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Mars 1941 - Bataille de Matapan - Histoire


Le cuirassé italien Vittorio Veneto tirant avec ses canons de 15 pouces sur des croiseurs britanniques lors d'un bref engagement près de l'île Gaudo

La marine britannique remporte une victoire écrasante de la marine italienne à la bataille de Matapan. Une bonne partie de la flotte italienne est coulée et les Britanniques ne perdent aucun navire. Ce fut la plus grande victoire navale britannique de la guerre et mit effectivement fin à la participation de la marine italienne à la guerre.

Le 17 mars, un avion de patrouille britannique repère la 3e division navale italienne qui se prépare à attaquer les navires britanniques. Les Britanniques dépêchèrent toute leur flotte d'Alexandrie, qui comprenait les cuirassés Valiand, Barham et Warspite et le porte-avions Formidible.

La force italienne était dirigée par le vice-amiral Angelo Iachino et comprenait le cuirassé Vittorio Veneto, la force britannique était dirigée par l'amiral Cunningham.

Les croiseurs Cunnigham ont engagé une partie de la force italienne le 28 mars. Pendant ce temps, la force principale de Cunningham était en train de fermer. Lorsque les avions britanniques ont attaqué, les Italiens ont changé de cap et ont commencé à se retirer. Cunnighman lance alors des attaques aériennes successives contre la flotte italienne. Le Vittorio Veneto est percuté et contraint de ralentir, mais file bientôt à 20 nœuds. Le croiseur Polo a été sérieusement endommagé et deux autres croiseurs et quatre destroyers ont été détachés pour escorter le Pola. La principale force de cuirassés de Cunnigham a ensuite frappé le croiseur italien au milieu de la nuit. En moins de trois minutes, les croiseurs italiens Zara et Fiume ont été coulés. Les destroyers Affeieri et Carducci suivirent bientôt. Enfin, le croiseur partiellement handicapé Pola a été embarqué et capturé. Ce fut la plus grande victoire navale britannique depuis Trafalgar.


Bataille du cap Matapan, 27-29 mars 1941

La détérioration de la situation militaire en Afrique et en Grèce en 1941, cependant, montra clairement qu'une réponse offensive de la Regia Marina était nécessaire si ces théâtres devaient rester viables pour les puissances de l'Axe. Les Allemands insistaient de plus en plus pour que quelque chose soit fait pour rétablir la situation en Méditerranée. À leur insistance, et en raison du sentiment général à Supermarina (quartier général de la marine italienne) qu'une tentative devrait être faite pour rétablir la dynamique du conflit dans la région, l'opération Gaudo est née.

Vittorio Veneto tirant sur des croiseurs alliés pendant la phase diurne de la bataille du cap Matapan près de l'île de Gavdos.

Supermarina a engagé le tout nouveau cuirassé de classe Littorio Vittorio Veneto, équipé de neuf canons de 15 pouces et déplaçant 45 000 tonnes, ainsi que six de ses sept croiseurs lourds de 10 000 tonnes et deux de ses meilleurs croiseurs légers à l'opération. Habituellement réticent à risquer ses vaisseaux capitaux, Supermarina s'était surpassé pour cette mission. Les Italiens étaient en outre motivés par les rapports de la Luftwaffe du 15 mars 1941, indiquant que deux des trois cuirassés britanniques en Méditerranée avaient été gravement endommagés et n'étaient pas opérationnels. Peut-être que les responsables de Supermarina auraient été moins optimistes s'ils avaient su que ces deux cuirassés et leur navire jumeau n'étaient pas endommagés, mais ancrés confortablement dans le port d'Alexandrie et tout à fait prêts à se battre. De plus, les navires britanniques étaient dirigés par l'un des marins les plus compétents et les plus agressifs de la Royal Navy.

L'amiral Sir Andrew B. Cunningham, affectueusement surnommé par ses hommes le nom de « , Cunningham avait repris une superbe flotte dont l'entraînement comprenait le combat de nuit, ce qui à l'époque était considéré comme une apostasie par la plupart des marines du monde et excluait systématiquement. La flotte britannique de la Méditerranée, cependant, excella dans les actions de nuit lors des manœuvres d'avant-guerre et appliqua les leçons apprises pendant les années de guerre.

Il y avait ceux du Centre de commandement opérationnel de la marine italienne (Supermarina). L'amiral Riccardi, le chef d'état-major de la marine italienne, et d'autres membres éminents de la RMI, tels que les amiraux Campioni et Iachino, étaient particulièrement désireux de porter un coup fatal à la flotte méditerranéenne de Cunningham. Il y a plus qu'un soupçon qu'ils ont entretenu et même chéri l'idée de provoquer une forme de bataille massive dans laquelle les Britanniques pourraient être passés au fil de l'épée en Méditerranée - un type de Jutland nouveau style avec un résultat différent du rencontre originale en mer du Nord. Ces idées étaient toutes très bien en théorie, mais la réalité de la situation était ce qui comptait à Berlin et à Wilhelmshaven. Appréciant qu'il fallait faire quelque chose pour améliorer sa position aux yeux de son partenaire de l'Axe, Supermarina s'efforça d'orchestrer un plan (nom de code Gaudo) qui réussirait à redonner une certaine fierté à la marine italienne. Un moyen efficace de le faire serait d'intercepter et de détruire quelques convois alliés légèrement blindés prévus pour la fin mars : AG.9 en route d'Alexandrie au Pirée et GA.9 dans la direction opposée. Comme le suggère John Winton, c'était un excellent plan qui aurait très bien pu réussir s'il n'avait pas été découvert à l'avance.

Son secret a été compromis dans une certaine mesure par les Italiens eux-mêmes. Leur empressement assez compréhensible à vérifier à plusieurs reprises l'emplacement de la flotte méditerranéenne par le biais de patrouilles de surveillance accrues à la fois d'Alexandrie et des routes des convois au sud de la Crète dans les jours qui ont précédé le lancement de Gaudo a certainement alerté Cunningham et son personnel de la probabilité d'une catastrophe imminente. action en Méditerranée orientale. Ces soupçons ont été confirmés par les dernières interceptions 'Ultra' fournies à l'Amirauté par les membres de Hut 6 (travaillant sur le code 'Light Blue' de la Luftwaffe) et Dilly Knox et Mavis Lever (qui se sont concentrés sur le code 'Alfa' de la RMI) à Parc Bletchley. Ce renseignement sur les transmissions suggérait que l'exaspération allemande face à l'échec italien à traiter efficacement les convois alliés vers le Pirée et la baie de Suda était telle que la Supermarina avait l'intention d'envoyer sa principale flotte de surface au sud de la Crète à la recherche des transports de troupes et des navires de ravitaillement qui avaient tellement échappait de loin à son bras sous-marin et que le 28 mars était prévu comme jour J pour cette opération.

Prévenue de la sortie opérationnelle prévue de l'amiral Iachino au large de la Crète, mais pas de la composition de la force qui l'entreprendrait, l'Amirauté a rapidement dérouté puis rappelé ses deux convois marchands. Si les Italiens se gâtaient pour un combat, Cunningham l'était aussi. Des risques devaient être acceptés dans une telle situation, mais la perspective de faire de réels dommages à la flotte italienne était une trop belle occasion pour qu'il la rate. Il a cherché à tirer le meilleur parti de ses avantages en envoyant la Force B du vice-amiral Sir Henry Pridham-Wippell (quatre croiseurs légers et quatre destroyers) du Pirée pour servir d'appât vivant aux navires de guerre de Iachino dans les eaux au large de la Crète et les attirer involontairement dans l'étreinte d'acier de la Force A de Cunningham (le porte-avions Formidable, trois cuirassés et neuf destroyers) venant du sud-est. Si cela pouvait être fait avec succès, Cunningham a estimé que ses navires de guerre pourraient alors se lancer dans l'ennemi avec un certain enthousiasme.

Le même jour (27 mars) où la Force B de Pridham-Wippell a quitté le port pour rejoindre sa position convenue au sud de la Crète pour commencer à suivre son cap pour la flotte de Iachino à suivre, les mêmes navires qu'elle espérait attirer au sud de la détroit de Messine et s'est déplacé vers le sud-est en direction de la Crète - et les routes des convois vers et depuis la Grèce qui se trouvaient plus au sud. Bien que le RMI ne disposait d'aucun transporteur sur lequel s'appuyer, la force qui s'était rassemblée dans les eaux siciliennes était toujours assez impressionnante. Outre son navire amiral le cuirassé Vittorio Veneto et quatre destroyers venus de Naples, Iachino avait rassemblé une flotte de six croiseurs lourds, deux croiseurs légers et neuf autres destroyers depuis leurs bases de Tarente, Brindisi et Messine. C'était une flotte qui aurait pu causer beaucoup de dégâts à n'importe quel convoi allié qu'elle rencontrait, mais elle manquait de couverture aérienne et de soutien de reconnaissance constants. En l'absence d'un porte-avions, cependant, Supermarina s'attendait à avoir à sa disposition les avions du Fliegercorps X opérant à partir de leur base en Sicile – la déficience aérienne n'était donc pas considérée comme critique à ce stade.

Quoi que le Fliegerkorps ait pu faire pour les Italiens, il n'en restait pas moins que Cunningham était bien mieux servi par la reconnaissance aérienne que ses adversaires. À l'heure du déjeuner le 27 mars, un hydravion de la RAF basé en Crète a signalé que trois croiseurs lourds italiens de la classe Trento et un destroyer étaient en mer et se dirigeaient vers l'île. Ce rapport a confirmé l'exactitude de l'intelligence électromagnétique antérieure et a convaincu Cunningham qu'une action était en vue. Malgré ses instincts agressifs, il ne voulait pas révéler sa main trop tôt de peur que la flotte ennemie ne rompe l'opération et ne retourne à ses bases. Souhaitant tromper les agents italiens à Alexandrie sur ses intentions de quitter le port et de sortir pour une confrontation avec les navires de guerre de Iachino, Cunningham s'est comporté à terre comme si lever l'ancre était la dernière chose à laquelle il pensait le soir du 27 mars. Ce que Michael Simpson décrit comme une « charade élaborée » semble parfaitement fonctionner. La Force A a quitté Alexandrie après la tombée de la nuit sans être détectée par les espions et s'est précipitée vers sa réunion pré-arrangée avec la Force B au sud de la Crète plus tard dans la matinée du 28 mars.

