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Mort de Kim Jong Il


Le dictateur nord-coréen Kim Jong Il est décédé le 17 décembre 2011 d'une crise cardiaque, prenant le monde par surprise. ABC News rapporte le lendemain les inquiétudes de la communauté internationale concernant le transfert du leadership au fils de Kim, 28 ans.


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Naissance

Le lieu de naissance exact de Kim Jong-il est inconnu. Les archives soviétiques montrent que Kim est né Yuri Irsenovich Kim (en russe : Юрий Ирсенович Ким). [6] [7] [8] Dans la littérature, on suppose qu'il est né en 1941 dans le camp de Vyatskoye, près de Khabarovsk, [9] ou le camp Voroshilov près de Nikolsk. [10] Selon Lim Jae-Cheon, Kim ne peut pas être né à Vyatskoye car les archives de guerre de Kim Il-sung montrent qu'il n'est arrivé à Vyatskoye qu'en juillet 1942 et qu'il avait déjà vécu à Vorochilov. [11] La mère de Kim, Kim Jong-suk, était la première épouse de Kim Il-sung. Au sein de sa famille, il était surnommé « Yura », tandis que son jeune frère Kim Man-il (né Alexander Irsenovich Kim) était surnommé « Shura ».

Cependant, la biographie officielle de Kim indique qu'il est né dans un camp militaire secret sur la montagne Paektu (en coréen : 백두산밀영고향집 Baekdusan Miryeong Gohyang jip) en Corée occupée par les Japonais le 16 février 1942. [12] Selon un camarade de la mère de Kim, Lee Min, la nouvelle de la naissance de Kim est parvenue pour la première fois par radio dans un camp militaire de Vyatskoye et que Kim et sa mère n'y sont retournés que lorsque l'année suivante. [13] [14] Les rapports indiquent que sa mère est morte en couches en 1949. [15]

En 1945, Kim avait quatre ans lorsque la Seconde Guerre mondiale a pris fin et que la Corée a recouvré son indépendance du Japon. Son père est retourné à Pyongyang en septembre et fin novembre, Kim est retourné en Corée via un navire soviétique, débarquant à Sonbong. La famille a emménagé dans le manoir d'un ancien officier japonais à Pyongyang, avec un jardin et une piscine. Le frère de Kim s'y est noyé en 1948. [16]

Éducation

Selon sa biographie officielle, Kim a terminé ses études générales entre septembre 1950 et août 1960. Il a fréquenté l'école primaire n° 4 et l'école intermédiaire n° 1 (Namsan Higher Middle School) à Pyongyang. [17] [18] Ceci est contesté par des universitaires étrangers, qui croient qu'il est plus susceptible d'avoir reçu sa première éducation en République populaire de Chine par mesure de précaution pour assurer sa sécurité pendant la guerre de Corée. [19]

Tout au long de sa scolarité, Kim a été impliqué dans la politique. Il a été actif au sein de l'Union des enfants coréens et de la Ligue de la jeunesse démocratique de Corée du Nord (DYL), participant à des groupes d'étude sur la théorie politique marxiste et d'autres littératures. En septembre 1957, il devint vice-président de la branche DYL de son collège (le président devait être un enseignant). Il a poursuivi un programme d'anti-factionnalisme et a tenté d'encourager une plus grande éducation idéologique parmi ses camarades de classe. [20]

On dit aussi que Kim a reçu une éducation en langue anglaise à Malte au début des années 1970 [21] [22] lors de ses vacances peu fréquentes là-bas en tant qu'invité du Premier ministre Dom Mintoff. [23]

L'aîné Kim s'était entre-temps remarié et avait eu un autre fils, Kim Pyong-il. Depuis 1988, Kim Pyong-il a servi dans une série d'ambassades nord-coréennes en Europe et était l'ambassadeur nord-coréen en Pologne. Des commentateurs étrangers soupçonnent que Kim Pyong-il a été envoyé à ces postes éloignés par son père afin d'éviter une lutte de pouvoir entre ses deux fils. [24]

Au moment du sixième congrès du Parti en octobre 1980, le contrôle de Kim sur les opérations du Parti était complet. Il a reçu des postes supérieurs dans le Présidium, la Commission militaire et le Secrétariat du parti. D'après sa biographie officielle, le Comité central du WPK l'avait déjà nommé successeur de Kim Il-sung en février 1974. Lorsqu'il fut nommé membre de la Septième Assemblée populaire suprême en février 1982, les observateurs internationaux le considérèrent comme l'héritier présomptif de la Corée du Nord. . Avant 1980, il n'avait pas de profil public et n'était désigné que sous le nom de « Party Center ». [25]

À ce moment-là, Kim prit le titre de « Cher chef » (en coréen : 친애하는 지도자 MR : ch'inaehanin jidoja), [26] le gouvernement a commencé à construire un culte de la personnalité autour de lui sur le modèle de celui de son père, le « Grand Leader ». Kim a été régulièrement salué par les médias comme le « leader intrépide » et « le grand successeur de la cause révolutionnaire ». Il est devenu la figure la plus puissante derrière son père en Corée du Nord.

Le 24 décembre 1991, Kim a également été nommé commandant suprême de l'armée populaire coréenne. [27] Le ministre de la Défense Oh Jin-wu, l'un des subordonnés les plus fidèles de Kim Il-sung, a conçu l'acceptation de Kim par l'armée comme le prochain chef de la Corée du Nord, malgré son manque de service militaire. Le seul autre candidat possible à la direction, le Premier ministre Kim Il (aucun lien de parenté), a été démis de ses fonctions en 1976. En 1992, Kim Il-sung a déclaré publiquement que son fils était responsable de toutes les affaires intérieures de la République populaire démocratique.

En 1992, les émissions de radio ont commencé à se référer à lui comme le "Cher Père", au lieu du "Cher Leader", suggérant une promotion. Son 50e anniversaire en février a été l'occasion de célébrations massives, dépassées seulement par celles du 80e anniversaire de Kim Il-sung lui-même le 15 avril de la même année.

Selon le transfuge Hwang Jang-yop, le système gouvernemental nord-coréen est devenu encore plus centralisé et autocratique au cours des années 1980 et 1990 sous Kim qu'il ne l'avait été sous son père. Dans un exemple expliqué par Hwang, bien que Kim Il-sung ait exigé que ses ministres lui soient fidèles, il a néanmoins et fréquemment sollicité leur avis lors de la prise de décision. En revanche, Kim Jong-il a exigé une obéissance et un accord absolus de ses ministres et responsables du parti sans aucun conseil ni compromis, et il considérait tout léger écart par rapport à sa pensée comme un signe de déloyauté. Selon Hwang, Kim Jong-il a personnellement dirigé même les détails mineurs des affaires de l'État, tels que la taille des maisons pour les secrétaires du parti et la livraison de cadeaux à ses subordonnés. [28]

Dans les années 1980, la Corée du Nord a commencé à connaître une grave stagnation économique. La politique de Kim Il-sung Juché (autosuffisance) a coupé le pays de presque tout commerce extérieur, même avec ses partenaires traditionnels, l'Union soviétique et la Chine. La Corée du Sud a accusé Kim d'avoir ordonné l'attentat à la bombe de 1983 à Rangoon, en Birmanie, qui a tué 17 responsables sud-coréens en visite, dont quatre membres du cabinet, et un autre en 1987 qui a tué les 115 personnes à bord du vol Korean Air 858. [29] Un agent nord-coréen, Kim Hyon Hui, a avoué avoir posé une bombe dans le cas du second, affirmant que l'opération avait été ordonnée par Kim personnellement. [30]

En 1992, Kim a prononcé son premier discours public lors d'un défilé militaire pour le 60e anniversaire de la KPA et a déclaré : [31] « Gloire aux officiers et aux soldats de l'héroïque armée populaire coréenne ! ». [32] Ces propos ont été suivis d'un tonnerre d'applaudissements par la foule sur la place Kim Il-sung de Pyongyang où s'est déroulé le défilé.

Kim a été nommé président de la Commission de défense nationale le 9 avril 1993 [33], faisant de lui le commandant au jour le jour des forces armées.

Le 8 juillet 1994, Kim Il-sung décède à l'âge de 82 ans d'une crise cardiaque. [34] Bien que Kim Jong-il ait été le successeur désigné de son père dès 1974, [35] nommé commandant en chef en 1991, [36] et devenu chef suprême à la mort de son père, [37] il lui a fallu quelques le temps de consolider son pouvoir.

