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L'affaire de trahison notoire d'Aaron Burr


À l'été 1807, la ville de Richmond, en Virginie, a accueilli l'un des procès les plus remarquables de l'histoire américaine. L'affaire impliquait plusieurs sommités juridiques, mais sa star incontestée était l'accusé, Aaron Burr, 51 ans. Le natif du New Jersey n'avait été que récemment vice-président de Thomas Jefferson, mais depuis lors, sa réputation avait été entachée par des intrigues politiques et sa participation à un duel qui avait laissé Alexander Hamilton mort. Burr était maintenant accusé de l'un des crimes les plus graves du droit américain : la trahison. Selon un récit, il avait été au cœur d'un « complot profond, sombre et méchant » contre les jeunes États-Unis.

Quelle était la nature du complot qui avait vu Burr accusé de trahison ? Même aujourd'hui, de nombreux détails du schéma restent flous. "Trop de gens ont raconté trop d'histoires différentes, et trop de gens avaient des choses à cacher", a écrit l'historien Buckner F. Melton. Ce que l'on sait, c'est que Burr a travaillé à lever une petite armée sur la frontière américaine. Il espérait peut-être mener une campagne indépendante contre les territoires tenus par les Espagnols au Texas et au Mexique, mais il est également possible qu'il ait prévu d'arracher une partie de la frontière nouvellement acquise aux États-Unis. Selon certains contemporains, Burr avait l'intention de fonder une nouvelle nation occidentale avec lui-même comme empereur.

La conspiration énigmatique de Burr semble avoir son origine en 1804, la même année où il a abattu Alexander Hamilton à Weehawken, New Jersey. À l'époque, la carrière de Burr était en ruine. Les partis politiques l'avaient évité, Thomas Jefferson l'avait abandonné en tant que vice-président et le duel de Hamilton l'avait laissé avec des actes d'accusation de meurtre potentiels suspendus au-dessus de sa tête. Désespéré de refaire son nom, l'ancien colonel de l'armée continentale a commencé à préparer une grande entreprise militaire sur la frontière américaine. Après avoir pris contact avec un ministre britannique des Affaires étrangères nommé Anthony Merry, Burr a lancé l'idée que la Louisiane et d'autres territoires à l'ouest des Appalaches pourraient être persuadés de faire sécession des États-Unis. Au mois d'août, Merry envoya une dépêche à Londres dans laquelle il rapportait que Burr avait offert « de prêter son assistance au gouvernement de Sa Majesté de toute manière qu'il jugerait appropriée de l'employer, en particulier pour tenter d'effectuer une séparation de la partie occidentale. des États-Unis de celui qui s'étend entre l'Atlantique et les montagnes.

La Grande-Bretagne n'a jamais accepté son offre - la lettre de Merry ne refait pas surface avant des décennies - mais l'ancien vice-président a continué à comploter. Au début de 1805, il voyagea vers l'ouest et passa plusieurs mois à parcourir les fleuves Ohio et Mississippi tout en recherchant le territoire et en recrutant des partisans. Au cours d'une escale, il a rencontré Harman Blennerhassett, un riche immigrant irlandais qui possédait une île dans la rivière Ohio. Arrivé à la Nouvelle-Orléans, il prend contact avec une société d'hommes d'affaires favorable à l'annexion du Mexique. Les alliés de Burr comprenaient finalement des dizaines de politiciens et d'aventuriers de la frontière, mais son co-conspirateur le plus important était le général James Wilkinson, l'officier le plus haut gradé de l'armée américaine. Wilkinson avait une réputation de duplicité - il s'avérerait plus tard qu'il était un agent rémunéré des Espagnols - mais il disposait également de vastes ressources. Avec ses troupes frontalières, il pouvait servir de couverture officielle à d'éventuelles opérations militaires au Mexique ou en Occident.

Burr a pris soin de ne pas révéler toute l'étendue de ses plans à aucune de ses recrues potentielles, mais ses mouvements ne sont pas passés inaperçus. Il avait attiré l'attention partout où il voyageait sur la frontière, et au moment où il retourna sur la côte est à la fin de 1805, les médias étaient en effervescence avec des rumeurs. Un journal de Philadelphie a émis l'hypothèse que Burr serait bientôt « à la tête d'un parti révolutionnaire ». Il faisait également référence à des informations selon lesquelles il prévoyait de "s'engager dans la réduction du Mexique" avec l'aide de "navires et forces britanniques".

Malgré la controverse commençant à tourbillonner autour de lui, Burr a poursuivi son plan mystérieux. En août 1806, il s'élança une seconde fois vers la frontière et se dirigea vers l'île de Blennerhassett, qu'il entendait utiliser comme point de ralliement de ses forces. À peu près à la même époque, il aurait envoyé une lettre codée au général Wilkinson. « J'ai enfin obtenu des fonds », disait-il, « et j'ai réellement commencé ».

Wilkinson reçut la lettre en octobre, mais malheureusement pour Burr, le général avait perdu son sang-froid. Convaincu que le projet échouerait, Wilkinson trahit le complot et envoya un avertissement au président Thomas Jefferson qu'une vaste conspiration se préparait en Occident. Jefferson est resté furieux. Il a immédiatement publié une proclamation ordonnant aux représentants du gouvernement d'annuler le complot frontalier et d'arrêter ses meneurs.

En décembre 1806, le nœud coulant avait commencé à se resserrer autour de Burr. Des groupes de milices ont attaqué son avant-poste sur l'île de Blennerhassett alors qu'il était en voyage d'affaires, et nombre de ses partisans ont abandonné l'entreprise. Burr avait espéré lever une armée de volontaires, mais quand il a finalement rencontré sa force, elle comptait moins de 100 hommes. Sans se laisser décourager, l'ancien vice-président a emballé les aventuriers dans des bateaux plats et s'est mis en route pour le Mississippi. Il avait l'intention d'atteindre la Nouvelle-Orléans, mais alors qu'il approchait de la ville au début de 1807, il apprit la trahison de Wilkinson et les appels de Jefferson à son arrestation. À la suite d'une ultime tentative de fuite, Burr a été capturé en février près de l'actuel Mobile, en Alabama. Fin mars, un groupe de gardes l'avait emmené en Virginie pour y être jugé.

Presque personne en 1807 ne savait avec certitude ce que Burr avait fait à la frontière, mais le président Jefferson a exigé qu'il soit accusé de trahison, un crime passible de la peine de mort. L'affaire United States v. Aaron Burr a débuté cet été-là à Richmond. Sous la présidence du juge en chef de la Cour suprême John Marshall, les procureurs ont passé plusieurs mois à présenter des témoins contre l'ancien vice-président. Les récits étaient souvent confus et contradictoires, mais l'accusation a maintenu que Burr avait été le cerveau derrière une tentative de guerre contre les États-Unis. « Il était l'alpha et l'oméga de ce stratagème de trahison », a proclamé l'avocat Alexander MacRae lors d'un discours, « le corps et l'âme mêmes, la vie même de cette trahison ».

Burr et son équipe d'avocats, qui comprenaient deux anciens procureurs généraux des États-Unis, ont constitué une solide défense contre les accusations. Non seulement ils ont prouvé que Wilkinson avait falsifié la lettre chiffrée qu'il aurait reçue de Burr, mais ils ont fait valoir que la définition de la trahison décrite dans la Constitution exigeait la preuve d'un « acte manifeste » de la part de l'accusé. Lorsque le juge en chef Marshall s'est prononcé en faveur de cette interprétation de la loi, le dossier de l'accusation s'est effondré. Burr avait parlé à plusieurs reprises de divers stratagèmes illégaux, mais comme il avait été absent lorsque ses troupes se sont rassemblées sur l'île de Blennerhassett – le seul « acte manifeste » qui pouvait être prouvé – il n'y avait aucune preuve qu'il avait pris les armes contre le gouvernement. Dans cet esprit, le jury l'a déclaré non coupable de trahison.

Burr a été libéré en octobre 1807, mais le débat entourant ses actions en Occident s'est poursuivi depuis. Certains historiens pensent qu'il préparait une expédition d'obstruction systématique contre le Mexique et le Texas, tandis que d'autres soutiennent qu'il avait des espoirs plus sinistres de fomenter une révolution à la frontière. La propre affirmation de Burr au procès était qu'il prévoyait de coloniser une étendue de terre en Louisiane, mais étant donné son secret intense, ses véritables motivations pourraient ne jamais être connues avec certitude. « Atteindre un jugement définitif sur Burr est difficile », a écrit l'auteur David O. Stewart. "La confusion a persisté parce qu'il avait plusieurs objectifs alternatifs et parce qu'il a dit tant de choses différentes à tant de personnes différentes."

Malgré sa victoire au tribunal, Burr a été qualifié de méchant aux États-Unis et pendu en effigie dans plusieurs villes. Le titan politique en disgrâce a ensuite passé quelques années en exil volontaire en Europe, mais est rentré chez lui en 1812 et a établi un cabinet d'avocats à New York, où il a vécu jusqu'à sa mort en 1836. À ce jour, il reste l'un des seuls grands hommes politiques américains ont été jugés pour trahison.


L'affaire de trahison notoire d'Aaron Burr

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Le 22 mai 1807, l'ancien vice-président américain Aaron Burr est jugé pour trahison à Richmond, en Virginie (acquitté). De l'article :

"L'affaire de trahison notoire d'Aaron Burr
À l'été 1807, la ville de Richmond, en Virginie, a accueilli l'un des procès les plus remarquables de l'histoire américaine. L'affaire impliquait plusieurs sommités juridiques, mais sa star incontestée était l'accusé, Aaron Burr, 51 ans. Le natif du New Jersey n'avait été que récemment vice-président de Thomas Jefferson, mais depuis lors, sa réputation avait été entachée par des intrigues politiques et sa participation à un duel qui avait laissé Alexander Hamilton mort. Burr était maintenant accusé de l'un des crimes les plus graves du droit américain : la trahison. Selon un récit, il avait été au cœur d'un « complot profond, sombre et méchant » contre les jeunes États-Unis.

Quelle était la nature du complot qui avait vu Burr accusé de trahison ? Même aujourd'hui, de nombreux détails du schéma restent flous. "Trop de gens ont raconté trop d'histoires différentes, et trop de gens avaient des choses à cacher", a écrit l'historien Buckner F. Melton. Ce que l'on sait, c'est que Burr a travaillé à lever une petite armée sur la frontière américaine. Il espérait peut-être mener une campagne indépendante contre les territoires tenus par les Espagnols au Texas et au Mexique, mais il est également possible qu'il ait prévu d'arracher une partie de la frontière nouvellement acquise aux États-Unis. Selon certains contemporains, Burr avait l'intention de fonder une nouvelle nation occidentale avec lui-même comme empereur.

La conspiration énigmatique de Burr semble avoir son origine en 1804, la même année où il a abattu Alexander Hamilton à Weehawken, New Jersey. À l'époque, la carrière de Burr était en ruine. Les partis politiques l'avaient évité, Thomas Jefferson l'avait abandonné en tant que vice-président et le duel de Hamilton l'avait laissé avec des actes d'accusation potentiels pour meurtre suspendus au-dessus de sa tête. Désespéré de refaire son nom, l'ancien colonel de l'armée continentale a commencé à préparer une grande entreprise militaire sur la frontière américaine. Après avoir pris contact avec un ministre britannique des Affaires étrangères nommé Anthony Merry, Burr a lancé l'idée que la Louisiane et d'autres territoires à l'ouest des Appalaches pourraient être persuadés de se séparer des États-Unis. Au mois d'août, Merry envoya une dépêche à Londres dans laquelle il rapportait que Burr avait offert « de prêter son assistance au gouvernement de Sa Majesté de toute manière qu'il jugerait appropriée de l'employer, en particulier pour tenter d'effectuer une séparation de la partie occidentale. des États-Unis de celui qui s'étend entre l'Atlantique et les montagnes.

La Grande-Bretagne n'a jamais accepté son offre - la lettre de Merry ne refait pas surface avant des décennies - mais l'ancien vice-président a continué à comploter. Au début de 1805, il voyagea vers l'ouest et passa plusieurs mois à parcourir les fleuves Ohio et Mississippi tout en recherchant le territoire et en recrutant des partisans. Au cours d'une escale, il a rencontré Harman Blennerhassett, un riche immigrant irlandais qui possédait une île dans la rivière Ohio. Arrivé à la Nouvelle-Orléans, il prend contact avec une société d'hommes d'affaires favorable à l'annexion du Mexique. Les alliés de Burr comprenaient finalement des dizaines de politiciens et d'aventuriers de la frontière, mais son co-conspirateur le plus important était le général James Wilkinson, l'officier le plus haut gradé de l'armée américaine. Wilkinson avait une réputation de duplicité - il s'avérerait plus tard qu'il était un agent rémunéré des Espagnols - mais il disposait également de vastes ressources. Avec ses troupes frontalières, il pouvait servir de couverture officielle à d'éventuelles opérations militaires au Mexique ou en Occident.

Burr a pris soin de ne pas révéler toute l'étendue de ses plans à aucune de ses recrues potentielles, mais ses mouvements ne sont pas passés inaperçus. Il avait attiré l'attention partout où il voyageait sur la frontière, et au moment où il retourna sur la côte est à la fin de 1805, les médias étaient en effervescence avec des rumeurs. Un journal de Philadelphie a émis l'hypothèse que Burr serait bientôt « à la tête d'un parti révolutionnaire ». Il faisait également référence à des informations selon lesquelles il prévoyait de "s'engager dans la réduction du Mexique" avec l'aide de "navires et forces britanniques".

Malgré la controverse commençant à tourbillonner autour de lui, Burr a poursuivi son plan mystérieux. En août 1806, il s'élança une seconde fois vers la frontière et se dirigea vers l'île de Blennerhassett, qu'il entendait utiliser comme point de ralliement de ses forces. À peu près à la même époque, il aurait envoyé une lettre codée au général Wilkinson. « J'ai enfin obtenu des fonds », disait-il, « et j'ai réellement commencé ».

Wilkinson reçut la lettre en octobre, mais malheureusement pour Burr, le général avait perdu son sang-froid. Convaincu que le plan échouerait, Wilkinson trahit le complot et envoya un avertissement au président Thomas Jefferson qu'une vaste conspiration se préparait en Occident. Jefferson est resté furieux. Il a immédiatement publié une proclamation ordonnant aux représentants du gouvernement d'annuler le complot frontalier et d'arrêter ses meneurs.

En décembre 1806, le nœud coulant avait commencé à se resserrer autour de Burr. Des groupes de milices ont attaqué son avant-poste sur l'île de Blennerhassett alors qu'il était en voyage d'affaires, et nombre de ses partisans ont abandonné l'entreprise. Burr avait espéré lever une armée de volontaires, mais quand il a finalement rencontré sa force, elle comptait moins de 100 hommes. Sans se laisser décourager, l'ancien vice-président a emballé les aventuriers dans des bateaux plats et s'est mis en route pour le Mississippi. Il avait l'intention d'atteindre la Nouvelle-Orléans, mais alors qu'il approchait de la ville au début de 1807, il apprit la trahison de Wilkinson et les appels de Jefferson à son arrestation. À la suite d'une ultime tentative de fuite, Burr a été capturé en février près de l'actuel Mobile, en Alabama. Fin mars, un groupe de gardes l'avait emmené en Virginie pour y être jugé.

Presque personne en 1807 ne savait avec certitude ce que Burr avait fait à la frontière, mais le président Jefferson a exigé qu'il soit accusé de trahison, un crime passible de la peine de mort. L'affaire United States v. Aaron Burr a débuté cet été-là à Richmond. Sous la présidence du juge en chef de la Cour suprême John Marshall, les procureurs ont passé plusieurs mois à présenter des témoins contre l'ancien vice-président. Les comptes étaient souvent confus et contradictoires, mais l'accusation a maintenu que Burr avait été le cerveau derrière une tentative de guerre contre les États-Unis. « Il était l'alpha et l'oméga de ce stratagème de trahison », a proclamé l'avocat Alexander MacRae lors d'un discours, « le corps et l'âme mêmes, la vie même de cette trahison ».

Burr et son équipe d'avocats, qui comprenaient deux anciens procureurs généraux des États-Unis, ont constitué une solide défense contre les accusations. Non seulement ils ont prouvé que Wilkinson avait falsifié la lettre chiffrée qu'il aurait reçue de Burr, mais ils ont fait valoir que la définition de la trahison décrite dans la Constitution exigeait la preuve d'un « acte manifeste » de la part de l'accusé. Lorsque le juge en chef Marshall s'est prononcé en faveur de cette interprétation de la loi, le dossier de l'accusation s'est effondré. Burr avait parlé à plusieurs reprises de divers stratagèmes illégaux, mais comme il avait été absent lorsque ses troupes se sont rassemblées sur l'île de Blennerhassett – le seul « acte manifeste » qui pouvait être prouvé – il n'y avait aucune preuve qu'il avait pris les armes contre le gouvernement. Dans cet esprit, le jury l'a déclaré non coupable de trahison.

Burr a été libéré en octobre 1807, mais le débat entourant ses actions en Occident s'est poursuivi depuis. Certains historiens pensent qu'il préparait une expédition d'obstruction systématique contre le Mexique et le Texas, tandis que d'autres soutiennent qu'il avait des espoirs plus sinistres de fomenter une révolution à la frontière. La propre affirmation de Burr au procès était qu'il prévoyait de coloniser une parcelle de terre en Louisiane, mais compte tenu de son secret intense, ses véritables motivations pourraient ne jamais être connues avec certitude. « Atteindre un jugement définitif sur Burr est difficile », a écrit l'auteur David O. Stewart. "La confusion a persisté parce qu'il avait plusieurs objectifs alternatifs et parce qu'il a dit tant de choses différentes à tant de personnes différentes."

Malgré sa victoire au tribunal, Burr a été qualifié de méchant aux États-Unis et pendu en effigie dans plusieurs villes. Le titan politique en disgrâce a ensuite passé quelques années en exil volontaire en Europe, mais est rentré chez lui en 1812 et a établi un cabinet d'avocats à New York, où il a vécu jusqu'à sa mort en 1836. À ce jour, il reste l'un des seuls de grands hommes politiques américains ont été jugés pour trahison."


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Début de la vie

Aaron Burr Jr. est né en 1756 à Newark, New Jersey, en tant que deuxième enfant du révérend Aaron Burr Sr., pasteur presbytérien et deuxième président du College of New Jersey, devenu l'Université de Princeton. Sa mère Esther Edwards Burr était la fille du célèbre théologien Jonathan Edwards et de sa femme Sarah. [2] [3] Burr avait une soeur plus vieille Sarah ("Sally"), qui a été appelée pour sa grand-mère maternelle. Elle a épousé Tapping Reeve, fondateur de la Litchfield Law School à Litchfield, Connecticut. [4]

Le père de Burr mourut en 1757 alors qu'il était président du collège de Princeton. Le grand-père de Burr, Jonathan Edwards, a succédé au père de Burr en tant que président et est venu vivre avec Burr et sa mère en décembre 1757. Edwards est décédé en mars 1758 et la mère et la grand-mère de Burr sont également décédées dans l'année, laissant Burr et sa sœur orphelins lorsqu'il était deux ans. [2] [3] Les jeunes Aaron et Sally ont été alors placés avec la famille de William Shippen à Philadelphie. [5] En 1759, la tutelle des enfants a été assumée par leur oncle maternel de 21 ans, Timothy Edwards. [2] [3] L'année suivante, Edwards a épousé Rhoda Ogden et a déplacé la famille à Elizabeth, New Jersey. Burr avait une relation très tendue avec son oncle, qui était souvent violent physiquement. Enfant, il a fait plusieurs tentatives pour s'enfuir de chez lui. [3] [6]

À 13 ans, Burr a été admis à Princeton en deuxième année, où il a rejoint l'American Whig Society et la Cliosophic Society, les sociétés littéraires et de débats du collège. [7] En 1772, il a reçu son baccalauréat ès arts à l'âge de 16 ans, mais a continué à étudier la théologie à Princeton pendant une année supplémentaire. Il entreprend alors une formation théologique rigoureuse avec Joseph Bellamy, un presbytérien, mais change de voie au bout de deux ans. À 19 ans, il a déménagé dans le Connecticut pour étudier le droit avec son beau-frère Tapping Reeve. [8] En 1775, les nouvelles ont atteint Litchfield des affrontements avec les troupes britanniques à Lexington et Concord et Burr a mis ses études en attente pour s'enrôler dans l'armée continentale.[9]

Guerre révolutionnaire

Pendant la guerre d'Indépendance américaine, Burr a participé à l'expédition du colonel Benedict Arnold à Québec, une randonnée ardue de plus de 300 milles (480 km) à travers la frontière du Maine. Arnold a été impressionné par « le grand esprit et la résolution » de Burr pendant la longue marche. Il l'envoya remonter le fleuve Saint-Laurent pour contacter le général Richard Montgomery, qui avait pris Montréal, et l'escorter jusqu'à Québec. Montgomery a ensuite promu Burr au grade de capitaine et en a fait un aide de camp. Burr se distingua lors de la bataille de Québec le 31 décembre 1775, où il tenta de récupérer le cadavre de Montgomery après qu'il eut été tué. [dix]