Au cours des trente heures suivantes, une action de la flotte qui avait tant promis pour les Italiens s'est transformée en une autre défaite grave tout aussi grave que la précédente débâcle de Tarente, sinon pire. La bataille de Matapan mérite-t-elle l'épithète retentissante de "Caporetto naval" que lui a donnée le critique italien Gianni Rocca, mais ce qui est clair, c'est qu'il s'agissait d'une tragédie largement et malheureusement auto-infligée. . Alors que l'avion et le radar ont tous deux joué un rôle essentiel dans l'aide à la cause britannique le 28 mars, l'étonnante victoire qui viendrait à lui après la tombée de la nuit a été offerte à Cunningham par son adversaire Iachino. Conscient d'un raid aérien à l'heure du déjeuner que l'opération Gaudo avait déjà perdu son élément de surprise, Iachino avait opté pour une politique de sécurité d'abord en se tournant vers l'ouest dans le but de mettre ses navires au-delà de la portée de ce qu'il supposait être une RAF purement basée à terre. unités. Une fois le Vittorio Veneto touché et percé à l'arrière lors d'une attaque à la torpille en milieu d'après-midi, il ne pouvait plus qu'abandonner l'opération et - après un travail remarquable de son équipe de contrôle des avaries - faire route vers la maison dans les meilleurs délais. la vitesse. Alors que la flotte italienne boitait vers l'ouest, elle a été repérée par l'un des avions de reconnaissance du Warspite et ciblée à nouveau au crépuscule par des avions porteurs et terrestres. Par chance, en tentant d'achever le cuirassé, un Albacore 5A, dernier avion porteur à attaquer, réussit à immobiliser totalement le croiseur lourd Pola à 1946 heures. Comme elle restait morte dans l'eau, le reste de la flotte se retira de la scène aussi précipitamment que possible. Après avoir échangé une série de messages sur le sort du Pola et de son équipage avec Carlo Cattaneo, l'un de ses commandants de division, Iachino a commis une grossière erreur tactique à 2018 heures en renvoyant deux autres croiseurs lourds de classe Zara et quatre destroyers pour se rendre au l'aide du navire de guerre paralysé. Bien que l'humanité d'Iachino ne puisse être blâmée pour avoir tenté de sauver ses officiers et ses hommes, le retour de tout le groupe de Cattaneo pour récupérer le Pola en le remorquant en lieu sûr alors qu'il savait à ce moment-là que la flotte méditerranéenne était en mer est tout simplement insondable. On peut seulement imaginer qu'il pensait que les navires britanniques n'étaient pas assez proches pour constituer une menace active pendant les heures d'obscurité et que le matin, il aurait organisé une couverture aérienne suffisante pour tout le groupe de Cattaneo que Cunningham n'oserait pas intervenir. C'était une erreur flagrante. Iachino a peut-être pensé que les Britanniques ne risqueraient pas de s'engager dans des combats nocturnes, mais s'il le faisait, il ne connaissait pas son homologue. Cunningham était déterminé à ne pas laisser le cuirassé s'échapper et était prêt à amener la flotte ennemie à l'action dans l'obscurité si nécessaire, même si ses navires n'avaient pas pratiqué le combat de nuit depuis quelques mois et que les compétences nécessaires pour devenir bon dans ce domaine restaient rudimentaire au mieux.

En fin de compte, bien sûr, l'action de nuit qui a eu lieu n'a pas impliqué toute la flotte de Iachino, mais juste la division de Cattaneo. Ils ont eu la misérable chance de retourner à Pola frappé juste au moment où Cunningham est arrivé au même endroit avec la Force A. Martin Stephen décrit la scène graphiquement : "Avec de la cordite sans flash et du radar, les Britanniques étaient des hommes voyants dans un monde d'aveugles." ce qui équivalait à une portée à bout portant, le résultat n'a jamais été mis en doute. Fiume et Zara furent bientôt transformés en carcasses fumantes par la bordée qu'ils recevaient. En un peu plus de quatre minutes, la classe de croiseurs lourds Zara avait pratiquement cessé d'exister. Comme Cunningham l'a décrit plus tard, c'était «plus comme un meurtre qu'autre chose». Retirant sa flotte de combat de ce que Barnett décrit parfaitement comme une « mêlée chaotique », Cunningham a laissé ses propres destroyers s'occuper de leurs équivalents italiens. Au cours de la soirée, deux des quatre destroyers ennemis sont coulés (Alfieri et Carducci) tandis que l'Oriani est endommagé mais parvient à s'échapper avec le Gioberti indemne.

Ce fut une magnifique victoire pour Cunningham, mais cela aurait pu être encore mieux s'il n'avait pas envoyé un signal mal rédigé au reste de ses navires peu de temps après avoir mis les croiseurs lourds hors de combat, ce qui semblait impliquer que tous ceux qui ne s'occupaient pas avec l'ennemi doit se retirer vers le nord-est. Alors que le message ambigu n'était pas destiné à son escadron de croiseurs légers, Pridham-Wippell ne s'en rendait pas compte à l'époque. Il a interrompu sa poursuite du Vittorio Veneto et s'est retiré vers le nord-est pour se conformer aux ordres apparents de son C-in-C. Au moment où Cunningham avait pris conscience de ce qui s'était passé, le vaisseau amiral de Iachino et ses navires de guerre s'étaient échappés pour vivre et combattre un autre jour. C'était plus qu'on ne pouvait en dire pour le vice-amiral Cattaneo et les 2 302 officiers et hommes de la Regia Marina qui périrent dans ces combats. Correlli Barnett l'appelle "la plus grande victoire de la Royal Navy dans une rencontre de flotte depuis Trafalgar". Est-il grossier de suggérer que cela aurait pu être encore plus grand ? Cela aurait pu être le cas sans le signal ambigu que Cunningham avait envoyé alors qu'il se prélassait dans la lueur du blitz destructeur de sa flotte de combat contre les croiseurs lourds de Cattaneo. Michael Simpson, le rédacteur en chef des journaux de Cunningham, tire une autre conclusion valable sur la bataille du cap Matapan, à savoir que le C-in-C aurait été bien mieux servi s'il avait eu deux porte-avions plutôt qu'un seul avec lui lors de cette opération. Des avions supplémentaires lui auraient donné une reconnaissance et une puissance de feu beaucoup plus systématiques que celles dont il disposait en n'ayant à sa disposition que Formidable et certains des bombardiers-torpilleurs terrestres de la RAF.

Une chose sur laquelle s'accordent tous les principaux analystes navals qui ont passé en revue l'action au large du cap Matapan, c'est que cette défaite écrasante pour la Regia Marina était autant psychologique que matérielle. Cela a porté un coup dur à l'estime dans laquelle la flotte italienne était tenue et a rendu la Supermarina beaucoup plus prudente qu'elle n'aurait pu l'être autrement. Cette attitude de retenue a été encore renforcée par une autre déroute que ses forces ont subie aux mains des Britanniques quelques jours plus tard dans la mer Rouge, dans ce qui est devenu une quête italienne finalement infructueuse à la fois pour attaquer Port-Soudan et pour conserver leur base. de Massawa sur la côte de l'Érythrée. Face à une offensive terrestre et aérienne soutenue lancée par l'ennemi qui se referme sur le port le 6 avril et le capture deux jours plus tard, les Italiens perdront six destroyers en état de navigabilité, un torpilleur, cinq MAS (rapides lance-torpilles) et dix-neuf de leurs navires marchands, tandis que six navires allemands, dont le navire à passagers Colombo, subirent le même sort. D'une manière ou d'une autre, le degré de désespoir dans lequel la cause navale italienne avait sombré était caractérisé par le sabordage de la grande majorité de ces embarcations par leurs propres équipages pour un coût total de 151 760 tonnes.


La bataille du cap Matapan

Fin mars 1941, les Britanniques disposaient de la majeure partie de trois divisions en Grèce et en Crète, et leur ravitaillement nécessitait un flux constant de convois en provenance d'Égypte. Les renseignements italiens ont découvert que les Britanniques n'avaient qu'un seul cuirassé et aucun porte-avions en Méditerranée orientale, alors Mussolini a lancé la fierté de la marine italienne, le cuirassé ultra-moderne Vittorio Veneto (il avait moins d'un an), huit croiseurs et dix-sept destroyers pour attaquer les convois à destination de la Grèce.

Les services de renseignement italiens se sont lourdement trompés. L'amiral Cunnigham, le CinC de la flotte britannique de la Méditerranée a été renforcé par les navires qui ont nettoyé le golfe d'Aden et la mer Rouge des navires de l'Axe en février. Il avait trois cuirassés, un porte-avions, sept croiseurs et dix-sept destroyers, centrés autour de son vaisseau amiral, le vétéran de la Première Guerre mondiale HMS Warspite. Néanmoins, les navires italiens étaient plus rapides, plus forts, plus lourdement armés et plus modernes. Cependant, les services secrets britanniques pouvaient lire les transmissions d'énigmes italiennes et savaient exactement quand le premier raid aurait lieu. Cunningham devait se rapprocher des Italiens, avant que la vitesse plus élevée, la portée plus longue et la meilleure maîtrise du tir du Vittorio Veneto ne brisent les anciens chars de combat britanniques.

Utilisant un escadron de destroyers comme appât, Cunningham a tendu une embuscade aux Italiens dans les mers sombres au large de la pointe sud du cap Matapan de la Grèce le 28 mars 1941. Toute la journée, Cunningham a joué au chat et à la souris avec les Italiens avec ses destroyers et sa torpille Swordfish. Avions. Avec les Italiens convenablement désorganisés par le crépuscule et le VV ralenti par plusieurs torpilles, Cunningham s'est rapproché pour le tuer cette nuit-là. Pendant les combats de nuit à bout portant, les navires les plus modernes des Italiens importaient peu. Craignant de perdre la fierté de l'Italie fasciste, les Italiens ont interrompu le combat avant que le Vittorio Veneto, lourdement endommagé, ne soit coulé. Les Italiens ont perdu trois croiseurs, trois destroyers et près de 2400 marins. Les Britanniques ont perdu trois marins tués et deux bombardiers torpilleurs presque obsolètes abattus.

Pour le reste de la guerre, la mer Méditerranée était un lac britannique, en particulier avec Malte toujours aux mains des Alliés. Ce n'est qu'avec de grandes difficultés et un soutien aérien allemand massif que Rommel a pu être approvisionné en Afrique du Nord.


Pas de bataille du cap Matapan, alors quoi ?

28 mars 1941
19h50 : L'avion piloté par le Lieutenant F.M.A. Torrens-Spence est abattu par des tirs antiaériens avant de torpiller le croiseur lourd Pola.
Sans le torpillage, il n'y aurait eu aucune diversion pour sauver le navire et donc aucun engagement de nuit.En supposant que la flotte serait retournée à Tarente sans aucun autre dommage (comme dans OTL) comment se serait déroulée la bataille de la Méditerranée sans la bataille du cap Matapan ?

