus haut placé comme le héros officiel de la bataille.

Les fortunes des soldats combattant en Galice ne constituent qu'une partie du récit de Watson. Les villes assiégées offrent un cadre idéal pour une histoire sociale dense, car de nombreux processus qui, en temps de paix, la société sont menés dans des domaines séparés, deviennent soudainement extraordinairement comprimés dans l'espace. [6] L'éventail des sujets que Watson examine en conséquence est impressionnant : des exposés de l'organisation linguistique de l'armée austro-hongroise aux explorations de la politique confessionnelle de la Galice, et des excursions dans la vie des villageois pris dans le no man's land aux reconstructions de la circonstances difficiles des femmes capturées dans la ville. Une aubaine supplémentaire sont les fioritures colorées de la culture Habsbourg tardive sous tension. Tout au long du siège, Przemyśl a continué à exploiter une salle de cinéma imprimée trois journaux différents en allemand, polonais et hongrois et a transformé son hall d'arrivée de la gare inutile en salle de concert. Jusqu'à la reddition de la ville, les officiers autrichiens et hongrois ont continué à fréquenter le chic Grand Café Stieber dans la rue Mickiewicz de la ville, même s'il servait désormais du thé faible et des canapés à la viande de cheval au lieu du café et des pâtisseries habituels.

Cet aperçu des derniers moments de la société austro-hongroise en guerre est saisissant en soi. Cependant, Watson non seulement récupère l'angle civil du front oriental de la guerre, mais soutient également que ce théâtre préfigurait de nombreuses horreurs du nationalisme et du totalitarisme de l'entre-deux-guerres en Europe. De manière prometteuse, l'expérience des souffrances des civils pendant la Première Guerre mondiale est de plus en plus examinée sous de nouveaux angles. Les historiens ont commencé à s'attaquer à l'expérience longtemps ignorée des civils du Grand Moyen-Orient, où les réquisitions de masse, l'emprisonnement et le génocide ottomans se sont combinés à un blocus de famine par les Alliés par terre et par mer pour faire du Levant et de l'Anatolie une région particulièrement meurtrière pour les non -combattants. [7] Comme Robert Gerwarth l'a récemment souligné, l'Europe centrale et orientale et les pays méditerranéens ont été témoins d'énormes effusions de sang non seulement pendant mais aussi après la fin de la guerre officielle. [8] Watson met en avant les débuts de ces processus d'escalade de la violence, montrant comment ils ont émergé d'un mélange de nationalisme racialisé, de craintes de trahison et de sédition, et d'improvisation en temps de guerre.

Suite aux arguments qu'il a d'abord avancés dans Anneau d'Acier, Watson fait un ensemble important d'affirmations sur la violence de masse contre les civils pendant la Première Guerre mondiale. La violence allemande contre les Belges en 1914 a beaucoup retenu l'attention politique et historique. Mais ces abus pâlissent en comparaison des atrocités impériales russes et austro-hongroises sur les fronts oriental et balkanique, qui étaient non seulement à plus grande échelle mais beaucoup plus systématiques et durables. Les forces des Habsbourg ont commencé à exécuter en masse des soldats et des civils serbes presque immédiatement après avoir envahi les Balkans (en Serbie, au moins un sixième de la population est mort à cause de la guerre). Dans et autour de Przemyśl, les forces austro-hongroises étaient également impitoyables, en particulier contre les paysans ruthènes. En septembre 1914, écrit Watson, « des cadavres sur les arbres au bord de la route, balançant dans le vent, marquaient le chemin de l'armée des Habsbourg en retraite » (46). Des villages ruthènes entiers ont été incendiés pour dégager des champs de feu pour les défenseurs. Bien que leurs communautés aient été déracinées, de nombreux habitants sont retournés dans leurs hameaux carbonisés, certains passant les mois du siège dans un no man's land déchirant entre assiégeants et assiégés.

Les crimes de guerre austro-hongrois les plus systématiques en Galicie, cependant, ont été commis contre des Ruthènes par des unités hongroises. Watson présente un récit effrayant du massacre d'un groupe de prisonniers ruthènes par des soldats hongrois et une foule de citadins de Przemyśl. Cet incident de massacre horrible montre que la violence de masse en Europe centrale et orientale au cours de ces années n'était pas une affaire purement descendante, mais pouvait également être soutenue et même initiée par des explosions populaires de préjugés ethniques.