Au printemps 1776, le demi-frère de Burr, Matthias Ogden, l'aida à obtenir un poste dans l'état-major de George Washington à Manhattan, mais il démissionna le 26 juin pour être sur le champ de bataille. [11] Le général Israel Putnam a pris Burr sous son aile et Burr a sauvé une brigade entière de la capture après le débarquement britannique à Manhattan par sa vigilance dans la retraite de Manhattan inférieur à Harlem. Washington n'a pas félicité ses actions dans les ordres généraux du lendemain, ce qui était le moyen le plus rapide d'obtenir une promotion. Burr était déjà un héros de renommée nationale, mais il n'a jamais reçu de distinction. Selon Ogden, il était furieux de l'incident, ce qui a peut-être conduit à une éventuelle brouille entre lui et Washington. [12] [13] Néanmoins, Burr a défendu la décision de Washington d'évacuer New York comme "une conséquence nécessaire." Ce n'est que dans les années 1790 que les deux hommes se sont retrouvés dans des camps opposés en politique. [14]

Burr a été brièvement affecté à Kingsbridge en 1776, date à laquelle il a été accusé de protéger Margaret Moncrieffe, 14 ans, la fille du major britannique Thomas Moncrieffe, basé à Staten Island. Mlle Moncrieffe était à Manhattan « derrière les lignes ennemies » et le major Moncrieffe a demandé à Washington de s'assurer qu'elle y retourne en toute sécurité. Burr est tombé amoureux de Margaret et les tentatives de Margaret pour rester avec Burr ont échoué. [15]

À la fin de 1776, Burr tenta d'obtenir l'approbation de Washington pour reprendre les fortifications détenues par les Britanniques sur Staten Island, citant sa profonde connaissance de la région. Washington a reporté la prise de telles actions jusqu'à peut-être plus tard dans le conflit (qui n'ont finalement pas été tentées). Les Britanniques apprirent les plans de Burr et prirent ensuite des précautions supplémentaires. [16]

Burr est promu lieutenant-colonel en juillet 1777 et assume la direction virtuelle du régiment continental supplémentaire de Malcolm. [17] Il y avait environ 300 hommes sous le commandement nominal du colonel William Malcolm, mais Malcolm était fréquemment appelé à accomplir d'autres tâches, laissant Burr en charge. [17] Le régiment a repoussé avec succès de nombreux raids nocturnes dans le centre du New Jersey par des troupes britanniques basées à Manhattan qui sont arrivées par eau. Plus tard cette année-là, Burr commanda un petit contingent pendant le camp d'hiver rigoureux à Valley Forge, gardant « le Gulph », un col isolé qui contrôlait une approche du camp. Il a imposé la discipline et a vaincu une tentative de mutinerie par une partie des troupes. [18]

Le régiment de Burr a été dévasté par l'artillerie britannique le 28 juin 1778, lors de la bataille de Monmouth dans le New Jersey, et Burr a subi un coup de chaleur. [19] En janvier 1779, il est affecté au comté de Westchester, New York, à la tête du Malcolm's Regiment, une région située entre le poste britannique de Kingsbridge, Bronx et celui des Américains à environ 15 milles (24 km) au nord. Ce district faisait partie du commandement le plus important du général Alexander McDougall, et il y avait beaucoup de turbulences et de pillages par des bandes de civils sans foi ni loi et par des raids de soldats indisciplinés des deux armées. [20]

En mars 1779, en raison d'une mauvaise santé persistante, Burr démissionne de l'armée continentale. [21] Il a renouvelé ses études de droit. Techniquement, il n'était plus dans le service, mais il est resté actif dans la guerre, il a été affecté par le général Washington pour effectuer des missions de renseignement occasionnelles pour les généraux continentaux, comme Arthur St. Clair. Le 5 juillet 1779, il a rallié un groupe d'étudiants de Yale à New Haven, Connecticut, avec le capitaine James Hillhouse et le Second Connecticut Governor's Guards, lors d'une escarmouche avec les Britanniques à West River. [22] L'avance britannique a été repoussée, les forçant à entrer dans New Haven depuis Hamden, Connecticut. [22]

Mariage avec Theodosia Bartow Prevost

Burr a rencontré Theodosia Bartow Prevost en août 1778 alors qu'elle était mariée à Jacques Marcus Prevost, un officier britannique né en Suisse du Royal American Regiment. [23] En l'absence de Prevost, Burr a commencé à visiter régulièrement Theodosia à The Hermitage, sa maison dans le New Jersey. [24] Bien qu'elle ait dix ans de plus que Burr, les visites constantes ont provoqué des commérages et en 1780, les deux étaient ouvertement amants. [25] En décembre 1781, il apprend que Prévost est mort en Jamaïque de la fièvre jaune. [26]

Theodosia et Aaron Burr se sont mariés en 1782 et ils ont déménagé dans une maison à Wall Street dans le Lower Manhattan. [27] Après plusieurs années de maladie grave, Theodosia mourut en 1794 d'un cancer de l'estomac ou de l'utérus. Leur seul enfant à survivre jusqu'à l'âge adulte était Theodosia Burr Alston, née en 1783.

Droit et politique

Malgré ses activités pendant la guerre, Burr a terminé ses études et a été admis au barreau d'Albany, New York, en 1782, l'année de son mariage. Il a commencé à pratiquer le droit à New York l'année suivante après l'évacuation de la ville par les Britanniques. [27]

Burr a siégé à l'Assemblée de l'État de New York de 1784 à 1785. En 1784, en tant que membre de l'Assemblée, Burr a tenté en vain d'abolir l'esclavage immédiatement après la guerre d'Indépendance américaine. [28] Aussi, il a continué son service militaire en tant que lieutenant-colonel et commandant d'un régiment dans la brigade de milice commandée par William Malcolm. [29] Il s'est sérieusement impliqué dans la politique en 1789, lorsque George Clinton l'a nommé procureur général de l'État de New York. Il a également été commissaire des réclamations de guerre révolutionnaire en 1791. En 1791, il a été élu par la législature en tant que sénateur de New York, battant le général sortant Philip Schuyler. Il siège au Sénat jusqu'en 1797.

Burr s'est présenté aux élections présidentielles de 1796 et a obtenu 30 voix électorales, se classant quatrième derrière John Adams, Thomas Jefferson et Thomas Pinckney. [30] Il a été choqué par cette défaite, mais de nombreux électeurs démocrates-républicains ont voté pour Jefferson et personne d'autre, ou pour Jefferson et un candidat autre que Burr. [31] (Jefferson et Burr étaient à nouveau candidats à la présidence et à la vice-présidence lors de l'élection de 1800. Jefferson s'est présenté avec Burr en échange de Burr travaillant pour obtenir les votes électoraux de New York pour Jefferson. [31] )

Le président John Adams a nommé Washington commandant général des forces américaines en 1798, mais il a rejeté la demande de Burr pour une commission de brigadier général pendant la quasi-guerre avec la France. Washington a écrit : « D'après tout ce que j'ai connu et entendu, le colonel Burr est un officier courageux et capable, mais la question est de savoir s'il n'a pas les mêmes talents d'intrigue. [32] Burr a été élu à l'Assemblée de l'État de New York en 1798 et y a servi jusqu'en 1799. [33] Pendant ce temps, il a coopéré avec la Holland Land Company pour faire adopter une loi permettant aux étrangers de détenir et de transmettre des terres. [34] Les partis nationaux sont devenus clairement définis pendant la présidence d'Adams et Burr s'est vaguement associé aux démocrates-républicains. Cependant, il avait des alliés fédéralistes modérés tels que le sénateur Jonathan Dayton du New Jersey.

Politique de la ville de New York

Burr est rapidement devenu un acteur clé de la politique new-yorkaise, en grande partie grâce au pouvoir de la Tammany Society (qui est devenue Tammany Hall). Burr l'a converti d'un club social en une machine politique pour aider Jefferson à atteindre la présidence, en particulier dans la ville surpeuplée de New York. [35]

En septembre 1799, Burr s'est battu en duel avec John Barker Church, dont la femme Angelica était la sœur de la femme d'Alexander Hamilton, Elizabeth. Church avait accusé Burr d'avoir accepté un pot-de-vin de la Holland Company en échange de son influence politique. Burr et Church se sont tiré dessus et ont manqué, et par la suite, Church a reconnu qu'il avait eu tort d'avoir accusé Burr sans preuve. Burr a accepté cela comme des excuses, et les deux hommes se sont serré la main et ont mis fin à la dispute. [36]

En 1799, Burr a fondé la Bank of the Manhattan Company, et l'inimitié entre lui et Hamilton peut avoir surgi de la façon dont il l'a fait. Avant la création de la Burr's Bank, les fédéralistes détenaient le monopole des intérêts bancaires à New York via la Bank of the United States du gouvernement fédéral et la Hamilton Bank of New York. Ces banques finançaient des opérations d'intérêts commerciaux importants détenus par des membres aristocratiques de la ville. Hamilton avait empêché la formation de banques rivales dans la ville. Les petits entrepreneurs comptaient sur les tontines pour acheter des biens et établir une voix de vote (à cette époque, le vote était basé sur les droits de propriété). Burr a sollicité le soutien de Hamilton et d'autres fédéralistes sous prétexte qu'il était en train de créer une compagnie des eaux dont Manhattan avait grand besoin. Il a secrètement modifié la demande de charte d'État à la dernière minute pour inclure la possibilité d'investir des fonds excédentaires dans toute cause qui ne violerait pas la loi de l'État [37] et a abandonné toute prétention de fonder une compagnie des eaux une fois qu'il avait obtenu l'approbation. Hamilton et d'autres partisans pensaient qu'il avait agi de manière déshonorante en les trompant. Pendant ce temps, la construction d'un système d'approvisionnement en eau salubre pour Manhattan a été retardée, et l'écrivain Ron Chernow suggère que le retard a peut-être contribué à des décès lors d'une épidémie de paludisme ultérieure. [38]

Burr's Manhattan Company était plus qu'une banque, c'était un outil pour promouvoir le pouvoir et l'influence des démocrates-républicains, et ses prêts étaient destinés à des partisans. En accordant du crédit aux petits commerçants, qui obtenaient alors suffisamment de biens pour obtenir la franchise, [ éclaircissements nécessaires ] , la banque a pu augmenter l'électorat du parti. Les banquiers fédéralistes de New York ont ​​réagi en essayant d'organiser un boycott du crédit des hommes d'affaires démocrates-républicains. [ citation requise ]

1800 élection présidentielle

Lors des élections municipales de 1800, Burr a combiné l'influence politique de la Manhattan Company avec les innovations de campagne du parti pour apporter le soutien de New York à Jefferson. [39] En 1800, la législature de l'État de New York devait choisir les électeurs présidentiels, comme ils l'avaient fait en 1796 (pour John Adams). Avant les élections législatives d'avril 1800, l'Assemblée de l'État était contrôlée par les fédéralistes. La ville de New York a élu les membres de l'assemblée sur une base générale. Burr et Hamilton étaient les principaux militants de leurs partis respectifs. La liste des députés démocrates-républicains de Burr pour la ville de New York a été élue, donnant au parti le contrôle de la législature, qui à son tour a donné les voix électorales de New York à Jefferson et Burr. Cela a creusé un autre coin entre Hamilton et Burr. [40]

Burr a demandé l'aide de Tammany Hall pour remporter le vote pour la sélection des délégués du Collège électoral. Il a gagné une place sur le ticket présidentiel démocrate-républicain lors des élections de 1800 avec Jefferson. Bien que Jefferson et Burr aient remporté New York, lui et Burr sont à égalité pour la présidence dans l'ensemble, avec 73 voix électorales chacun. Les membres du Parti démocrate-républicain ont compris qu'ils avaient l'intention que Jefferson soit président et vice-président de Burr, mais le vote à égalité exigeait que le choix final soit fait par la Chambre des représentants, chacun des 16 États ayant une voix et neuf voix. nécessaire pour l'élection. [41]

Publiquement, Burr est resté silencieux et a refusé de céder la présidence à Jefferson, le grand ennemi des fédéralistes. Des rumeurs ont circulé selon lesquelles Burr et une faction de fédéralistes encourageaient les représentants républicains à voter pour lui, bloquant l'élection de Jefferson à la Chambre. Cependant, les preuves solides d'un tel complot manquaient et les historiens accordaient généralement à Burr le bénéfice du doute. En 2011, cependant, l'historien Thomas Baker a découvert une lettre jusqu'alors inconnue de William P. Van Ness à Edward Livingston, deux principaux démocrates-républicains de New York. [42] Van Ness était très proche de Burr, servant de deuxième dans le duel suivant avec Hamilton. En tant que démocrate-républicain de premier plan, Van Ness a secrètement soutenu le plan fédéraliste d'élire Burr à la présidence et a tenté d'obtenir l'adhésion de Livingston. [42] Livingston a d'abord accepté, puis s'est inversé. Baker soutient que Burr a probablement soutenu le plan Van Ness : « Il existe un modèle convaincant de preuves circonstancielles, dont une grande partie vient d'être découverte, qui suggère fortement qu'Aaron Burr a fait exactement cela dans le cadre d'une campagne furtive pour s'emparer de la présidence pour lui-même. » [43] La tentative n'a pas fonctionné, en partie à cause du renversement de Livingston, mais plus à l'opposition vigoureuse de Hamilton à Burr. Jefferson a été élu président et Burr vice-président. [44] [45]

Vice-présidence

Jefferson n'a jamais fait confiance à Burr. Il a été effectivement exclu des affaires du parti. En tant que vice-président, Burr a mérité les éloges de certains ennemis pour son impartialité et sa manière judiciaire en tant que président du Sénat, il a encouragé certaines pratiques pour ce bureau qui sont devenues des traditions séculaires. [46] La manière judiciaire de Burr en présidant le procès en destitution du juge Samuel Chase a été reconnue comme ayant contribué à préserver le principe d'indépendance judiciaire établi par Marbury contre Madison en 1803. [47] Un journal a écrit que Burr avait mené la procédure avec "l'impartialité d'un ange, mais avec la rigueur d'un diable". [48]

Le discours d'adieu de Burr le 2 mars 1805 [49] fit pleurer certains de ses critiques les plus sévères au Sénat. [50] Mais le discours de 20 minutes n'a jamais été enregistré dans son intégralité, [ citation requise ] et n'a été conservé que dans de courtes citations et descriptions de l'adresse, qui défendait le système de gouvernement des États-Unis d'Amérique. [49]

Duel avec Hamilton

Quand il est devenu clair que Jefferson retirerait Burr de son ticket aux élections de 1804, le vice-président s'est présenté à la place pour le gouverneur de New York. Burr a perdu l'élection face au peu connu Morgan Lewis, dans ce qui était la marge de perte la plus importante de l'histoire de New York jusqu'à cette époque. [51] Burr a imputé sa perte à une campagne de diffamation personnelle qui aurait été orchestrée par ses rivaux du parti, y compris le gouverneur de New York George Clinton. Alexander Hamilton s'est également opposé à Burr, en raison de sa conviction que Burr avait entretenu un mouvement de sécession fédéraliste à New York. [52] En avril, le Albanie S'inscrire a publié une lettre du Dr Charles D. Cooper à Philip Schuyler, qui relayait le jugement de Hamilton selon lequel Burr était « un homme dangereux et à qui on ne devrait pas confier les rênes du gouvernement », et prétendant connaître « un l'opinion que le général Hamilton a exprimée de M. Burr". [53] En juin, Burr a envoyé cette lettre à Hamilton, cherchant une affirmation ou un désaveu de la caractérisation de Cooper des remarques de Hamilton. [54]

Hamilton a répondu que Burr devrait donner des détails sur les remarques de Hamilton, pas celles de Cooper. Il a dit qu'il ne pouvait pas répondre concernant l'interprétation de Cooper. Quelques autres lettres ont suivi, dans lesquelles l'échange s'est intensifié jusqu'à ce que Burr demande à Hamilton de se rétracter ou de nier toute déclaration dénigrant l'honneur de Burr au cours des 15 dernières années. Hamilton, ayant déjà été déshonoré par le scandale de l'adultère de Maria Reynolds et soucieux de sa réputation et de son honneur, ne l'a pas fait. Selon l'historien Thomas Fleming, Burr aurait immédiatement publié de telles excuses et le pouvoir restant de Hamilton au sein du parti fédéraliste de New York aurait été diminué. [55] Burr a répondu en défiant Hamilton à un duel, un combat personnel selon les règles formalisées pour le duel, le code duel.

Le duel avait été interdit à New York, la condamnation pour duel était la mort. C'était également illégal dans le New Jersey, mais les conséquences étaient moins graves. Le 11 juillet 1804, les ennemis se sont rencontrés à l'extérieur de Weehawken, dans le New Jersey, au même endroit où le fils aîné de Hamilton était mort en duel trois ans auparavant. Les deux hommes ont tiré et Hamilton a été mortellement blessé par une balle juste au-dessus de la hanche. [56]

Les observateurs n'étaient pas d'accord sur qui a tiré en premier. Ils ont convenu qu'il y avait un intervalle de trois à quatre secondes entre le premier et le deuxième coup, soulevant des questions difficiles dans l'évaluation des versions des deux camps. [57] L'historien William Weir a émis l'hypothèse que Hamilton aurait pu être défait par ses machinations : en réglant secrètement la détente de son pistolet pour n'exiger qu'une demi-livre de pression par opposition aux 10 livres habituelles. Weir soutient : « Il n'y a aucune preuve que Burr savait même que son pistolet avait une gâchette. [58] Les professeurs d'histoire de l'Université d'État de Louisiane Nancy Isenberg et Andrew Burstein sont d'accord avec cela. Ils notent que « Hamilton a apporté les pistolets, qui avaient un canon plus grand que les pistolets de duel ordinaires, et une gâchette secrète, et étaient donc beaucoup plus meurtriers » [59] et concluent que « Hamilton s'est donné un avantage injuste dans leur duel. , et j'ai quand même eu le pire." [59]

David O. Stewart, dans sa biographie de Burr, Empereur américain, note que les rapports sur la disparition intentionnelle de Burr de Hamilton avec son tir n'ont commencé à être publiés dans des articles de journaux amicaux de Hamilton que dans les jours qui ont suivi sa mort. [60] [ page nécessaire ] Mais Ron Chernow, dans sa biographie, Alexandre Hamilton, déclare Hamilton a déclaré à de nombreux amis bien avant le duel son intention d'éviter de tirer sur Burr. De plus, Hamilton a écrit plusieurs lettres, dont une Déclaration sur le duel imminent avec Aaron Burr [61] et ses dernières missives à sa femme datées d'avant le duel, [62] qui attestent également de son intention. Les deux coups de feu, ont rapporté des témoins, se sont succédé en succession rapprochée, et aucun de ces témoins n'a pu se mettre d'accord sur qui a tiré en premier. Avant le duel proprement dit, Hamilton a pris beaucoup de temps pour s'habituer à la sensation et au poids du pistolet (qui avait été utilisé dans le duel sur le même site de Weehawken où son fils de 19 ans avait été tué), comme ainsi que de mettre ses lunettes pour voir plus clairement son adversaire. Les secondes ont placé Hamilton de sorte que Burr ait le soleil levant derrière lui, et pendant le bref duel, a rapporté un témoin, Hamilton a semblé être gêné par ce placement car le soleil était dans ses yeux. [ citation requise ]

Chaque homme a tiré un coup et le coup de Burr a mortellement blessé Hamilton, tandis que le coup de Hamilton a raté. La balle de Burr est entrée dans l'abdomen de Hamilton au-dessus de sa hanche droite, perçant le foie et la colonne vertébrale de Hamilton. Hamilton a été évacué vers la maison de Manhattan d'un ami, William Bayard Jr., où lui et sa famille ont reçu des visiteurs, dont l'évêque épiscopal Benjamin Moore, qui a donné la sainte communion à Hamilton.Burr a été accusé de plusieurs crimes, dont le meurtre, à New York et dans le New Jersey, mais n'a jamais été jugé dans l'une ou l'autre juridiction. [ citation requise ]

Il s'est enfui en Caroline du Sud, où sa fille vivait avec sa famille, mais est rapidement retourné à Philadelphie puis à Washington pour terminer son mandat de vice-président. Il a évité New York et le New Jersey pendant un certain temps, mais toutes les charges retenues contre lui ont finalement été abandonnées. Dans le cas du New Jersey, l'acte d'accusation a été rejeté au motif que, bien que Hamilton ait été abattu dans le New Jersey, il est décédé à New York. [ citation requise ]

Complot et procès

Après que Burr ait quitté la vice-présidence à la fin de son mandat en 1805, il a voyagé jusqu'à la frontière occidentale, des régions à l'ouest des monts Allegheny et dans la vallée de la rivière Ohio pour finalement atteindre les terres acquises lors de l'achat de la Louisiane. Burr avait loué au gouvernement espagnol 40 000 acres (16 000 ha) de terres, connues sous le nom de Bastrop Tract, le long de la rivière Ouachita, dans l'actuelle Louisiane. Partant de Pittsburgh, puis se rendant à Beaver, en Pennsylvanie, puis à Wheeling, en Virginie, il a rassemblé des soutiens pour son règlement prévu, dont le but et le statut n'étaient pas clairs. [63]

Son contact le plus important était le général James Wilkinson, commandant en chef de l'armée américaine à la Nouvelle-Orléans et gouverneur du territoire de la Louisiane. D'autres comprenaient Harman Blennerhassett, qui a offert l'utilisation de son île privée pour l'entraînement et l'équipement de l'expédition de Burr. Wilkinson s'avérera plus tard être un mauvais choix. [64]

Burr considérait la guerre avec l'Espagne comme une possibilité distincte. En cas de déclaration de guerre, Andrew Jackson était prêt à aider Burr, qui serait en mesure de participer immédiatement. L'expédition de Burr d'environ quatre-vingts hommes portait des armes modestes pour la chasse, et pas de guerre matériel n'a jamais été révélé, même lorsque l'île de Blennerhassett a été saisie par la milice de l'Ohio. [65] Le but de sa « conspiration », a-t-il toujours avoué, était que s'il s'y installait avec un grand groupe de « fermiers » armés et que la guerre éclatait, il aurait une force avec laquelle se battre et revendiquer des terres pour lui-même, recouvrant ainsi sa fortune. [ citation requise ] Cependant, la guerre ne s'est pas produite comme Burr s'y attendait : le traité Adams-Onís de 1819 a assuré la Floride aux États-Unis sans combat, et la guerre au Texas n'a eu lieu qu'en 1836, l'année de la mort de Burr.