Et la bataille de Crète ? Y aurait-il eu une tentative de lancer une attaque amphibie sur l'île ?
Si oui, je pense qu'il y aurait eu une autre bataille entre la flotte italienne et la flotte britannique (cette fois cependant avec un soutien important de la Luftwaffe), mais comment la bataille aurait-elle tourné ?

Je sais que l'Axe aurait perdu au final mais néanmoins, je pense que ce POD peut entraîner des divergences intéressantes par rapport à notre chronologie

Parle de chat

McPherson

Il n'y a aucune garantie que le mouvement de Iachino n'aurait pas été trahi par les Allemands ou par l'utilisation par l'armée de l'air italienne d'une machine Enigma, ou par d'autres reconnaissances de la FAA ou qu'une autre erreur de renseignement n'entraîne pas la bataille. Il est difficile de cacher une flotte, surtout une flotte qui aime autant parler à la radio que les Britanniques ou les Italiens. Axis op-sec (surtout côté allemand.) était pauvre. De plus, je considère les attaques de la FAA contre Vittorio Veneto comme plus importantes que Pola. C'est la torpille qui l'a touchée, VV, dans les accessoires, qui a fait lofer Iachino et a permis aux aviateurs de Cunningham de plinker Pola.

Et la bataille de Crète ? Y aurait-il eu une tentative de lancer une attaque amphibie sur l'île ?

Si oui, je pense qu'il y aurait eu une autre bataille entre la flotte italienne et la flotte britannique (cette fois cependant avec un soutien important de la Luftwaffe), mais comment la bataille aurait-elle tourné ?

Je ne suis pas sûr. Les Italiens devraient résoudre leur problème de munitions et mener une action de jour, pour avoir une bonne chance.

Calédon

Donc, tout d'abord, j'admettrai que la plupart de ce que je sais sur cette bataille vient de Wikipédia. Cela étant dit, je pense que le POD est intéressant, mais il n'est pas tout à fait exact de dire que cela signifie qu'il n'y a pas de bataille du cap Matapan. La bataille a commencé tôt le matin, avec un certain nombre d'engagements tout au long de la journée, et Pola a été touché en fin de journée, après que Vittorio Veneto ait déjà été touché plus tôt. Donc la bataille a toujours lieu, mais oui, sans cette torpille paralysante Pola, ils ne perdent pas ces trois croiseurs pendant la nuit.

Quant à ce que cela mène, je soupçonne que si l'action de nuit ne se produit pas, les Italiens ne réalisent pas à quel point ils sont surpassés. Et ils n'apprennent pas encore que leur manque de radar est un énorme problème. Ainsi, au lieu de se cacher dans le port comme ils l'ont fait à OTL, ils restent prêts à naviguer pour se battre (pour l'instant).

Alors oui, peut-être qu'ils finissent par fournir une escorte pour que l'invasion de la Crète puisse inclure une force amphibie.

Ou peut-être continuent-ils d'essayer d'attaquer les convois britanniques jusqu'à ce que la RN les rattrape à nouveau. Très probablement, ils se font botter le cul lors de la prochaine grande bataille, et alors ils décident de rester à la maison après cela.

Marco Rivignani

Je pensais à peu près la même chose. Au fait, je l'ai appelé Pas de bataille du cap Matapan parce qu'ici en Italie, les actions d'ouverture de la bataille sont également connues sous le nom de bataille de Guado. En ce qui concerne l'opération en Crète, j'ai des sentiments mitigés car l'Italien aurait un soutien aérien allemand et je pense personnellement que la Royal Navy ne risquerait pas plus de navires qu'elle n'en a fait dans l'OTL pour engager la flotte italienne. La flotte italienne renoncerait très probablement également à un engagement avec la Royal Navy. Mais je ne suis pas un expert donc je ne suis pas sûr à 100%.

En supposant que les Italiens aient encore assez de carburant pour sortir, je pense que ce TL "Cape Matapan" aurait été une opération pour essayer de détruire le port de Malte ou quelque chose comme ça pour affamer l'île et réduire ses capacités offensives.

Si, pour une raison quelconque, il n'y a PAS d'équivalent au "Cap Matapan" entre le début et le milieu de 1941, il y aurait sûrement des batteurs lors de batailles comme le Cap Bon ou à Syrte. Peut-être que la Regia Marina tenterait une sortie en 1942 pour contrer les efforts de secours à Malte ?
Qu'est-ce que tu penses?

McPherson

Je pensais à peu près la même chose. Au fait, je l'ai appelé Pas de bataille du cap Matapan parce qu'ici en Italie, les actions d'ouverture de la bataille sont également connues sous le nom de bataille de Guado. En ce qui concerne l'opération en Crète, j'ai des sentiments mitigés parce que l'Italien aurait un soutien aérien allemand et je pense personnellement que la Royal Navy ne risquerait pas plus de navires qu'elle n'en a fait dans l'OTL pour engager la flotte italienne. La flotte italienne renoncerait très probablement également à un engagement avec la Royal Navy. Mais je ne suis pas un expert donc je ne suis pas sûr à 100%.

En supposant que les Italiens aient encore assez de carburant pour sortir, je pense que ce TL "Cape Matapan" aurait été une opération pour essayer de détruire le port de Malte ou quelque chose comme ça pour affamer l'île et réduire ses capacités offensives.

Si, pour une raison quelconque, il n'y a PAS d'équivalent au "Cap Matapan" au début ou au milieu de 1941, il y aurait sûrement des papillons lors de batailles comme le Cap Bon ou à Syrte. Peut-être que la Regia Marina tenterait une sortie en 1942 pour contrer les efforts de secours à Malte ?

Source : article Commando Supremo.

La Regia Marina manquait de fioul naval (kérosène lourd). Qu'il puisse ou non organiser un groupe d'action de surface approprié était également un casse-tête administratif, car à l'époque certains des cuirassés étaient soit en radoub, soit en réparation et Benny the Moose a exigé une démonstration de raid pour montrer au Berlin Maniac que l'Italie était toujours attachée à la guerre navale. Très mauvais timing pour le raid, bien que la raison apparente soit de perturber les opérations britanniques. La doctrine tactique de la RM était basée sur l'ennemi de référence, la France, et la bataille dans les mers ligure et tyrhennienne, de sorte que les dispositions de Matapan doivent être vues sous cet angle avec un escadron d'éclaireurs/pillards et un corps principal de cuirassé opérant en tangente plutôt qu'en corps unifié comme ce serait le cas pour une autre marine.

La méthode de combat britannique est également curieuse, avec une force d'éclaireurs balayant l'avant, puis la ligne de bataille blindée et le porte-avions fermant la marche.

Aucune des deux marines n'a une bonne pratique ou doctrine aéronavale. La Regia Aeronautica a peu d'expérience de la reconnaissance aéronavale. Leur RIKKO (capacité anti-navire) est "marginale" à ce stade de la guerre tout comme la coopération inter-services, mais s'améliorera beaucoup. La Fleet Air Arm (RAF) britannique depuis ses porte-avions, a à ce jour, fait preuve d'une "bonne" reconnaissance quant à la recherche aéronavale et d'une formidable capacité d'attaque à la torpille. C'est MAUVAISE à la défense aérienne de la flotte et au bombardement en piqué.

Les Italiens ont peut-être les meilleurs systèmes optiques de conduite de tir sur Terre. Ils manquent de radar et leurs munitions quant aux obus et propulseurs sont de mauvaise qualité de fabrication. Cela conduit à des profils de trajectoire balistique reproductibles peu fiables et provoque d'énormes problèmes de dispersion, tout comme l'ont fait les obus et les munitions britanniques de la Première Guerre mondiale et du début de la Seconde Guerre mondiale. Ainsi, les Italiens peuvent chevaucher sur 2 ou trois échelles, mais avec des écarts de groupes de salve de Vittorio de près d'un kilomètre de dispersion, le PH % était d'environ 0,08 % ou pas trop bon. Les croiseurs n'étaient pas beaucoup mieux.

Les tirs britanniques de la Seconde Guerre mondiale sont "bons". Salves serrées de QE d'environ 250 mètres de dispersion. PH% environ 3 à 5%. Radar pour la détection des gouttes, puis si l'ennemi pris en embuscade est à moins de 5 000 mètres et que les projecteurs s'allument, avec une surprise gagnée, eh bien l'île de Savo et le premier Guadalcanal étaient comme ça, donc l'USN a de la sympathie. Être le canard assis n'est pas amusant.

La RM pourrait-elle bombarder le rivage et perturber le port de Malte ? Non. La précision n'est pas là tant que le problème des munitions n'est pas résolu.

Une série de commentaires à propos de la Luftwaffe allemande : il lui manquait totalement une bonne capacité d'attaque de torpilles à ce stade de la guerre, bien que son bombardement en piqué de navires lents et stationnaires était "excellent". Ce service était totalement incompétent quant à la recherche aérienne, et il était incapable d'op-sec. Les attaques de LW dans la mesure où celles-ci surviennent à ce stade de la guerre sont le résultat du renseignement et de la reconnaissance radio italiens, ou des Britanniques se garant là où il faudrait être un éléphant aveugle pour les rater. (Crète campagne.).


Aider le Pola

A 19h36, les avions alliés frappent à nouveau. L'attaque contre le Vittorio Veneto a duré 14 minutes. L'amiral Iachino a empêché son cuirassé d'être touché par des tirs antiaériens, de la fumée et des projecteurs. Il a sauvé la majeure partie des navires dans sa région immédiate. Cependant, un navire - Pola - a subi des dommages. Malheureusement pour la flotte italienne, ce navire endommagé suffirait à faire passer la bataille d'un niveau relativement égal à une défaite italienne.

Une photo du Bolzano attaqué par l'espadon à la bataille du cap Matapan. Cette image a été prise à partir d'un deuxième Swordfish qui vient de lâcher une torpille en bas à gauche de l'image.

La prochaine décision de l'amiral Iachino fut d'envoyer des navires pour aider son navire endommagé. Le reste de sa flotte, y compris son cuirassé, a continué. On pense généralement que l'amiral Iachino ignorait que des navires britanniques, y compris le porte-avions, se trouvaient à proximité. D'autres pensent que la décision de l'amiral d'envoyer de l'aide au Pola était une mauvaise décision qui a perdu la bataille. Mauvaise décision ou décision mal informée, il a certainement perdu la bataille pour la flotte italienne.

Un bombardier-torpilleur Fairey Albacore décolle du HMS Formidable.

Entre 22h et 23h, les Alliés se rapprochent du Pola et de ceux envoyés pour le sauver. Une fois à distance de tir, ils attaquèrent, coulant les croiseurs de classe Zara Fiume, Zara et les destroyers Vittorio Alfieri et Giosué Carducci en quelques minutes. Pola a coulé des heures plus tard.