L'administration russe des territoires occupés était notoirement antisémite et répressive envers les Polonais et les Ruthènes. Bien que la domination russe sur Przemyśl n'ait duré que 73 jours, soit seulement deux mois et demi entre mars et juin 1915, Watson insiste sur le fait que « autour et plus tard dans la ville, l'armée russe a perpétré le premier programme ambitieux de nettoyage ethnique à s'abattre sur le centre-est. européenne » (3). En avril 1915, l'administration militaire russe de la Galicie occupée déporta 17 000 habitants juifs de Przemyśl de la ville vers l'empire russe. En juxtaposant cette action antijuive, dont d'autres exemples sont documentés dans les travaux d'Eric Lohr, Marsha Rozenblit et Alexander Prusin, [9] avec la répression religieuse et linguistique des habitants polonais et ruthènes de la région, Watson soutient que il y avait un programme violent de russification derrière la politique tsariste. À cet égard, Watson s'intéresse avant tout à la description plutôt qu'à l'explication. Il note l'omniprésence de l'antisémitisme dans l'armée russe ainsi que les désaccords entre les commandants de l'armée et les autorités civiles sur la question de savoir si les Juifs galiciens devaient être déportés en Russie ou conduits à travers la ligne de front en Autriche-Hongrie. Cependant, les forces précises qui ont conduit les politiques d'occupation russes, et la mesure dans laquelle elles ont formé un tout cohérent, méritent une étude plus approfondie et systématique. [dix]

La nécessité de comprendre cette violence n'est que renforcée par le fait que, comme le reconnaît Watson, les rangs de l'armée impériale russe étaient ethniquement « à peine moins diversifiés que ceux de son ennemi des Habsbourg » (243). Outre de nombreux commandants baltes allemands ainsi que finlandais et bulgares, l'armée impériale russe a déployé des centaines de milliers de soldats ukrainiens, géorgiens, arméniens, lituaniens, lettons, estoniens, tatars et juifs entre 1914 et 1917. [11] Comment expliquer atrocités commises par et parmi des formations impériales aussi diverses ? Watson résume la litanie des déprédations en Galice comme « les fantasmes racialisés de trahison et de représailles brutales des empires Habsbourg et Romanov en guerre » (122). Le moment et le schéma de ces campagnes de violence n'ont pas été entièrement absorbés par les récits historiques dominants du vingtième siècle parce que les empires qui les ont commises ont cessé d'exister il y a un siècle. L'accent mis par Watson sur l'époque à laquelle ces atrocités ont eu lieu et leur intensité est maintenant une découverte importante avec laquelle les futurs historiens européens du XXe siècle doivent tenir compte.

L'histoire racontée dans La forteresse permet également un regard neuf sur l'histoire militaire du front de l'Est pendant la Grande Guerre. Conventionnellement, la guerre à l'est est interprétée comme une affaire beaucoup plus dynamique que la guerre de tranchées plus statique sur le front occidental. Ce n'était pas parce que la mobilité militaire était exceptionnelle. Au contraire, comme l'a montré l'étude classique de Norman Stone sur ce front en 1975, c'est l'incapacité des défenseurs à remonter rapidement les réserves par voie ferrée qui a permis à des offensives majeures de percer et de déplacer la ligne de front sur des distances inimaginables sur le front occidental. [12] Pourtant, Watson a construit un récit fascinant autour d'une exception importante à cette tendance Przemyśl était la plus longue bataille de siège sur le front de l'Est entre 1914 et 1917, opposant des troupes russes retranchées à une garnison austro-hongroise installée dans des fortifications élaborées du XIXe siècle. Cela était en grande partie dû à la décision austro-hongroise de faire de Przemyśl l'un des principaux forts frontaliers de la frontière galicienne, avec Cracovie et Lwów. Dix-huit forts et des dizaines de fortifications auxiliaires ont été construits entre les années 1880 et le début des années 1900. En raison de cette carapace protectrice et du manque d'artillerie lourde de siège russe qui pourrait détruire les forts, comme les Allemands l'ont fait à Anvers et à Liège en août 1914, les lignes de front autour de la ville ont à peine bougé pendant la durée du siège.