Il a officiellement repris l'ancien poste de son père en tant que secrétaire général du Parti des travailleurs de Corée le 8 octobre 1997. [38] En 1998, il a été réélu président de la Commission de la défense nationale, et un amendement constitutionnel a déclaré que ce poste était « » le poste le plus élevé de l'État." [39] Toujours en 1998, l'Assemblée populaire suprême a supprimé le poste de président de la constitution et désigné Kim Il-sung comme le « président éternel » du pays afin d'honorer sa mémoire pour toujours. [40]

Officiellement, Kim faisait partie d'un triumvirat à la tête de la branche exécutive du gouvernement nord-coréen avec le Premier ministre Choe Yong-rim et le président du parlement Kim Yong-nam (aucune relation). Kim commandait les forces armées, Choe Yong-rim dirigeait le gouvernement et s'occupait des affaires intérieures et Kim Yong-nam s'occupait des relations étrangères. Cependant, dans la pratique, Kim, comme son père avant lui, exerçait un contrôle absolu sur le gouvernement et le pays. Bien qu'il ne soit pas tenu de se présenter aux élections populaires à ses postes clés, il a été élu à l'unanimité à l'Assemblée populaire suprême tous les cinq ans, représentant une circonscription militaire, en raison de ses capacités simultanées de commandant suprême de la KPA et de président du NDC. [41]

Politiques économiques

Kim avait la "réputation d'être presque comiquement incompétent en matière de gestion économique". [42] L'économie de la Corée du Nord a lutté tout au long des années 1990, principalement en raison d'une mauvaise gestion. En outre, la Corée du Nord a connu de graves inondations au milieu des années 90, exacerbées par une mauvaise gestion des terres. [43] [44] [45] Ceci, aggravé par le fait que seulement 18% de la Corée du Nord sont des terres arables [46] et l'incapacité du pays à importer les marchandises nécessaires pour soutenir l'industrie, [47] a conduit à une grave famine et a laissé la Corée du Nord économiquement dévastée. Face à un pays en décadence, Kim a adopté une politique de « militaire d'abord » pour renforcer le pays et renforcer le régime. [48] ​​À l'échelle nationale, le ministère japonais des Affaires étrangères reconnaît que cela s'est traduit par un taux de croissance positif pour le pays depuis 1996, avec la mise en œuvre de « pratiques économiques de marché de type socialiste historique » en 2002 maintenant le Nord à flot malgré une dépendance vis-à-vis de l'aide étrangère pour la nourriture. [49]

À la suite de la dévastation des années 1990, le gouvernement a commencé à approuver officiellement certaines activités de troc et de commerce à petite échelle. Comme l'a observé Daniel Sneider, directeur associé de la recherche au Stanford University Asia-Pacific Research Center, ce flirt avec le capitalisme était « assez limité, mais – surtout par rapport au passé – il existe maintenant des marchés remarquables qui créent un semblant de marché libre. système". [50]

En 2002, Kim a déclaré que "l'argent devrait être capable de mesurer la valeur de toutes les marchandises". [51] Ces gestes en faveur de la réforme économique reflètent des actions similaires prises par le chinois Deng Xiaoping à la fin des années 80 et au début des années 90. Lors d'une rare visite en 2006, Kim a exprimé son admiration pour les progrès économiques rapides de la Chine. [52]

Une dévaluation infructueuse du won nord-coréen en 2009, initiée ou approuvée par Kim personnellement, [42] a provoqué un bref chaos économique et a révélé la vulnérabilité du tissu sociétal du pays face à la crise. [53]

Relations étrangères

Kim était connu comme un diplomate habile et manipulateur. [42] En 1998, le président sud-coréen Kim Dae-jung a mis en œuvre la "Sunshine Policy" pour améliorer les relations Nord-Sud et permettre aux entreprises sud-coréennes de démarrer des projets dans le Nord. Kim a annoncé son intention d'importer et de développer de nouvelles technologies pour développer l'industrie du logiciel naissante en Corée du Nord. À la suite de la nouvelle politique, le parc industriel de Kaesong a été construit en 2003 juste au nord de la zone démilitarisée. [54]

En 1994, la Corée du Nord et les États-Unis ont signé un accord-cadre conçu pour geler et éventuellement démanteler le programme d'armes nucléaires du Nord en échange d'une aide à la production de deux réacteurs nucléaires de production d'électricité et de l'assurance qu'il ne serait plus envahi. En 2000, après une rencontre avec Madeleine Albright, il accepte un moratoire sur la construction de missiles. [55] [56] En 2002, le gouvernement de Kim a admis avoir produit des armes nucléaires depuis l'accord de 1994. Le régime de Kim a fait valoir que la production secrète était nécessaire à des fins de sécurité – citant la présence d'armes nucléaires appartenant aux États-Unis en Corée du Sud et les nouvelles tensions avec les États-Unis sous le président George W. Bush. [57] Le 9 octobre 2006, l'Agence de presse centrale coréenne de la Corée du Nord a annoncé qu'elle avait mené avec succès un essai nucléaire souterrain. [58]

Culte de la personnalité

Kim était au centre d'un culte de la personnalité élaboré hérité de son père et fondateur de la RPDC, Kim Il-sung. Kim Jong-il était souvent le centre d'attention tout au long de la vie ordinaire en RPDC. Le jour de son 60e anniversaire (sur la base de sa date de naissance officielle), des célébrations de masse ont eu lieu dans tout le pays à l'occasion de son Hwangap. [59] En 2010, les médias nord-coréens ont rapporté que les vêtements distinctifs de Kim avaient défini les tendances de la mode mondiale. [60]

Le point de vue dominant est que l'adhésion du peuple au culte de la personnalité de Kim était uniquement par respect pour Kim Il-sung ou par peur d'être puni pour ne pas avoir rendu hommage. [61] Les sources médiatiques et gouvernementales de l'extérieur de la Corée du Nord soutiennent généralement ce point de vue, [62] [63] [64] [65] [66] tandis que les sources gouvernementales nord-coréennes affirment qu'il s'agissait d'un véritable culte des héros. [67] La ​​chanson "No Motherland Without You", chantée par le KPA State Merited Choir, a été créée spécialement pour Kim en 1992 et est fréquemment diffusée à la radio et par des haut-parleurs dans les rues de Pyongyang. [68]

Bilan des droits de l'homme

Selon un rapport de Human Rights Watch de 2004, le gouvernement nord-coréen dirigé par Kim était « l'un des gouvernements les plus répressifs du monde », comptant jusqu'à 200 000 prisonniers politiques selon des responsables américains et sud-coréens, sans liberté de presse ni de religion, sans opposition politique. ou éducation égale : « Pratiquement tous les aspects de la vie politique, sociale et économique sont contrôlés par le gouvernement. [69]

Le gouvernement de Kim a été accusé de "crimes contre l'humanité" pour sa prétendue culpabilité dans la création et la prolongation de la famine des années 1990. [43] [44] [70] Des observateurs extérieurs l'ont qualifié de dictateur et l'ont accusé de violations des droits de l'homme. [71]

Rapports 2008

Dans un numéro d'août 2008 de l'hebdomadaire japonais Shūkan Gendai, Toshimitsu Shigemura, professeur à l'université de Waseda, une autorité de la péninsule coréenne, [72] a affirmé que Kim était décédé du diabète fin 2003 et avait été remplacé lors d'apparitions publiques par un ou plusieurs remplaçants précédemment employés pour le protéger des tentatives d'assassinat. [73] Dans un best-seller ultérieur, Le vrai personnage de Kim Jong-il, Shigemura a cité des personnes apparemment anonymes proches de la famille de Kim ainsi que des sources de renseignement japonaises et sud-coréennes, affirmant qu'ils avaient confirmé que le diabète de Kim s'était aggravé au début de l'année 2000 et à partir de là jusqu'à sa mort supposée trois ans et demi plus tard, il utilisait un fauteuil roulant. Shigemura a en outre affirmé qu'une analyse d'empreinte vocale de Kim parlant en 2004 ne correspondait pas à un enregistrement antérieur connu. Il a également été noté que Kim n'était pas apparu en public pour le relais de la flamme olympique à Pyongyang le 28 avril 2008. La question aurait "dérouté les agences de renseignement étrangères pendant des années". [74]

Le 9 septembre 2008, diverses sources ont rapporté qu'après qu'il ne s'était pas présenté ce jour-là à un défilé militaire célébrant le 60e anniversaire de la Corée du Nord, les agences de renseignement américaines pensaient que Kim pourrait être « gravement malade » après avoir subi un accident vasculaire cérébral. Il avait été vu en public pour la dernière fois un mois plus tôt. [75]