Bataille navale de Matapan. 29 mars 1941

La bataille de Matapan a eu lieu sur la côte ouest de la Crète le 29 mars 1941 et a impliqué les navires australiens HMAS Perth et HMAS Stuart. Sous le commandement du vice-amiral Pridham-Wippell, les croiseurs HMAS Perth, HMS Orion, HMS Aajax et HMS Gloucester, qui patrouillait alors dans la mer Égée, reçut l'ordre de se rendre à un point au large de l'île de Gavdos au sud de la Crète pour protéger les convois de troupes à destination de la Grèce des attaques de la marine italienne.

La flotte italienne, comprenant un cuirassé, huit croiseurs et des destroyers, effectuait des ratissages à l'ouest de la Crète pour essayer de trouver les convois également au large de Gavdos. Sans le savoir, les navires alliés naviguaient vers un désastre potentiel.

À 6 heures du matin, le HMAS Perth et sa compagnie ont été aperçus par les Italiens, mais en même temps, le porte-avions HMS Formidable a aperçu les Italiens. À 7 h 45, le HMAS Perth a aperçu les croiseurs italiens Bolzano, Trieste et Trento. A 8h12, les Italiens ouvrent le feu. Le feu italien était très précis et ils se rapprochaient rapidement. Le HMS Gloucestor, qui avait reçu la plupart des bombardements, a ouvert le feu et à 8 h 53, le HMS Orion a commencé à faire de la fumée pour essayer d'attirer notre flotte de combat. À 9 heures du matin, les Italiens ont rompu l'engagement et les croiseurs alliés se sont tournés pour les suivre.

L'enseigne de bataille portée par Perth lors de la bataille de Matapan (AWM REL29311).

Malheureusement, à 10h58, ils ont rencontré le nouveau cuirassé italien, le Vittoria Veneto. Ils étaient maintenant pris entre le cuirassé et trois croiseurs italiens. Vittorio Veneto a commencé un tir très précis, tirant quatre-vingt quatorze obus. Cependant, parce que la répartition des tirs était trop large, seuls de légers dommages ont été causés au HMAS Perth et au HMS Orion. Désespérément surpassés en armes, les quatre croiseurs alliés ont mis en place un immense écran de fumée et ont tourné vers le sud à toute vitesse pour tenter de s'échapper. Ils étaient maintenant dans une position très dangereuse car le cuirassé italien les conduisait vers les croiseurs italiens. À 11 h 27, juste au moment où la catastrophe semblait sur le point de frapper, un avion du HMS Formidable a attaqué Vittorio Veneto et il a interrompu la poursuite.

Le HMAS Perth et les autres se sont alors tournés pour suivre Vittorio Veneto et, jusqu'à la fin de la bataille plus tard dans la nuit, ont agi en tant que filature pour la flotte de combat principale. Une attaque de l'avion de Formidable a arrêté le croiseur italien Pola. L'amiral italien, ne réalisant pas que la flotte alliée était si proche, a ordonné à ses navires sœurs, Zara et Fiume d'aller à son secours.

À 22 h 10, le radar du HMS Valiant a détecté les trois croiseurs à une distance de seulement six milles. Éclairés par des projecteurs, les navires ont été pilonnés par des salves de 15 pouces des HMS Warspite et Valiant à bout portant. Les Italiens ont perdu les trois croiseurs et les destroyers, Alfieri et Carducci ainsi que 2400 hommes. Le HMAS Perth est ensuite retourné au Pirée et a repris les patrouilles de la mer Égée.

La bataille de Matapan fut une victoire navale alliée retentissante et essentielle. Si les croiseurs italiens avaient réussi à percer les routes maritimes entre l'Égypte et la Grèce, le résultat aurait pu être désastreux pour les convois de la Lustre Force. Matapan fut, selon les mots de Gavin Long, un "succès notable" et la flotte italienne, seule force en Méditerranée capable d'engager la Royal Navy, ne se représenta plus au cours des mois qui suivirent de la campagne de Grèce et de Crète ainsi permettant l'évacuation de dizaines de milliers de soldats alliés dans ces futures batailles.


Le prince Philip a une fois illuminé des navires ennemis alors que des navires de guerre de la Royal Navy les ont déchirés lors d'une sanglante bataille navale nocturne de la Seconde Guerre mondiale

Le prince Philip, décédé vendredi à l'âge de 99 ans, était un vétéran décoré de la Seconde Guerre mondiale qui a participé à plusieurs batailles pendant le conflit mondial, dont un échange brutal près de la Grèce en pleine nuit.

Les forces alliées ont porté un coup dévastateur à la marine italienne au cap Matapan juste au large de la Grèce le 28 mars 1941, coulant plusieurs navires ennemis en succession rapide.

Les navires de guerre de la Royal Navy britannique se sont rapprochés des navires italiens dans l'obscurité, prenant la force ennemie au dépourvu. C'était le genre de combat au canon à courte portée que les progrès des radars navals rendraient moins courants. Philip, qui était alors un aspirant de 19 ans à bord du cuirassé HMS Valiant, équipait les projecteurs pour trouver les navires ennemis.

"Il me semble me souvenir que j'ai signalé que j'avais une cible en vue et qu'on m'a ordonné d'"ouvrir l'obturateur". " Philip a rappelé dans l'avant du livre d'histoire 2012 Dark Seas : La bataille du cap Matapan.

"À ce stade, l'enfer s'est déchaîné", a-t-il déclaré. "Tous nos huit canons de 15 pouces ont commencé à tirer sur le croiseur stationnaire, qui a disparu dans une explosion et un nuage de fumée."

"J'ai ensuite reçu l'ordre de" m'entraîner à gauche " et j'ai allumé un autre croiseur italien, qui a reçu le même traitement ", a-t-il déclaré.

Pendant le combat de nuit, les navires de guerre britanniques ont coulé trois croiseurs et deux destroyers, certains en quelques minutes. Les Italiens ont perdu plus de 2000 marins. Un récit de la bataille a déclaré que "des milliers de corps étaient tendus à plus de quinze milles de mer au large du cap Matapan".

Pour ses actions pendant le combat, Philip a reçu la Croix de guerre grecque, une décoration militaire pour héroïsme.

Deux ans après la bataille du cap Matapan, Philip a pris part à l'invasion alliée de la Sicile, en tant que premier lieutenant et commandant en second à bord du destroyer HMS Wallace, un navire qu'il a aidé à sauver d'une attaque de bombardier nocturne.

Harry Hargreaves, un ancien marin de la Royal Navy qui a servi avec Philip à bord du Wallace, a rappelé les événements du combat de 1943 au début des années 2000 lors de discussions avec les médias britanniques.

Il a dit que le Wallace faisait face à une destruction presque certaine par un bombardier allemand de la Luftwaffe. "Il était évident que nous étions la cible pour ce soir et ils ne s'arrêteraient pas tant que nous n'aurions pas subi un coup fatal", a-t-il déclaré.

Il a dit qu'à ce moment terrifiant, il avait vu Philip dans une conversation précipitée avec le capitaine du navire, essayant vraisemblablement d'élaborer un plan d'action avant que le bombardier ne revienne.

"La prochaine chose qu'un radeau en bois était en train d'être assemblé sur le pont", a déclaré l'ancien yeoman. "En cinq minutes, ils ont lancé le radeau sur le côté, à chaque extrémité était attaché un flotteur fumigène." Une fois le radeau dans l'eau, la fumée a commencé à s'élever, comme cela pourrait provenir d'un navire de guerre blessé.

Le capitaine a déplacé le Wallace, puis a ordonné l'arrêt des moteurs, assis tranquillement dans l'obscurité, se préparant à la prochaine attaque. Lorsque le bombardier a fait demi-tour pour une autre course, il a ciblé le radeau qui dégageait de la fumée comme s'il était en feu. Le plan avait fonctionné.

"Le prince Philip nous a sauvé la vie cette nuit-là", a déclaré Hargreaves aux médias britanniques. « Il a toujours été très courageux et ingénieux et a réfléchi très vite. Vous vous disiez : « Que diable allons-nous faire maintenant ? et Philippe trouverait quelque chose."

Plusieurs années après la fin de la Seconde Guerre mondiale, Philip est devenu amiral du Corps des cadets de la Marine, colonel en chef de la Force des cadets de l'Armée et commodore en chef de l'Air Training Corps. L'année suivante, il est promu amiral de la flotte, maréchal et maréchal de la Royal Air Force.

Philip a rencontré sa future épouse de plus de sept décennies, la reine Elizabeth II, en tant que jeune cadet au Britannia Royal Naval College de Dartmouth quelques années avant la guerre.

"C'est avec une profonde tristesse que Sa Majesté la Reine a annoncé le décès de son époux bien-aimé, Son Altesse Royale le prince Philip, duc d'Édimbourg", a annoncé vendredi le palais de Buckingham. "Son Altesse Royale est décédée paisiblement ce matin au château de Windsor."


Fiche d'information : Bataille du Cap Matapan

Emplacement: Cap Matapan, au large de la côte sud de la Grèce.
Joueurs: Marines britannique et italienne, l'amiral AB Cunningham, le vice-amiral Pridham-Wippwell.
Résultat: La marine italienne a été vaincue et n'a plus cherché la bataille avec les navires britanniques.

Dans la bataille pour la suprématie en Méditerranée, la marine britannique a combattu la flotte italienne au large des côtes du sud de la Grèce le 28 mars 1941. Une activité ennemie accrue avait été observée trois jours plus tôt par des avions de reconnaissance, et les Britanniques soupçonnaient qu'une activité de surface était prévue. par l'ennemi. L'Ultra Intelligence avait enfreint le code italien et les Britanniques savaient qu'ils prévoyaient d'attaquer les convois.

Un convoi transportant des troupes au Pirée, en Grèce, a fait demi-tour et un autre sur le point de quitter l'Égypte pour la Grèce a reçu l'ordre de rester à l'ancre. La confirmation est venue que les navires italiens se dirigeaient vers la Crète et une flotte de combat britannique a quitté Alexandrie avec l'amiral Cunningham aux commandes.

Le 27 mars, il a navigué avec son escadron de combat et le porte-avions britannique Redoutable. La force de croiseurs commandée par le vice-amiral Pridham-Wippell a également reçu l'ordre de prendre position au sud-ouest de l'île de Gavdo à la lumière du jour le 28 mars depuis sa position dans la mer Égée. L'amiral Cunningham a réussi à garder ce mouvement secret des services de renseignement italiens et autres.

Le cuirassé italien Vittorio Vénétie a d'abord ouvert le feu sur Pridham-Wippell, qui a été contraint de faire demi-tour. Les croiseurs et avions britanniques lancés depuis le Redoutable poursuivi le Vittorio et l'a fait rompre ses fiançailles, sauvant Pridham-Wipwell. Lors d'une seconde attaque, le Vittorio est torpillé, mais pas dangereusement. Le croiseur Pola a été arrêté. Quatre destroyers italiens ont été envoyés pour aider.Les deux forces se dirigeaient maintenant l'une vers l'autre, mais les Italiens ont été pris par surprise.