En fait, il n'y a pas eu un mais deux sièges de Przemyśl. La tentative initiale du haut commandement des Habsbourg d'amener la guerre aux Russes fin août et début septembre 1914 s'est retournée contre lui de façon spectaculaire. En raison de plans de mobilisation incohérents et d'un modèle de déploiement défectueux, ainsi que d'un équipement mal choisi et de tactiques archaïques, l'offensive autrichienne en Galicie orientale a été repoussée.Les forces des Habsbourg se retirèrent dans la partie ouest de la province dans un état de désordre. Cela a laissé Przemyśl comme le seul rempart gardant les cols des Carpates. De fin septembre à mi-octobre 1914, la forteresse a immobilisé une importante force russe qui aurait autrement pu traverser les Carpates et probablement envahir la plaine danubienne de Hongrie. Une contre-offensive germano-autrichienne en octobre a soulagé la forteresse, et un récit de résistance héroïque a été rapidement construit dans le discours officiel austro-hongrois autour de Festung Premissel.

Une nouvelle offensive russe en novembre 1914 inaugure un nouveau retrait austro-hongrois. Cette fois, la ville était dans un état bien pire pour résister. Ses approvisionnements avaient été épuisés par les troupes combattant à proximité, et depuis que l'arrière austro-hongrois avait été stabilisé par l'arrivée des troupes allemandes dans l'ouest de la Galice, il n'y avait plus de raison stratégique impérieuse de s'accrocher à la forteresse. Pourtant, l'image publique de Przemyśl en tant que forteresse imprenable retenait désormais le haut commandement des Habsbourg captif. Le commandant en chef autrichien, Conrad von Hötzendorf, ordonna à Kusmanek de tenir le plus longtemps possible. [13] Puisque l'hiver s'installait, il en scellait ainsi le sort. La garnison réussit à maintenir la défense pendant cinq mois en se nourrissant de maigres approvisionnements et de la viande de ses 17 000 chevaux de cavalerie et de trait.

Peu de combats réels ont eu lieu autour de la ville pendant le deuxième siège, à l'exception d'une forte sortie de la garnison en décembre 1914. La plupart de l'effort militaire austro-hongrois se déroulait au sud, où en janvier 1915 Conrad a ordonné une offensive majeure pour capturer les cols de montagne qui ont cédé la place à Przemyśl. Dans la neige et le gel de l'hiver, ces attaques infructueuses ont gaspillé un nombre impressionnant de vies humaines et de grandes quantités d'équipement en l'espace de trois mois, l'armée des Habsbourg a perdu 670 000 hommes morts, blessés et disparus. La garnison de Przemyśl, mise à jour par transmission radio et connectée à la double monarchie par le premier service postal aérien au monde, a suivi ces tentatives de secours avec consternation et un sentiment croissant d'épuisement. Une dernière tentative d'évasion le 19 mars a échoué et deux jours plus tard, Kusmanek a fait sauter les forteresses, les dépôts et les ponts de la ville pour empêcher leur capture par les Russes. Un pilote en fuite décollant de la ville a décrit les explosions en cascade comme un spectacle « d'une beauté horrible et pourtant incomparable, éternellement triste et pourtant d'une grandeur si sublime que la destruction de Pompéi ou d'Herculanum n'aurait pas pu offrir un spectacle plus impressionnant » (207) . Przemyśl se rend le 22 mars, après 133 jours de siège.

En termes comparatifs et historiographiques, le livre de Watson ouvre plusieurs questions intéressantes. Przemyśl était le seul siège prolongé sur le front oriental de la Première Guerre mondiale, mais ce n'était pas la seule ou la première bataille de siège à avoir lieu en Europe centrale et orientale au cours de cette période. Au cours des première et deuxième guerres balkaniques, la force des fortifications préparées s'était déjà heurtée à la puissance des armées de masse modernes. La possession de vivres et d'une artillerie suffisamment puissante et nombreuse pouvait décider de ces batailles. Au cours de la première guerre des Balkans, deux forteresses ottomanes ont été investies dans des sièges de longue durée qui ont vu bon nombre des mêmes approches adoptées pour conquérir Przemyśl. A partir d'octobre 1912, Shköder (Scutari) en Albanie a tenu 183 jours contre une force serbo-monténégrine, tandis que la garnison d'Edirne (Adrianople) en Thrace a duré cinq mois contre une armée conjointe bulgaro-serbe. Andrinople a également vu la première utilisation expérimentale d'avions pour le bombardement aérien des villes assiégées, une tactique plus tard employée à une échelle plus importante par les Russes à Przemyśl.