Après un quasi-incident avec les forces espagnoles à Natchitoches, Wilkinson a décidé qu'il pourrait mieux servir ses intérêts conflictuels en trahissant les plans de Burr au président Jefferson et à ses payeurs espagnols. Jefferson a émis un ordre d'arrestation de Burr, le déclarant traître avant toute inculpation. Burr a lu cela dans un journal du territoire d'Orléans le 10 janvier 1807. Le mandat de Jefferson a mis des agents fédéraux sur sa piste. Burr s'est rendu deux fois aux autorités fédérales, et les deux fois, les juges ont trouvé ses actions légales et l'ont libéré. [66]

Le mandat de Jefferson, cependant, a suivi Burr, qui a fui vers la Floride espagnole. Il a été intercepté à Wakefield, dans le territoire du Mississippi (maintenant dans l'État de l'Alabama), le 19 février 1807. Il a été confiné à Fort Stoddert après avoir été arrêté pour trahison. [67]

La correspondance secrète de Burr avec Anthony Merry et le marquis de Casa Yrujo, les ministres britannique et espagnol à Washington, a finalement été révélée. Il avait essayé d'obtenir de l'argent et de dissimuler son véritable dessein, qui était d'aider le Mexique à renverser la puissance espagnole dans le sud-ouest. Burr avait l'intention de fonder une dynastie dans ce qui serait devenu l'ancien territoire mexicain. [46] Il s'agissait d'un délit, basé sur le Neutrality Act de 1794, que le Congrès a adopté pour bloquer les expéditions d'obstruction systématique contre les voisins américains, tels que ceux de George Rogers Clark et William Blount. Jefferson, cependant, a demandé les charges les plus élevées contre Burr.

En 1807, Burr fut traduit en justice pour trahison devant la Cour de circuit des États-Unis à Richmond, en Virginie. Ses avocats de la défense comprenaient Edmund Randolph, John Wickham, Luther Martin et Benjamin Gaines Botts. [68] Burr avait été traduit en justice quatre fois pour trahison avant qu'un grand jury ne l'inculpe. La seule preuve matérielle présentée au Grand Jury était la soi-disant lettre de Wilkinson de Burr, qui proposait l'idée de voler des terres lors de l'achat de la Louisiane. Lors de l'examen du jury, le tribunal a découvert que la lettre était écrite de la main de Wilkinson. Il a dit qu'il avait fait une copie parce qu'il avait perdu l'original. Le Grand Jury rejeta la lettre comme preuve, et la nouvelle fit la risée du Général pour le reste de la procédure. [ citation requise ]

Le procès, présidé par le juge en chef des États-Unis John Marshall, a commencé le 3 août. L'article 3, section 3 de la Constitution des États-Unis exige que la trahison soit admise en audience publique, ou prouvée par un acte manifeste devant deux personnes. . Comme aucun témoin ne s'est présenté, Burr a été acquitté le 1er septembre, malgré toute l'influence politique de l'administration Jefferson exercée contre lui. Burr a été immédiatement jugé pour délit et a de nouveau été acquitté. [69]

Étant donné que Jefferson usait de son influence en tant que président pour obtenir une condamnation, le procès était un test majeur de la Constitution et du concept de séparation des pouvoirs. Jefferson a contesté l'autorité de la Cour suprême, en particulier le juge en chef Marshall, une personne nommée par Adams qui s'est heurtée à Jefferson au sujet des nominations judiciaires de dernière minute de John Adams. Jefferson croyait que la trahison de Burr était évidente. Burr a envoyé une lettre à Jefferson dans laquelle il a déclaré qu'il pourrait faire beaucoup de mal à Jefferson. L'affaire, telle qu'elle a été jugée, a été décidée sur la question de savoir si Aaron Burr était présent à certains événements à certains moments et à certains égards. Thomas Jefferson a utilisé toute son influence pour faire condamner Marshall, mais Marshall n'a pas été influencé. [ citation requise ]

Les historiens Nancy Isenberg et Andrew Burstein écrivent que Burr :

n'était pas coupable de trahison, et il n'a jamais été condamné, car il n'y avait aucune preuve, pas un seul témoignage crédible, et le témoin vedette de l'accusation a dû admettre qu'il avait trafiqué une lettre impliquant Burr. [59]

David O. Stewart, d'autre part, insiste sur le fait que si Burr n'était pas explicitement coupable de trahison, selon la définition de Marshall, il existe des preuves qui le relient à des crimes de trahison. Par exemple, Bollman a admis à Jefferson lors d'un interrogatoire que Burr prévoyait de lever une armée et d'envahir le Mexique. Il a dit que Burr croyait qu'il devrait être le monarque du Mexique, car un gouvernement républicain n'était pas bon pour le peuple mexicain. [70] De nombreux historiens croient que l'étendue de l'implication de Burr ne sera peut-être jamais connue.

Exil et retour

À la fin de son procès pour trahison, malgré un acquittement, tous les espoirs de Burr d'un retour politique avaient été anéantis, et il a fui l'Amérique et ses créanciers pour l'Europe. [71] Le Dr David Hosack, le médecin de Hamilton et un ami à la fois de Hamilton et de Burr, a prêté de l'argent à Burr pour le passage sur un navire. [72]

Burr vécut en exil volontaire de 1808 à 1812, passant la majeure partie de cette période en Angleterre, où il occupa une maison sur Craven Street à Londres. Il devint un bon ami, voire un confident, du philosophe anglais utilitaire Jeremy Bentham, et vécut à l'occasion chez Bentham. Il a également passé du temps en Écosse, au Danemark, en Suède, en Allemagne et en France. Toujours plein d'espoir, il a sollicité des fonds pour renouveler ses plans de conquête du Mexique, mais a été repoussé. Il fut expulsé d'Angleterre et l'empereur Napoléon de France refusa de le recevoir. [46] Cependant, un de ses ministres a tenu une interview concernant les objectifs de Burr pour la Floride espagnole ou les possessions britanniques dans les Caraïbes.

Après son retour d'Europe, Burr a utilisé le nom de famille "Edwards", le nom de jeune fille de sa mère, pendant un certain temps pour éviter les créanciers. Avec l'aide de vieux amis Samuel Swartwout et Matthew L. Davis, Burr est retourné à New York et a exercé son droit. Plus tard, il a aidé les héritiers de la famille Eden dans un procès financier. Au début des années 1820, les membres restants de la maison Eden, la veuve d'Eden et ses deux filles, étaient devenus une famille de substitution à Burr. [73]

Vie et mort ultérieures

Malgré les revers financiers, après son retour, Burr a vécu le reste de sa vie à New York dans une paix relative [74] jusqu'en 1833.

Le 1er juillet 1833, à l'âge de 77 ans, Burr épousa Eliza Jumel, une riche veuve de 19 ans sa cadette. Ils ont vécu brièvement ensemble dans sa résidence qu'elle avait acquise avec son premier mari, le Morris-Jumel Mansion dans le quartier de Washington Heights à Manhattan. [75] Inscrite au Registre national des lieux historiques, elle est maintenant préservée et ouverte au public. [76]

Peu de temps après le mariage, elle a réalisé que sa fortune diminuait en raison des pertes de spéculation foncière de Burr. [77] Elle s'est séparée de Burr après quatre mois de mariage. Pour son avocat de divorce, elle a choisi Alexander Hamilton Jr., [78] et le divorce a été officiellement achevé le 14 septembre 1836, par coïncidence le jour de la mort de Burr. [79]

Burr a subi un accident vasculaire cérébral débilitant en 1834, [80] qui l'a rendu immobile. Le 14 septembre 1836, Burr mourut à Staten Island dans le village de Port Richmond, dans une pension qui devint plus tard l'hôtel St. James. [81] Il a été enterré près de son père à Princeton, New Jersey. [82]

En plus de sa fille Theodosia, Burr était le père d'au moins trois autres enfants biologiques et il a adopté deux fils. Burr a également agi en tant que parent de ses deux beaux-fils lors du premier mariage de sa femme, et il est devenu le mentor ou le tuteur de plusieurs protégés qui vivaient dans sa maison.

La fille de Burr, Theodosia

Theodosia Burr est née en 1783 et porte le nom de sa mère. Elle était le seul enfant du mariage de Burr avec Theodosia Bartow Prevost qui a survécu jusqu'à l'âge adulte. Une deuxième fille, Sally, a vécu jusqu'à l'âge de trois ans. [83]

Burr était un père dévoué et attentif à Theodosia. [83] Estimant qu'une jeune femme devrait avoir une éducation égale à celle d'un jeune homme, Burr lui a prescrit un programme d'études rigoureux qui comprenait les classiques, le français, l'équitation et la musique. [83] Leur correspondance survivante indique qu'il a traité affectueusement sa fille comme une amie proche et une confidente aussi longtemps qu'elle a vécu.

Theodosia est devenue largement connue pour son éducation et ses réalisations. En 1801, elle épousa Joseph Alston de Caroline du Sud. [84] Ils ont eu un fils ensemble, Aaron Burr Alston, qui est mort de fièvre à l'âge de dix ans. Au cours de l'hiver 1812-1813, Theodosia a été perdu en mer avec la goélette Patriote au large des Carolines, soit assassinés par des pirates, soit naufragés dans une tempête.

Beaux-enfants et protégés

Lors du mariage de Burr, il est devenu le beau-père des deux fils adolescents du premier mariage de sa femme. Augustine James Frederick Prevost (appelé Frederick) et John Bartow Prevost avaient tous deux rejoint leur père dans le Royal American Regiment en décembre 1780, à l'âge de 16 et 14 ans. [23] À leur retour en 1783 pour devenir citoyens des États-Unis, [23] Burr a agi comme un père pour eux : il a assumé la responsabilité de leur éducation, leur a confié des stages dans son cabinet d'avocats et était souvent accompagné par l'un d'eux en tant qu'assistant lorsqu'il voyageait pour affaires. [85] John a été nommé plus tard par Thomas Jefferson à un poste dans le Territoire d'Orléans en tant que premier juge de la Cour suprême de Louisiane. [86]

Burr a servi de tuteur à Nathalie de Lage de Volude (1782-1841) de 1794 à 1801, pendant l'enfance de Theodosia. La jeune fille d'un marquis français, Nathalie avait été emmenée à New York pour la sécurité pendant la Révolution française par sa gouvernante Caroline de Senat. [87] Burr leur a ouvert sa maison, permettant à Madame Senat d'y donner des cours particuliers avec sa fille, et Nathalie est devenue une compagne et une amie proche de Theodosia. [88] Lors d'un voyage en France pour un séjour prolongé en 1801, Nathalie rencontre Thomas Sumter Jr., diplomate et fils du général Thomas Sumter. [87] Ils se marient à Paris en mars 1802, avant de rentrer chez lui en Caroline du Sud. De 1810 à 1821, ils ont vécu à Rio de Janeiro, [89] où Sumter a servi comme ambassadeur américain au Portugal lors du transfert de la Cour portugaise au Brésil. [90] Un de leurs enfants, Thomas De Lage Sumter, était un membre du Congrès de Caroline du Sud. [87]

Dans les années 1790, Burr a également pris le peintre John Vanderlyn dans sa maison en tant que protégé, [91] et lui a fourni un soutien financier et un mécénat pendant 20 ans. [92] Il a arrangé la formation de Vanderlyn par Gilbert Stuart à Philadelphie et l'a envoyé en 1796 à l'École des Beaux-Arts de Paris où il est resté pendant six ans. [93]

Enfants adoptés et reconnus

Burr a adopté deux fils, Aaron Columbus Burr et Charles Burdett, au cours des années 1810 et 1820 après la mort de sa fille Theodosia. Aaron (né Aaron Burr Columbe) est né à Paris en 1808 et est arrivé en Amérique vers 1815, et Charles est né en 1814. [73] [94] [95]

Les deux garçons étaient réputés être les fils biologiques de Burr. Un biographe de Burr a décrit Aaron Columbus Burr comme « le produit d'une aventure parisienne », vraisemblablement conçu pendant l'exil de Burr des États-Unis entre 1808 et 1814. [95]

En 1835, l'année avant sa mort, Burr a reconnu deux jeunes filles qu'il avait engendrées tard dans sa vie, par des mères différentes. Burr a pris des dispositions spécifiques pour ses filles survivantes dans un testament daté du 11 janvier 1835, dans lequel il a laissé « tout le reste et les résidus » de sa succession, après d'autres legs spécifiques, à Frances Ann, six ans (née vers 1829 ), et Elizabeth, deux ans (née vers 1833 ). [96]

Enfants non reconnus

En 1787 ou avant, Burr a commencé une relation avec Mary Emmons, une Indienne qui a travaillé comme domestique dans sa maison à Philadelphie lors de son premier mariage. [1] [97] [98] Emmons est venue de Calcutta à Haïti ou à Saint-Domingue, où elle a vécu et travaillé avant d'être amenée à Philadelphie. [98] Burr a engendré deux enfants avec Emmons, qui se sont tous deux mariés dans la communauté « Free Negro » de Philadelphie dans laquelle leurs familles sont devenues importantes :

  • Louisa Charlotte Burr (née en 1788) a travaillé la majeure partie de sa vie comme domestique dans la maison d'Elizabeth Powel Francis Fisher, une éminente matrone de la société de Philadelphie, et plus tard dans la maison de son fils Joshua Francis Fisher. [97] Elle était mariée à Francis Webb (1788-1829), membre fondateur de la Pennsylvania Augustine Education Society, secrétaire de la Haytien Emigration Society formée en 1824 et distributeur de Journal de la liberté de 1827 à 1829. [97] Après sa mort, Louisa se remarie et devient Louisa Darius. [97] Son plus jeune fils Frank J. Webb a écrit le roman de 1857 Les Garies et leurs amis. [97] (c. 1792 –1864) est devenu membre du chemin de fer clandestin de Philadelphie et a servi comme agent pour le journal abolitionniste Le libérateur. Il a travaillé dans le mouvement National Black Convention et a été président de l'American Moral Reform Society. [98]

Un contemporain de John Pierre Burr l'a identifié comme un fils naturel de Burr dans un récit publié, [99] mais Burr n'a jamais reconnu sa relation ou ses enfants avec Emmons au cours de sa vie, contrairement à son adoption ou à la reconnaissance d'autres enfants nés plus tard dans son la vie. Il ressort clairement des lettres, cependant, que les trois enfants de Burr (Theodosia, Louisa Charlotte et John Pierre) ont développé une relation qui a persisté jusqu'à leur vie d'adulte. [1]

En 2018, Louisa et John ont été reconnus par l'Association Aaron Burr comme les enfants de Burr après que Sherri Burr, une descendante de John Pierre, ait fourni à la fois des preuves documentaires et les résultats d'un test ADN pour confirmer un lien familial entre les descendants de Burr et les descendants de Jean Pierre. [100] [101] L'Association a installé une pierre tombale sur la tombe de John Pierre pour marquer son ascendance. Stuart Fisk Johnson, le président de l'association, a commenté : « Quelques personnes n'ont pas voulu s'y lancer parce que la première femme d'Aaron, Theodosia, était encore en vie et mourait d'un cancer. Mais l'embarras n'est pas aussi important qu'il l'est. reconnaître et embrasser des enfants vivants, robustes et accomplis." [102]

Aaron Burr était un homme au caractère complexe qui s'est fait de nombreux amis, mais aussi de nombreux ennemis puissants. Il a été inculpé de meurtre après la mort d'Hamilton, mais n'a jamais été poursuivi [103], il a été rapporté par des connaissances curieusement insensible à la mort d'Hamilton, n'exprimant aucun regret pour son rôle dans le résultat. Il a été arrêté et poursuivi pour trahison par le président Jefferson, mais acquitté. [104] Les contemporains sont souvent restés méfiants envers les motivations de Burr jusqu'à la fin de sa vie, continuant à le considérer comme indigne de confiance au moins depuis son rôle dans la fondation de la Banque de Manhattan. [ citation requise ]

Au cours de ses dernières années à New York, Burr a fourni de l'argent et une éducation à plusieurs enfants, dont certains étaient réputés être ses enfants naturels. Pour ses amis et sa famille, et souvent pour les étrangers, il pouvait être gentil et généreux. L'épouse du poète en difficulté Sumner Lincoln Fairfield a écrit dans son autobiographie qu'à la fin des années 1820, leur ami Burr a mis sa montre en gage pour s'occuper des deux enfants des Fairfield. [105] Jane Fairfield a écrit qu'au cours d'un voyage, elle et son mari avaient laissé les enfants à New York avec leur grand-mère, qui s'est avérée incapable de leur fournir suffisamment de nourriture ou de chaleur. La grand-mère emmena les enfants chez Burr et lui demanda son aide : « [Burr] pleura et répondit : 'Bien que je sois pauvre et que je n'aie pas un dollar, les enfants d'une telle mère ne souffriront pas tant que j'aurai une montre.' Il se dépêcha de faire cette course divine et revint rapidement, ayant mis en gage l'article pour vingt dollars, qu'il donna pour mettre à l'aise mes précieuses filles." [105]

D'après le récit de Fairfield, Burr avait perdu sa foi religieuse avant cette époque en voyant une peinture de la souffrance du Christ, Burr lui a franchement dit: "C'est une fable, mon enfant, il n'y a jamais eu un tel être." [106]

Burr croyait que les femmes étaient intellectuellement égales aux hommes et a accroché un portrait de Mary Wollstonecraft sur sa cheminée. La fille des Burr, Theodosia, a appris la danse, la musique, plusieurs langues et a appris à tirer à cheval. Jusqu'à sa mort en mer en 1813, elle resta dévouée à son père. Non seulement Burr a plaidé pour l'éducation des femmes, mais lors de son élection à l'Assemblée législative de l'État de New York, il a soumis un projet de loi, qui n'a pas été adopté, qui aurait permis aux femmes de voter. [107]

À l'inverse, Burr était considéré comme un coureur de jupons notoire. [ citation requise ] En plus de cultiver des relations avec les femmes dans ses cercles sociaux, les journaux de Burr indiquent qu'il était un patron fréquent de prostituées lors de ses voyages en Europe, il a enregistré de brèves notes de dizaines de telles rencontres, et les montants qu'il a payés.Il a décrit "la libération sexuelle comme le seul remède à son agitation et à son irritabilité". [108]

John Quincy Adams a écrit dans son journal à la mort de Burr : « La vie de Burr, prenez tout cela ensemble, était telle que dans n'importe quel pays de bonne morale, ses amis souhaiteraient l'enterrer dans un oubli silencieux. » [109] Le père d'Adams, le président John Adams, avait souvent défendu Burr au cours de sa vie. À une époque antérieure, écrit-il, Burr « avait servi dans l'armée et en était sorti avec le caractère d'un chevalier sans peur et d'un officier capable ». [110]

Gordon S. Wood, un éminent spécialiste de la période révolutionnaire, soutient que c'est le caractère de Burr qui l'a mis en désaccord avec le reste des « pères fondateurs », en particulier Madison, Jefferson et Hamilton. Il croyait que cela avait conduit à ses défaites personnelles et politiques et, finalement, à sa place en dehors du cercle d'or des personnalités révolutionnaires vénérées. En raison de l'habitude de Burr de placer l'intérêt personnel au-dessus du bien de l'ensemble, ces hommes pensaient que Burr représentait une menace sérieuse pour les idéaux pour lesquels ils avaient combattu la révolution. Leur idéal, particulièrement incarné à Washington et à Jefferson, était celui d'une « politique désintéressée », un gouvernement dirigé par des messieurs instruits. Ils rempliraient leurs devoirs dans un esprit de vertu publique et sans égard à leurs intérêts ou activités personnels. C'était le noyau d'un gentleman des Lumières, et les ennemis politiques de Burr pensaient qu'il lui manquait ce noyau essentiel. Hamilton pensait que la nature égoïste de Burr le rendait inapte à occuper un poste, en particulier la présidence. [ citation requise ]

Bien que Hamilton considérait Jefferson comme un ennemi politique, il le croyait également un homme de vertu publique. Hamilton a mené une campagne incessante à la Chambre des représentants pour empêcher l'élection de Burr à la présidence et obtenir l'élection de son ancien ennemi, Jefferson. Hamilton a qualifié Burr d'extrêmement immoral, de « voluptueux sans scrupules » et a estimé que sa quête politique était celle d'un « pouvoir permanent ». Il a prédit que si Burr gagnait le pouvoir, son leadership serait pour un gain personnel, mais que Jefferson s'était engagé à préserver la Constitution. [111]

Bien que l'on se souvienne souvent de Burr principalement pour son duel avec Hamilton, son établissement de guides et de règles pour le premier procès de destitution a placé la barre haute pour le comportement et les procédures dans la salle du Sénat, dont beaucoup sont suivis aujourd'hui.