Gros canons des cuirassés Warspite, Barham et Vaillant attaqua le Fiume - il fut bientôt une épave et coula - suivi du Zara et du destroyer Alfieri. Dans la bataille entre destroyers qui a suivi le Carducci a été coulé.

Alors que la Royal Navy n'a finalement combattu qu'un élément de la force italienne, la tactique de l'amiral Cunningham est couronnée de succès et un objectif est atteint : la marine italienne est arrêtée et les deux forces navales ne se rencontrent plus.

Les dossiers d'information de cette chronologie ont été commandés par la BBC en juin 2003 et septembre 2005. Apprenez-en plus sur les auteurs qui les ont rédigés.


Ahoy - Journal Web de Mac

introduction
Si l'on regarde la bataille de Matapan dans le cadre d'une large toile, elle peut être comparée au segment central d'un triptyque, les parties complémentaires de cette image sont : le mutilation de la flotte italienne en Calabre par la Royal Navy, et, Sortie réussie de la Fleet Air Arm de l'amiral Cunningham contre la marine italienne à Tarente, en décembre 1940.

Toutes ces trois actions s'imbriquent, dans le cadre du puzzle naval pour le contrôle de la Méditerranée, les Britanniques s'accrochant sinistrement à Malte et aidant les Grecs à se battre pour survivre dans leur patrie contre les envahisseurs allemands.

L'Italie était pressée par l'Allemagne de déplacer sa marine contre la flotte britannique de la Méditerranée, et leur suggérait que, Vaillant, était le seul cuirassé britannique disponible pour toute action.

Depuis Rome, l'état-major de la marine allemande promet une reconnaissance aérienne au-dessus de la partie orientale de la Méditerranée et, mieux encore, une couverture de chasse de jour pour la flotte italienne, pour atteindre vers l'est le cap Matapan.

Le décor était planté
L'amiral Angelo Iachino a quitté Naples le 26. de mars 1941, son vaisseau amiral le nouveau cuirassé Vittorio Vénétie, dans sa flotte d'accompagnement étaient les croiseurs de huit pouces, Bolzano, Fiume, Pola, Trieste, et Zara, le croiseur de six pouces Abruzzes, et Garibaldi, plus treize destroyers de criblage, un groupe des plus formidables.

cuirassé italien Vittoria Veneto, extrait du HMS Warspite

Les canons de 9 pouces sur 15 pouces du vaisseau amiral italien étaient d'un calibre supérieur à ceux des anciens cuirassés de Cunningham.

Contrairement à leur promesse, aucune couverture aérienne allemande n'apparut et, pire encore, un avion de reconnaissance britannique, par mauvais temps, repéra une partie de la flotte italienne au large de la Sicile.

À la suite de l'intelligence de la navigation imminente de la flotte italienne, l'amiral Cunningham, prudemment, était déjà en mer. Son drapeau flotte Warspite, avec Barham et Vaillant, plus le transporteur Formidable, avec neuf destroyers formant l'escorte, Greyhound, Griffin, Havock, Hotspur, Janus, Jervis, Mohawk, Nubien, et l'ancien destroyer V & W de la Royal Australian Navy Stuart.

HMS Warspite

Les croiseurs sous le commandement du vice-amiral Pridam - Wippell, son vaisseau amiral Orion, plus Ajax, Gloucester, et le croiseur de six pouces du RAN Perth, leur écran anti-sous-marin, Hâte, Hereward, Ilex, et un autre membre de la flottille australienne de ferraille, Vendetta.

Pridham-Wippell devina que les Italiens se dirigeraient pour converger sur la route empruntée par les convois britanniques naviguant au secours de leurs alliés grecs.

Toute la nuit du 27/28. du mois de mars, la flotte italienne et le groupe de croiseurs britanniques préparaient inexorablement un affrontement le 29. pour ce que nous appelons maintenant, la bataille de Matapan.

Au lever du jour, les Italiens naviguaient vers le sud-est en trois groupes distincts, les croiseurs de huit pouces au centre, le Vittorio Veneto à tribord et les croiseurs de six pouces à bâbord.

Toujours pas d'avion allemand à l'appui, en désespoir de cause, à 06h00 (6h00) l'amiral ordonna à son vaisseau amiral de faire décoller son propre avion, avec des instructions spécifiques "Trouvez les Britanniques".

Dans l'heure, Success, le rapport de l'ennemi disait « 4 croiseurs, 4 destroyers, cap Sud-Est, distance 60 miles du Flagship.

À 8 h 12 (8 h 12), les deux groupes de forces opposées se sont aperçus et, à près de 13 milles de distance, l'engagement a commencé, les Italiens ouvrant le feu sur Gloucester. Après que le champ de tir se soit quelque peu fermé, le croiseur britannique a ouvert le feu, mais ses trois salves ont toutes échoué, les navires italiens ont fait demi-tour, se stabilisant sur une route juste à l'ouest du nord-ouest.

Les navires britanniques essayant de maintenir le contact avec l'ennemi ont suivi un cours similaire, à ce stade, l'Australien Vendetta, a développé des problèmes de moteur et a reçu l'ordre de se retirer et de rejoindre la flotte de combat.

La flotte de combat de Cunningham naviguait vers l'est, essayant de rattraper la flotte italienne. Le fait que Formidable eu besoin de tourner dans le vent suivant, de lancer son avion, a ralenti l'avancée de ces navires, et Vaillant, a été envoyé en avant pour ajouter un appui-feu à la force de croiseurs de Pridham-Wippell.

Les rapports d'avions atteignant le vaisseau amiral étaient confus, un rapport indiquait même l'existence d'une autre force ennemie, y compris des cuirassés plus au nord des forces italiennes, mais cet avion a perdu le contact avec eux.

C'est un fait, que les aéronefs signalant des navires ennemis en mer, et même dans un port, ont tendance à signaler les croiseurs lourds comme des cuirassés, par ex. l'hydravion japonais qui a survolé le port de Sydney avant l'attaque du sous-marin japonais Midget le 31 mai / 1er juin 1942, a signalé par erreur l'USS Chicago, un croiseur de canon de 8 pouces pour un cuirassé.

Maintenant à 11h00 (11h00) Warspite intercepté trois signaux d'urgence émanant de la force des croiseurs britanniques : -

"Faire de la fumée par tous les moyens disponibles."

"Tournez ensemble à 180 degrés."

« Procédez à votre vitesse la plus élevée. »

L'amiral Cunningham s'empressa d'interpréter que ces messages indiquaient que ses croiseurs s'étaient heurtés à la flotte de combat italienne et qu'ils étaient en grand danger.

L'amiral italien n'avait aucune idée de l'état d'esprit de ses ennemis, il était manifestement au courant du positionnement de ses trois groupes de navires, et il venait de rencontrer la force de croiseur britannique dirigée par le vice-amiral Pridham. Wippell, mais il n'avait pas la moindre idée que l'amiral Cunningham et ses cuirassés étaient même en mer, et encore moins que cette flotte n'était qu'à 70 milles de lui.

Les croiseurs britanniques naviguaient vers le sud à environ 31 nœuds, en fait aussi vite que leurs officiers du génie pouvaient les conduire, dégageant une fumée âcre, essayant d'échapper au tir précis du vaisseau amiral italien qui les poursuivait.

Formidible a reçu l'ordre de lancer une attaque à la torpille d'avion contre Vittorio Vénétie, et à 11 h 27 (11 h 27), une torpille probable a été touchée sur le vaisseau amiral italien. Le bouchon était maintenant sorti de la bouteille, Iachino, soudain conscient d'un transporteur britannique opérant à proximité, et il se détourna vers le nord-ouest.

Les Britanniques ont maintenant cessé de faire de la fumée, et à 11 h 48 (11 h 48) lorsqu'elle s'est dissipée, aucun navire ennemi n'était visible, ces croiseurs se sont maintenant dirigés vers l'est pour rejoindre l'amiral Cunningham, ce qu'ils ont atteint à 12 h 30 (12 h 30).

Ce n'est qu'à 15 h 30 (15 h 30) qu'un avion de Formidable a retrouvé le vaisseau amiral italien, il était protégé par 4 destroyers et se trouvait à 65 milles au nord-ouest de Warspite.

Une deuxième attaque à la torpille a été effectuée par un avion porteur, et cette fois trois coups ont été revendiqués, et aurait ralenti Vittorio Vénétie jusqu'à une vitesse de 8 nœuds. Mais, cette estimation de vitesse était beaucoup trop optimiste, il naviguait toujours entre 12 et 15 nœuds, et il ferait nuit avant de pouvoir être dépassé.

On a finalement appris qu'une seule torpille avait trouvé sa marque et que le vaisseau amiral italien pouvait encore naviguer à 19 nœuds.

Les croiseurs britanniques furent dépêchés pour reprendre le contact et, en apercevant l'ennemi, leurs destroyers d'escorte devaient lancer une attaque.

En 1915 (19h15) enfin, Cunningham avait une appréciation claire de la situation tactique, les forces italiennes avaient convergé sur Vittoria Vénétie, et à 15 nœuds étaient en 5 colonnes se dirigeant vers l'ouest nord-ouest, à une distance de 45 milles de Warspite.

Le cuirassé italien était au centre, avec quatre destroyers devant et deux derrière, dans la colonne intérieure étaient Trente, Trieste, et Bolzano, dans la colonne intérieure tribord, Zara, Pola, et Fiume. Trois destroyers supplémentaires constituaient la colonne extérieure bâbord, tandis que les deux derniers destroyers étaient situés dans la colonne extérieure tribord.

Le rapport antérieur des cuirassés au nord, étaient en fait, les croiseurs Garibaldi et Abrzzi accompagnés de destroyers.

À 19 h 25 (19 h 25), Pridham-Wippell et son groupe de croiseurs sont entrés dans la portée radar de l'ennemi et ont visuellement aperçu les tirs AA des Italiens alors qu'ils repoussaient les avions d'attaque de Formidable.

L'amiral Cunningham a décidé d'engager ses navires dans une action de nuit, en gardant Stuart et le ravage à tribord, et Griffon et Levrette à bâbord, (son état-major en plaisantant, a décrit ces destroyers comme "la halte, les estropiés et les aveugles.") il a maintenant ordonné à ses destroyers restants d'attaquer.

Le croiseur Pola a pris une torpille dans sa salle des machines, et s'est rapidement arrêté, Iachino s'est tourné vers le sud-ouest, et après avoir fumé pendant 30 minutes, il s'est ensuite tourné vers le nord-ouest, et en 2048 (20h48) se dirigeait vers Tarente.