Un ancien responsable de la CIA a déclaré que les rapports antérieurs sur une crise sanitaire étaient probablement exacts. Les médias nord-coréens sont restés silencieux sur la question. Un rapport de l'Associated Press a déclaré que les analystes pensaient que Kim avait soutenu les modérés au ministère des Affaires étrangères, tandis que la puissante armée nord-coréenne était contre les soi-disant négociations « à six » avec la Chine, le Japon, la Russie, la Corée du Sud et les États-Unis visant à débarrasser le Nord Corée des armes nucléaires. Certains responsables américains ont noté que peu de temps après que des rumeurs sur la santé de Kim aient été rendues publiques un mois auparavant, la Corée du Nord avait adopté une "ligne plus dure dans les négociations nucléaires". Fin août, l'agence de presse officielle de la Corée du Nord a annoncé que le gouvernement "envisagerait bientôt une mesure pour remettre les installations nucléaires de Nyongbyon dans leur état d'origine, comme le demandent fortement ses institutions compétentes". Les analystes ont déclaré que cela signifiait que "l'armée avait peut-être pris le dessus et que Kim n'exercerait peut-être plus une autorité absolue". Le 10 septembre, il y avait des rapports contradictoires. Des responsables non identifiés du gouvernement sud-coréen ont déclaré que Kim avait subi une intervention chirurgicale après avoir subi un accident vasculaire cérébral mineur et avait apparemment "l'intention d'assister à l'événement du 9 septembre dans l'après-midi, mais a décidé de ne pas le faire en raison des conséquences de l'opération". Un haut responsable nord-coréen, Kim Yong-nam, a déclaré : "Alors que nous voulions célébrer le 60e anniversaire du pays avec le secrétaire général Kim Jong-Il, nous avons célébré nous-mêmes". Song Il-Ho, ambassadeur de Corée du Nord, a déclaré : « Nous considérons ces rapports non seulement comme sans valeur, mais plutôt comme un complot ». celui de Séoul Chosun Ilbo Le journal a rapporté que « l'ambassade de Corée du Sud à Pékin avait reçu un rapport de renseignement selon lequel Kim s'était effondré le 22 août ». [76] Le New York Times a rapporté le 9 septembre que Kim était "très malade et très probablement victime d'un accident vasculaire cérébral il y a quelques semaines, mais les services de renseignement américains ne pensent pas que sa mort soit imminente". [77] La ​​BBC a noté que le gouvernement nord-coréen a nié ces rapports, déclarant que les problèmes de santé de Kim n'étaient « pas assez graves pour menacer sa vie », [78] [79] bien qu'ils aient confirmé qu'il avait subi un accident vasculaire cérébral le 15 août. . [80]

L'agence de presse japonaise Kyodo News a rapporté le 14 septembre que "Kim s'est effondré le 14 août à cause d'un accident vasculaire cérébral ou d'une hémorragie cérébrale, et que Pékin a envoyé cinq médecins militaires à la demande de Pyongyang. Kim aura besoin d'une longue période de repos et de rééducation avant d'être complètement récupère et a à nouveau le contrôle complet de ses membres, comme avec les victimes d'AVC typiques". du Japon Mainichi Shimbun a affirmé que Kim avait parfois perdu connaissance depuis avril. [81] Le Japon Tokyo Shimbun le 15 septembre, a ajouté que Kim séjournait au Bongwha State Guest House. Il était apparemment conscient "mais il a besoin de temps pour récupérer de l'accident vasculaire cérébral récent, avec certaines parties de ses mains et de ses pieds paralysées". Il a cité des sources chinoises qui ont affirmé que l'une des causes de l'accident vasculaire cérébral aurait pu être le stress causé par le retard des États-Unis à retirer la Corée du Nord de sa liste d'États parrainant le terrorisme. [82]

Le 19 octobre, la Corée du Nord aurait ordonné à ses diplomates de rester près de leurs ambassades pour attendre "un message important", selon le Japon. Yomiuri Shimbun, déclenchant de nouvelles spéculations sur la santé du leader malade. [83]

Le 29 octobre 2008, des rapports indiquaient que Kim avait subi un grave revers et avait été ramenée à l'hôpital. [84] Le New York Times a rapporté que le Premier ministre japonais Taro Aso, le 28 octobre 2008, a déclaré lors d'une session parlementaire que Kim avait été hospitalisé : « Son état n'est pas si bon. Cependant, je ne pense pas qu'il soit totalement incapable de prendre des décisions ». Aso a ajouté qu'un neurochirurgien français était à bord d'un avion pour Pékin, en route vers la Corée du Nord. En outre, Kim Sung-ho, directeur du Service national de renseignement de la Corée du Sud, a déclaré aux législateurs lors d'une session parlementaire à huis clos à Séoul que "Kim semblait se remettre assez rapidement pour commencer à accomplir ses tâches quotidiennes". [85] Le Dong-a Ilbo journal a rapporté "un problème grave" avec la santé de Kim. Le réseau japonais Fuji Television a rapporté que le fils aîné de Kim, Kim Jong-nam, s'était rendu à Paris pour embaucher un neurochirurgien pour son père et avait montré des images où le chirurgien avait embarqué le 24 octobre sur le vol CA121 à destination de Pyongyang en provenance de Pékin. L'hebdomadaire français Le Point l'a identifié comme étant François-Xavier Roux, directeur de neurochirurgie de l'hôpital Sainte-Anne de Paris, mais Roux lui-même a déclaré qu'il était à Pékin pendant plusieurs jours et non en Corée du Nord. [86] Le 19 décembre 2011, Roux a confirmé que Kim avait subi un accident vasculaire cérébral débilitant en 2008 et avait été soigné par lui-même et d'autres médecins français à l'hôpital de la Croix-Rouge de Pyongyang. Roux a déclaré que Kim avait subi peu d'effets durables. [87]

Le 5 novembre 2008, l'agence de presse centrale nord-coréenne a publié 2 photos montrant Kim posant avec des dizaines de soldats de l'Armée populaire coréenne (KPA) lors d'une visite à l'unité militaire 2200 et à la sous-unité de l'unité 534. Montré avec sa coiffure bouffante habituelle, avec ses lunettes de soleil de marque et une parka d'hiver blanche, Kim se tenait devant des arbres avec un feuillage d'automne et une bannière rouge et blanche. [88] [89] [90] [91] Les temps mis en doute l'authenticité d'au moins une de ces photos. [92]

En novembre 2008, la chaîne de télévision japonaise TBS a rapporté que Kim avait subi un deuxième accident vasculaire cérébral en octobre, qui "affectait le mouvement de son bras et de sa jambe gauche ainsi que sa capacité à parler". [93] Cependant, l'agence de renseignement de la Corée du Sud a rejeté ce rapport. [93]

En réponse aux rumeurs concernant la santé de Kim et sa supposée perte de pouvoir, en avril 2009, la Corée du Nord a publié une vidéo montrant Kim visitant des usines et d'autres endroits à travers le pays entre novembre et décembre 2008. [94] En 2010, des documents publiés par WikiLeaks auraient attesté que Kim souffrait d'épilepsie. [95]

Successeur

Les trois fils de Kim et son beau-frère, ainsi que O Kuk-ryol, un général de l'armée, avaient été notés comme des successeurs possibles, mais le gouvernement nord-coréen avait pendant un certain temps été totalement silencieux sur cette question. [97]

Kim Yong Hyun, expert politique à l'Institut d'études nord-coréennes de l'Université Dongguk de Séoul, a déclaré en 2007 : « Même l'establishment nord-coréen ne préconiserait pas la continuation de la dynastie familiale à ce stade ». [98] Le fils aîné de Kim, Kim Jong-nam, était auparavant considéré comme l'héritier désigné, mais il semblait être tombé en disgrâce après avoir été arrêté à l'aéroport international de Narita près de Tokyo en 2001 où il a été surpris en train de tenter d'entrer au Japon avec un faux passeport. pour visiter Tokyo Disneyland. [99]

Le 2 juin 2009, il a été signalé que le plus jeune fils de Kim, Kim Jong-un, devait être le prochain dirigeant de la Corée du Nord. [100] Comme son père et son grand-père, il a également reçu un sobriquet officiel, The Brilliant Comrade. [101] Avant sa mort, il avait été rapporté que Kim devait officiellement désigner le fils comme son successeur en 2012. [102]

Réélection à la tête

Le 9 avril 2009, Kim a été réélu président de la Commission de défense nationale [103] et a fait une apparition à l'Assemblée populaire suprême. C'était la première fois que Kim était vu en public depuis août 2008. Il a été réélu à l'unanimité et a reçu une ovation debout. [104]

Le 28 septembre 2010, Kim a été réélu secrétaire général du Parti des travailleurs de Corée. [105]

2010 et 2011 visites à l'étranger

Kim se serait rendu en République populaire de Chine en mai 2010. Il est entré dans le pays via son train personnel le 3 mai et a séjourné dans un hôtel à Dalian. [106] En mai 2010, le secrétaire d'État adjoint américain aux Affaires de l'Asie de l'Est et du Pacifique, Kurt Campbell, a déclaré aux responsables sud-coréens que Kim n'avait plus que trois ans à vivre, selon les informations médicales qui avaient été compilées. [107] Kim s'est de nouveau rendu en Chine en août 2010, cette fois avec son fils, alimentant les spéculations à l'époque selon lesquelles il était prêt à céder le pouvoir à son fils, Kim Jong-un. [108]

Il est de nouveau retourné en Chine en mai 2011, marquant le 50e anniversaire de la signature du Traité d'amitié, de coopération et d'assistance mutuelle entre la Chine et la RPDC. [109] Fin août 2011, il a voyagé en train jusqu'en Extrême-Orient russe pour rencontrer le président Dmitri Medvedev pour des entretiens non précisés. [110]

Fin 2011

Il y avait des spéculations selon lesquelles les visites de Kim à l'étranger en 2010 et 2011 étaient un signe de son amélioration de la santé et un éventuel ralentissement successif pourrait s'ensuivre. Après la visite en Russie, Kim est apparu dans un défilé militaire à Pyongyang le 9 septembre, accompagné de Kim Jong-un. [111]

Famille

Il n'y a aucune information officielle disponible sur l'histoire conjugale de Kim Jong-il, mais il aurait été officiellement marié deux fois et aurait eu trois maîtresses. [112] Il avait trois fils connus : Kim Jong-nam, Kim Jong-chul et Kim Jong-un. Ses deux filles connues sont Kim Sol-song et Kim Yo-jong. [1] [113]

La première épouse de Kim, Hong Il-chon, était la fille d'un martyr décédé pendant la guerre de Corée. Elle a été triée sur le volet par son père et l'a épousé en 1966. Ils ont une fille appelée Kim Hye-kyung, [114] qui est née en 1968. Bientôt, ils ont divorcé en 1969.