Une conséquence durable du rôle de Burr dans l'élection de 1800 a été le douzième amendement à la Constitution des États-Unis, qui a changé la façon dont les vice-présidents étaient choisis. Comme cela était évident à partir des élections de 1800, la situation pourrait rapidement survenir où le vice-président, en tant que candidat présidentiel défait, ne pourrait pas bien travailler avec le président. Le douzième amendement exigeait que les votes électoraux soient exprimés séparément pour le président et le vice-président. [112]


Aaron Burr : Héros, tueur, traître ?

Le 22 mai 1807 marque le 211e anniversaire de l'inculpation d'Aaron Burr par un grand jury pour trahison contre les États-Unis d'Amérique.

Étant donné que presque tous les jours en 2018, plusieurs médias grand public promeuvent les raisons pour lesquelles le président Donald Trump devrait être jugé pour trahison, l'histoire d'Aaron Burr, lui-même autrefois un homme politique très populaire, prend une importance accrue. Ajoutez à cela le rôle de premier plan de Burr dans la comédie musicale monstre Hamilton, et cette histoire mérite une réévaluation.

Aaron Burr, un héros de la guerre d'indépendance, ancien vice-président des États-Unis et célèbre tueur d'Alexander Hamilton, est devenu mécontent du gouvernement fédéral. Cela a commencé six ans avant son arrestation lorsqu'il s'est vu refuser la présidence par la Chambre des représentants.

Après avoir terminé à égalité avec Thomas Jefferson dans le décompte des délégués au collège électoral (chacun a reçu 73 voix électorales), la Chambre des représentants a été tenue de remplir son rôle constitutionnel de bris d'égalité. Après 36 tentatives pour rompre l'égalité, le 17 février 1801, la Chambre a finalement déclaré Thomas Jefferson vainqueur par une voix, faisant de Burr son vice-président conformément à l'article 2 de la Constitution (cet arrangement maladroit a été modifié par le 12e amendement).

En mars 1805, après quatre années troublées remplies de luttes partisanes et de méfiance grandissante entre Burr et de nombreux dirigeants de l'époque, y compris les célèbres collaborateurs Thomas Jefferson et James Madison, Burr quitta l'administration Jefferson et commença à se préparer pour une expédition armée. en Occident qui est connu sous le nom de Burr Conspiracy. C'était la mission téméraire qui le verrait jugé pour trahison contre le pays qui faisait autrefois de lui un héros.

Les origines du complot se trouvent dans la relation de plus en plus étroite qui s'est développée entre Aaron Burr et le général James Wilkinson. Les deux anciens combattants de la Révolution ont servi ensemble sur le théâtre canadien, principalement à Québec au cours de l'hiver 1804-1805.

Au fil des ans, les deux ont communiqué via un code secret, un chiffre apparemment inventé par le général Wilkinson. Déjà en 1804, Wilkinson était connu pour être un agitateur de racailles, ayant plaidé pour l'établissement d'une république distincte à l'ouest, indépendante de la nouvelle nation construite le long de la côte atlantique.

En quittant les rives du Potomac, l'ancien vice-président s'est lancé dans une tournée des territoires de l'Ouest. Son premier arrêt fut Philadelphie en mars 1805, où il obtint une entrevue avec Anthony Merry, l'ambassadeur britannique aux États-Unis.

Merry rapporta les détails de sa conversation dans une lettre à Londres, dans laquelle il écrivait que Burr lui avait mentionné que « les habitants de la Louisiane semblaient déterminés à se rendre indépendants des États-Unis » et qu'ils n'étaient gênés que par la nécessité d'obtenir « une assurance de protection et d'assistance d'une puissance étrangère.

Après avoir tenté de recruter l'Angleterre dans la conspiration, Burr s'installa à Pittsburgh, où le 29 avril 1805, il avait l'intention de rencontrer son bras droit, le général Wilkinson. Heureusement pour Burr et le projet naissant de séparer le territoire de la Louisiane de la jeune République américaine, Wilkinson était désormais le gouverneur de ce même territoire.

Cependant, Wilkinson ne s'est pas présenté le jour fixé, alors Burr a descendu la rivière Ohio, laissant un message au général à Pittsburgh.

Au début du mois suivant, Burr arriva à Blennerhassett's Island, une étendue de 300 acres au milieu de la rivière Ohio appartenant à un immigrant irlandais nommé Harman Blennerhassett. Blennerhassett a salué Burr et lui a demandé de rester pour le dîner. Après le festin offert par son hôte, Burr a commencé à bavarder avec le riche Irlandais, le régalant jusqu'à près de minuit avec les détails de son complot.

Burr partit ensuite pour Cincinnati.

Ici, Burr a conversé avec l'un des plus énigmatiques de tous les acteurs du drame, ancien sénateur de l'Ohio et délégué à la Convention constitutionnelle de 1787 Jonathan Dayton. Tragiquement, Dayton serait bientôt déshonoré en devenant l'un des co-conspirateurs inculpés de Burr, mais des années plus tôt, il avait mérité la distinction d'être le plus jeune homme à signer la Constitution.

Satisfait des résultats de sa rencontre avec Dayton, Burr se rendit à Louisville, y débarqua et partit à pied pour Nashville, où il serait un invité d'honneur à l'Hermitage, la maison d'Andrew Jackson.

Après avoir dit au revoir à Old Hickory, Burr a finalement rencontré le général Wilkinson dans un vieux fort du sud de l'Illinois. Ici, Burr s'est procuré auprès de Wilkinson une péniche élégante, des voiles, des couleurs, dix rames, avec un sergent et dix mains capables et fidèles, et peut-être tout aussi utile à la réussite de l'objectif, Wilkinson a fourni à Burr une lettre d'introduction à une coterie d'associés puissants à la Nouvelle-Orléans, la ville qui servirait d'épicentre pour l'exécution de la Burr Conspiracy.

Juste au moment où il semblait que Burr était sur le point d'atteindre son objectif de séparer une grande partie de l'Occident des États-Unis et de s'établir comme une sorte de gouverneur agissant sous la direction de la couronne espagnole, la conspiration a commencé à se défaire.

Inexplicablement, le général Wilkinson a commencé à s'extirper du réseau de trahison de Burr. À la réception d'un message codé de Burr, Wilkinson ordonna à la milice de marcher dans la vallée du Mississippi et mit les troupes en alerte à la Nouvelle-Orléans, craignant une attaque de Burr et de son armée.

Wilkinson a ensuite emballé une lettre chiffrée apparemment condamnable (décodée de manière opportune par Wilkinson lui-même), ainsi qu'une missive similaire écrite par le prétendu co-conspirateur Jonathan Dayton, et les a envoyées par la poste au président Thomas Jefferson. La lettre Burr est devenue une brique de preuve incriminante dans ce qui allait devenir le mur de la preuve de l'existence de la conspiration de Burr.

Le président Jefferson a répondu à la lettre de Wilkinson en émettant un ordre exhortant les forces armées et les autres responsables gouvernementaux associés à se consacrer à la recherche et à la punition de toutes les personnes engagées ou impliquées dans une telle entreprise.

Afin de découvrir les détails du complot prétendument concocté par son ancien rival et vice-président, Jefferson a envoyé un agent du département d'État pour enquêter sur l'affaire. Après des visites à l'île de Blennerhassett - où il a amené le propriétaire à divulguer les détails qu'il connaissait - l'agent (surnommé Graham) s'est rendu dans la capitale de l'Ohio et a contraint le gouverneur à déployer un détachement de la milice pour saisir les bateaux devant être livrés à Bavure.

Alors que Burr et son bataillon campaient de l'autre côté de la rivière depuis Natchez, un contingent d'environ 30 miliciens a arrêté Burr et l'a emmené au Mississippi, où il devait être interrogé par le gouverneur territorial.

Après la réunion, Burr s'est rendu.

Après avoir écouté les preuves présentées contre l'accusé, le premier grand jury à entendre les preuves contre Aaron Burr a refusé de l'inculper. Les membres du grand jury ont même suggéré que l'arrestation de Burr était une usurpation inconstitutionnelle du pouvoir de la police par le gouvernement fédéral et n'était rien de plus qu'un motif de réjouissance pour les ennemis de notre glorieuse Constitution. Burr a été libéré sur son propre engagement. , et il s'est déguisé en ouvrier fluvial et a disparu de l'autre côté du fleuve Mississippi.

Après avoir reçu un rapport de Graham, Jefferson a émis un nouveau mandat et Burr a été arrêté dans ce qui est aujourd'hui l'État de l'Alabama et a été emmené par un garde militaire à des milliers de kilomètres à cheval jusqu'à Richmond, en Virginie, où il a été inculpé – par le quatrième grand jury pour entendre la preuve de trahison – et par la suite jugé. Le procès a comporté la participation d'un who's who de la génération fondatrice, dont Edmund Randolph, Luther Martin et John Marshall.

Burr a été acquitté de trahison, mais sa carrière politique a été détruite. Il partit pour l'Europe dans un exil volontaire, et retourna plus tard aux États-Unis sous un nom différent et profondément endetté. Burr est décédé le 14 septembre 1836.


14 faits surprenants sur Aaron Burr

Il est juste de dire qu'aucun père fondateur n'a attiré plus de mépris qu'Aaron Burr, l'antagoniste tragique d'un certain succès à Broadway. Né à cette date en 1756, on se souvient principalement de Burr pour deux choses : tuer Alexander Hamilton en duel et plus tard se faire juger pour trahison sous le président Jefferson. Moins d'attention est accordée aux autres réalisations majeures de Burr. Saviez-vous, par exemple, qu'il a essentiellement inventé l'organisation de campagne moderne ? Ou qu'il a aidé Tennessee à rejoindre le syndicat ? Ou qu'il avait une vision remarquablement progressiste des droits des femmes pour un homme de son temps ? Si vous aimez le Hamilton musical, ces 14 faits devraient vous donner une toute nouvelle perspective sur le personnage le plus convaincant de la série.

1. IL EST DIPLMÉ DE PRINCETON À 16 ANS.

Burr est devenu orphelin à l'âge de 2 ans. Le tout-petit et sa sœur Sally (alors presque 4) ont été pris en charge par leur oncle maternel, Timothy Edwards. Pendant deux ans, les jeunes ont vécu à Stockbridge, dans le Massachusetts, avant de déménager avec Edwards à Elizabethtown, dans le New Jersey. Garçon intelligent et précoce, Burr a soumis une candidature à Princeton (alors College of New Jersey) alors qu'il n'avait que 11 ans. Un examinateur a interdit son admission, mais cela n'a pas empêché Burr de présenter une nouvelle demande deux ans plus tard. Cette fois, Burr – maintenant âgé de 13 ans – a été accepté à l'université que son défunt père avait présidée. Quatre ans plus jeune que la plupart de ses camarades de classe, il s'est mérité le surnom affectueux de "Little Burr", une référence à la fois à l'âge de l'adolescent et à sa petite taille. Il obtient son diplôme avec distinction en 1772.

2. PENDANT LA RÉVOLUTION, IL A SERVI SOUS BENEDICT ARNOLD PENDANT UN TEMPS.

Ces deux gars sauraient un jour ce que c'était que d'être la personne la plus célèbre d'Amérique. En 1775, le colonel Benedict Arnold dirigea un contingent de soldats patriotes du Massachusetts à Québec en passant par le Maine. Au total, quelque 1100 hommes ont fait le voyage. Burr était l'un d'entre eux. En route, le colonel impressionné a fait remarquer que ce futur vice-président était "un jeune homme de beaucoup de vie et d'activité [qui] a agi avec beaucoup d'esprit et de résolution sur notre marche fatigante". Marche fatigante, en effet : Arnold avait gravement sous-estimé la gravité de la randonnée, et environ 500 de ses hommes s'étaient enfuis, étaient morts ou avaient été capturés au moment où ils atteignaient leur destination.

Vers la fin de cette marche vers le nord, Burr fut envoyé pour livrer un message au général Richard Montgomery qui, après avoir pris Montréal, était également en route pour Québec avec sa propre force de 300 hommes. Montgomery a immédiatement pris goût à Burr et l'a recruté comme son aide de camp personnel, mais leur partenariat allait bientôt prendre fin.

Le 31 décembre, au milieu d'une bataille hivernale enneigée, le général est tué par un coup de canon aux abords de la ville. Certains témoins oculaires ont rapporté plus tard que Burr a tenté en vain de récupérer le corps de son commandant sur le champ de bataille, mais les historiens ont des doutes sur cette histoire.

3. BURR A VOLONTÉ QUITTER L'ÉTAT-MAJOR DE GEORGE WASHINGTON.

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En 1776, Burr reçut une invitation à se joindre à l'état-major de Washington et, en juin, après son retour des combats à Québec, il rencontra le général en personne pour accepter le poste. Mais il ne le conservera pas longtemps, non content de servir de «employé pratique», Burr a commencé à aspirer à un travail qui l'exposerait à plus d'action de combat. Moins d'un mois plus tard, il a demandé et obtenu un transfert à l'état-major du général de division Israel Putnam. À partir de là, les relations entre Burr et Washington se sont refroidies. En 1798, le Virginian jeta de l'ombre sur son ancien membre du personnel, en disant : « D'après tout ce que j'ai connu et entendu, [Burr] est un officier courageux et capable, mais la question est de savoir s'il n'a pas les mêmes talents d'intrigue ? " La tension était à double sens : selon John Adams, Burr a un jour remarqué en privé qu'« il méprisait Washington comme un homme sans talent et incapable d'épeler une phrase en anglais courant ».

4. IL A ADMIRE MARY WOLLSTONECRAFT.

Contrairement à la plupart de ses contemporains, Burr avait des tendances féministes. Le 2 juillet 1782, il épousa sa première femme, Theodosia Prevost Bartow. Les deux avaient beaucoup en commun, y compris une profonde admiration pour l'essayiste des droits des femmes Mary Wollstonecraft. (En fait, ils ont même accroché son portrait à leur manteau.)

La mère de Frankenstein l'auteur Mary Shelley, l'écriture la plus connue de Wollstonecraft est, de loin, son manifeste de 1792 Une revendication des droits de la femme. Considéré comme un document décisif dans l'histoire du féminisme, il a soutenu avec passion que les membres des deux sexes méritent les mêmes droits fondamentaux et a dénoncé les systèmes éducatifs de son époque pour ne pas offrir aux femmes les opportunités offertes aux hommes. Les bavures ont adoré : en 1793, Aaron a décrit l'essai de Wollstonecraft comme « une œuvre de génie ». À sa grande consternation, cependant, ses pairs semblaient ignorer massivement le texte. « Est-ce par ignorance ou par préjugé que je n'ai pas encore rencontré une seule personne qui ait découvert ou permettrait le mérite de ce travail ? » Burr a demandé une fois.

Conformément à la philosophie de Wollstonecraft, les Burr ont veillé à ce que leur fille, également nommée Theodosia, reçoive une éducation de premier ordre, celle normalement réservée aux garçons.

5. BURR A FONDÉ CE QUI EST DEVENU PLUS TARD J.P. MORGAN CHASE & CO.

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Peu de temps après la fin de la guerre, Burr s'est imposé comme l'un des avocats les plus en vue de la ville de New York et son plus éminent républicain démocrate. Pendant de nombreuses années, son parti s'est retrouvé fortement désavantagé dans la Grosse Pomme. Au début des années 1790, les banques de la ville étaient toutes dirigées par de riches fédéralistes, et aucun de ces établissements ne prêtait de l'argent aux républicains-démocrates. Ainsi, en 1798, Burr a ourdi un complot pour contourner cela.

Profitant d'une récente épidémie de fièvre jaune, Burr a demandé à la législature de l'État contrôlée par les fédéralistes de lui donner une charte pour ce qu'il a appelé The Manhattan Company, une organisation privée qui fournirait aux New-Yorkais de l'eau fraîche et propre. L'un des partisans les plus passionnés du plan de Burr n'était autre que M. Federalist lui-même, Alexander Hamilton, bien qu'il regretterait bientôt d'être venu en aide à son rival. En 1799, la législature a donné à Burr cette charte, qui comprenait une clause qui permettait à la Manhattan Company d'employer un « excédent de capital » dans toute « transaction monétaire ou opération non incompatible avec la constitution et les lois de cet État ou des États-Unis ». Utilisant cette faille majeure, Burr a transformé la Manhattan Company en une banque démocrate-républicaine. Il livrait à peine de l'eau (bien que pour conserver la charte, un employé de banque pomperait cérémonieusement de l'eau jusqu'en 1923). Hamilton, ainsi que l'ensemble de la législature de New York, avaient été dupés pour aider Burr à briser le monopole fédéraliste sur les opérations bancaires dans la ville.

La Manhattan Company est depuis devenue JP Morgan Chase & Co., l'une des plus grandes institutions bancaires au monde. Il possède maintenant les pistolets qui ont été utilisés dans le duel Burr-Hamilton.

6. AU SÉNAT, IL A AIDÉ LE TENNESSEE À ATTEINDRE L'ÉTAT.

Soutenu par le gouverneur de New York George Clinton et sa famille, Burr est devenu sénateur de l'État de New York en 1791. Cinq ans plus tard, le sénateur Burr a joué un rôle clé dans l'admission du Tennessee dans l'Union. Au début de 1796, alors que le futur État était encore considéré comme un territoire fédéral, le gouverneur William Blount a dirigé une convention constitutionnelle à la demande de ses électeurs. Une constitution a été rédigée à Knoxville puis présentée aux deux chambres du Congrès américain.

Après avoir examiné le document, la Chambre, avec sa majorité démocrate-républicaine, a voté pour accorder au Tennessee son statut d'État.Cependant, le Sénat était dominé par les fédéralistes, qui ont calé - et une impasse partisane s'en est suivie. En tant que directeur du comité sénatorial bipartite qui avait été créé pour faire face à ce problème, Burr a rallié la plupart de ses collègues à la cause du Tennessee. Finalement, le comité s'est prononcé en faveur de la candidature du territoire à l'adhésion à l'Union. Peu de temps après, le Sénat a voté pour donner le statut d'État du Tennessee. Il est officiellement devenu le 16e État américain le 1er juin 1796.

Les actions de Burr lui ont valu la gratitude de nombreux éminents Tennessiens. « Je prononce positivement que M. Burr . peut être classé parmi les amis les plus chaleureux [du Tennessee] », a déclaré le gouverneur Blount. Et lorsque Burr a visité le Volunteer State en 1805, Andrew Jackson l'a diverti en tant qu'invité personnel à Nashville. À un moment donné, Old Hickory a même suggéré à Burr de déménager dans le Tennessee - où les deux hommes étaient très populaires - et d'y chercher une fonction publique.

7. IL A UNE FOIS GARDÉ ALEXANDER HAMILTON DEHORS D'UN DUEL.

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L'homme au billet de 10 $ a failli échanger des coups de feu avec le cinquième président américain. Voici ce qui s'est passé : en 1792, le sénateur de l'époque James Monroe et deux de ses collègues républicains-démocrates avaient accusé Hamilton d'avoir illégalement donné de l'argent du gouvernement à un homme du nom de James Reynolds, qui était en prison pour avoir commis un faux. Lorsqu'ils l'ont confronté, Hamilton a révélé qu'il avait une liaison avec l'épouse de Reynolds. Reynolds avait exigé un paiement pour se taire et permettre à l'affaire de se poursuivre.

L'enquête s'est terminée peu de temps après, mais Hamilton n'était pas encore sorti du bois : en 1797, le journaliste fougueux James Callender a publiquement exposé l'affaire. Convaincu que Monroe a dû divulguer l'histoire, Hamilton est allé affronter son adversaire de longue date. En colère, les deux politiciens se sont livrés à une vive échauffourée. « Dites-vous que j'ai représenté faussement ? Vous êtes un scélérat », aboya Monroe. "Je vous rencontrerai comme un gentleman", a déclaré Hamilton. "Je suis prêt", a répondu Monroe, "prenez vos pistolets."

En un mois, les deux fondateurs se préparaient sérieusement à un duel. Mais la confrontation n'a jamais eu lieu et c'est Burr qui y a mis fin. Monroe a choisi Burr comme son "second", un intermédiaire désigné chargé de négocier les termes de cet affrontement imminent. Pour sa part, Burr a estimé que Hamilton et Monroe étaient tous deux « enfantins » et il a fait tout ce qui était en son pouvoir pour les empêcher de s'affronter. Finalement, il a réussi à calmer les deux parties : grâce à la diplomatie de Burr, le duel est resté sans combat.

8. IL AIMAIT LES CIGARES.

Dans Fondateur déchu : la vie d'Aaron Burr, l'historienne Nancy Isenberg écrit que John Greenwood, qui a été légiste de Burr de 1814 à 1820, « connaissait Burr… Souvent, le légiste trouvait son patron enveloppé d'une brume de fumée de tabac. Au cours des voyages de Burr en Europe, il brûlait parfois jusqu'à six cigares par jour. Il a également découvert que les plus choisis se mariaient bien avec les vins de rancio, dont il a dit "[rappel] le piquant du tabac, et ils sont l'accompagnement idéal pour les cigares, les complétant souvent mieux que les eaux-de-vie".