L'amiral italien a maintenant ordonné Zara et Fiume avec quatre destroyers pour faire demi-tour et rechercher les sinistrés Pola.

Radar dans Orion ramassé Pola à une distance de 6 miles, Pridham-Wippell a d'abord pensé que ce contact était Vittoria Vénétie, mais a ensuite décidé que le cuirassé lui échappait toujours, et il s'est dirigé vers le nord. Les vaillants le radar a également découvert Pola, et Cunningham a changé de cap pour fermer ce contact, mais par précaution, il a ordonné à ses destroyers de se mettre à tribord, c'est-à-dire. du côté le plus éloigné du navire inconnu.

À 22 h 25 (22 h 25) de manière inattendue à une distance de seulement 4 milles, les étraves de la flotte de combat britannique de droite à gauche ont été Zara et Fiume, ainsi que leurs destroyers présents, tous revenant pour trouver et soutenir Pola.

Les navires britanniques se mirent en ligne en avant, et Formidable sortis sur tribord, les deux forces se sont fermées de bâbord à bâbord, à seulement 3 800 mètres de distance, la couche directrice a déclaré "avoir vu la cible". Ding Dong est allé les cloches de tir, et les canons de 15 pouces dans Warspite est entré en action avec un énorme rugissement, et leur flash a éclairé le ciel nocturne comme s'il faisait jour, puis les projecteurs ont été allumés pour attraper les navires ennemis dans leur éblouissement, tout comme un chasseur de nuit pourrait illuminer sa proie avec un projecteur.

En moins de cinq minutes, les croiseurs italiens brûlaient des épaves, leur guerre très rapidement, partout.

À 22 h 30 (22 h 30), les destroyers ennemis ont attaqué avec des torpilles, et la flotte britannique s'est détournée de 90 degrés vers tribord, et leurs destroyers ont contre-attaqué.

Cinq minutes plus tard, le Cunningham s'était reformé en ligne et filait vers le nord, ses quatre destroyers écrans furent envoyés pour acheminer les deux croiseurs italiens en feu.

Stuart a passé une heure à engager à la fois les croiseurs et les destroyers ennemis, utilisant son équipement complet de torpilles contre les croiseurs, le capitaine Waller a certainement endommagé le destroyer Alfieri, et Hacock était responsable du naufrage du destroyer Carducci. A 23h18 (23h23) Stuart se retire pour rejoindre la flotte qui est finalement atteinte à 07h00 (7h00) le lendemain matin, le 29. de Mars.

Juste après minuit le 28/29. le ravage trouvé Pola toujours à flot, et l'a signalé comme un cuirassé, cela a amené le capitaine P.J.Mack à se précipiter Jervis, qu'il a pris aux côtés Pola, il a rapporté plus tard que beaucoup de ses membres d'équipage étaient ivres et manquaient à la fois de discipline et d'ordre. L'équipage a été enlevé, et enfin Pola a été coulé avec des torpilles, de la même manière que Zara avait été envoyé au fond.

Lorsque le jour s'est levé, les forces britanniques ont arpenté la scène de bataille de la nuit, de nombreux survivants italiens ont été secourus, en tout, quelque 900, y compris ceux de Pola.

Les bombardements en piqué allemands ont mis fin à de nouvelles tentatives de sauvetage, laissant de nombreux marins italiens à un sort inévitable, Cunningham a ensuite signalé leur position à l'Amirauté italienne, qui a envoyé un navire-hôpital, et ils en ont récupéré 160 autres, tandis que les destroyers grecs en ont récupéré 110 sur le mer le 29. de Mars.

En route vers leur base d'Alexandrie, la flotte britannique a été harcelée et lourdement bombardée, mais a réussi à échapper à d'autres dommages, elle était de retour en toute sécurité à la base le 30. de Mars.

Perth, Ajax, Stuart et Griffon avaient été détachés plus tôt afin qu'ils puissent reprendre leurs fonctions de convoi dans la mer Égée.

La bataille de Matapan était terminée
Le bilan se lit ainsi : -

Italie.

Coulé : croiseurs de 3 x 8 pouces, Pola, Zara, et Fiume. 2 destroyers, Alfieri et Carducci.

Personnel tué : 2 400 Officiers et marins.

5 avions perdus, mais un équipage sauvé.

La bataille
Matapan a eu un impact stratégique, il a agi comme un moyen de dissuasion pour la flotte italienne, les empêchant d'interférer dans les opérations ultérieures, en particulier celles en Grèce et en Crète.

Cunningham dans sa dépêche a écrit :

« On peut dire que la plupart de ces opérations ultérieures ont été menées sous le couvert de Matapan. »

Le vice-amiral allemand E. Weichold, écrivant à propos de Matapan, a déclaré :

« Le résultat malheureux de cette action, la première opération offensive que la flotte italienne avait entreprise sous la pression allemande après neuf mois de guerre, fut un coup dur pour la marine italienne et son prestige. S'ils attribuaient le blâme au faux rapport allemand du torpillage des cuirassés et échec du soutien aérien, il restait en tout cas une réaction intérieure, un refus plus obstiné d'entreprendre des opérations offensives contre une puissance maritime britannique supérieure.

Conclusion
L'amiral Cunningham et sa flotte avaient, à Matapan, porté un coup dur, à la fois physique et physiologique, à la marine italienne.

Bibliographie
Gill, G.H. Marine royale australienne 1939-1942. Mémorial australien de la guerre, Canberra, 1957.

La merveille de Matapan. L'heure de la victoire de l'amiral Cunningham par heure. (publié par le ministre de l'Information) The War Illustrated, 25 avril 1941.

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Base de données de la Seconde Guerre mondiale


ww2dbase Le cuirassé italien Vittorio Veneto, huit croiseurs et 13 destroyers sous le commandement de l'amiral Angelo Iachino ont pris la mer à la recherche d'un convoi britannique détecté. Dès que les navires italiens ont quitté le port, les services de renseignement britanniques ont décodé les messages indiquant leur sortie. En conséquence, l'amiral Andrew Cunningham a été envoyé avec une flotte de trois cuirassés, un porte-avions et neuf destroyers d'Alexandrie pour affronter la flotte italienne. Le matin du 28 mars 1941, les croiseurs avancés soutenus par les bombardiers-torpilleurs Albacore du porte-avions Formidable rencontrèrent les navires de guerre italiens au large des côtes grecques du Péloponnèse. Le cuirassé italien Vittorio Veneto n'a été que légèrement endommagé lors de l'engagement initial, mais Iachino a réalisé que sans couverture aérienne, sa flotte était désavantagée, il a donc ordonné à sa flotte de retourner au port. Deux frappes aériennes de suivi n'ont pas réussi à endommager le Vittorio Veneto, mais ont réussi à désactiver le croiseur Pola.

Le plus grand échec de ww2dbase Iachino dans cette bataille a été causé par les défaillances de l'Axis Intelligence. Lorsqu'il a lancé la sortie, il a eu la fausse impression que la flotte britannique n'avait qu'un seul cuirassé et aucun porte-avions à sa disposition, alors lorsque les cuirassés ont ouvert le feu à moins de 4 000 mètres, il a été pris par surprise. Sa réponse rapide pour retirer ses forces face à une puissance de surface et aérienne supérieure aurait sauvé sa flotte, mais il ne se rendit pas compte de la persistance de Cunningham. Après le coucher du soleil, aidés par le radar, les navires de Cunningham ont détecté des destroyers italiens gardant le Pola en panne. Dans les cinq minutes suivant le bombardement des cuirassés Barham, Valiant et Warspite à courte distance, les croiseurs Fiume et Zara ont été détruits. Les destroyers italiens Vittorio Alfieri et Giosué Carducci ont riposté, mais ont été interceptés et coulés par des destroyers britanniques. Pola a été coulé par des torpilles après le décollage de son équipage. Lorsque le jour s'est levé, les bombardiers allemands ont lancé une frappe de représailles contre la flotte britannique, mais avec peu d'effet.

ww2dbase Au moment où les navires italiens restants se sont enfuis au port, ils avaient déjà perdu 2 400 hommes, dont le vice-amiral Carlo Cattaneo du croiseur Zara. La perte italienne de trois croiseurs lourds et de deux destroyers contrastait fortement avec les dommages subis par les Britanniques. Les Britanniques n'avaient perdu qu'un seul bombardier torpilleur pendant toute la bataille.

ww2dbase La bataille de Matapan est toujours très appréciée dans l'histoire navale britannique, souvent comparée à la célèbre victoire de Trafalgar. Cette bataille a marqué la domination navale britannique dans la mer Méditerranée pour le reste de la guerre. Sans la mer Méditerranée sous contrôle italien, l'Allemagne ne pourrait plus fournir ses efforts de guerre en Afrique du Nord avec facilité.

ww2dbase Sources : la Seconde Guerre mondiale, Wikipédia.