La première maîtresse de Kim, Song Hye-rim, était une star des films nord-coréens. Elle était déjà mariée à un autre homme et avec un enfant quand ils se sont rencontrés. [115] Kim aurait forcé son mari à divorcer. Cette relation, commencée en 1970, n'a pas été officiellement reconnue. Ils ont eu un fils, Kim Jong-nam (1971-2017), qui était le fils aîné de Kim Jong-il. Kim a gardé la relation et l'enfant secrets (même de son père) jusqu'à ce qu'il accède au pouvoir en 1994. [115] [116] Cependant, après des années d'éloignement, Song serait mort à Moscou à l'hôpital clinique central. en 2002. [117]

L'épouse officielle de Kim, Kim Young-sook, était la fille d'un haut responsable militaire. Son père Kim Il-Sung l'a choisie pour épouser son fils. [112] Les deux étaient séparés depuis quelques années avant la mort de Kim. Kim a eu une fille de ce mariage, Kim Sol-song (née en 1974). [113]

Sa deuxième maîtresse, Ko Yong-hui, était une coréenne d'origine japonaise et une danseuse. Elle avait repris le rôle de Première Dame jusqu'à sa mort – apparemment d'un cancer – en 2004. Ils eurent deux fils, Kim Jong-chul (en 1981) et Kim Jong-un, également « Jong Woon » ou « Jong Woong » ( en 1983). [116] [118] Ils ont également eu une fille, Kim Yo-jong, qui avait environ 23 ans en 2012. [1] [119]

Après la mort de Ko, Kim a vécu avec Kim Ok, sa troisième maîtresse, qui était sa secrétaire personnelle depuis les années 1980. Elle « a pratiquement agi [ed] en tant que première dame de la Corée du Nord » et a fréquemment accompagné Kim lors de ses visites dans les bases militaires et lors de réunions avec des dignitaires étrangers en visite. Elle a voyagé avec Kim lors d'un voyage secret en Chine en janvier 2006, où elle a été reçue par les autorités chinoises en tant qu'épouse de Kim. [120]

Selon Michael Breen, auteur du livre Kim Jong Il : le cher leader de la Corée du Nord, les femmes intimement liées à Kim n'ont jamais acquis de pouvoir ou d'influence de conséquence. Comme il l'explique, leurs rôles se limitaient à celui de romance et de domesticité. [121]

Il avait une sœur cadette, Kim Kyong-hui. Elle était mariée à Jang Sung-taek, qui a été exécuté en décembre 2013 à Pyongyang, après avoir été accusé de trahison et de corruption. [122]

Personnalité

Comme son père, Kim avait peur de l'avion [123] et voyageait toujours en train blindé privé pour des visites d'État en Russie et en Chine. [124] La BBC a rapporté que Konstantin Pulikovsky, un émissaire russe qui a voyagé avec Kim à travers la Russie en train, a déclaré aux journalistes que Kim avait des homards vivants transportés par avion jusqu'au train tous les jours et les avait mangés avec des baguettes en argent. [125]

Kim aurait été un grand fan de cinéma, possédant une collection de plus de 20 000 cassettes vidéo et DVD. [126] [127] Ses franchises de films préférées rapportées comprenaient James Bond, vendredi 13, Rambo, Godzilla et le cinéma d'action de Hong Kong, [128] [129] avec Sean Connery et Elizabeth Taylor ses acteurs masculins et féminins préférés. [128] [130] Kim aurait été aussi un fan des comédies d'Ealing, inspiré par leur accent sur l'esprit d'équipe et un prolétariat mobilisé. [131] Il est l'auteur Sur l'art du cinéma. En 1978, sur ordre de Kim, le réalisateur sud-coréen Shin Sang-ok et sa femme actrice Choi Eun-hee ont été kidnappés afin de construire une industrie cinématographique nord-coréenne. [132] En 2006, il participe à la production du film basé sur le Juche Le journal de l'écolière, qui dépeint la vie d'une jeune fille dont les parents sont des scientifiques, avec un reportage de KCNA indiquant que Kim "a amélioré son scénario et guidé sa production". [133]

Bien que Kim ait apprécié de nombreuses formes de divertissement à l'étranger, selon l'ancien garde du corps Lee Young Kuk, il a refusé de consommer de la nourriture ou des boissons non produites en Corée du Nord, à l'exception du vin de France. [134] Son ancien chef Kenji Fujimoto, cependant, a déclaré que Kim l'envoyait parfois à travers le monde pour acheter une variété de spécialités étrangères. [135]

Kim aurait aimé le basket-ball. L'ancienne secrétaire d'État américaine Madeleine Albright a terminé son sommet avec Kim en lui offrant un ballon de basket signé par la légende de la NBA Michael Jordan. [136] Sa biographie officielle prétend aussi que Kim a composé six opéras et aime mettre en scène des comédies musicales élaborées. [137]

L'envoyé spécial des États-Unis pour les pourparlers de paix coréens, Charles Kartman, qui a participé au sommet de Madeleine Albright en 2000 avec Kim, a qualifié Kim d'homme raisonnable dans les négociations, au point, mais avec un sens de l'humour et personnellement attentif au peuple. il hébergeait. [138] Cependant, les évaluations psychologiques concluent que les caractéristiques antisociales de Kim, telles que son intrépidité face aux sanctions et aux punitions, ont rendu les négociations extrêmement difficiles. [139]

Le domaine de la psychologie a longtemps été fasciné par l'évaluation de la personnalité des dictateurs, une notion qui a abouti à une évaluation approfondie de la personnalité de Kim. Le rapport, compilé par Frederick L. Coolidge et Daniel L. Segal (avec l'aide d'un psychiatre sud-coréen considéré comme un expert du comportement de Kim), a conclu que le groupe des « six grands » de troubles de la personnalité partagés par les dictateurs Adolf Hitler, Joseph Staline et Saddam Hussein (sadique, paranoïaque, antisocial, narcissique, schizoïde et schizotypique) étaient également partagés par Kim – coïncidant principalement avec le profil de Saddam Hussein. [140]

L'évaluation a révélé que Kim semblait être fier de l'indépendance de la Corée du Nord, malgré les difficultés extrêmes qu'elle semble imposer au peuple nord-coréen – un attribut semblant émaner de son modèle de personnalité antisociale. [139]

Les transfuges ont affirmé que Kim possédait 17 palais et résidences différents dans toute la Corée du Nord, dont un complexe privé près de la montagne Baekdu, un pavillon en bord de mer dans la ville de Wonsan et la résidence Ryongsong, un complexe de palais au nord-est de Pyongyang entouré de plusieurs clôtures, de bunkers et batteries anti-aériennes. [141]

Finances

Selon un rapport de 2010 dans le Télégraphe du dimanche, Kim avait 4 milliards de dollars en dépôt dans des banques européennes au cas où il aurait besoin de fuir la Corée du Nord. Les Télégraphe du dimanche rapporté que la plupart de l'argent était dans des banques au Luxembourg. [142]

Il a été rapporté que Kim était décédé d'une crise cardiaque présumée le 17 décembre 2011 à 8h30 alors qu'il voyageait en train vers une zone à l'extérieur de Pyongyang. [143] [144] Il a été rapporté en décembre 2012, cependant, qu'il était mort « dans un accès de rage » à cause de défauts de construction dans un projet de centrale électrique crucial à Huichon dans la province de Jagang. [145] Il a été remplacé par son plus jeune fils Kim Jong-un, qui a été salué par l'agence de presse centrale coréenne comme le « grand successeur ». [146] [147] [148] Selon l'agence de presse centrale coréenne (KCNA), lors de sa mort, une violente tempête de neige « s'est arrêtée » et « le ciel a rougeoyé au-dessus du mont sacré Paektu » et la glace sur un lac célèbre a également craqué si fort qu'il semblait « secouer les cieux et la terre ». [149]