9. IL EST L'UNE DES PERSONNES LES PLUS IMPORTANTES DE L'HISTOIRE DE TAMMANY HALL.

Pour citer Gore Vidal, « Aaron Burr… a professionnalisé la politique aux États-Unis ». Il suffit de regarder Tammany Hall. Fondée en 1788, cette organisation a commencé sous le nom de « Society of Saint Tammany », un club social apolitique de la ville de New York qui attirait les familles d'immigrants et de travailleurs. Mais au milieu du XIXe siècle, il était devenu la faction politique la plus forte de Gotham – et c'est Burr qui a déclenché le changement.

Lors des élections de 1800, Burr s'est donné pour mission de remporter les 12 voix électorales de New York pour le parti démocrate-républicain. Pour l'y aider, il s'engage dans la Société de Saint Tammany. Bien que Burr n'ait jamais appartenu au club, il a facilement capitalisé sur les sentiments anti-fédéralistes de ses membres immigrés, qui détestaient le parti de John Adams et ses Alien & Sedition Acts. Sous la direction de Burr, les bénévoles de Tammany ont fait du porte-à-porte et ont collecté des fonds auprès de donateurs locaux. Tout leur travail acharné a porté ses fruits lorsque Thomas Jefferson et Burr ont emmené New York en route pour remporter la Maison Blanche.

10. APRÈS QUE BURR A TUÉ HAMILTON AU COURS DE CE DUEL, DEUX ÉTATS DIFFÉRENTS L'ONT INCUTÉ POUR MEURTRE.

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Comme Washington, Jefferson finit par se méfier de Burr. Croyant que le New Yorker avait comploté pour s'emparer de la présidence en 1800, Jefferson résolut de laisser tomber son vice-président. du ticket démocrate-républicain en 1804. Réalisant qu'il serait bientôt au chômage, Burr a fait une offre pour réintégrer l'arène de la politique new-yorkaise. Au printemps 1804, il se présente au poste de gouverneur, mais est carrément battu par son compatriote démocrate-républicain Morgan Lewis.

C'est au cours de cette campagne que Hamilton a tenu les propos qui ont scellé son destin. Pendant que la course se déroulait, Hamilton a dénoncé vocalement Burr lors d'un dîner. Parmi les personnes présentes se trouvait Charles Cooper, un démocrate-républicain qui a envoyé une lettre à un ami décrivant les commentaires de Hamilton. D'une manière ou d'une autre, des morceaux de la lettre ont commencé à apparaître dans les journaux locaux, provoquant un démenti sévère de la part du beau-père de Hamilton, Philip Schuyler. Un Cooper en colère a écrit une lettre à Schuyler disant que Schuyler devrait être heureux d'avoir été "exceptionnellement prudent" et que "je pourrais vous détailler une opinion encore plus méprisable que le général Hamilton a exprimée à propos de M. Burr". Cette lettre s'est également retrouvée dans la presse et, en juin, le document correspondant a été envoyé à Burr, qui n'a pas perdu de temps pour contacter Hamilton. « Vous devez percevoir, Monsieur », a-t-il écrit, « la nécessité d'une reconnaissance ou d'un refus rapide et sans réserve de l'utilisation de toute expression qui pourrait justifier les affirmations du Dr Cooper. » Ainsi commença un échange de lettres qui culmina dans le tristement célèbre duel du 11 juillet 1804.

Comme quiconque a écouté le Hamilton bande sonore sait, Burr a gagné. Mais ce que la série laisse de côté, ce sont les conséquences juridiques de l'incident. En août, un jury du coroner de New York l'a inculpé de meurtre. En octobre suivant, le New Jersey, où le duel avait eu lieu, fit de même. Dans une lettre à sa fille, Burr expliqua ainsi sa situation difficile : « Il y a un différend d'une nature singulière entre les deux États de New York et du New Jersey. L'objet du litige est celui qui aura l'honneur de pendre le vice-président. Vous serez dûment informé de l'heure et du lieu.

Mais Burr n'a pas accroché. À la demande des amis démocrates-républicains de Burr au Sénat américain, le New Jersey a rejeté son acte d'accusation contre lui en 1807. New York a également abandonné les accusations de meurtre.

11. BURR A ÉTÉ CÉLÈBLEMENT TRIBUÉ POUR (ET ACQUITTÉ) DE TRAHISON.

Estimant correctement que la région de New York n'était plus un endroit sûr pour lui, le vice-président Burr s'enfuit en Géorgie en août 1804, où il séjourna brièvement dans la plantation du major Pierce Butler. Mais en tant que vice-président en exercice, il ne pouvait pas rester longtemps loin de Capitol Hill. Le 4 novembre, il était de retour à Washington pour présider le procès en destitution de Samuel Chase, un juge fédéraliste de la Cour suprême. Le procès s'est terminé le 1er mars 1805 et Chase a été acquitté. Un jour plus tard, Burr a prononcé un discours d'adieu émouvant au Sénat et a pris congé. Bientôt, il serait remplacé en tant que vice-président de Jefferson par George Clinton. Et pourtant, l'administration n'avait pas vu la fin d'Aaron Burr. Pas de loin.

Le mot obstruction avait un sens différent au début du XIXe siècle. À l'époque, il était défini comme « celui qui se livre à une guerre non autorisée et irrégulière contre des États étrangers ». Avec ses perspectives sur la côte est semblant sombres, Burr se dirigea vers l'ouest pour en établir un en 1805. Il attira une soixantaine d'hommes à sa cause et commença à éveiller beaucoup de soupçons. Ses défenseurs modernes soutiennent que l'ancien vice-président était convaincu qu'il y aurait bientôt une guerre entre les États-Unis et le Mexique, et qu'il avait peut-être prévu de passer son temps dans le sud des États-Unis jusqu'à ce que ladite guerre éclate, auquel cas il ' d conduire ses hommes en territoire sous contrôle espagnol. Mais il y avait ceux qui pensaient que Burr ne voulait rien de moins que de conquérir les possessions occidentales de l'Amérique et d'y créer sa propre nation.

Le président Jefferson a supposé le pire. En 1806, le commandant en chef demande l'arrestation de Burr. Il exauça son vœu le 19 février 1807, lorsque Burr fut appréhendé dans l'actuel Alabama. Burr a ensuite été accusé de trahison et traduit devant le tribunal américain du cinquième circuit à Richmond, en Virginie. L'affaire était présidée par John Marshall, juge en chef de la Cour suprême des États-Unis, qui a déclaré que l'accusation n'avait pas fourni de preuves suffisantes pour condamner Burr – et il a été acquitté. Une fois de plus, cependant, Burr sentit que l'opinion publique s'était fortement retournée contre lui. En 1808, l'homme politique en disgrâce s'embarque pour l'Europe et ne revient aux États-Unis qu'en 1812.

12. LORSQUE LA DEUXIÈME FEMME DE BURR L'A QUITTÉ, ELLE A ENGAGÉ ALEXANDER HAMILTON JR. EN TANT QUE PROCUREUR DE DIVORCE.

Parlez du drame dans la salle d'audience ! La première femme de Burr était décédée en 1794, victime d'un cancer de l'estomac. Il ne s'est remarié qu'en 1833, lorsqu'il a échangé « I dos » avec une riche veuve nommée Eliza Jumel. (Dans l'intervalle, sa fille bien-aimée, Theodosia, a disparu à jamais en mer.) Après deux années mouvementées, Jumel a accusé Burr d'avoir commis l'adultère et d'avoir tenté de liquider sa fortune, et a intenté une action en divorce. Son avocat au cours de la procédure était Alexander Hamilton Jr. Oui, le fils de l'homme qu'Aaron Burr avait abattu en 1804 représentait sa seconde épouse, dont il était séparé, dans une affaire de divorce très médiatisée qui a été tournée en dérision par les journaux Whig hautains. Burr est décédé le 14 septembre 1836, le jour où ce divorce a été rendu définitif.

13. MARTIN VAN BUREN ÉTAIT LE FILS ILLEGITIME DE BURR.

Mathew Brady, domaine public, Wikimedia Commons

Ils partageaient un don pour faire pousser des favoris, mais pas de gènes. "Old Kinderhook", comme on appelait parfois Van Buren, a rencontré Burr pour la première fois en 1803. Les deux se sont retrouvés après que l'ancien vice-président de Jefferson. est revenu de son exil européen auto-imposé et a repris sa pratique d'avocat à New York. Ensemble, ils ont fini par collaborer sur une poignée d'affaires juridiques. Cela a donné lieu à la rumeur absurde - telle qu'enregistrée par John Quincy Adams dans son journal - selon laquelle Van Buren était l'enfant bâtard de Burr.

14. UNE UVRE D'AARON BURR EROTICA A ÉTÉ PUBLIÉE ANONYME EN 1861.

Non vraiment, cela existe. Les ennemis de Burr, dont Hamilton, étaient connus pour l'accuser de féminisation endémique. De telles rumeurs aident à expliquer ce qui est probablement l'œuvre la plus étrange de la littérature américaine : 1861 Les intrigues et aventures amoureuses d'Aaron Burr.

Présenté comme une biographie romancée, le livre (dont l'auteur est inconnu) raconte tout, de la naissance de Burr en 1756 à sa mort 80 ans plus tard. Mais il comprend également des descriptions effrayantes de conquêtes sexuelles fictives dans plusieurs états différents, avec des vierges, de jeunes veuves et des épouses malheureuses se jetant constamment sur notre protagoniste. Pour ceux qui pourraient être à la recherche d'un roman moins racé sur le premier vice-président de Jefferson, il y a le best-seller de Gore Vidal en 1973, bavure.


1. Il a eu beaucoup d'enfants.

Aaron Burr a eu quatre enfants biologiques, deux beaux-fils, deux fils adoptifs, plusieurs protégés, et les rumeurs suggèrent qu'il a également engendré plusieurs enfants illégitimes. L'un de ces enfants illégitimes serait Martin Van Buren, le huitième président des États-Unis. Cette rumeur, qui n'a aucun fondement, a été enregistrée par John Quincy Adams dans son journal personnel.

Les rumeurs d'autres enfants illégitimes ont plus de fondement. Plusieurs familles prétendent être les descendants de Burr. Au cours de son premier mariage, une femme d'origine indienne ou haïtienne a été employée par les Burr comme gouvernante. Il est dit avoir engendré deux enfants par la femme.

L'une des protégées de Burr était la fille d'un marquis français, qui a été envoyé aux États-Unis pour être mis en sécurité pendant la Révolution française. L'autre était le célèbre peintre John Vanderlyn. Burr l'a soutenu financièrement pendant plus de deux décennies et a payé pour qu'il fréquente une école d'art à Paris. Les rumeurs d'autres enfants illégitimes ont plus de fondement.

2. Le président Jefferson l'a fait juger pour trahison

Après que Burr eut prononcé son discours d'adieu au Sénat en 1805, il fut remplacé par George Clinton. Il a quitté Washington et s'est dirigé vers l'est. À l'époque, cela était considéré comme une décision suspecte, beaucoup supposant que Burr prévoyait de mener des prises de contrôle hostiles et de créer un État indépendant. Le président Jefferson était l'une de ces personnes.

En 1806, le président ordonna l'arrestation de son ancien vice-président, qui fut accusé de trahison et emmené en Virginie pour y être jugé. Le juge de la Cour suprême qui a présidé l'affaire a déclaré qu'il n'y avait pas suffisamment de preuves pour condamner et a acquitté Burr. Une fois le procès terminé, Burr s'est exilé en Europe pendant les 4 années suivantes, ce qui est un fait intéressant à propos d'Aaron Burr.

3. Il a été inculpé deux fois pour meurtre (pour ce duel)

Non seulement le duel a fait de Burr un paria social, mais les retombées juridiques ont également été dévastatrices pour sa situation financière et politique. Un jury du coroner de New York l'a inculpé de meurtre en août, et en octobre suivant, un tribunal du New Jersey a emboîté le pas. Écrivant à sa fille, Theodosia, Burr a expliqué :

« Il y a un différend de nature singulière entre les deux États de New York et du New Jersey. L'objet du litige est celui qui aura l'honneur de pendre le vice-président. Vous serez dûment informé de l'heure et du lieu.

Les deux charges ont été abandonnées, grâce aux quelques amis politiques que Burr avait laissés au Sénat américain.

4. Burr a aidé le Tennessee à rejoindre l'Union

En 1796, le Tennessee était encore un territoire fédéral indépendant. Son gouverneur, William Blount, a rédigé et présenté une constitution au Congrès américain. Il y a eu des frictions entre la Chambre et le Sénat, et un comité sénatorial bipartite a été mis en place pour régler le problème et parvenir à une résolution. Burr a été nommé directeur du comité. Il a utilisé son influence considérable à l'époque pour s'assurer que le comité se prononce en faveur de l'adhésion du Tennessee à l'Union, un excellent fait à propos d'Aaron Burr. Le Tennessee est officiellement devenu le 16 e État de l'Union en juin 1796.

5. Il aimait un verre et un cigare

Le légiste d'Aaron Burr, John Greenwood, a rappelé que Burr commandait souvent des cigares personnalisés et aimait associer les meilleurs avec des vins fins. Il aimait le vin avec ses cigares, au-delà de la boisson du temps, le cognac.

6. Burr a arrêté un duel entre Alexander Hamilton et James Monroe

L'histoire ressemble à ceci :

Monroe a appelé Hamilton pour avoir donné de l'argent du gouvernement à un homme emprisonné pour faux. Hamilton a expliqué qu'il avait eu une liaison avec la femme de l'homme emprisonné et que les fonds étaient un paiement de chantage.

Quelques années plus tard, l'affaire de Hamilton a été révélée publiquement, le poussant à accuser Monroe d'avoir divulgué le sale secret comme vengeance. Après des mois de querelles, les deux ont convenu d'un duel, Monroe choisissant Burr pour négocier les termes. Au lieu de cela, Burr a utilisé ses compétences diplomatiques considérables pour dissuader les deux hommes du barrage.

Sept ans plus tard, Burr tirerait sur Hamilton lui-même.

7. Il a fondé J.P. Morgan Chase & Co.

À la fin des années 1700, la plupart des banques établies à New York refusaient de prêter de l'argent aux républicains démocrates. Burr, l'un des démocrates-républicains les plus connus, avait désespérément besoin d'un moyen de contourner ce problème.

Il a créé la Manhattan Company sous le prétexte de fournir de l'eau potable, puis a utilisé une faille dans la législation sur les sociétés pour en faire une banque. Aujourd'hui, le géant bancaire J.P. Morgan Chase & Co. possède et expose les pistolets utilisés dans le duel Burr-Hamilton. Que Burr ait fondé J.P. Morgan n'est pas un fait bien connu à propos d'Aaron Burr.

8. Il a servi sous Benedict Arnold

Oui, l'autre personnage notoire de l'histoire américaine. Le colonel Arnold a mené 1 100 soldats, dont Burr, du Massachusetts à Québec en 1775. Il a grossièrement sous-estimé la longueur du voyage et a perdu près de la moitié de son unité au cours du voyage. Certains ont déserté, d'autres sont morts et beaucoup ont été capturés par l'ennemi au cours de leur périple.

9. Aaron Burr était un enfant intelligent

Il a postulé à l'Université de Princeton pour la toute première fois à seulement 11 ans. Il a été rejeté, mais a postulé à nouveau quelques années plus tard. Cette fois, il a été accepté, à tout juste 13 ans. Il a obtenu son diplôme à 16 ans, un fait intéressant à propos d'Aaron Burr.

Burr et sa sœur sont devenus orphelins jeunes et élevés par leur oncle dans le Massachusetts puis dans le New Jersey.

10. Burr croyait en l'égalité entre les hommes et les femmes

Burr et sa première épouse ont accroché un portrait de la célèbre écrivaine des droits des femmes, Mary Wollstonecraft, au-dessus de leur cheminée. Ils partageaient l'amour de la promotion de l'égalité des droits pour les deux sexes et étaient motivés à offrir à leur fille le type d'éducation de haute qualité réservé aux hommes.

Conclusion

Burr est décédé en septembre 1836 à Staten Island, à la suite d'un accident vasculaire cérébral en 1834. Tout au long de ses 80 ans, Aaron Burr était un homme charismatique qui s'est fait de nombreux amis, mais aussi de nombreux ennemis. Son absence de remords face à la mort d'Alexander Hamilton est bien documentée et il continue d'être l'une des personnalités politiques les plus controversées de l'histoire des États-Unis.

J'espère que cet article sur les faits d'Aaron Burr a été utile ! Si vous êtes intéressé, visitez la page des personnes historiques!


Contenu

Début de la vie

Aaron Burr Jr. est né en 1756 à Newark, New Jersey, en tant que deuxième enfant du révérend Aaron Burr Sr., pasteur presbytérien et deuxième président du College of New Jersey, devenu l'Université de Princeton. Sa mère Esther Edwards Burr était la fille du célèbre théologien Jonathan Edwards et de sa femme Sarah. [2] [3] Burr avait une soeur plus vieille Sarah ("Sally"), qui a été appelée pour sa grand-mère maternelle. Elle a épousé Tapping Reeve, fondateur de la Litchfield Law School à Litchfield, Connecticut. [4]

Le père de Burr mourut en 1757 alors qu'il était président du collège de Princeton. Le grand-père de Burr, Jonathan Edwards, a succédé au père de Burr en tant que président et est venu vivre avec Burr et sa mère en décembre 1757. Edwards est décédé en mars 1758 et la mère et la grand-mère de Burr sont également décédées dans l'année, laissant Burr et sa sœur orphelins lorsqu'il était deux ans. [2] [3] Les jeunes Aaron et Sally ont été alors placés avec la famille de William Shippen à Philadelphie. [5] En 1759, la tutelle des enfants a été assumée par leur oncle maternel de 21 ans, Timothy Edwards. [2] [3] L'année suivante, Edwards a épousé Rhoda Ogden et a déplacé la famille à Elizabeth, New Jersey. Burr avait une relation très tendue avec son oncle, qui était souvent violent physiquement. Enfant, il a fait plusieurs tentatives pour s'enfuir de chez lui. [3] [6]

À 13 ans, Burr a été admis à Princeton en deuxième année, où il a rejoint l'American Whig Society et la Cliosophic Society, les sociétés littéraires et de débats du collège. [7] En 1772, il a reçu son baccalauréat ès arts à l'âge de 16 ans, mais a continué à étudier la théologie à Princeton pendant une année supplémentaire. Il entreprend alors une formation théologique rigoureuse avec Joseph Bellamy, un presbytérien, mais change de voie au bout de deux ans. À 19 ans, il a déménagé dans le Connecticut pour étudier le droit avec son beau-frère Tapping Reeve. [8] En 1775, les nouvelles ont atteint Litchfield des affrontements avec les troupes britanniques à Lexington et Concord et Burr a mis ses études en attente pour s'enrôler dans l'armée continentale. [9]

Guerre révolutionnaire

Pendant la guerre d'Indépendance américaine, Burr a participé à l'expédition du colonel Benedict Arnold à Québec, une randonnée ardue de plus de 300 milles (480 km) à travers la frontière du Maine. Arnold a été impressionné par « le grand esprit et la résolution » de Burr pendant la longue marche. Il l'envoya remonter le fleuve Saint-Laurent pour contacter le général Richard Montgomery, qui avait pris Montréal, et l'escorter jusqu'à Québec. Montgomery a ensuite promu Burr au grade de capitaine et en a fait un aide de camp. Burr se distingua lors de la bataille de Québec le 31 décembre 1775, où il tenta de récupérer le cadavre de Montgomery après qu'il eut été tué. [dix]

Au printemps 1776, le demi-frère de Burr, Matthias Ogden, l'aida à obtenir un poste dans l'état-major de George Washington à Manhattan, mais il démissionna le 26 juin pour être sur le champ de bataille. [11] Le général Israel Putnam a pris Burr sous son aile et Burr a sauvé une brigade entière de la capture après le débarquement britannique à Manhattan par sa vigilance dans la retraite de Manhattan inférieur à Harlem. Washington n'a pas félicité ses actions dans les ordres généraux du lendemain, ce qui était le moyen le plus rapide d'obtenir une promotion. Burr était déjà un héros de renommée nationale, mais il n'a jamais reçu de distinction. Selon Ogden, il était furieux de l'incident, ce qui a peut-être conduit à une éventuelle brouille entre lui et Washington. [12] [13] Néanmoins, Burr a défendu la décision de Washington d'évacuer New York comme "une conséquence nécessaire." Ce n'est que dans les années 1790 que les deux hommes se sont retrouvés dans des camps opposés en politique. [14]

Burr a été brièvement affecté à Kingsbridge en 1776, date à laquelle il a été accusé de protéger Margaret Moncrieffe, 14 ans, la fille du major britannique Thomas Moncrieffe, basé à Staten Island. Mlle Moncrieffe était à Manhattan « derrière les lignes ennemies » et le major Moncrieffe a demandé à Washington de s'assurer qu'elle y retourne en toute sécurité. Burr est tombé amoureux de Margaret et les tentatives de Margaret pour rester avec Burr ont échoué. [15]

À la fin de 1776, Burr tenta d'obtenir l'approbation de Washington pour reprendre les fortifications détenues par les Britanniques sur Staten Island, citant sa profonde connaissance de la région. Washington a reporté la prise de telles actions jusqu'à peut-être plus tard dans le conflit (qui n'ont finalement pas été tentées). Les Britanniques apprirent les plans de Burr et prirent ensuite des précautions supplémentaires. [16]

Burr est promu lieutenant-colonel en juillet 1777 et assume la direction virtuelle du régiment continental supplémentaire de Malcolm. [17] Il y avait environ 300 hommes sous le commandement nominal du colonel William Malcolm, mais Malcolm était fréquemment appelé à accomplir d'autres tâches, laissant Burr en charge. [17] Le régiment a repoussé avec succès de nombreux raids nocturnes dans le centre du New Jersey par des troupes britanniques basées à Manhattan qui sont arrivées par eau. Plus tard cette année-là, Burr commanda un petit contingent pendant le camp d'hiver rigoureux à Valley Forge, gardant « le Gulph », un col isolé qui contrôlait une approche du camp. Il a imposé la discipline et a vaincu une tentative de mutinerie par une partie des troupes. [18]

Le régiment de Burr a été dévasté par l'artillerie britannique le 28 juin 1778, lors de la bataille de Monmouth dans le New Jersey, et Burr a subi un coup de chaleur. [19] En janvier 1779, il est affecté au comté de Westchester, New York, à la tête du Malcolm's Regiment, une région située entre le poste britannique de Kingsbridge, Bronx et celui des Américains à environ 15 milles (24 km) au nord. Ce district faisait partie du commandement le plus important du général Alexander McDougall, et il y avait beaucoup de turbulences et de pillages par des bandes de civils sans foi ni loi et par des raids de soldats indisciplinés des deux armées. [20]

En mars 1779, en raison d'une mauvaise santé persistante, Burr démissionne de l'armée continentale. [21] Il a renouvelé ses études de droit. Techniquement, il n'était plus dans le service, mais il est resté actif dans la guerre, il a été affecté par le général Washington pour effectuer des missions de renseignement occasionnelles pour les généraux continentaux, comme Arthur St. Clair. Le 5 juillet 1779, il a rallié un groupe d'étudiants de Yale à New Haven, Connecticut, avec le capitaine James Hillhouse et le Second Connecticut Governor's Guards, lors d'une escarmouche avec les Britanniques à West River. [22] L'avance britannique a été repoussée, les forçant à entrer dans New Haven depuis Hamden, Connecticut. [22]

Mariage avec Theodosia Bartow Prevost

Burr a rencontré Theodosia Bartow Prevost en août 1778 alors qu'elle était mariée à Jacques Marcus Prevost, un officier britannique né en Suisse du Royal American Regiment. [23] En l'absence de Prevost, Burr a commencé à visiter régulièrement Theodosia à The Hermitage, sa maison dans le New Jersey. [24] Bien qu'elle ait dix ans de plus que Burr, les visites constantes ont provoqué des commérages et en 1780, les deux étaient ouvertement amants. [25] En décembre 1781, il apprend que Prévost est mort en Jamaïque de la fièvre jaune. [26]

Theodosia et Aaron Burr se sont mariés en 1782 et ils ont déménagé dans une maison à Wall Street dans le Lower Manhattan. [27] Après plusieurs années de maladie grave, Theodosia mourut en 1794 d'un cancer de l'estomac ou de l'utérus. Leur seul enfant à survivre jusqu'à l'âge adulte était Theodosia Burr Alston, née en 1783.