Le livre de Watson se termine sur une note obsédante, qui relie l'expérience de Przemyśl pendant la Première Guerre mondiale à son destin pendant l'entre-deux-guerres et la Seconde Guerre mondiale. Située sur la rivière San, la ville était le point de frontière entre les zones d'occupation allemande et soviétique de la Pologne de 1939 à 1941. La forteresse soulève la question de savoir dans quelle mesure les atrocités austro-hongroises et impériales russes susmentionnées ont été des précurseurs des meurtres de masse et du génocide perpétrés par l'Allemagne nazie et par l'Union soviétique dans les années 1930 et 1940. Ce faisant, il s'engage directement dans le paradigme bien connu des « terres de sang » de Timothy Snyder, qui souligne la nature interactive et chevauchante de l'occupation nazie et soviétique de la partie de l'Europe de l'Est où 14 millions de personnes ont été tuées entre 1933 et 1945. [14] Bien que L'argument de Watson remet en cause la chronologie de Snyder en suggérant des racines beaucoup plus anciennes, sa vision des atrocités impériales russes en 1914-1915 se situe sur le même horizon moral, orienté autour des crimes d'Adolf Hitler et de Joseph Staline. « Bien que l'armée tsariste n'ait pas eu la direction de l'État nécessaire au génocide », écrit-il, « son occupation a donné lieu à des projets totalitaires ultérieurs » (124).

En tant que vision diachronique de la Galice orientale au début du XXe siècle, ce cadrage fait sens. Mais la violence contre les civils pendant la Première Guerre mondiale ne doit pas être jugée uniquement par rapport au telos du milieu du siècle de la terreur totalitaire. Tout aussi important et peut-être plus pertinent est un point de référence synchronique : le génocide de l'Empire ottoman contre les Arméniens et les Assyriens, qui a été initié au moment exact où la Russie a institué son occupation brutale et de courte durée de la Galicie au printemps 1915. [15] Si la descente dans la violence de masse est ce qui compte, alors le choc des empires le long de la couture eurasienne en 1915 ne préfigurait rien – il était la scène dans laquelle le génocide a pu et a surgi, dans des circonstances pas tout à fait différentes de celles autour de Przemyśl.

Au cours des deux premières décennies du vingtième siècle, un nationalisme violent a émergé et contribué à l'effondrement des structures impériales. Le nettoyage ethnique doit être vu avant tout dans le contexte de ces angoisses impérialistes tardives de nationalisation, menées à travers des groupes ethniques « interpénétrés » répartis dans différents États, plutôt que comme le présage d'un totalitarisme qui n'existait pas encore et qui n'émergerait que vingt ans plus tard. . [16] La notion d'Omer Bartov et Eric Weitz d'une « zone d'éclatement des empires » est un cadre géographique plus vaste qui semble mieux adapté aux modèles de violence variés et complexes observés à partir des guerres balkaniques de 1912-1913 que la focalisation géographique de la paradigme des « terres de sang » sur l'Europe centrale et orientale, qui exclut les Balkans, le Moyen-Orient et le Caucase. [17]

Choisir la juxtaposition plutôt que la préfiguration aurait également eu d'autres avantages. Les liens argumentatifs et narratifs qui La forteresse les forges entre la Grande Guerre et les grands dictateurs sont assez minces. Watson couvre toute l'histoire de la fin de la guerre et de l'entre-deux-guerres de Przemyśl entre sa reconquête par les puissances centrales en juin 1915 et l'invasion de la Pologne en septembre 1939 en seulement deux pages. Cela aplatit quelque peu l'histoire intermédiaire du conflit polono-ukrainien et de la gouvernance polonaise de l'entre-deux-guerres dans la région, et l'on souhaite que Watson, en tant qu'historien social talentueux, ait approfondi les continuités et les discontinuités dans la politique de l'État, la vie civile et la coexistence interethnique dans la ville et ses environs en ces années cruciales. [18] Après tout, beaucoup de choses intéressantes et importantes se sont produites au cours des trois années restantes de la guerre, notamment la création de l'ordre territorial de l'Europe de l'Est tel qu'il existait pendant les deux décennies suivantes. Les valeurs d'une telle analyse longitudinale peuvent être vues dans l'étude récente de Robert Blobaum sur Varsovie pendant la Première Guerre mondiale, qui compare la domination russe de la capitale polonaise avec l'occupation allemande ultérieure de la ville avant l'indépendance de la Pologne. [19]

Dans l'ensemble, Watson a produit une étude captivante d'une bataille largement oubliée qui contribue grandement à placer l'Europe centrale et orientale au centre de nos récits de plus en plus mondiaux de la Première Guerre mondiale. Le livre fait avancer les débats historiques sur la violence de guerre contre les civils en attirant l'attention à l'affrontement entre les empires austro-hongrois et russe, même s'il reste encore du travail à faire sur la nature et les moteurs de la politique d'occupation de ce dernier, et que le lien entre l'excellent récit de Watson et les « terres sanglantes » de l'Europe de l'Est au cours des dernières décennies est sous-développé. Un mélange impressionnant d'histoire sociale et militaire superbement écrit et basé sur une recherche scrupuleuse des sources, La forteresse C'est le genre d'histoire totale que mérite la guerre totale de 1914-1918.