Les funérailles de Kim ont eu lieu le 28 décembre à Pyongyang, avec une période de deuil jusqu'au lendemain. L'armée sud-coréenne a été immédiatement mise en état d'alerte après l'annonce et son Conseil de sécurité nationale s'est réuni d'urgence, craignant que les manœuvres politiques en Corée du Nord ne déstabilisent la région. Les marchés boursiers asiatiques ont chuté peu après l'annonce, en raison de préoccupations similaires. [143]

On 12 January 2012, North Korea called Kim the "eternal leader" and announced that his body would be preserved and displayed at Pyongyang's Kumsusan Memorial Palace. Officials also announced plans to install statues, portraits, and "towers to his immortality" across the country. [150] [151] His birthday of 16 February was declared "the greatest auspicious holiday of the nation" and was named the Day of the Shining Star. [152]

In February 2012, on what would have been his 71st birthday, Kim was posthumously made Dae Wonsu (usually translated as Generalissimo, literally Grand Marshal), the nation's top military rank. He had been named Wonsu (Marshal) in 1992 when North Korean founder Kim Il-sung was promoted to Dae Wonsu. [153] Also in February 2012, the North Korean government created the Order of Kim Jong-il in his honor and awarded it to 132 individuals for services in building a "thriving socialist nation" and for increasing defense capabilities. [154]

Kim received numerous titles during his rule. In April 2009, North Korea's constitution was amended to refer to him and his successors as the "supreme leader of the DPRK". [155]

  • Party Center of the WPK and Member, Central Committee of the WPK (1970s) [156]
  • Dear Leader (Chinaehaneun Jidoja) (late 1970s–1994) [156]
  • Member, Presidium of the Supreme People's Assembly of the DPRK
  • Secretary, Central Committee of the Workers' Party of Korea (1974–1997) member, WPK Central Committee (1980–2011)
  • Supreme Commander, Korean People's Army (25 December 1991 – 17 December 2011) [27]
  • Marshal of the DPRK (1993–2011) [157]
  • Chairman, National Defence Commission (1993–2011) [33]
  • Great Leader (Widehan Ryongdoja) (July 1994 – December 2011) [156]
  • General Secretary, Workers' Party of Korea (October 1997 – December 2011) [105]
  • Chairman, Central Military Commission (DPRK) (October 1997 – December 2011)
  • Eternal Leader (posthumous) (January 2012 – present) [150]
  • Generalissimo of the DPRK (posthumous) (January 2012 – present) [158]
  • Eternal General Secretary, Workers' Party of Korea (posthumous) (11 April 2012 – present) [159]
  • Eternal Chairman of the National Defence Commission (posthumous) (13 April 2012 – present) [160]
  • Eternal leader of the Workers' Party of Korea (posthumous) (7 May 2016 – present) [161]
  • Eternal leader of Juche Korea (posthumous) (29 June 2016 – present) [162]

According to North Korean sources, Kim published some 890 works during a period of his career from June 1964 to June 1994. [163] According to KCNA, the number of works from 1964 to 2001 was 550. [164] In 2000, it was reported that the Workers' Party of Korea Publishing House has published at least 120 works by Kim. [165] In 2009, KCNA put the numbers as follows:

At least 354,000 copies of [Kim Jong-il's works] were translated into nearly 70 languages and came off the press in about 80 countries in the new century. There were more than 500 activities for studying and distributing the works in at least 120 countries and regions in 2006. The following year witnessed a total of more than 600 events of diverse forms in at least 130 countries and regions. And 2008 saw at least 3,000 functions held in over 150 countries and regions for the same purpose. [166]

Les Selected Works of Kim Jong-il (Enlarged Edition), whose publishing has continued posthumously, runs into volume 24 in Korean [167] and to volume 15 in English. [168] Volumes three to eight were never published in English. [169]

Les Complete Collection of Kim Jong-il's Works is currently in volume 13. [170] There is a "Kim Jong-il's Works Exhibition House" dedicated to his works in North Korea, holding 1,100 of his works and manuscripts. [171]

In his teens and university years, Kim had written poems. [172] He also wrote song lyrics. [173] His first major literary work was On the Art of the Cinema in 1973. [174]


History Tells Us How North Korea Would Handle the Death of Kim Jong-un

North Korea will use a fog of disinformation to maintain stability, just as Pyongyang did with Kim Jong-il.

The question of potential instability and a possible power struggle came up when Kim Jong-il, father of the current leader, suffered a stroke and lapsed into a coma in 2008. Back then, North Korea kept his illness secret for weeks, and kept him out of the public eye for months.

The uncertainty back then sparked very real, very relevant questions about what might happen in this impoverished, nuclear-armed country where there was no clear chain of succession. And the stakes are even higher today, given the nuclear advancements Kim Jong-un has made as well as the even more fragile state of the North Korean economy under sanctions.

We should remember that North Korea was able to quietly tighten the cordon of security around his ailing father in 2008 and effectively restrict the flow of information in and out of the country as a way to avoid sparking panic at home as well to conceal his state of health to the outside world. That gave the regime time to put measures in place to ensure stability as well as to focus on a succession plan to groom Kim Jong-un and introduce him as the heir apparent. It wasn’t much time but it was enough to avert a crisis of instability when Kim Jong-ll died in 2011.

Some analysts have long predicted the collapse of the North Korean regime with a change of leadership. But I would say the system is stronger than we think, partly due to the fog of disinformation that the regime employs to keep its citizens in the dark. Uncertainty paralyzes them.

If Kim Jong-un were to fall ill or worse, we would see that same quiet tightening of security and the flow of information as we saw in 2008. Perhaps we are seeing that now. But we may not know immediately, and the inner circle would seek to conceal the true state of matters for as long as possible to buy time to maintain stability and put a succession plan in place.


South Korea questions story of Kim Jong Il's death

REPORTING FROM SEOUL –- In life -– and now even in death -– Kim Jong Il's whereabouts have always been a guessing game.

Is he here, or over there? Non! Wait, there he is! Poof!

Inside his Hermit Kingdom, press pictures released of Kim were always undated. Live-television images of the "Dear Leader" were pretty much verboten.

Now, South Korean intelligence officials are even casting doubt on Pyongyang's official story line that the 69-year-old Kim died of a heart attack while working aboard a moving train Saturday morning.

South Korea's top spy, Won Sei-hoon, told lawmakers in Seoul that a review of satellite photographs revealed that Kim's train was actually stationary at a Pyongyang station at the time of the ruler's death, as announced by the North, according to media reports.

"There were no signs the train ever moved," South Korean media quoted Won as telling officials.

South Korea's Defense Ministry on Wednesday seconded Won's reported comments, questioning the circumstances of the dictator's death.

Due to previous assassination attempts, Kim always traveled aboard a bulletproof train that was more like an armored Queen Mary on wheels.

North Korea watchers speculate that the time and place of Kim's death may somehow be sensitive to North Korean officials as they oversee the transition of power to the late strongman's handpicked successor, his youngest son, Kim Jong Un.

South Korean media reported rumors circulating among national lawmakers that Kim Jong Il actually died in his bed at his Pyongyang residence.

But the image of a sickly, weakened and prone "Dear Leader" taking his last breaths may not have sounded sufficiently patriotic to suit Pyongyang's propaganda machine.

So maybe, just maybe, the North Koreans pulled a page from Hollywood and . did a rewrite! The image of an indefatigable Kim dying while on a "field guidance tour" better fits the legacy of a dictator who didn't know quit.

(Think the drama of a young John F. Kennedy cut down in the infancy of his presidency, or a charismatic Theodore Roosevelt-type who keels over at his desk.)

The North's Korean Central News Agency is perpetrating the dictator-as-hero story, reporting that the North Korean people, "young and old, men and women, are calling Kim Jong Il, who gave tireless field guidance, totally dedicated day and night to the happiness of the people."

But there's even more intrigue to Kim's possible disappearing act.

Many here say South Korean -– and even U.S. -– intelligence officials are trying to cover up for a major gaffe: getting caught with their spy pants down and not knowing earlier about the death of one of the world’s most detested and dangerous figures.

South Korean media have reported that Seoul officials learned about Kim's death on Monday along with the rest of the world -– when it was broadcast on television. That's two days after the supposed event.

What's more, during Monday's noon hour, about the time the news hit here, South Korean President Lee Myung-bak was reportedly attending a surprise birthday party thrown by aides at the Blue House (South Korea’s version of the White House).

Lee was celebrating a triple-whammy: his 71st birthday, 41st wedding anniversary and the fourth anniversary of his winning the presidency. Some aides were reportedly wearing pointed party hats when Lee arrived at the gathering of 200 celebrants, apparently just before the news of the North Korean dictator's death broke.

Wheeeeee! There’s the birthday boy!

Somewhere, the ever-secretive Kim Jong Il may be having the last laugh.

Photo: North Korean leader Kim Jong Il smiles while visiting a shopping center in Vladivostok, Russia. Credit: AFP


Kim Jong-un’s mysterious family tree

Kim Jong-un’s younger sister, Kim Yo-jong, made headlines by attending the 2018 Winter Olympics in Pyeongchang, South Korea. She was the first member of North Korea’s ruling Kim family, which has a monopoly on the wealth and political power of North Korea, to visit South Korea, and details about her family remain elusive to the rest of the world in many ways.