Droit et politique

Malgré ses activités pendant la guerre, Burr a terminé ses études et a été admis au barreau d'Albany, New York, en 1782, l'année de son mariage. Il a commencé à pratiquer le droit à New York l'année suivante après l'évacuation de la ville par les Britanniques. [27]

Burr a siégé à l'Assemblée de l'État de New York de 1784 à 1785. En 1784, en tant que membre de l'Assemblée, Burr a tenté en vain d'abolir l'esclavage immédiatement après la guerre d'Indépendance américaine. [28] Aussi, il a continué son service militaire en tant que lieutenant-colonel et commandant d'un régiment dans la brigade de milice commandée par William Malcolm. [29] Il s'est sérieusement impliqué dans la politique en 1789, lorsque George Clinton l'a nommé procureur général de l'État de New York. Il a également été commissaire des réclamations de guerre révolutionnaire en 1791. En 1791, il a été élu par la législature en tant que sénateur de New York, battant le général sortant Philip Schuyler. Il siège au Sénat jusqu'en 1797.

Burr s'est présenté aux élections présidentielles de 1796 et a obtenu 30 voix électorales, se classant quatrième derrière John Adams, Thomas Jefferson et Thomas Pinckney. [30] Il a été choqué par cette défaite, mais de nombreux électeurs démocrates-républicains ont voté pour Jefferson et personne d'autre, ou pour Jefferson et un candidat autre que Burr. [31] (Jefferson et Burr étaient à nouveau candidats à la présidence et à la vice-présidence lors de l'élection de 1800. Jefferson s'est présenté avec Burr en échange de Burr travaillant pour obtenir les votes électoraux de New York pour Jefferson. [31] )

Le président John Adams a nommé Washington commandant général des forces américaines en 1798, mais il a rejeté la demande de Burr pour une commission de brigadier général pendant la quasi-guerre avec la France. Washington a écrit : « D'après tout ce que j'ai connu et entendu, le colonel Burr est un officier courageux et capable, mais la question est de savoir s'il n'a pas les mêmes talents d'intrigue. [32] Burr a été élu à l'Assemblée de l'État de New York en 1798 et y a servi jusqu'en 1799. [33] Pendant ce temps, il a coopéré avec la Holland Land Company pour faire adopter une loi permettant aux étrangers de détenir et de transmettre des terres. [34] Les partis nationaux sont devenus clairement définis pendant la présidence d'Adams et Burr s'est vaguement associé aux démocrates-républicains. Cependant, il avait des alliés fédéralistes modérés tels que le sénateur Jonathan Dayton du New Jersey.

Politique de la ville de New York

Burr est rapidement devenu un acteur clé de la politique new-yorkaise, en grande partie grâce au pouvoir de la Tammany Society (qui est devenue Tammany Hall). Burr l'a converti d'un club social en une machine politique pour aider Jefferson à atteindre la présidence, en particulier dans la ville surpeuplée de New York. [35]

En septembre 1799, Burr s'est battu en duel avec John Barker Church, dont la femme Angelica était la sœur de la femme d'Alexander Hamilton, Elizabeth. Church avait accusé Burr d'avoir accepté un pot-de-vin de la Holland Company en échange de son influence politique. Burr et Church se sont tiré dessus et ont manqué, et par la suite, Church a reconnu qu'il avait eu tort d'avoir accusé Burr sans preuve. Burr a accepté cela comme des excuses, et les deux hommes se sont serré la main et ont mis fin à la dispute. [36]

En 1799, Burr a fondé la Bank of the Manhattan Company, et l'inimitié entre lui et Hamilton peut avoir surgi de la façon dont il l'a fait. Avant la création de la Burr's Bank, les fédéralistes détenaient le monopole des intérêts bancaires à New York via la Bank of the United States du gouvernement fédéral et la Hamilton Bank of New York. Ces banques finançaient des opérations d'intérêts commerciaux importants détenus par des membres aristocratiques de la ville. Hamilton avait empêché la formation de banques rivales dans la ville. Les petits entrepreneurs comptaient sur les tontines pour acheter des biens et établir une voix de vote (à cette époque, le vote était basé sur les droits de propriété). Burr a sollicité le soutien de Hamilton et d'autres fédéralistes sous prétexte qu'il était en train de créer une compagnie des eaux dont Manhattan avait grand besoin. Il a secrètement modifié la demande de charte d'État à la dernière minute pour inclure la possibilité d'investir des fonds excédentaires dans toute cause qui ne violerait pas la loi de l'État [37] et a abandonné toute prétention de fonder une compagnie des eaux une fois qu'il avait obtenu l'approbation. Hamilton et d'autres partisans pensaient qu'il avait agi de manière déshonorante en les trompant. Pendant ce temps, la construction d'un système d'approvisionnement en eau salubre pour Manhattan a été retardée, et l'écrivain Ron Chernow suggère que le retard a peut-être contribué à des décès lors d'une épidémie de paludisme ultérieure. [38]

Burr's Manhattan Company était plus qu'une banque, c'était un outil pour promouvoir le pouvoir et l'influence des démocrates-républicains, et ses prêts étaient destinés à des partisans. En accordant du crédit aux petits commerçants, qui obtenaient alors suffisamment de biens pour obtenir la franchise, [ éclaircissements nécessaires ] , la banque a pu augmenter l'électorat du parti. Les banquiers fédéralistes de New York ont ​​réagi en essayant d'organiser un boycott du crédit des hommes d'affaires démocrates-républicains. [ citation requise ]

1800 élection présidentielle

Lors des élections municipales de 1800, Burr a combiné l'influence politique de la Manhattan Company avec les innovations de campagne du parti pour apporter le soutien de New York à Jefferson. [39] En 1800, la législature de l'État de New York devait choisir les électeurs présidentiels, comme ils l'avaient fait en 1796 (pour John Adams). Avant les élections législatives d'avril 1800, l'Assemblée de l'État était contrôlée par les fédéralistes. La ville de New York a élu les membres de l'assemblée sur une base générale. Burr et Hamilton étaient les principaux militants de leurs partis respectifs. La liste des députés démocrates-républicains de Burr pour la ville de New York a été élue, donnant au parti le contrôle de la législature, qui à son tour a donné les voix électorales de New York à Jefferson et Burr. Cela a creusé un autre coin entre Hamilton et Burr. [40]

Burr a demandé l'aide de Tammany Hall pour remporter le vote pour la sélection des délégués du Collège électoral. Il a gagné une place sur le ticket présidentiel démocrate-républicain lors des élections de 1800 avec Jefferson. Bien que Jefferson et Burr aient remporté New York, lui et Burr sont à égalité pour la présidence dans l'ensemble, avec 73 voix électorales chacun. Les membres du Parti démocrate-républicain ont compris qu'ils avaient l'intention que Jefferson soit président et vice-président de Burr, mais le vote à égalité exigeait que le choix final soit fait par la Chambre des représentants, chacun des 16 États ayant une voix et neuf voix. nécessaire pour l'élection. [41]

Publiquement, Burr est resté silencieux et a refusé de céder la présidence à Jefferson, le grand ennemi des fédéralistes. Des rumeurs ont circulé selon lesquelles Burr et une faction de fédéralistes encourageaient les représentants républicains à voter pour lui, bloquant l'élection de Jefferson à la Chambre. Cependant, les preuves solides d'un tel complot manquaient et les historiens accordaient généralement à Burr le bénéfice du doute. En 2011, cependant, l'historien Thomas Baker a découvert une lettre jusqu'alors inconnue de William P. Van Ness à Edward Livingston, deux principaux démocrates-républicains de New York. [42] Van Ness était très proche de Burr, servant de deuxième dans le duel suivant avec Hamilton. En tant que démocrate-républicain de premier plan, Van Ness a secrètement soutenu le plan fédéraliste d'élire Burr à la présidence et a tenté d'obtenir l'adhésion de Livingston. [42] Livingston a d'abord accepté, puis s'est inversé. Baker soutient que Burr a probablement soutenu le plan Van Ness : « Il existe un modèle convaincant de preuves circonstancielles, dont une grande partie vient d'être découverte, qui suggère fortement qu'Aaron Burr a fait exactement cela dans le cadre d'une campagne furtive pour s'emparer de la présidence pour lui-même. » [43] La tentative n'a pas fonctionné, en partie à cause du renversement de Livingston, mais plus à l'opposition vigoureuse de Hamilton à Burr. Jefferson a été élu président et Burr vice-président. [44] [45]

Vice-présidence

Jefferson n'a jamais fait confiance à Burr. Il a été effectivement exclu des affaires du parti. En tant que vice-président, Burr a mérité les éloges de certains ennemis pour son impartialité et sa manière judiciaire en tant que président du Sénat, il a encouragé certaines pratiques pour ce bureau qui sont devenues des traditions séculaires. [46] La manière judiciaire de Burr en présidant le procès en destitution du juge Samuel Chase a été reconnue comme ayant contribué à préserver le principe d'indépendance judiciaire établi par Marbury contre Madison en 1803. [47] Un journal a écrit que Burr avait mené la procédure avec "l'impartialité d'un ange, mais avec la rigueur d'un diable". [48]

Le discours d'adieu de Burr le 2 mars 1805 [49] fit pleurer certains de ses critiques les plus sévères au Sénat. [50] Mais le discours de 20 minutes n'a jamais été enregistré dans son intégralité, [ citation requise ] et n'a été conservé que dans de courtes citations et descriptions de l'adresse, qui défendait le système de gouvernement des États-Unis d'Amérique. [49]

Duel avec Hamilton

Quand il est devenu clair que Jefferson retirerait Burr de son ticket aux élections de 1804, le vice-président s'est présenté à la place pour le gouverneur de New York. Burr a perdu l'élection face au peu connu Morgan Lewis, dans ce qui était la marge de perte la plus importante de l'histoire de New York jusqu'à cette époque. [51] Burr a imputé sa perte à une campagne de diffamation personnelle qui aurait été orchestrée par ses rivaux du parti, y compris le gouverneur de New York George Clinton. Alexander Hamilton s'est également opposé à Burr, en raison de sa conviction que Burr avait entretenu un mouvement de sécession fédéraliste à New York. [52] En avril, le Albanie S'inscrire a publié une lettre du Dr Charles D. Cooper à Philip Schuyler, qui relayait le jugement de Hamilton selon lequel Burr était « un homme dangereux et à qui on ne devrait pas confier les rênes du gouvernement », et prétendant connaître « un l'opinion que le général Hamilton a exprimée de M. Burr". [53] En juin, Burr a envoyé cette lettre à Hamilton, cherchant une affirmation ou un désaveu de la caractérisation de Cooper des remarques de Hamilton. [54]

Hamilton a répondu que Burr devrait donner des détails sur les remarques de Hamilton, pas celles de Cooper. Il a dit qu'il ne pouvait pas répondre concernant l'interprétation de Cooper. Quelques autres lettres ont suivi, dans lesquelles l'échange s'est intensifié jusqu'à ce que Burr demande à Hamilton de se rétracter ou de nier toute déclaration dénigrant l'honneur de Burr au cours des 15 dernières années. Hamilton, ayant déjà été déshonoré par le scandale de l'adultère de Maria Reynolds et soucieux de sa réputation et de son honneur, ne l'a pas fait. Selon l'historien Thomas Fleming, Burr aurait immédiatement publié de telles excuses et le pouvoir restant de Hamilton au sein du parti fédéraliste de New York aurait été diminué. [55] Burr a répondu en défiant Hamilton à un duel, un combat personnel selon les règles formalisées pour le duel, le code duel.

Le duel avait été interdit à New York, la condamnation pour duel était la mort. C'était également illégal dans le New Jersey, mais les conséquences étaient moins graves. Le 11 juillet 1804, les ennemis se sont rencontrés à l'extérieur de Weehawken, dans le New Jersey, au même endroit où le fils aîné de Hamilton était mort en duel trois ans auparavant. Les deux hommes ont tiré et Hamilton a été mortellement blessé par une balle juste au-dessus de la hanche. [56]

Les observateurs n'étaient pas d'accord sur qui a tiré en premier. Ils ont convenu qu'il y avait un intervalle de trois à quatre secondes entre le premier et le deuxième coup, soulevant des questions difficiles dans l'évaluation des versions des deux camps. [57] L'historien William Weir a émis l'hypothèse que Hamilton aurait pu être défait par ses machinations : en réglant secrètement la détente de son pistolet pour n'exiger qu'une demi-livre de pression par opposition aux 10 livres habituelles. Weir soutient : « Il n'y a aucune preuve que Burr savait même que son pistolet avait une gâchette. [58] Les professeurs d'histoire de l'Université d'État de Louisiane Nancy Isenberg et Andrew Burstein sont d'accord avec cela. Ils notent que « Hamilton a apporté les pistolets, qui avaient un canon plus grand que les pistolets de duel ordinaires, et une gâchette secrète, et étaient donc beaucoup plus meurtriers » [59] et concluent que « Hamilton s'est donné un avantage injuste dans leur duel. , et j'ai quand même eu le pire." [59]

David O. Stewart, dans sa biographie de Burr, Empereur américain, note que les rapports sur la disparition intentionnelle de Burr de Hamilton avec son tir n'ont commencé à être publiés dans des articles de journaux amicaux de Hamilton que dans les jours qui ont suivi sa mort. [60] [ page nécessaire ] Mais Ron Chernow, dans sa biographie, Alexandre Hamilton, déclare Hamilton a déclaré à de nombreux amis bien avant le duel son intention d'éviter de tirer sur Burr. De plus, Hamilton a écrit plusieurs lettres, dont une Déclaration sur le duel imminent avec Aaron Burr [61] et ses dernières missives à sa femme datées d'avant le duel, [62] qui attestent également de son intention. Les deux coups de feu, ont rapporté des témoins, se sont succédé en succession rapprochée, et aucun de ces témoins n'a pu se mettre d'accord sur qui a tiré en premier. Avant le duel proprement dit, Hamilton a pris beaucoup de temps pour s'habituer à la sensation et au poids du pistolet (qui avait été utilisé dans le duel sur le même site de Weehawken où son fils de 19 ans avait été tué), comme ainsi que de mettre ses lunettes pour voir plus clairement son adversaire.Les secondes ont placé Hamilton de sorte que Burr ait le soleil levant derrière lui, et pendant le bref duel, a rapporté un témoin, Hamilton a semblé être gêné par ce placement car le soleil était dans ses yeux. [ citation requise ]

Chaque homme a tiré un coup et le coup de Burr a mortellement blessé Hamilton, tandis que le coup de Hamilton a raté. La balle de Burr est entrée dans l'abdomen de Hamilton au-dessus de sa hanche droite, perçant le foie et la colonne vertébrale de Hamilton. Hamilton a été évacué vers la maison de Manhattan d'un ami, William Bayard Jr., où lui et sa famille ont reçu des visiteurs, dont l'évêque épiscopal Benjamin Moore, qui a donné la sainte communion à Hamilton. Burr a été accusé de plusieurs crimes, dont le meurtre, à New York et dans le New Jersey, mais n'a jamais été jugé dans l'une ou l'autre juridiction. [ citation requise ]

Il s'est enfui en Caroline du Sud, où sa fille vivait avec sa famille, mais est rapidement retourné à Philadelphie puis à Washington pour terminer son mandat de vice-président. Il a évité New York et le New Jersey pendant un certain temps, mais toutes les charges retenues contre lui ont finalement été abandonnées. Dans le cas du New Jersey, l'acte d'accusation a été rejeté au motif que, bien que Hamilton ait été abattu dans le New Jersey, il est décédé à New York. [ citation requise ]

Complot et procès

Après que Burr ait quitté la vice-présidence à la fin de son mandat en 1805, il a voyagé jusqu'à la frontière occidentale, des régions à l'ouest des monts Allegheny et dans la vallée de la rivière Ohio pour finalement atteindre les terres acquises lors de l'achat de la Louisiane. Burr avait loué au gouvernement espagnol 40 000 acres (16 000 ha) de terres, connues sous le nom de Bastrop Tract, le long de la rivière Ouachita, dans l'actuelle Louisiane. Partant de Pittsburgh, puis se rendant à Beaver, en Pennsylvanie, puis à Wheeling, en Virginie, il a rassemblé des soutiens pour son règlement prévu, dont le but et le statut n'étaient pas clairs. [63]

Son contact le plus important était le général James Wilkinson, commandant en chef de l'armée américaine à la Nouvelle-Orléans et gouverneur du territoire de la Louisiane. D'autres comprenaient Harman Blennerhassett, qui a offert l'utilisation de son île privée pour l'entraînement et l'équipement de l'expédition de Burr. Wilkinson s'avérera plus tard être un mauvais choix. [64]

Burr considérait la guerre avec l'Espagne comme une possibilité distincte. En cas de déclaration de guerre, Andrew Jackson était prêt à aider Burr, qui serait en mesure de participer immédiatement. L'expédition de Burr d'environ quatre-vingts hommes portait des armes modestes pour la chasse, et pas de guerre matériel n'a jamais été révélé, même lorsque l'île de Blennerhassett a été saisie par la milice de l'Ohio. [65] Le but de sa « conspiration », a-t-il toujours avoué, était que s'il s'y installait avec un grand groupe de « fermiers » armés et que la guerre éclatait, il aurait une force avec laquelle se battre et revendiquer des terres pour lui-même, recouvrant ainsi sa fortune. [ citation requise ] Cependant, la guerre ne s'est pas produite comme Burr s'y attendait : le traité Adams-Onís de 1819 a assuré la Floride aux États-Unis sans combat, et la guerre au Texas n'a eu lieu qu'en 1836, l'année de la mort de Burr.

Après un quasi-incident avec les forces espagnoles à Natchitoches, Wilkinson a décidé qu'il pourrait mieux servir ses intérêts conflictuels en trahissant les plans de Burr au président Jefferson et à ses payeurs espagnols. Jefferson a émis un ordre d'arrestation de Burr, le déclarant traître avant toute inculpation. Burr a lu cela dans un journal du territoire d'Orléans le 10 janvier 1807. Le mandat de Jefferson a mis des agents fédéraux sur sa piste. Burr s'est rendu deux fois aux autorités fédérales, et les deux fois, les juges ont trouvé ses actions légales et l'ont libéré. [66]

Le mandat de Jefferson, cependant, a suivi Burr, qui a fui vers la Floride espagnole. Il a été intercepté à Wakefield, dans le territoire du Mississippi (maintenant dans l'État de l'Alabama), le 19 février 1807. Il a été confiné à Fort Stoddert après avoir été arrêté pour trahison. [67]

La correspondance secrète de Burr avec Anthony Merry et le marquis de Casa Yrujo, les ministres britannique et espagnol à Washington, a finalement été révélée. Il avait essayé d'obtenir de l'argent et de dissimuler son véritable dessein, qui était d'aider le Mexique à renverser la puissance espagnole dans le sud-ouest. Burr avait l'intention de fonder une dynastie dans ce qui serait devenu l'ancien territoire mexicain. [46] Il s'agissait d'un délit, basé sur le Neutrality Act de 1794, que le Congrès a adopté pour bloquer les expéditions d'obstruction systématique contre les voisins américains, tels que ceux de George Rogers Clark et William Blount. Jefferson, cependant, a demandé les charges les plus élevées contre Burr.