Nicolas Mulder enseigne l'histoire européenne moderne à l'Université Cornell et termine un livre sur les origines des sanctions économiques entre les deux guerres mondiales.

[1] Alexandre Watson, Ring of Steel : l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie pendant la Première Guerre mondiale (Londres : Allen Lane, 2014).

[2] Pour le rôle clé des habitants de ces deux villes dans la promotion d'un sentiment de Galice en tant que territoire distinctement multiethnique entre la fin du XVIIIe et le début du XXe siècle, voir Larry Wolff, L'idée de la Galice : histoire et fantaisie dans la culture politique des Habsbourg (Stanford : Stanford University Press, 2010).

[3] La description littéraire classique de ceci est le roman satirique de Jaroslav Hašek de 1923 Bon soldat vejk. Les principales études historiques sont Gunther E. Rothenberg, L'armée de François Joseph (West Lafayette : Purdue University Press, 1976) et István Déak, Au-delà du nationalisme : une histoire sociale et politique du corps des officiers des Habsbourg, 1848-1918 (New York et Oxford : Oxford University Press, 1990).

[4] En plus des mémoires du commandant de garnison Kusmanek et d'autres officiers tels que Bruno Wolfgang, l'officier d'état-major autrichien Franz Stuckheil a écrit un certain nombre d'essais analytiques sur le siège dans les années 1920. Bollwerk am San. Schicksal der Festung Przemysl (Oldenbourg et Berlin : Gerhard Stalling, 1940).

[5] Tomasz Pomykacz, « Kontrowersje wokół dowódcy obrony Fortu I/1 « Łysicka », » Rocznik Prezmyski 51:3 (2015), 135-148 John E. Fahey, ‘Bulwark of Empire: Imperial and Local Government in Przemyśl, Galicia (1867-1939)’ (thèse de doctorat, Purdue University, 2017).

[6] Sans surprise, beaucoup de ces histoires se sont concentrées sur le front de l'Est, voir par exemple Krisztian Ungvary, Die Belagerung Budapest (1999), traduit en anglais par Le siège de Budapest : 100 jours pendant la Seconde Guerre mondiale (New Haven : Yale University Press, 2005) Jochen Hellbeck, Stalingrad : la ville qui a vaincu le Troisième Reich (New York : Affaires publiques, 2015) Alexis Peri, La guerre intérieure : journaux du siège de Leningrad (Cambridge : Harvard University Press, 2017).

[7] Voir notamment l'excellente étude récente de Melanie S. Talienian, La charité de la guerre : famine, aide humanitaire et Première Guerre mondiale au Moyen-Orient (Stanford : Stanford University Press, 2018). Les enjeux de l'aide alimentaire et civile dans le nord-ouest de l'Europe font l'objet de Clotilde Druelle, Nourrir la France occupée pendant la Première Guerre mondiale : Herbert Hoover et le blocus (Londres : Palgrave, 2019).

[8] Robert Gerwarth, Les vaincus : comment la Première Guerre mondiale n'a pas pu se terminer (Londres : Pingouin, 2016).

[9] Eric Lohr, « L'armée russe et les Juifs : déportation massive, otages et violence pendant la Première Guerre mondiale », Revue russe 3 (2001): 404-419 Marsha Rozenblit, Reconstruire une identité nationale : les Juifs d'Autriche des Habsbourg pendant la Première Guerre mondiale (New York : Oxford University Press, 2001) Alexander Victor Prusin, Nationaliser une région frontalière : guerre, ethnicité et violence antijuive en Galice orientale (Tuscaloosa : University of Alabama Press, 2005).