In the most recent Brookings essay, senior fellow Jung Pak shares her expertise on North Korea and insight on Kim Jong-un and his family.

WHY KIM JONG-UN

Kim Jong-un came to power with the death of his father, Kim Jong-il, who died from a heart attack in December 2011. This was unsurprising in the Kim family, which has a history of heart disease. North Korea’s founder and Kim Jong-un’s grandfather, Kim Il-sung, also died from a heart attack.

If Kim Jong-Il had kept with Korean tradition, Pak writes in the essay, Kim Jong-un—his father’s third son—would not have been his father’s successor and instead his oldest brother, Kim Jong-nam, would have been chosen for succession. However, as Pak explains, Kim Jong-il reportedly dismissed Kim Jong-nam as unfit to lead North Korea because he was “tainted by foreign influence” when, in 2001, Jong-nam had been detained in Japan with a fake passport in a failed attempt to go to Tokyo Disneyland. It is said that he had suggested that North Korea undertake policy reform and open up to the West, enraging his father.

After, Jong-nam, Kim Jong-il’s second son, Kim Jong-chul was “deemed too effeminate” to rule. That left Kim Jong-un, the youngest of the three sons, to succeed his father as the head of North Korea.

*North Korea’s secrecy makes it difficult to verify information about Kim Jong-un’s children, including how many there are and when they were born. His wife’s birth date is also unconfirmed.

Jung Pak writes, “There had been signs before 2011 that Kim was grooming his son for the succession: he began to accompany his father on publicized inspections of military units, his birth home was designated a historical site, and he began to assume leadership titles and roles in the military, party, and security apparatus, including as a four-star general in 2010.”


The Death of Kim Jong-il and the Future of U.S. Relations with the Two Koreas

North Korean state-run television announced Monday that longtime leader Kim Jong-il died Saturday at the age of 69, after reportedly suffering a heart attack while traveling on a train. Under his leadership, North Korea became a nuclear state and was widely known as one of the most repressive societies in the world. Kim Jong-il’s youngest son, Kim Jung-un, is expected to become North Korea’s new leader, but it is unclear if his ascendancy will bring about any real changes, as Kim Jong-il ruled North Korea in concert with a large circle of regime insiders who remain at the helm. We look at how the Korean Peninsula is the most militarized region on earth and what this means in this transition of power. “Given the past history of animosity and confrontation between the two Koreas, our government has taken precautionary measures to stabilize the situation,” says Chung-in Moon, professor of political science at Yonsei University in Seoul, South Korea, and former government official who twice met with Kim. Meanwhile, “there’s a kind of reverence for Kim Jong-il by the people, because the North Korean people have a deep sense of needing sovereignty and independence,” notes Christine Ahn, executive director of the Korea Policy Institute. She says North Koreans recall 35 years of Japanese occupation and were proud of “joining the nuclear club” in order to prevent what they perceive as U.S. military occupation and the division of the Korean Peninsula. [comprend la transcription urgente]

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Story Jun 12, 2018 Rep. Ro Khanna: If U.S.-North Korea Summit Happened Under Obama, Democrats Would Be Cheering
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AMY GOODMAN : We turn now to the death of Korean leader Kim Jong-il. State-run television announced Monday he had died Saturday at the age of 69, after reportedly suffering a heart attack while traveling on a train. Known as the Dear Leader, Kim took over North Korea in 1994 following the death of his father, Kim Il-sung. The two men are the only leaders North Korea has known since the Korean Peninsula was formally divided in 1948.

Under Kim Jong-il’s leadership, North Korea became a nuclear state. In 2003, North Korea quit the Nuclear Non-Proliferation Treaty after the Bush administration refused to hold bilateral talks and uphold an agreement to supply light-water reactors. Three years later, North Korea tested its first nuclear device.

North Korea, under Kim Jong-il, is widely known as one of the most repressive societies in the world. While it was becoming a nuclear state, an estimated one million of its citizens died during a famine in the 1990s. The United Nations estimates at least 200,000 people have died or languished in a state security apparatus that includes forced labor camps, prisons and public executions.

North Korean authorities released video footage of dozens of mourners sobbing uncontrollably in a public square upon the news of Kim Jong-il’s death. Those images provided by North Korean state media.

South Korea put its military on alert following the news of Kim Jong-il’s death. Not long after, North Korea reportedly test-fired a missile off its northern coast. The two sides have technically been at war since the signing of the Korean armistice in 1953.

Kim Jong-il’s youngest son, Kim Jung-un, is expected to become North Korea’s new leader. But it’s unclear if his ascendancy will bring about any real changes. Kim Jong-il ruled North Korea in concert with a large circle of regime insiders who remain at the helm.

While the Obama administration has continued the Bush stance of refusing direct negotiations, it’s engaged with North Korea indirectly through the “six-party talks” alongside South Korea, Japan, China and Russia. In Washington, Secretary of State Hillary Clinton said the U.S. maintains hope for better relations with North Korea, but also concern for the plight of its people.

SECRETARY OF STATE HILLARY CLINTON : We both share a common interest in a peaceful and stable transition in North Korea, as well as an ensuring regional peace and stability. We have been in close touch with our partners in the six-party talks today. We reiterate our hope for improved relations with the people of North Korea and remain deeply concerned about their well-being.

AMY GOODMAN : For analysis on the death of Kim Jong-il and what it means for North Korea, the Korean Peninsula and the world, we begin our coverage in Seoul, South Korea, where we’re joined by Chung-in Moon, professor of political science at Yonsei University and editor-in-chief of Global Asia, an English quarterly magazine. He previously served in the South Korean government and was involved in diplomatic efforts with the North Korean government.

We welcome you to Démocratie maintenant ! Can you talk about the significance of the North Korean leader’s death and why South Korea is now on high alert?

CHUNG -IN MOON : But actually is very much a precautionary measure, because North Korea is going through the national mourning period, therefore North Korea is really obsessed with internal issues, therefore there’s no great threat coming from North Korea. But given the past history of animosity and confrontation between the two Koreas, our government has taken precautionary measures to stabilize the situation.

AMY GOODMAN : You actually met Kim Jong-il in 2000. Talk about the context of the meeting, and explain your—explain his significance in the Korean Peninsula.

CHUNG -IN MOON : I met him twice, one in 2000 and the other in 2007, during the two Korean summit talks. And I was very much impressed at the way he performed during those two summit talks. But he was a paramount leader of North Korea, and he was really dictating North Korean policy on South Korea, on the United States. Therefore, he has really unprecedented power in his hands. Therefore, he was dictating North Korean destiny, at the same time he was influencing inter-Korean relations. Therefore, I would say that he has a very important stature in the Korean history.

AMY GOODMAN : The intelligence services of South Korea, of the United States, of China, have been humiliated by what happened over the weekend. They did not know that Kim Jong-il had died until it was announced on—by the Korean media. What about the relationship between South Korea and North Korea? For people in the United States, although the U.S. is deeply involved in the militarization of the peninsula, the most militarized area on earth, there’s really very little knowledge about the Korean Peninsula, about what happens in North Korea, let alone South Korea.

CHUNG -IN MOON : During the past decade of the President Kim Dae-jung and President Roh Moo-hyun, there were quite high level of interactions between North and South Korea, therefore North Korean society was kind of exposed to South Korean society. But since the inauguration of President Lee Myung-bak, there have been very worsened relationship between North and South Korea. And there was the death of one tourist in Mount Kumgang area, and also there was the shelling of Yeonpyeong Island and torpedoing of our naval vessel. And all these things strained inter-Korean relations. And our government suspended all kinds of exchanges and cooperation with North Korea. But I think that has really delimited our access to intelligence in North Korea.

AMY GOODMAN : The fact that the Korean Peninsula is the most militarized area on earth—from your perspective in South Korea, Chung-in Moon, could you talk about the U.S. involvement in the region and how originally North and South Korea became separate countries?

CHUNG -IN MOON : When the Second World War was over, there was a so-called Yalta meeting. And in the Yalta meeting, there was a kind of tacit agreement between the United States and the Soviet Union to divide the Korean Peninsula. Therefore, Korean division was a direct product of the new beginning of the Cold War in 1945. And then, afterwards, the United States, as the occupation force in the southern part of the Korean Peninsula, returned the South Korean sovereignty to South Korean people. And on the other hand, North Korea was under the occupation of the Soviet Union, and the Soviet Union set up its puppet government in Pyongyang. And Kim Il-sung was the leader anointed by the Soviet Union. In that way, the Korean Peninsula was divided. In 1948, South Korea became the Republic of Korea as a sovereign—independent, sovereign state, and North was declared as the Democratic People’s Republic of Korea in 1948. That was a fixed division of the Korean Peninsula.