Dernière mise à jour majeure : mars 2006

Carte interactive de la bataille de Matapan

Chronologie de la bataille de Matapan

26 mars 1941 Le cuirassé italien Vittorio Veneto, 5 croiseurs et 10 destroyers sortis de Naples, Tarente et Brindisi en Italie pour patrouiller dans la région de la mer Méditerranée entre l'Egypte et la Grèce, l'objectif était d'attaquer les convois alliés amenant des troupes et du ravitaillement en Grèce.
27 mars 1941 Le cuirassé HMS Warspite, le cuirassé HMS Barham, le cuirassé HMS Valiant, le porte-avions HMS Formidable et neuf destroyers de la flotte britannique de la Méditerranée ont quitté Alexandrie, en Égypte, pour rechercher une flotte italienne connue pour avoir quitté ses bases en Italie. Quatre croiseurs et quatre destroyers sont également partis du Pirée, en Grèce, lançant des avions de repérage pour rechercher la flotte italienne, la localisant à midi.
28 mars 1941 À 150 milles au large du cap Matapan, en Grèce, à 6 h 35, un hydravion italien a repéré un groupe de quatre croiseurs alliés et trois croiseurs italiens se sont lancés pour attaquer, engageant le combat à 8 h 12, pour être rejoints par les gros canons des cuirassés italiens à 10 h 55. après l'échange de tirs d'obus du matin, les quatre croiseurs alliés ont été endommagés par des quasi-accidents. À 12 h 00 et 15 h 09, les bombardiers torpilleurs alliés du HMS Formidable attaquent, mettant le cuirassé Vittorio Veneto hors de combat pendant environ 90 minutes au prix d'un avion.À 1936 heures, l'avion HMS Formidable est revenu, rejoint par des avions terrestres de Crète, en Grèce, mettant le croiseur Pola hors de combat, mais n'a pas réussi à rattraper Vittorio Veneto car il avait reçu des réparations temporaires et était déjà en route pour Tarente, Italie. Après la tombée de la nuit, les cuirassés britanniques HMS Barham, HMS Valiant et HMS Warspite sont arrivés à moins de 3,5 kilomètres des croiseurs italiens sans être détectés, ouvrant le feu à 23 h 30 sur les Italiens sans méfiance.
29 mars 1941 Les cuirassés britanniques HMS Barham, HMS Valiant et HMS Warspite ont continué à bombarder la flotte italienne au large du cap Matapan, en Grèce. Le croiseur italien Fiume, le croiseur Zara, le destroyer Alfieri et le destroyer Carducci ont été coulés, tandis que le destroyer Oriani a été lourdement endommagé. À 4 heures, les destroyers britanniques HMS Jervis et HMS Nubian se sont approchés du croiseur italien endommagé Pola, ont capturé son équipage et l'ont coulé avec des torpilles. Les navires britanniques ont sauvé 905 marins italiens mais sont partis précipitamment à l'aube, craignant une attaque de la Luftwaffe que la Royal Navy ne fournisse les coordonnées des survivants restants au navire italien Gradisca pour continuer à secourir. La bataille du cap Matapan se terminera avec la perte de 5 navires de guerre italiens, tuant 2 303 hommes, les Britanniques n'en subiront que 3, l'équipage d'un seul bombardier torpilleur perdu le 28 mars 1941.
31 octobre 1943 Le Hallfried, un cargo norvégien de 2 968 tonnes, appartenant à P. Kleppe d'Oslo était en route vers Ardrossan dans le sud-ouest de l'Écosse, au Royaume-Uni avec les convois combinés MKS-28/SL-138. Le sous-marin allemand U-262 (Kapitänleutnant Rudolf Heinz Franke) a tiré 4 torpilles (2 types FAT et 2 T-3) puis a tiré une torpille GNAT sur un destroyer qui faisait office d'esc1943-10-31 Le Hallfried, un cargo norvégien de 2 968 tonnes, appartenant à P. Kleppe d'Oslo était en route vers Ardrossan dans le sud-ouest de l'Écosse, Royaume-Uni avec les convois combinés MKS-28/SL-138. Le sous-marin allemand U-262 (Kapitänleutnant Rudolf Heinz Franke) a tiré 4 torpilles (2 types FAT et 2 types T-3) puis a tiré une torpille GNAT sur un destroyer qui servait d'escorte. Franke a signalé quatre détonations, mais seul le Hallfried avait été touché. Deux d'entre eux l'ont heurté du côté bâbord, d'abord juste en avant de la passerelle, puis le second à la salle des machines, ce qui a immédiatement fait couler le navire. Seuls trois membres de l'équipage ont réussi à s'échapper et ont été récupérés au bout de 45 minutes par le destroyer britannique HMS Wrestler (D35) 2 des survivants dans l'eau portaient des gilets de sauvetage, mais le troisième, qui dormait au moment de l'attaque (dans la même cabine, il y avait également eu 2 chauffeurs et 1 des messboys britanniques, qui se sont tous constitués sur le pont). Ils ont été entraînés par la succion, tout comme le reste de l'équipage qui se trouvait sur le pont. Le matelot de 2e classe anglais Thomas Shaw a pu monter sur un radeau qui avait flotté librement, tandis que les 2 autres étaient trop loin pour l'atteindre. Il n'était pas rare que des Britanniques rejoignent des navires norvégiens et le Hallfried comptait 8 Britanniques dans son équipage, le plus âgé 22 ans, les autres 17 ans seulement.46.01,-20.45ort. Franke a signalé quatre détonations, mais seul le Hallfried avait été touché. Deux d'entre eux l'ont heurté du côté bâbord, d'abord juste en avant de la passerelle, puis le second à la salle des machines, ce qui a immédiatement fait couler le navire. Seuls trois membres de l'équipage ont réussi à s'échapper et ont été récupérés au bout de 45 minutes par le destroyer britannique HMS Wrestler (D35) 2 des survivants dans l'eau portaient des gilets de sauvetage, mais le troisième, qui dormait au moment de l'attaque (dans la même cabine, il y avait également eu 2 chauffeurs et 1 des messboys britanniques, qui se sont tous constitués sur le pont). Ils ont été entraînés par la succion, tout comme le reste de l'équipage qui se trouvait sur le pont. Le matelot de 2e classe anglais Thomas Shaw a pu monter sur un radeau qui avait flotté librement, tandis que les 2 autres étaient trop loin pour l'atteindre. Il n'était pas rare que des Britanniques rejoignent des navires norvégiens et le Hallfried avait 8 Britanniques dans son équipage, le plus âgé 22 ans, les autres à peine 17 ans.

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Commentaires soumis par les visiteurs

1. Derrick dit :
20 juin 2019 22:09:10

La bataille de Matapan a mis en évidence que la marine italienne était en quelque sorte un poney de spectacle. Leurs navires étaient rapides, bien armés et esthétiquement élégants. Il s'agissait d'une flotte de bonne apparence et de bien-être. Malheureusement, leurs tactiques et leur entraînement s'étaient limités à des rencontres de jour, sans interférence de l'aéronavale. Leur manque de poudre à canon sans flash, de radar, de soutien aérien, de bonne couverture antiaérienne et de compétences de combat de nuit a causé leur perte. La Royal Navy les a contraints à un combat auquel leur entraînement ne les avait pas préparés.

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Bataille du cap Matapan, 27-29 mars 1941

La détérioration de la situation militaire en Afrique et en Grèce en 1941, cependant, montra clairement qu'une réponse offensive de la Regia Marina était nécessaire si ces théâtres devaient rester viables pour les puissances de l'Axe. Les Allemands insistaient de plus en plus pour que quelque chose soit fait pour rétablir la situation en Méditerranée. À leur insistance, et en raison du sentiment général à Supermarina (quartier général de la marine italienne) qu'une tentative devrait être faite pour rétablir la dynamique du conflit dans la région, l'opération Gaudo est née.

Vittorio Veneto tirant sur des croiseurs alliés pendant la phase diurne de la bataille du cap Matapan près de l'île de Gavdos.

Supermarina a engagé le tout nouveau cuirassé de classe Littorio Vittorio Veneto, équipé de neuf canons de 15 pouces et déplaçant 45 000 tonnes, ainsi que six de ses sept croiseurs lourds de 10 000 tonnes et deux de ses meilleurs croiseurs légers à l'opération. Habituellement réticent à risquer ses vaisseaux capitaux, Supermarina s'était surpassé pour cette mission. Les Italiens étaient en outre motivés par les rapports de la Luftwaffe du 15 mars 1941, indiquant que deux des trois cuirassés britanniques en Méditerranée avaient été gravement endommagés et n'étaient pas opérationnels. Peut-être que les responsables de Supermarina auraient été moins optimistes s'ils avaient su que ces deux cuirassés et leur navire jumeau n'étaient pas endommagés, mais ancrés confortablement dans le port d'Alexandrie et tout à fait prêts à se battre. De plus, les navires britanniques étaient dirigés par l'un des marins les plus compétents et les plus agressifs de la Royal Navy.

L'amiral Sir Andrew B. Cunningham, affectueusement surnommé par ses hommes le nom de « , Cunningham avait repris une superbe flotte dont l'entraînement comprenait le combat de nuit, ce qui à l'époque était considéré comme une apostasie par la plupart des marines du monde et excluait systématiquement. La flotte britannique de la Méditerranée, cependant, excella dans les actions de nuit lors des manœuvres d'avant-guerre et appliqua les leçons apprises pendant les années de guerre.

Il y avait ceux du Centre de commandement opérationnel de la marine italienne (Supermarina). L'amiral Riccardi, le chef d'état-major de la marine italienne, et d'autres membres éminents de la RMI, tels que les amiraux Campioni et Iachino, étaient particulièrement désireux de porter un coup fatal à la flotte méditerranéenne de Cunningham. Il y a plus qu'un soupçon qu'ils ont entretenu et même chéri l'idée de provoquer une forme de bataille massive dans laquelle les Britanniques pourraient être passés au fil de l'épée en Méditerranée - un type de Jutland nouveau style avec un résultat différent du rencontre originale en mer du Nord. Ces idées étaient toutes très bien en théorie, mais la réalité de la situation était ce qui comptait à Berlin et à Wilhelmshaven. Appréciant qu'il fallait faire quelque chose pour améliorer sa position aux yeux de son partenaire de l'Axe, Supermarina s'efforça d'orchestrer un plan (nom de code Gaudo) qui réussirait à redonner une certaine fierté à la marine italienne. Un moyen efficace de le faire serait d'intercepter et de détruire quelques convois alliés légèrement blindés prévus pour la fin mars : AG.9 en route d'Alexandrie au Pirée et GA.9 dans la direction opposée. Comme le suggère John Winton, c'était un excellent plan qui aurait très bien pu réussir s'il n'avait pas été découvert à l'avance.

Son secret a été compromis dans une certaine mesure par les Italiens eux-mêmes. Leur empressement assez compréhensible à vérifier à plusieurs reprises l'emplacement de la flotte méditerranéenne par le biais de patrouilles de surveillance accrues à la fois d'Alexandrie et des routes des convois au sud de la Crète dans les jours qui ont précédé le lancement de Gaudo a certainement alerté Cunningham et son personnel de la probabilité d'une catastrophe imminente. action en Méditerranée orientale. Ces soupçons ont été confirmés par les dernières interceptions 'Ultra' fournies à l'Amirauté par les membres de Hut 6 (travaillant sur le code 'Light Blue' de la Luftwaffe) et Dilly Knox et Mavis Lever (qui se sont concentrés sur le code 'Alfa' de la RMI) à Parc Bletchley. Ce renseignement sur les transmissions suggérait que l'exaspération allemande face à l'échec italien à traiter efficacement les convois alliés vers le Pirée et la baie de Suda était telle que la Supermarina avait l'intention d'envoyer sa principale flotte de surface au sud de la Crète à la recherche des transports de troupes et des navires de ravitaillement qui avaient tellement échappait de loin à son bras sous-marin et que le 28 mars était prévu comme jour J pour cette opération.

Prévenue de la sortie opérationnelle prévue de l'amiral Iachino au large de la Crète, mais pas de la composition de la force qui l'entreprendrait, l'Amirauté a rapidement dérouté puis rappelé ses deux convois marchands. Si les Italiens se gâtaient pour un combat, Cunningham l'était aussi. Des risques devaient être acceptés dans une telle situation, mais la perspective de faire de réels dommages à la flotte italienne était une trop belle occasion pour qu'il la rate. Il a cherché à tirer le meilleur parti de ses avantages en envoyant la Force B du vice-amiral Sir Henry Pridham-Wippell (quatre croiseurs légers et quatre destroyers) du Pirée pour servir d'appât vivant aux navires de guerre de Iachino dans les eaux au large de la Crète et les attirer involontairement dans l'étreinte d'acier de la Force A de Cunningham (le porte-avions Formidable, trois cuirassés et neuf destroyers) venant du sud-est. Si cela pouvait être fait avec succès, Cunningham a estimé que ses navires de guerre pourraient alors se lancer dans l'ennemi avec un certain enthousiasme.