[10] Watson écrit que les motifs derrière l'expulsion des Juifs de Przemyśl « étaient et restent opaques » (225) et que les dossiers russes pertinents sur l'administration de la Galicie occupée des archives de Lviv « ont dû être supprimés ou détruit» (304 n63). Le travail comparatif de Peter Holquist est important à cet égard. Voir son « La violence de l'armée russe à l'encontre des Juifs en 1915 : Causes et limites », in John Horne, éd., Vers la guerre totale : Le tournant de 1914/1915 (Paris : Tallandier, 2010) : 191-219 ainsi que son livre à paraître sur les attitudes impériales russes face aux lois de la guerre à la fin du XIXe et au début du XXe siècle, Par droit de guerre : la Russie impériale et la discipline et la pratique du droit international, 1868-1917.

[11] L'expérience culturelle et sociale des soldats juifs de l'armée impériale russe est examinée dans Olga Litvak, La conscription et la recherche des juifs russes modernes (Bloomington : University of Indiana Press, 2006) et Yohanan Petrovsky-Shtern, Juifs dans l'armée russe, 1827-1917 : enrôlés dans la modernité (Cambridge et New York : Cambridge University Press, 2009). Au moins 100 000 soldats juifs ont été enrôlés dans l'armée russe en 1914-1917.

[12] Pierre, Le front de l'Est 1914-1917 (Londres : Pingouin, 2008 [1975]).

[13] Watson place la responsabilité du deuxième siège de Przemyśl et de sa chute éventuelle aux mains de l'armée russe fin mars 1915 carrément sur la figure de Conrad. En cela, il suit le verdict de l'historien militaire Graydon Tunstall, qui a produit deux études approfondies de l'armée austro-hongroise au cours de la première année de la guerre qui soulignent comment la quête politique et personnelle de Conrad pour le prestige, et non des considérations stratégiques, a causé les graves pertes austro-hongroises subies pendant cette période. Voir Graydon A. Tunstall, Du sang sur la neige : la guerre d'hiver des Carpates de 1915 (Lawrence : University of Kansas Press, 2010) Écrit dans le sang : les batailles pour la forteresse de Przemyśl pendant la Première Guerre mondiale (Bloomington : Indiana University Press, 2016).

[14] Timothée Snyder, Bloodlands : l'Europe entre Hitler et Staline (New York : Basic Books, 2010).

[15] Peter Holquist, par exemple, a mis en évidence les différences entre la politique russe en Galicie et son occupation contemporaine de l'Arménie, où la domination russe « a produit des politiques qui étaient dures et souvent brutales, pourtant… avaient rarement la détermination qui est si souvent attribuée à eux." Holquist, « La politique et la pratique de l'occupation russe de l'Arménie, 1915-février 1917 », dans Ronald Grigor Suny, Fatma Müge Göçek et Norman M. Naimark, éd., Une question de génocide : Arméniens et Turcs à la fin de l'Empire ottoman (New York : Oxford University Press, 2011), 153.

[16] Voir l'étude impressionnante de la politique ethnique impériale sur la frontière russo-ottomane par Michael Reynolds, qui met en avant les propriétés émergentes des conflits inter-impériaux, affirmant que le nationalisme était « un sous-produit de la concurrence interétatique, pas un stimulus de cette concurrence, ' Empires brisés : le choc et l'effondrement des empires ottoman et russe, 1908-1918 (New York : Cambridge University Press, 2011), 18.

[17] Omer Bartov et Eric D. Weitz, Shatterzone of Empires : coexistence et violence dans les régions frontalières allemande, habsbourgeoise, russe et ottomane (Bloomington : University of Indiana Press, 2013). L'immensité de cette zone est également bien capturée dans l'histoire nouvellement traduite de la guerre à l'Est écrite en 2014 par les historiens Włodzimierz Borodziej et Maciej Górny, Die Vergessene Weltkrieg: Europas Osten 1912-1923 (2 vol.) (Darmstadt : Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 2018), en particulier le premier volume sur la période de 1912 à 1916.

[18] Par exemple, la communauté juive de Przemyśl s'en est plutôt bien sortie pendant la décennie d'après-guerre en 1928, près de la moitié des représentants au conseil municipal ainsi que le maire adjoint étaient juifs. De même, les paysans ukrainiens ont récupéré une partie de leurs propriétés foncières autour de la ville, et la région environnante est restée typiquement multiethnique jusqu'au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. Fahey, « Rempart de l'Empire », 285, 288.

[19] Robert Blobaum, Une petite apocalypse : Varsovie pendant la Première Guerre mondiale (Ithaque : Cornell University Press, 2017).