AMY GOODMAN : We’re going to break and then bring other guests into this discussion, from Amnesty International and the Korea Policy Institute. Our guest in Seoul, South Korea, Professor Chung-in Moon, h is professor of political science at Yonsei University and editor-in-chief of Global Asia, an English quarterly magazine, met with Kim Jong-il twice, in 2000 and 2007. This is Démocratie maintenant ! Back in 60 seconds.

AMY GOODMAN : Our guest in Seoul, South Korea, Chung-in Moon, professor of political science, Yonsei University, editor-in-chief of Global Asia, an English quarterly magazine, previously served in the South Korean government, where he was involved with diplomatic efforts and met with Kim Jong-il, who died on Saturday, they say at the age of 69, though others say he was 70.

Christine Ahn is joining us from the University of California, Berkeley, studios, executive director of Korea Policy Institute.

Christine Ahn, if you could continue with this history lesson that Professor Chung-in Moon began for us, especially for people here in the United States. You know the lack of geographical awareness of people here. We live in an insulated world—a globalized world, but we’re very insulated in the United States. What do you feel it’s most important to understand about North Korea in a global context?

CHRISTINE AHN : Thanks, Amy.

I appreciated Professor Moon’s brief history lesson, but I felt he kind of omitted a few key factors in explaining that very pivotal moment in Korean history. Yes, the Korean Peninsula was divided unilaterally, first by the United States and then with a sort of nod of agreement from the Soviet Union, but it also played a very critical role in installing a military government in South Korea. And since that period, since 1945, when it first landed in Incheon, it has had, you know, up to—you know, now it currently has 28,500 troops on the Korean Peninsula. But the part about South Korea’s democracy being really quashed, actually, for quite many decades, with the backing of the U.S., and I think that’s the bit of Korean history that Professor Moon had left out.

And the other bit about Korea that most Americans don’t realize is that the Korean War, which was the first Cold War, the front of the Cold War, and it continues to be the remaining war that has been unresolved, and I would say that it’s very crucial to understand that the fact that the Korean War has not ended has very much to do with the situation that North Korea finds itself in and the fact that it is still the most militarized region in the world.

AMY GOODMAN : Professor Chung-in Moon, would you like to respond?

CHUNG -IN MOON : Oui. There are good things and bad things. The United States has played some role in the Korean division, and also United States was—in part, was a patronizing military government in South Korea. But eventually, in 1987, South Korea achieved democratization, with a little help of the United States, by our own passion and power. Therefore, I think that the United States had some part in it, but I think the South Korean people have been able to achieve democratization. Since then, we have been achieving both growth and democracy in South Korea, even though there are temporal setbacks in our democratic movement.

AMY GOODMAN : Christine Ahn, if you could expand to talk about this issue of the Korean Peninsula being the most militarized region on earth and the issue of North Korea being a nuclear nation and what this means in this transition of power.

CHRISTINE AHN : Well, there are an estimated 1.2 million land mines still strewn across the Demilitarized Zone, across the 38th parallel. North Korea is—you know, I think that’s the mixed legacy of Kim Jong-il. And, you know, on the one hand, he inherited a very difficult situation in North Korea in 1994. The country had just—you know, with the passing of Kim Il-sung, which was the only leader that the country had known since 1945, 1948, and the fact that that country was undergoing tremendous, like, calamitous shocks, external and internal. 1994, it was on the brink of war with the United States. The Clinton administration was poised to strike its Yongbyon processing plant. It had endured serious serial droughts and harsh inclement weather that is very similar to the patterns of climate change that we’re seeing today, especially throughout Asia. And it had—it endured the collapse of the socialist trading bloc, so its dependence on not just exchange with China and the Soviet Union, but especially the import of fuel to just run basic things like the tractors to operate its agricultural system. And so, it endured a very difficult famine, and up to—you know, as you mentioned, up to a million people perished in that famine. And so, this was the period in which Kim Jong-il took over the reins.

And, you know, I think that it’s really critical to understand the kind of geopolitical context and the fact that North Korea has always viewed its engagement with the United States through the six-party talks as an opportunity to normalize relations, because they have viewed the engagement with the West and the normalization, especially with the United States, its historic enemy, as crucial for its economic recalibration. And unfortunately, whether it’s the Bush administration, whether it’s the Obama administration, or even the Clinton administration, it has always viewed North Korea as, you know, this basket-case country that is on the brink of collapse. And that has tremendous consequences, not just for peace on the Korean Peninsula or for the region, but for the very security and survival of the people of North Korea, who are struggling on a day-to-day basis to have access to food, to have access to electricity.

So, if I were to say one thing on this show, it’s, you know, we need to promote engagement, we need to promote dialogue, and that’s what we know works. As Professor Moon has mentioned, you know, in that period of Kim Dae-jung and Roh Moo-hyun, the previous presidents before Lee Myung-bak, there was a period of not just engagement between North and South Korean leaders and governments, but among civil society and families that have been divided, you know. I mean, there are millions of Korean families, especially here in the United States, who have still family in North Korea. So, I would say that this is an opportunity to—you know, we can conjecture all we want what’s going to happen to North Korea, and under the leadership of Kim Jong-un or the political elite, but what we can do is try to influence our political leaders to, you know, be in the spirit of engagement, direct dialogue and promotion of peace and reconciliation.

AMY GOODMAN : Christine Ahn, executive director of the Korean Policy Institute, can you talk about the significance of the nuclear bomb that North Korea has and how that really is what directs U.S. policy towards North Korea? And your sense of who Kim Jong-un, Kim Jong-il’s son, who is expected to succeed him, went recently with him on a trip to China, but very young, what—who he is and what the internal—the top circle in North Korea, how much power it wields versus what the son will wield?

CHRISTINE AHN : Well, Amy, sorry I got derailed there for a minute. But I would say that’s the mixed legacy of Kim Jong-il. I would say that the ordinary North Korean—I mean, and it’s so hard to tell. I mean, even the CIA says we don’t know what we don’t know about North Korea. But—and as you mentioned, you know, the intelligence failure, where most of the world didn’t even know that he had passed away two days after it had happened.

But the situation with Kim Jong-il is, you know, that the people were hoping for economic improvement in their day-to-day lives, and he was not able to see that through. And—but on the other hand, this is a perspective that I was able to get by traveling throughout North Korea, and it is that, you know, there’s a kind of reverence for Kim Jong-il by the people, because the North Korean people have a deep sense of needing sovereignty and independence. And that is because the birth of North Korea as a nation, you know, was essentially the result of resistance and revolution against foreign occupation, and that includes 35 years of Japanese occupation, but it also includes what they perceive as U.S. military occupation and the division of the Korean Peninsula. So, in some sense, there is a reverence for Kim Jong-il because he was able to acquire a nuclear weapon, and there was a pride that the North Koreans had about North Korea joining the nuclear club. And I think it’s important, though, to clarify that North Koreans, you know, don’t have that pride because they want to wield that nuclear weapon to threaten or terrorize the rest of the world, but I say that—in my conversations with the people of North Korea, it was that, you know, “We are lucky we have this, because we won’t be another Iraq. We won’t be another victim of U.S. military invasion.”

And, you know, the thing is, is that they are speaking from the lived experience. When I went to North Korea, others—I had a very interesting insight, where I would travel around the country, and with our guides, you know, they would always point to this building. This was a restaurant. It was, you know, a very ancient-looking Korean building. But it was—I was wondering, why are—why do they always keep pointing that building out? And the thing that was really surprising is that was the only building that remained since the Korean War. Otherwise, the rest of Pyongyang was essentially leveled. And that was because of the devastating air raids. More bombs were dropped in the Korean War than in World War II. Napalm was introduced. I mean, the U.S. bombed dams, which was considered a war crime under the Geneva Convention.

So, this is the kind of mindset, the kind of narrative, that is so deeply woven into the North Korean psyche. And I think that we have to understand that, as people in the United States, as a starting point to understand why in the six-party talks, why in the bilateral negotiations with North Korea, North Korea so desperately wants to build a relationship, and then they want to de-nuclearize, whereas the Obama, the Clinton, the Bush administrations have always viewed those fora to just disarm North Korea. And North Korea says, you know, “That’s not good enough. We need to have normalized relations. We need to have a peace treaty.” And that has been their stance, you know, starting from Kim Il-sung—

AMY GOODMAN : Christine Ahn—

CHRISTINE AHN : —through Kim Jong-il, and—yes.

AMY GOODMAN : As we continue our coverage of the death of Kim Jong-il, we wanted to look at his human rights legacy and what may lay ahead for his 29-year-old son Kim Jong-un, as he prepares to take power.


Kim Jong-Il's Natural Death Typical for Dictators

The death by natural causes of Kim Jong-Il highlights a possibly unpleasant truth about repressive dictators: Many, if not most, end up living long lives and dying peacefully.

Those who live by the sword don't necessarily die by it, according to "The Great Big Book of Horrible Things: The Definitive Chronicle of History's 100 Worst Atrocities" (W. W. Norton & Company, 2011). In it, Matthew White tracked the fates of the leaders most responsible for the 100-deadliest human events. A majority, he found, lived out their natural life spans in peace.