Le même jour (27 mars) où la Force B de Pridham-Wippell a quitté le port pour rejoindre sa position convenue au sud de la Crète pour commencer à suivre son cap pour la flotte de Iachino à suivre, les mêmes navires qu'elle espérait attirer au sud de la détroit de Messine et s'est déplacé vers le sud-est en direction de la Crète - et les routes des convois vers et depuis la Grèce qui se trouvaient plus au sud. Bien que le RMI ne disposait d'aucun transporteur sur lequel s'appuyer, la force qui s'était rassemblée dans les eaux siciliennes était toujours assez impressionnante. Outre son navire amiral le cuirassé Vittorio Veneto et quatre destroyers venus de Naples, Iachino avait rassemblé une flotte de six croiseurs lourds, deux croiseurs légers et neuf autres destroyers depuis leurs bases de Tarente, Brindisi et Messine. C'était une flotte qui aurait pu causer beaucoup de dégâts à n'importe quel convoi allié qu'elle rencontrait, mais elle manquait de couverture aérienne et de soutien de reconnaissance constants. En l'absence d'un porte-avions, cependant, Supermarina s'attendait à avoir à sa disposition les avions du Fliegercorps X opérant à partir de leur base en Sicile – la déficience aérienne n'était donc pas considérée comme critique à ce stade.

Quoi que le Fliegerkorps ait pu faire pour les Italiens, il n'en restait pas moins que Cunningham était bien mieux servi par la reconnaissance aérienne que ses adversaires. À l'heure du déjeuner le 27 mars, un hydravion de la RAF basé en Crète a signalé que trois croiseurs lourds italiens de la classe Trento et un destroyer étaient en mer et se dirigeaient vers l'île. Ce rapport a confirmé l'exactitude de l'intelligence électromagnétique antérieure et a convaincu Cunningham qu'une action était en vue. Malgré ses instincts agressifs, il ne voulait pas révéler sa main trop tôt de peur que la flotte ennemie ne rompe l'opération et ne retourne à ses bases. Souhaitant tromper les agents italiens à Alexandrie sur ses intentions de quitter le port et de sortir pour une confrontation avec les navires de guerre de Iachino, Cunningham s'est comporté à terre comme si lever l'ancre était la dernière chose à laquelle il pensait le soir du 27 mars. Ce que Michael Simpson décrit comme une « charade élaborée » semble parfaitement fonctionner. La Force A a quitté Alexandrie après la tombée de la nuit sans être détectée par les espions et s'est précipitée vers sa réunion pré-arrangée avec la Force B au sud de la Crète plus tard dans la matinée du 28 mars.

Au cours des trente heures suivantes, une action de la flotte qui avait tant promis pour les Italiens s'est transformée en une autre défaite grave tout aussi grave que la précédente débâcle de Tarente, sinon pire. La bataille de Matapan mérite-t-elle l'épithète retentissante de "Caporetto naval" que lui a donnée le critique italien Gianni Rocca, mais ce qui est clair, c'est qu'il s'agissait d'une tragédie largement et malheureusement auto-infligée. . Alors que l'avion et le radar ont tous deux joué un rôle essentiel dans l'aide à la cause britannique le 28 mars, l'étonnante victoire qui viendrait à lui après la tombée de la nuit a été offerte à Cunningham par son adversaire Iachino. Conscient d'un raid aérien à l'heure du déjeuner que l'opération Gaudo avait déjà perdu son élément de surprise, Iachino avait opté pour une politique de sécurité d'abord en se tournant vers l'ouest dans le but de mettre ses navires au-delà de la portée de ce qu'il supposait être une RAF purement basée à terre. unités. Une fois le Vittorio Veneto touché et percé à l'arrière lors d'une attaque à la torpille en milieu d'après-midi, il ne pouvait plus qu'abandonner l'opération et - après un travail remarquable de son équipe de contrôle des avaries - faire route vers la maison dans les meilleurs délais. la vitesse. Alors que la flotte italienne boitait vers l'ouest, elle a été repérée par l'un des avions de reconnaissance du Warspite et ciblée à nouveau au crépuscule par des avions porteurs et terrestres. Par chance, en tentant d'achever le cuirassé, un Albacore 5A, dernier avion porteur à attaquer, réussit à immobiliser totalement le croiseur lourd Pola à 1946 heures. Comme elle restait morte dans l'eau, le reste de la flotte se retira de la scène aussi précipitamment que possible. Après avoir échangé une série de messages sur le sort du Pola et de son équipage avec Carlo Cattaneo, l'un de ses commandants de division, Iachino a commis une grossière erreur tactique à 2018 heures en renvoyant deux autres croiseurs lourds de classe Zara et quatre destroyers pour se rendre au l'aide du navire de guerre paralysé. Bien que l'humanité d'Iachino ne puisse être blâmée pour avoir tenté de sauver ses officiers et ses hommes, le retour de tout le groupe de Cattaneo pour récupérer le Pola en le remorquant en lieu sûr alors qu'il savait à ce moment-là que la flotte méditerranéenne était en mer est tout simplement insondable. On peut seulement imaginer qu'il pensait que les navires britanniques n'étaient pas assez proches pour constituer une menace active pendant les heures d'obscurité et que le matin, il aurait organisé une couverture aérienne suffisante pour tout le groupe de Cattaneo que Cunningham n'oserait pas intervenir. C'était une erreur flagrante. Iachino a peut-être pensé que les Britanniques ne risqueraient pas de s'engager dans des combats nocturnes, mais s'il le faisait, il ne connaissait pas son homologue. Cunningham était déterminé à ne pas laisser le cuirassé s'échapper et était prêt à amener la flotte ennemie à l'action dans l'obscurité si nécessaire, même si ses navires n'avaient pas pratiqué le combat de nuit depuis quelques mois et que les compétences nécessaires pour devenir bon dans ce domaine restaient rudimentaire au mieux.

En fin de compte, bien sûr, l'action de nuit qui a eu lieu n'a pas impliqué toute la flotte de Iachino, mais juste la division de Cattaneo. Ils ont eu la misérable chance de retourner à Pola frappé juste au moment où Cunningham est arrivé au même endroit avec la Force A. Martin Stephen décrit la scène graphiquement : "Avec de la cordite sans flash et du radar, les Britanniques étaient des hommes voyants dans un monde d'aveugles." ce qui équivalait à une portée à bout portant, le résultat n'a jamais été mis en doute. Fiume et Zara furent bientôt transformés en carcasses fumantes par la bordée qu'ils recevaient. En un peu plus de quatre minutes, la classe de croiseurs lourds Zara avait pratiquement cessé d'exister. Comme Cunningham l'a décrit plus tard, c'était «plus comme un meurtre qu'autre chose». Retirant sa flotte de combat de ce que Barnett décrit parfaitement comme une « mêlée chaotique », Cunningham a laissé ses propres destroyers s'occuper de leurs équivalents italiens. Au cours de la soirée, deux des quatre destroyers ennemis sont coulés (Alfieri et Carducci) tandis que l'Oriani est endommagé mais parvient à s'échapper avec le Gioberti indemne.

Ce fut une magnifique victoire pour Cunningham, mais cela aurait pu être encore mieux s'il n'avait pas envoyé un signal mal rédigé au reste de ses navires peu de temps après avoir mis les croiseurs lourds hors de combat, ce qui semblait impliquer que tous ceux qui ne s'occupaient pas avec l'ennemi doit se retirer vers le nord-est. Alors que le message ambigu n'était pas destiné à son escadron de croiseurs légers, Pridham-Wippell ne s'en rendait pas compte à l'époque. Il a interrompu sa poursuite du Vittorio Veneto et s'est retiré vers le nord-est pour se conformer aux ordres apparents de son C-in-C. Au moment où Cunningham avait pris conscience de ce qui s'était passé, le vaisseau amiral de Iachino et ses navires de guerre s'étaient échappés pour vivre et combattre un autre jour. C'était plus qu'on ne pouvait en dire pour le vice-amiral Cattaneo et les 2 302 officiers et hommes de la Regia Marina qui périrent dans ces combats. Correlli Barnett l'appelle "la plus grande victoire de la Royal Navy dans une rencontre de flotte depuis Trafalgar". Est-il grossier de suggérer que cela aurait pu être encore plus grand ? Cela aurait pu être le cas sans le signal ambigu que Cunningham avait envoyé alors qu'il se prélassait dans la lueur du blitz destructeur de sa flotte de combat contre les croiseurs lourds de Cattaneo. Michael Simpson, le rédacteur en chef des journaux de Cunningham, tire une autre conclusion valable sur la bataille du cap Matapan, à savoir que le C-in-C aurait été bien mieux servi s'il avait eu deux porte-avions plutôt qu'un seul avec lui lors de cette opération. Des avions supplémentaires lui auraient donné une reconnaissance et une puissance de feu beaucoup plus systématiques que celles dont il disposait en n'ayant à sa disposition que Formidable et certains des bombardiers-torpilleurs terrestres de la RAF.

Une chose sur laquelle s'accordent tous les principaux analystes navals qui ont passé en revue l'action au large du cap Matapan, c'est que cette défaite écrasante pour la Regia Marina était autant psychologique que matérielle. Cela a porté un coup dur à l'estime dans laquelle la flotte italienne était tenue et a rendu la Supermarina beaucoup plus prudente qu'elle n'aurait pu l'être autrement. Cette attitude de retenue a été encore renforcée par une autre déroute que ses forces ont subie aux mains des Britanniques quelques jours plus tard dans la mer Rouge, dans ce qui est devenu une quête italienne finalement infructueuse à la fois pour attaquer Port-Soudan et pour conserver leur base. de Massawa sur la côte de l'Érythrée.Face à une offensive terrestre et aérienne soutenue lancée par l'ennemi qui se referme sur le port le 6 avril et le capture deux jours plus tard, les Italiens perdront six destroyers en état de navigabilité, un torpilleur, cinq MAS (rapides lance-torpilles) et dix-neuf de leurs navires marchands, tandis que six navires allemands, dont le navire à passagers Colombo, subirent le même sort. D'une manière ou d'une autre, le degré de désespoir dans lequel la cause navale italienne avait sombré était caractérisé par le sabordage de la grande majorité de ces embarcations par leurs propres équipages pour un coût total de 151 760 tonnes.