En 1807, Burr fut traduit en justice pour trahison devant la Cour de circuit des États-Unis à Richmond, en Virginie. Ses avocats de la défense comprenaient Edmund Randolph, John Wickham, Luther Martin et Benjamin Gaines Botts. [68] Burr avait été traduit en justice quatre fois pour trahison avant qu'un grand jury ne l'inculpe. La seule preuve matérielle présentée au Grand Jury était la soi-disant lettre de Wilkinson de Burr, qui proposait l'idée de voler des terres lors de l'achat de la Louisiane. Lors de l'examen du jury, le tribunal a découvert que la lettre était écrite de la main de Wilkinson. Il a dit qu'il avait fait une copie parce qu'il avait perdu l'original. Le Grand Jury rejeta la lettre comme preuve, et la nouvelle fit la risée du Général pour le reste de la procédure. [ citation requise ]

Le procès, présidé par le juge en chef des États-Unis John Marshall, a commencé le 3 août. L'article 3, section 3 de la Constitution des États-Unis exige que la trahison soit admise en audience publique, ou prouvée par un acte manifeste devant deux personnes. . Comme aucun témoin ne s'est présenté, Burr a été acquitté le 1er septembre, malgré toute l'influence politique de l'administration Jefferson exercée contre lui. Burr a été immédiatement jugé pour délit et a de nouveau été acquitté. [69]

Étant donné que Jefferson usait de son influence en tant que président pour obtenir une condamnation, le procès était un test majeur de la Constitution et du concept de séparation des pouvoirs. Jefferson a contesté l'autorité de la Cour suprême, en particulier le juge en chef Marshall, une personne nommée par Adams qui s'est heurtée à Jefferson au sujet des nominations judiciaires de dernière minute de John Adams. Jefferson croyait que la trahison de Burr était évidente. Burr a envoyé une lettre à Jefferson dans laquelle il a déclaré qu'il pourrait faire beaucoup de mal à Jefferson. L'affaire, telle qu'elle a été jugée, a été décidée sur la question de savoir si Aaron Burr était présent à certains événements à certains moments et à certains égards. Thomas Jefferson a utilisé toute son influence pour faire condamner Marshall, mais Marshall n'a pas été influencé. [ citation requise ]

Les historiens Nancy Isenberg et Andrew Burstein écrivent que Burr :

n'était pas coupable de trahison, et il n'a jamais été condamné, car il n'y avait aucune preuve, pas un seul témoignage crédible, et le témoin vedette de l'accusation a dû admettre qu'il avait trafiqué une lettre impliquant Burr. [59]

David O. Stewart, d'autre part, insiste sur le fait que si Burr n'était pas explicitement coupable de trahison, selon la définition de Marshall, il existe des preuves qui le relient à des crimes de trahison. Par exemple, Bollman a admis à Jefferson lors d'un interrogatoire que Burr prévoyait de lever une armée et d'envahir le Mexique. Il a dit que Burr croyait qu'il devrait être le monarque du Mexique, car un gouvernement républicain n'était pas bon pour le peuple mexicain. [70] De nombreux historiens croient que l'étendue de l'implication de Burr ne sera peut-être jamais connue.

Exil et retour

À la fin de son procès pour trahison, malgré un acquittement, tous les espoirs de Burr d'un retour politique avaient été anéantis, et il a fui l'Amérique et ses créanciers pour l'Europe. [71] Le Dr David Hosack, le médecin de Hamilton et un ami à la fois de Hamilton et de Burr, a prêté de l'argent à Burr pour le passage sur un navire. [72]

Burr vécut en exil volontaire de 1808 à 1812, passant la majeure partie de cette période en Angleterre, où il occupa une maison sur Craven Street à Londres. Il devint un bon ami, voire un confident, du philosophe anglais utilitaire Jeremy Bentham, et vécut à l'occasion chez Bentham. Il a également passé du temps en Écosse, au Danemark, en Suède, en Allemagne et en France. Toujours plein d'espoir, il a sollicité des fonds pour renouveler ses plans de conquête du Mexique, mais a été repoussé. Il fut expulsé d'Angleterre et l'empereur Napoléon de France refusa de le recevoir. [46] Cependant, un de ses ministres a tenu une interview concernant les objectifs de Burr pour la Floride espagnole ou les possessions britanniques dans les Caraïbes.

Après son retour d'Europe, Burr a utilisé le nom de famille "Edwards", le nom de jeune fille de sa mère, pendant un certain temps pour éviter les créanciers. Avec l'aide de vieux amis Samuel Swartwout et Matthew L. Davis, Burr est retourné à New York et a exercé son droit. Plus tard, il a aidé les héritiers de la famille Eden dans un procès financier. Au début des années 1820, les membres restants de la maison Eden, la veuve d'Eden et ses deux filles, étaient devenus une famille de substitution à Burr. [73]

Vie et mort ultérieures

Malgré les revers financiers, après son retour, Burr a vécu le reste de sa vie à New York dans une paix relative [74] jusqu'en 1833.

Le 1er juillet 1833, à l'âge de 77 ans, Burr épousa Eliza Jumel, une riche veuve de 19 ans sa cadette. Ils ont vécu brièvement ensemble dans sa résidence qu'elle avait acquise avec son premier mari, le Morris-Jumel Mansion dans le quartier de Washington Heights à Manhattan. [75] Inscrite au Registre national des lieux historiques, elle est maintenant préservée et ouverte au public. [76]

Peu de temps après le mariage, elle a réalisé que sa fortune diminuait en raison des pertes de spéculation foncière de Burr. [77] Elle s'est séparée de Burr après quatre mois de mariage. Pour son avocat de divorce, elle a choisi Alexander Hamilton Jr., [78] et le divorce a été officiellement achevé le 14 septembre 1836, par coïncidence le jour de la mort de Burr. [79]

Burr a subi un accident vasculaire cérébral débilitant en 1834, [80] qui l'a rendu immobile. Le 14 septembre 1836, Burr mourut à Staten Island dans le village de Port Richmond, dans une pension qui devint plus tard l'hôtel St. James. [81] Il a été enterré près de son père à Princeton, New Jersey. [82]

En plus de sa fille Theodosia, Burr était le père d'au moins trois autres enfants biologiques et il a adopté deux fils. Burr a également agi en tant que parent de ses deux beaux-fils lors du premier mariage de sa femme, et il est devenu le mentor ou le tuteur de plusieurs protégés qui vivaient dans sa maison.

La fille de Burr, Theodosia

Theodosia Burr est née en 1783 et porte le nom de sa mère. Elle était le seul enfant du mariage de Burr avec Theodosia Bartow Prevost qui a survécu jusqu'à l'âge adulte. Une deuxième fille, Sally, a vécu jusqu'à l'âge de trois ans. [83]

Burr était un père dévoué et attentif à Theodosia. [83] Estimant qu'une jeune femme devrait avoir une éducation égale à celle d'un jeune homme, Burr lui a prescrit un programme d'études rigoureux qui comprenait les classiques, le français, l'équitation et la musique. [83] Leur correspondance survivante indique qu'il a traité affectueusement sa fille comme une amie proche et une confidente aussi longtemps qu'elle a vécu.

Theodosia est devenue largement connue pour son éducation et ses réalisations. En 1801, elle épousa Joseph Alston de Caroline du Sud. [84] Ils ont eu un fils ensemble, Aaron Burr Alston, qui est mort de fièvre à l'âge de dix ans. Au cours de l'hiver 1812-1813, Theodosia a été perdu en mer avec la goélette Patriote au large des Carolines, soit assassinés par des pirates, soit naufragés dans une tempête.

Beaux-enfants et protégés

Lors du mariage de Burr, il est devenu le beau-père des deux fils adolescents du premier mariage de sa femme. Augustine James Frederick Prevost (appelé Frederick) et John Bartow Prevost avaient tous deux rejoint leur père dans le Royal American Regiment en décembre 1780, à l'âge de 16 et 14 ans. [23] À leur retour en 1783 pour devenir citoyens des États-Unis, [23] Burr a agi comme un père pour eux : il a assumé la responsabilité de leur éducation, leur a confié des stages dans son cabinet d'avocats et était souvent accompagné par l'un d'eux en tant qu'assistant lorsqu'il voyageait pour affaires. [85] John a été nommé plus tard par Thomas Jefferson à un poste dans le Territoire d'Orléans en tant que premier juge de la Cour suprême de Louisiane. [86]

Burr a servi de tuteur à Nathalie de Lage de Volude (1782-1841) de 1794 à 1801, pendant l'enfance de Theodosia. La jeune fille d'un marquis français, Nathalie avait été emmenée à New York pour la sécurité pendant la Révolution française par sa gouvernante Caroline de Senat. [87] Burr leur a ouvert sa maison, permettant à Madame Senat d'y donner des cours particuliers avec sa fille, et Nathalie est devenue une compagne et une amie proche de Theodosia. [88] Lors d'un voyage en France pour un séjour prolongé en 1801, Nathalie rencontre Thomas Sumter Jr., diplomate et fils du général Thomas Sumter. [87] Ils se marient à Paris en mars 1802, avant de rentrer chez lui en Caroline du Sud. De 1810 à 1821, ils ont vécu à Rio de Janeiro, [89] où Sumter a servi comme ambassadeur américain au Portugal lors du transfert de la Cour portugaise au Brésil. [90] Un de leurs enfants, Thomas De Lage Sumter, était un membre du Congrès de Caroline du Sud. [87]

Dans les années 1790, Burr a également pris le peintre John Vanderlyn dans sa maison en tant que protégé, [91] et lui a fourni un soutien financier et un mécénat pendant 20 ans. [92] Il a arrangé la formation de Vanderlyn par Gilbert Stuart à Philadelphie et l'a envoyé en 1796 à l'École des Beaux-Arts de Paris où il est resté pendant six ans. [93]

Enfants adoptés et reconnus

Burr a adopté deux fils, Aaron Columbus Burr et Charles Burdett, au cours des années 1810 et 1820 après la mort de sa fille Theodosia. Aaron (né Aaron Burr Columbe) est né à Paris en 1808 et est arrivé en Amérique vers 1815, et Charles est né en 1814. [73] [94] [95]

Les deux garçons étaient réputés être les fils biologiques de Burr. Un biographe de Burr a décrit Aaron Columbus Burr comme « le produit d'une aventure parisienne », vraisemblablement conçu pendant l'exil de Burr des États-Unis entre 1808 et 1814. [95]

En 1835, l'année avant sa mort, Burr a reconnu deux jeunes filles qu'il avait engendrées tard dans sa vie, par des mères différentes. Burr a pris des dispositions spécifiques pour ses filles survivantes dans un testament daté du 11 janvier 1835, dans lequel il a laissé « tout le reste et les résidus » de sa succession, après d'autres legs spécifiques, à Frances Ann, six ans (née vers 1829 ), et Elizabeth, deux ans (née vers 1833 ). [96]

Enfants non reconnus

En 1787 ou avant, Burr a commencé une relation avec Mary Emmons, une Indienne qui a travaillé comme domestique dans sa maison à Philadelphie lors de son premier mariage. [1] [97] [98] Emmons est venue de Calcutta à Haïti ou à Saint-Domingue, où elle a vécu et travaillé avant d'être amenée à Philadelphie. [98] Burr a engendré deux enfants avec Emmons, qui se sont tous deux mariés dans la communauté « Free Negro » de Philadelphie dans laquelle leurs familles sont devenues importantes :

  • Louisa Charlotte Burr (née en 1788) a travaillé la majeure partie de sa vie comme domestique dans la maison d'Elizabeth Powel Francis Fisher, une éminente matrone de la société de Philadelphie, et plus tard dans la maison de son fils Joshua Francis Fisher. [97] Elle était mariée à Francis Webb (1788-1829), membre fondateur de la Pennsylvania Augustine Education Society, secrétaire de la Haytien Emigration Society formée en 1824 et distributeur de Journal de la liberté de 1827 à 1829. [97] Après sa mort, Louisa se remarie et devient Louisa Darius. [97] Son plus jeune fils Frank J. Webb a écrit le roman de 1857 Les Garies et leurs amis. [97] (c. 1792 –1864) est devenu membre du chemin de fer clandestin de Philadelphie et a servi comme agent pour le journal abolitionniste Le libérateur. Il a travaillé dans le mouvement National Black Convention et a été président de l'American Moral Reform Society. [98]

Un contemporain de John Pierre Burr l'a identifié comme un fils naturel de Burr dans un récit publié, [99] mais Burr n'a jamais reconnu sa relation ou ses enfants avec Emmons au cours de sa vie, contrairement à son adoption ou à la reconnaissance d'autres enfants nés plus tard dans son la vie. Il ressort clairement des lettres, cependant, que les trois enfants de Burr (Theodosia, Louisa Charlotte et John Pierre) ont développé une relation qui a persisté jusqu'à leur vie d'adulte. [1]

En 2018, Louisa et John ont été reconnus par l'Association Aaron Burr comme les enfants de Burr après que Sherri Burr, une descendante de John Pierre, ait fourni à la fois des preuves documentaires et les résultats d'un test ADN pour confirmer un lien familial entre les descendants de Burr et les descendants de Jean Pierre. [100] [101] L'Association a installé une pierre tombale sur la tombe de John Pierre pour marquer son ascendance. Stuart Fisk Johnson, le président de l'association, a commenté : « Quelques personnes n'ont pas voulu s'y lancer parce que la première femme d'Aaron, Theodosia, était encore en vie et mourait d'un cancer. Mais l'embarras n'est pas aussi important qu'il l'est. reconnaître et embrasser des enfants vivants, robustes et accomplis." [102]

Aaron Burr était un homme au caractère complexe qui s'est fait de nombreux amis, mais aussi de nombreux ennemis puissants. Il a été inculpé de meurtre après la mort d'Hamilton, mais n'a jamais été poursuivi [103], il a été rapporté par des connaissances curieusement insensible à la mort d'Hamilton, n'exprimant aucun regret pour son rôle dans le résultat. Il a été arrêté et poursuivi pour trahison par le président Jefferson, mais acquitté. [104] Les contemporains sont souvent restés méfiants envers les motivations de Burr jusqu'à la fin de sa vie, continuant à le considérer comme indigne de confiance au moins depuis son rôle dans la fondation de la Banque de Manhattan. [ citation requise ]

Au cours de ses dernières années à New York, Burr a fourni de l'argent et une éducation à plusieurs enfants, dont certains étaient réputés être ses enfants naturels. Pour ses amis et sa famille, et souvent pour les étrangers, il pouvait être gentil et généreux. L'épouse du poète en difficulté Sumner Lincoln Fairfield a écrit dans son autobiographie qu'à la fin des années 1820, leur ami Burr a mis sa montre en gage pour s'occuper des deux enfants des Fairfield. [105] Jane Fairfield a écrit qu'au cours d'un voyage, elle et son mari avaient laissé les enfants à New York avec leur grand-mère, qui s'est avérée incapable de leur fournir suffisamment de nourriture ou de chaleur. La grand-mère emmena les enfants chez Burr et lui demanda son aide : « [Burr] pleura et répondit : 'Bien que je sois pauvre et que je n'aie pas un dollar, les enfants d'une telle mère ne souffriront pas tant que j'aurai une montre.' Il se dépêcha de faire cette course divine et revint rapidement, ayant mis en gage l'article pour vingt dollars, qu'il donna pour mettre à l'aise mes précieuses filles." [105]

D'après le récit de Fairfield, Burr avait perdu sa foi religieuse avant cette époque en voyant une peinture de la souffrance du Christ, Burr lui a franchement dit: "C'est une fable, mon enfant, il n'y a jamais eu un tel être." [106]

Burr croyait que les femmes étaient intellectuellement égales aux hommes et a accroché un portrait de Mary Wollstonecraft sur sa cheminée. La fille des Burr, Theodosia, a appris la danse, la musique, plusieurs langues et a appris à tirer à cheval.Jusqu'à sa mort en mer en 1813, elle resta dévouée à son père. Non seulement Burr a plaidé pour l'éducation des femmes, mais lors de son élection à l'Assemblée législative de l'État de New York, il a soumis un projet de loi, qui n'a pas été adopté, qui aurait permis aux femmes de voter. [107]

À l'inverse, Burr était considéré comme un coureur de jupons notoire. [ citation requise ] En plus de cultiver des relations avec les femmes dans ses cercles sociaux, les journaux de Burr indiquent qu'il était un patron fréquent de prostituées lors de ses voyages en Europe, il a enregistré de brèves notes de dizaines de telles rencontres, et les montants qu'il a payés. Il a décrit "la libération sexuelle comme le seul remède à son agitation et à son irritabilité". [108]

John Quincy Adams a écrit dans son journal à la mort de Burr : « La vie de Burr, prenez tout cela ensemble, était telle que dans n'importe quel pays de bonne morale, ses amis souhaiteraient l'enterrer dans un oubli silencieux. » [109] Le père d'Adams, le président John Adams, avait souvent défendu Burr au cours de sa vie. À une époque antérieure, écrit-il, Burr « avait servi dans l'armée et en était sorti avec le caractère d'un chevalier sans peur et d'un officier capable ». [110]

Gordon S. Wood, un éminent spécialiste de la période révolutionnaire, soutient que c'est le caractère de Burr qui l'a mis en désaccord avec le reste des « pères fondateurs », en particulier Madison, Jefferson et Hamilton. Il croyait que cela avait conduit à ses défaites personnelles et politiques et, finalement, à sa place en dehors du cercle d'or des personnalités révolutionnaires vénérées. En raison de l'habitude de Burr de placer l'intérêt personnel au-dessus du bien de l'ensemble, ces hommes pensaient que Burr représentait une menace sérieuse pour les idéaux pour lesquels ils avaient combattu la révolution. Leur idéal, particulièrement incarné à Washington et à Jefferson, était celui d'une « politique désintéressée », un gouvernement dirigé par des messieurs instruits. Ils rempliraient leurs devoirs dans un esprit de vertu publique et sans égard à leurs intérêts ou activités personnels. C'était le noyau d'un gentleman des Lumières, et les ennemis politiques de Burr pensaient qu'il lui manquait ce noyau essentiel. Hamilton pensait que la nature égoïste de Burr le rendait inapte à occuper un poste, en particulier la présidence. [ citation requise ]

Bien que Hamilton considérait Jefferson comme un ennemi politique, il le croyait également un homme de vertu publique. Hamilton a mené une campagne incessante à la Chambre des représentants pour empêcher l'élection de Burr à la présidence et obtenir l'élection de son ancien ennemi, Jefferson. Hamilton a qualifié Burr d'extrêmement immoral, de « voluptueux sans scrupules » et a estimé que sa quête politique était celle d'un « pouvoir permanent ». Il a prédit que si Burr gagnait le pouvoir, son leadership serait pour un gain personnel, mais que Jefferson s'était engagé à préserver la Constitution. [111]

Bien que l'on se souvienne souvent de Burr principalement pour son duel avec Hamilton, son établissement de guides et de règles pour le premier procès de destitution a placé la barre haute pour le comportement et les procédures dans la salle du Sénat, dont beaucoup sont suivis aujourd'hui.

Une conséquence durable du rôle de Burr dans l'élection de 1800 a été le douzième amendement à la Constitution des États-Unis, qui a changé la façon dont les vice-présidents étaient choisis. Comme cela était évident à partir des élections de 1800, la situation pourrait rapidement survenir où le vice-président, en tant que candidat présidentiel défait, ne pourrait pas bien travailler avec le président. Le douzième amendement exigeait que les votes électoraux soient exprimés séparément pour le président et le vice-président. [112]


Sur la trahison

La trahison, le seul crime spécifiquement défini dans la Constitution des États-Unis, est régulièrement décrite par les juges comme plus odieuse que le meurtre. Aujourd'hui, le terme est régulièrement utilisé par les politiciens et les experts des deux côtés de l'allée. Mais, alors que les accusations de trahison inondent le cycle de l'actualité, il n'est pas toujours clair de savoir ce qu'est vraiment le crime ou quand il doit être poursuivi.

Carlton F. W. Larson, spécialiste du droit constitutionnel et de l'histoire du droit, nous emmène dans un voyage pour comprendre les nombreuses subtilités de la définition constitutionnelle de la trahison. Avec des exemples allant du Parlement anglais médiéval aux accusations contre Edward Snowden et Donald Trump, Larson donne vie non seulement aux traîtres accusés les plus notoires, tels que Benedict Arnold, Aaron Burr et "Tokyo Rose" de la Seconde Guerre mondiale, mais aussi moins -des personnalités connues, telles que Hipolito Salazar, la seule personne jamais exécutée par le gouvernement fédéral pour trahison, et Walter Allen, un dirigeant syndical reconnu coupable de trahison contre l'État de Virginie-Occidentale au début des années 1920.