"About 60 percent of the individual oppressors and warmongers who were most responsible for each of these multicides lived happily ever after," White wrote.

For every Moammar Gadhafi killed in the streets by angry citizens, there is a Joseph Stalin, dead at 74 of a stroke. According to White, 49 percent of those responsible for the major massacres of history ruled until their deaths by natural causes. Another 11 percent enjoyed a peaceful retirement, while 8 percent were exiled before natural causes took their last breaths.

Of those whose ends were not as pleasant or natural, 9 percent were put on trial and executed, 8 percent were assassinated, 7 percent died in battle, 4 percent were imprisoned and 4 percent committed suicide. [How 13 of the Worst Dictators Died]

Kim Jong-Il died at age 69 of a heart attack Dec. 17, according to North Korea state television.

Perhaps the lengthy lives have to do with the spoils of leadership, as studies of U.S. presidents show that despite the stresses of being in charge, these men live just as long or longer than their contemporaries.

Mass Mourning

When dictators do die of natural causes, they rarely seem to take advantage of the warning signs of age and debilitation, according to Robert Gellately, a professor of history at Florida State University.

"The communist countries, from Lenin on, have prided themselves on being modern, but the one thing they never figured out is how to manage the transition when the leader passes away," Gellately told LiveScience. "Usually what happens is the leader, when they start to get ill … they talk about who might be suitable to replace them but they invariably point to all the flaws. They don't embrace mortality easily."

The result, Gellately said, is often a behind-the-scenes power struggle. It's not easy for outside observers to tell who is in charge, he said. When Stalin came to power in the 1920s, he said, foreign heads of state were flummoxed as to who really was pulling the strings &mdash ironic, Gellately said, because historians would later realize that Stalin made "absolutely every decision."

Stalin's death, in fact, might show some parallels to the death of Kim Jong-Il, Gellately said. Despite Stalin's repression, he was widely mourned.

"There was an enormous outpouring of sorrow, even in the Gulag," Gellately said. "There were prisoners who cried."

Likewise, video footage from North Korea shows citizens weeping openly in factories and streets.

"It's hard to know if it's genuine sorrow or if it's uncertainty about the future," Gellately said. "The motives of why people are moved are infinite, but it's an interesting phenomenon."

You can follow LiveScience senior writer Stephanie Pappas on Twitter @sipappas. Follow LiveScience for the latest in science news and discoveries on Twitter @livescience et sur Facebook.


Death of Kim Jong Il - HISTORY

North Korean history holds many secrets. How and when did Kim Il Sung decide to make his son his heir? Was a colossal explosion at the Ryongchon station in 2004 an assassination attempt on Kim Jong Il and, if so, who was behind it? We do not know answers to these questions and are unlikely to get any while the DPRK exists.

But perhaps the strangest event in North Korean history was a message transmitted in November 1986 declaring Kim Il Sung to have died, over eight years before his actual death in July 1994.

North Korean history holds many secrets. How and when did Kim Il Sung decide to make his son his heir? Was a colossal explosion at the Ryongchon station in 2004 an assassination attempt on Kim Jong Il and, if so, who was behind it? We do not know answers to these questions and are unlikely to get any while the DPRK exists.

But perhaps the strangest event in North Korean history was a message transmitted in November 1986 declaring Kim Il Sung to have died, over eight years before his actual death in July 1994.


Kim Jong-il's death brings end to era of cruelty, mystery

'Dear Leader' Kim Jong-il's death ends 17 years of leadership defined by oppression, bizarre stories of grandeur, and tensions with the West over its nuclear program.

Kim Jong-il’s death at the age of 69 ended an era of profligacy and harshness that included reports of both his wild living in his many mansions and stories from defectors of extreme cruelty in a gulag system to which 200,000 people were constantly consigned.

The report of the demise of the man known as North Korea’s “dear leader” – who reportedly imported cognac along with Swedish hostesses and dined on fine food dished up by a Japanese chef who dedicated a special brand of sushi to him – confirmed speculation that he had been seriously ill for awhile.

Kim Jong-il was born in 1941 or 1942 near the Soviet Siberian city of Khabarosk while his father, the long-ruling Kim Il-sung, was an officer in the Red Army. However, most North Koreans never heard the truth about Kim Jong-il's origins. They were told that he was born in a cabin on Mount Paektu, the highest peak on the Korean peninsula, straddling the North Korean-Chinese border. As he was born, rainbows appeared in the heavens, according to the story put out by the propaganda machine that his father built over the years after he was sent by the Russians to Korea on a merchant ship following the Japanese surrender in August 1945.

Kim Jong-il was widely reported to have suffered a stroke in August 2008 and afterward disappeared from public view for several months while recovering. In the past two years his health appeared to greatly improve, and he went on regular inspection tours of military installations, factories, farms, and markets, generally accompanied by his son Kim Jong-un, who is poised to succeed him.

In fact, Kim Jong-il was last photographed on such a tour two days before his death, looking in good health – prompting speculation that he might actually have been assassinated.

“Pyongyang took two days to announce the death,” says Han Sung-joo, who was foreign minister when North Korea and the US agreed in Geneva on a plan for the North to halt its nuclear program in exchange for construction of two nuclear energy reactors. “They are trying to put up a face that is orderly and united.”

But, “we are not sure whether it was foul play or natural,” says Mr. Han, adding that “I don’t think North Korea was prepared” and “I don’t believe we can rule out anything.”

A female television announcer dressed in traditional black Hanbok attire burst into tears on Pyongyang television when she repeated the announcement that he had died “from fatigue and hard work” that caused a heart attack.

Both before and after he took over full power following his father's death in July 1994 – in the midst of a nuclear crisis that would be repeated throughout his 17 years in power – he was credited with achievements that went far beyond credibility.

Among the most dubious was the claim that he shot a hole in one on his first swing at a golf course and that he repeated the feat on numerous occasions. He also, in his younger days, was extremely interested in developing the North Korean film industry – so much so that he ordered the kidnapping in 1978 of a South Korean actress and her director husband from Hong Kong to work on North Korean films. The pair escaped to the US embassy in Vienna in 1986 after he allowed them to go there to attend a film festival.

Kim Jong-il rose to power initially as general secretary of the ruling Workers’ Party, long before the death of his father. But it was his positions as chairman of the national defense commission and commander of the armed forces that he used to exercise his unquestioned rule over his people and also to confront South Korea and the United States.

His legacy was his program for turning North Korea into a nuclear power while developing short-range, mid-range and finally long-range missiles with a potential to someday reach targets as distant as Alaska and Hawaii.

Yonhap, the South Korean news agency, reported that North Korea tested a missile Monday, probably before the announcement of Kim Jong-il’s death. North Korea exported short and mid-range missiles to clients ranging from Libya under Muammar Qaddafi to Iran, Syria, and Yemen.

North Korea’s claim to be a nuclear power rested on underground nuclear tests conducted in October 2006 and again in May 2009. The first test was believed to have been a disappointment, but the second demonstrated the North’s ability to explode a nuclear device successfully. The North Korean missile tests came during an impasse in six-party talks hosted by China beginning in 2005 and last held in Beijing in December 2008.

Nonetheless, Kim Jong-il raised high hopes for rapprochement on the Korean peninsula when he hosted South Korea’s president, Kim Da-jung, at the first North-South summit in June 2000. The summit produced a document committing the two leader to bringing about reconciliation beginning with reunions of members of the millions of families divided by the Korean War.

The spirit of the summit evaporated, however, with the revelation in October 2002 that North Korea also was working on a program for developing nuclear warheads from highly enriched uranium. North Korea had suspended production of warheads with plutonium at their core under the 1994 agreement.

Kim Jong-il also hosted Kim Dae-jung’s successor, Roh Moo-hyun, at a summit in October 2007, but North Korea’s hostility grew after the conservative Lee Myung-bak was elected South Korean president two months later and quickly cut off food aid to North Korea, saying the North should first stop its nuclear program. American nuclear physicist Sigfried Hecker, after seeing the uranium facility, said he was “stunned” at how advanced the program was.

The tragic downside was that North Korea’s nuclear program cost billions of dollars while severely sapping the economy. While Kim Jong-il appeared to sometimes entertain the idea of limited economic reforms, he basically could not tolerate free enterprise while many North Koreans survived only by clandestine free market activities.

La qualité de vie de la Corée du Nord a atteint son niveau le plus bas au milieu des années 1990, lorsque le pays a subi une famine qui a coûté jusqu'à 2 millions de vies à cause de la famine et de la maladie. Depuis lors, la Corée du Nord a traversé des périodes de profonde détresse économique. Des millions de personnes restent sous-alimentées et souffrent de maladies tandis que le pays maintient une machine militaire de plus d'un million de soldats.

Le rêve de Kim Jong-il, cependant, était de faire de la Corée du Nord une « nation forte et prospère » à temps pour une célébration nationale en avril prochain marquant le 100e anniversaire de la naissance de son père.