Fondé sur plus de deux décennies de recherche, Sur la trahison est un guide indispensable pour quiconque veut comprendre le rôle du droit de la trahison dans notre démocratie constitutionnelle. Avec ce regard rapide et clair sur l'histoire et la signification de la loi, Larson explique qui est réellement coupable et quand - et les lecteurs n'auront pas besoin d'un diplôme en droit pour comprendre pourquoi.

Éloge critique

« Un examen fluide et riche en affaires des lois régissant la trahison et sa punition. . . . Larson examine la notion de manière claire et accessible. - Avis sur Kirkus

"Il y a toujours eu des traîtres parmi nous, réels et imaginaires. De Benedict Arnold à Aaron Burr aux diatribes Twitter d'aujourd'hui, l'histoire de la trahison a été l'histoire des moments les plus périlleux de l'Amérique. À l'intersection de la loi et des traditions, Sur la trahison donne vie aux histoires passionnantes des patriotes et des poltrons qui ont lutté contre le péché de tous les péchés de la vie américaine." - Andreï Cherny, auteur de Les bombardiers de bonbons: L'histoire inédite du pont aérien de Berlin et de l'America's Finest Hour et président de Journal de la démocratie

"Avec clarté et grâce, Carlton Larson nous rappelle que la trahison est un concept juridique avec une histoire importante de la Révolution à la guerre contre le terrorisme. Engageant, élégant et rafraîchissant, sain d'esprit, Sur la trahison ose suggérer que les contours étroits du crime et les obstacles difficiles en matière de preuve renforcent notre démocratie. Nos opposants politiques ne sont presque certainement pas des traîtres - Larson livre cette dure vérité, qui offre un premier pas vers une Union plus parfaite." - Daniel J. Sharfstein, auteur de Tonnerre dans les montagnes : le chef Joseph, Oliver Otis Howard et la guerre du Nez Percé

« Carlton Larson a réussi un petit miracle en écrivant un livre formidable et opportun, à la fois informatif et agréable à lire. Il explique la loi de la trahison dans une prose limpide. Et il donne vie à la loi avec des histoires vivantes et fascinantes des traîtres les plus notoires d'Amérique. Sur la trahison est une lecture incontournable pour quiconque veut comprendre ce que la trahison signifie – et ne signifie pas – en ce moment politique difficile. » - Thomas Healy, auteur de La grande dissidence : comment Oliver Wendell Holmes a changé d'aviset a changé l'histoire de la liberté d'expression en Amérique.

« En ces temps hyperpartisans et polarisés, alors que les accusations de trahison volent rapidement, il est essentiel de se rappeler comment les rédacteurs de notre Constitution ont défini ce crime – et pourquoi. Ce livre indispensable apporte une clarté indispensable sur le sujet et réaffirme une vérité fondamentale de notre conception constitutionnelle : il existe une chose telle que l'opposition loyale. - Kermit Roosevelt, professeur de droit à la faculté de droit de l'Université de Pennsylvanie et auteur de A l'ombre de la loi

Détails du produit

  • ISBN : 9780062996169
  • ISBN 10 : 0062996169
  • Mentions légales : Ecco
  • En vente : 29/09/2020
  • Taille de coupe : 5 500 pouces (l) x 8 200 pouces (h) x 1 000 pouces (p)
  • Pages : 304
  • Prix ​​catalogue : ห.99
  • BISAC1 : DROIT / Histoire juridique
  • BISAC2 : HISTOIRE / Etats-Unis / Général
  • BISAC3 : DROIT / Droit Pénal / Général

Carlton F. W. Larson

Biographie

Carlton F.W. Larson est professeur de droit Martin Luther King, Jr. à l'Université de Californie, Davis, School of Law, où il enseigne le droit constitutionnel américain et l'histoire juridique anglaise et américaine. Diplômé du Harvard College et de la Yale Law School, Larson est l'une des principales autorités nationales en matière de droit de la trahison. Sa bourse a été citée par de nombreux tribunaux fédéraux et étatiques, et a été soulignée dans le New York Times et de nombreuses autres publications.  Il est un commentateur fréquent pour les médias nationaux sur les questions de droit constitutionnel et est l'auteur du livre Les épreuves d'allégeance : trahison, jurys et révolution américaine  (Oxford University Press, 2019).

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Aaron Burr, vice-président, tueur et traître

Un seul vice-président des États-Unis a jamais tué un homme pendant son mandat. Un seul ancien vice-président des États-Unis a été jugé pour trahison. Aaron Burr était un personnage si controversé qu'après la fin de sa vice-présidence, les règles ont été modifiées pour garantir qu'à l'avenir, le vice-président serait plus susceptible de soutenir le président. Il était un héros de guerre, un coureur de jupons notoire et un des premiers représentants du suffrage féminin, mais maintenant on se souvient plus de la vie qu'il a terminée que de la vie qu'il a menée.

Aaron Burr est né en 1756 dans le New Jersey. Son père avait été le deuxième président du College of New Jersey (qui devint plus tard l'Université de Princeton), et son grand-père maternel en avait été le troisième président. À l'âge de deux ans, son père, son grand-père et sa mère étaient morts de diverses maladies, le laissant être élevé par le frère de sa mère, Timothy Edwards. Aaron ne s'entendait pas bien avec son oncle et s'est enfui de la maison plusieurs fois. À une occasion, il s'était même engagé comme garçon de cabine de navire au moment où son oncle l'a trouvé et l'a ramené à la maison. Adolescent, il a naturellement étudié au College of New Jersey, où ses camarades de classe comprenaient plusieurs des futurs pères fondateurs. À l'origine, il a étudié pour être un ministre calviniste comme son père l'avait été, mais sa tendance naturelle à la rébellion ainsi que la philosophie des Lumières qu'il a absorbée l'ont laissé inapte à cette voie, et il a plutôt opté pour des études de droit. Moins d'un an après le début de ses études, cependant, la Révolution américaine éclata et Burr partit en guerre.

Burr a d'abord servi sous les ordres du colonel Benedict Arnold, lors de sa marche de 300 milles pour envahir Québec. Ce fut un voyage brutal avec de nombreux hommes faisant demi-tour ou périssant en cours de route. Onze cents hommes partirent mais six cents seulement, dont Burr, arrivèrent aux portes de Québec. Bien que les hommes d'Arnold soient quatre fois plus nombreux que la garnison professionnelle, ils étaient soutenus par une milice locale et avaient l'avantage de leur position fortifiée. Au début, Arnold a essayé de se dérider et a exigé leur reddition, mais ils ont refusé de se mettre à l'hameçon. Il a été contraint de se retirer et de se regrouper. Il envoya Burr prendre contact avec le général Richard Montgomery, commandant de l'autre force américaine combattant au Canada à l'époque. Montgomery venait de s'emparer de Montréal et vint immédiatement au secours d'Arnold. Burr, qui avait été promu capitaine Burr pour avoir transmis avec succès le message, combattit aux côtés de Montgomery lors de la bataille de Québec.

Burr était donc l'un de ceux qui étaient aux côtés de Montgomery lorsque son attaque contre la ville s'est déroulée de manière désastreuse. Il y avait un blizzard en pleine force à l'époque, et les forces de Montgomery avaient percé les deux palissades protégeant la ville (en fait, les défenses étant en bois, elles les avaient sciées). Montgomery a conduit un groupe de cinquante hommes dans la ville, mais ils ont réussi à entrer directement dans une position britannique fortifiée. Dans la grêle des balles, Montgomery et la majeure partie de sa force d'avance ont été tués. Burr était l'un des survivants et a été contraint de battre en retraite, bien qu'il ait fait suffisamment de démonstrations pour être félicité pour son courage. L'attaque d'Arnold de l'autre côté de la ville a été repoussée de la même manière, entraînant la première défaite sérieuse que l'armée continentale ait subie pendant la guerre. Arnold est resté pour un siège finalement futile de la ville, mais Burr a été rappelé à Manhattan. Ici, on lui a donné une place dans l'équipe de Washington, mais il l'a démissionné deux semaines plus tard afin de retourner sur le terrain. Ce affront a peut-être tourné Washington contre lui. Burr a servi sous les ordres du général Israel Putnam, un vétéran militaire féroce, et était responsable de sauver une brigade entière d'hommes de la capture par les Britanniques après qu'ils aient été presque coupés de la force principale par un débarquement britannique. [1] Malgré cet héroïsme, Burr n'a pas reçu d'éloge de Washington. Qu'il s'agisse d'un oubli ou d'une réponse à sa démission de son poste, Burr l'a pris comme un affront personnel et n'a jamais pardonné à Washington.

Malgré ce manque de reconnaissance, il a été promu lieutenant-colonel et a occupé ce poste pendant deux ans. Il était à Valley Forge pendant le long hiver froid que l'armée continentale y a enduré et a aidé à empêcher l'une des nombreuses mutineries qui ont failli éclater. En 1779, sa mauvaise santé l'amena à démissionner de sa commission et il retourna à New York pour poursuivre ses études de droit. Il n'est pas resté tout à fait inactif pendant le reste de la guerre, et en plus d'effectuer des missions de renseignement occasionnelles, il a aidé à rassembler les étudiants de Yale pour former une milice et repousser un raid du général William Tryon. En 1782, il obtint son diplôme et la même année, il épousa une riche veuve nommée Theodosia Prevost. Burr n'était pas un mari fidèle, en fait il était un coureur de jupons notoire. Il a eu plusieurs enfants illégitimes, dont deux avec une servante des Indes orientales nommée Mary Emmons, qui sont tous deux nés avant la mort de Theodosia en 1794. Burr a eu un enfant légitime, une fille également nommée Theodosia. Elle était bien éduquée, conformément à la croyance de Burr en l'égalité des sexes. Malheureusement, elle est décédée avant son père, périssant lors d'un voyage en mer en 1812 lorsqu'une goélette la transportant a été perdue en mer.

Theodosia Burr Alston, considérée par certains comme l'une des femmes les plus brillantes de l'époque.

Burr, comme beaucoup de ses contemporains, s'est tourné vers la politique après la guerre. Il a siégé à l'Assemblée de l'État de 1784 à 1785, mais sa principale implication sur la scène politique est survenue lorsqu'il a été nommé procureur général en 1789. En 1791, il a été élu sénateur de New York, battant Philip Schuyler, le titulaire. La fille de Schuyler était mariée à un homme avec qui Burr avait partagé un cabinet juridique, Alexander Hamilton. Les deux hommes étaient en bons termes avant cela, mais la défaite de Burr contre Schuyler et la conduite pendant la campagne les ont mis en désaccord, et finalement une profonde aversion et méfiance mutuelle se développeraient entre les deux. Burr a été sénateur de l'État pendant six ans et, après sa défaite en 1797, il a été immédiatement élu à l'assemblée de l'État. En 1796, il avait mis son nom dans la course présidentielle, visant le poste de vice-président plutôt que président. A cette époque, les électeurs recevaient chacun deux votes qu'ils pouvaient exprimer pour n'importe quel homme, et le candidat arrivé en second devenait vice-président. Burr avait conclu un pacte d'échange de voix avec Thomas Jefferson, mais de nombreux partisans de Jefferson au sein du Parti républicain en développement ont refusé d'honorer l'accord et n'ont pas voté pour la deuxième fois pour Burr. En conséquence, bien que Jefferson soit arrivé deuxième (et soit devenu vice-président de John Adams), Burr n'est arrivé qu'à la quatrième place.

Au cours des quatre années suivantes, l'establishment politique américain a commencé à se développer, le système bipartite (à cette époque, les républicains et les fédéralistes) se solidifiant. A New York, deux pôles ont également commencé à se développer. Alexander Hamilton utilisait ses contacts au sein de la Society of Cincinnati pour faire avancer sa carrière politique et, en représailles, Burr prit le contrôle de la Tammany Society, une organisation fraternelle locale. La société, connue plus tard sous le nom de Tammany Hall, continuera à dominer et à contrôler la politique de New York jusque dans les années 1960. Avec cette emprise serrée sur la scène new-yorkaise, Burr était dans une position beaucoup plus forte avant les élections de 1800, et le nouveau système de partis signifiait que Jefferson était plus en mesure de tenir sa promesse. L'accord était que tous les affiliés républicains voteraient pour Jefferson, et tous sauf un voteraient pour Burr. Que ce soit à cause d'une mauvaise communication ou d'une trahison délibérée de la part de Burr, l'homme avait l'intention de ne voter qu'une seule voix et ils se sont retrouvés à égalité avec 73 voix chacun, les premiers à l'élection. La décision a donc dû être prise par la Chambre des représentants, et Burr a fini par s'allier avec les fédéralistes pour tenter de prendre la présidence. Il avait cependant un ennemi puissant à Hamilton, qui était devenu l'ennemi acharné de Burr l'année précédente lorsqu'il avait sollicité une subvention du gouvernement avec le soutien de Hamilton pour créer une compagnie des eaux, puis l'avait utilisé à la place pour créer une banque après avoir secrètement modifié les termes. de la subvention. Le vote est devenu intensément personnel et les réputations de Jefferson et de Burr ont été gravement entachées. En fin de compte, il a fallu 36 scrutins avant que l'affaire ne soit finalement tranchée en faveur de Jefferson.

Burr en tant que vice-président, portrait d'après nature par John Vanderlyn.

L'inimitié de Burr avec le président a fait de lui un vice-président singulièrement inefficace, et en fait son mandat était si pauvre qu'il a conduit à la modification des règles pour qu'il y ait un vote totalement séparé pour le vice-président à l'avenir. La caractéristique la plus notable de son mandat a été sa tentative infructueuse de destitution d'un juge de la Cour suprême pour n'avoir pas agi de manière impartiale, ce qui a contribué à établir le manque de pouvoir du pouvoir exécutif sur le pouvoir judiciaire. Sachant qu'il n'avait aucune chance lors de l'élection présidentielle de 1804, il s'est plutôt porté candidat au poste de gouverneur de New York mais a perdu, en grande partie à cause des diffamations qui lui ont été lancées lors du vote de 1800. Burr était sur le point de perdre toute influence et a décidé que seul un duel pourrait restaurer son honneur. À l'époque, les duels étaient en grande partie des affaires sans effusion de sang, dans lesquelles les deux participants jetaient généralement leur feu, démontrant simplement leur courage. Cependant, ils devenaient parfois mortels, et le fils d'Alexander Hamilton avait été tué quelques années plus tôt. Cela n'a pas empêché Burr de provoquer Hamilton en duel, cependant, en exigeant (après une escalade appropriée) des excuses pour toutes les remarques que Hamilton avait jamais faites pour diffamer son personnage. La propre réputation de Hamilton avait beaucoup souffert après la révélation d'une liaison extraconjugale, et il n'avait donc pas d'autre choix que d'accepter le défi de Burr.Le décor était planté pour le duel le plus célèbre de l'histoire américaine.

L'état d'esprit exact de Burr et Hamilton avant le duel fait toujours l'objet d'un débat intense. D'une part, Hamilton s'était opposé aux duels après la mort de son fils, et avait fait part à des amis de son intention de tirer pour rater. D'autre part, il a fourni les armes - des pistolets à poil d'un calibre plus meurtrier que d'habitude, avec lesquels il était bien entraîné. Burr, en revanche, était presque certainement à la recherche de sang. Hamilton avait fait une offre avant le duel pour s'excuser pour toute insulte spécifique, mais Burr exigeait toujours des excuses générales. Ce qui s'est passé exactement pendant le duel, cependant, est incertain. Comme le duel était techniquement illégal, les deux seconds se tenaient dans les bois, dos à l'action pour pouvoir ensuite jurer n'avoir « vu aucun coup de feu ». Ce qu'ils ont entendu, cependant, c'était un coup de feu, puis une seconde plus tard un autre. Ce qu'ils sont retournés pour trouver, c'était Burr debout et Hamilton allongé sur le sol, mortellement blessé.

Une illustration ultérieure du duel

Les historiens ont des opinions différentes sur la façon dont le duel s'est déroulé. Le premier, et le plus courant, est que Hamilton avait tiré en premier, visant à rater, mais pas au sol comme c'était courant dans un tel cas. Burr, entendant le coup passer devant sa tête, l'avait pris pour un coup manqué et avait tiré pour tuer. D'autres suivent la même séquence, mais disent que le tir de Hamilton était censé tuer et raté. Un troisième est que Burr a tiré en premier, et Hamilton, une fois touché, a tenté de riposter avant de tomber. Quelle que soit la vérité, le résultat était le même. Hamilton est décédé des suites de ses blessures et la carrière politique de Burr était effectivement terminée. Participer à un duel était une chose – tuer un homme dans l'un en était une autre. Il a été accusé de meurtre à New York et dans le New Jersey, mais a évité le procès jusqu'à ce que les charges soient abandonnées, se rendant d'abord en Caroline du Sud pour faire profil bas avant de retourner à Washington pour purger sa peine. Son discours d'adieu en tant que vice-président était son adieu à la politique américaine, et on dit qu'il a ému ses détracteurs les plus durs aux larmes.

Ce n'était pas la fin de l'impact de Burr sur l'histoire américaine, cependant. Comme tant d'autres qui avaient brûlé leurs ponts dans les territoires civilisés, Burr partit vers l'ouest pour tenter de reconquérir son destin. Il a loué 40 000 acres en Louisiane, à l'époque aux mains des Espagnols, qu'il a proclamé son intention de cultiver. Ses véritables intentions, cependant, étaient beaucoup plus obscures. La même année, 1805, voit le territoire revenir d'abord aux Français puis être vendu aux Américains lors du fameux « Achat de Louisiane ». À peu près à la même époque, Burr a eu une série de réunions avec Anthony Merry, l'ambassadeur britannique aux États-Unis, où il a proposé de séparer la Louisiane de l'Union et d'en faire une colonie britannique. Dans le même temps, Burr a également rencontré les Mexican Associates, un groupe qui tentait d'obtenir un soutien pour envahir le Mexique et le revendiquer pour les États-Unis, et avec l'ambassadeur espagnol Carlos Martínez de Irujo. À ces derniers, il déclara son intention non seulement de faire sécession, mais de déclarer la guerre aux États-Unis et de marcher sur Washington. Enfin, il recruta le gouverneur de la Louisiane, le général James Wilkerson. Burr avait été responsable de la nomination de Wilkerson au poste de gouverneur [2], probablement parce que Wilkerson avait tenté de faire sécession du Kentucky et du Tennessee vingt ans plus tôt. Cela s'est avéré être une erreur, car Wilkerson a transmis les lettres au président Jefferson et Burr a été arrêté pour trahison.

Il est difficile de dire exactement quel était le plan final de Burr, mais une possibilité était qu'il avait l'intention de provoquer la sécession d'une partie du Mexique du contrôle espagnol. Ce ne serait pas si farfelu - trente ans plus tard, la République du Texas ferait exactement cela. Cela ne serait pas qualifié de trahison aux yeux de nombreux Américains et, en fait, ni (à l'époque) ne feraient sécession de l'Union. Légalement, diriger une expédition militaire au Mexique aurait pu se qualifier, mais Burr avait été arrêté avant que les choses n'aillent aussi loin. En fait, il a été arrêté trois fois, mais les deux premières fois, le juge a refusé de le renvoyer en jugement. La troisième fois, il a été incarcéré, mais sans surprise, il a été acquitté – l'affaire a été scellée lorsque Wilkerson a été contraint d'admettre avoir modifié les lettres qu'il avait transmises à Jefferson pour minimiser sa propre culpabilité.

Un dessin d'un vieux Burr.

Burr a été libéré, mais tout le capital politique qu'il avait a été entièrement dépensé. Il a voyagé en Europe, essayant d'abord de gagner le soutien britannique puis français pour fomenter une révolution au Mexique. (Il a également profité du voyage pour rendre visite à des dizaines de prostituées européennes, qu'il a enregistrées en détail dans ses mémoires.) Incapable d'obtenir le soutien dont il avait besoin, il est retourné en Amérique en 1812 - la même année que sa fille est décédée. Pendant un certain temps, il a utilisé le nom de famille de sa mère, Edwards, pour éviter ses créanciers, mais il a finalement pu reprendre son propre nom et son cabinet d'avocats à New York. Là, il vécut ses jours dans une relative obscurité, adoptant deux garçons (dont un peut-être son propre enfant illégitime) et se remariant même en 1833, à l'âge de 77 ans, avec une riche veuve dans la cinquantaine. Elle a divorcé peu de temps après lorsqu'elle a réalisé qu'il utilisait son argent pour spéculer sur le marché foncier. Trois ans plus tard, après une longue maladie, il mourut. Il avait joué un rôle essentiel dans la fondation d'une république et avait failli en faire fonder une autre trente ans avant l'heure, mais c'est finalement en tant que duelliste et tueur qu'il restera le plus dans les mémoires. Jouer le second violon d'Hamilton, même après sa mort, rien ne l'aurait plus énervé.

[1] Parmi ceux qu'il a sauvés était Alexander Hamilton, dont plus tard.

[2] La Louisiane n'était pas encore un État et son gouverneur a donc été nommé plutôt qu'élu.


Theodosia Burr Alston est né à Aaron Burr et Theodosia Bartow (Prevost) Burr à Albany, New York en 1783, un an après leur mariage. La mère d'Alston était la veuve de Jacques Marcus Prevost (1736-1781), un officier de l'armée britannique qui s'est installé à New York, elle a eu cinq autres enfants de ce mariage et avait neuf ans de plus que Burr. [1]

Alston a grandi principalement à New York. Son éducation était étroitement supervisée par son père, qui mettait l'accent sur la discipline mentale. En plus des matières plus conventionnelles comme le français (le manuel de français de Martel, Les éléments de Martel, publié par Van Alen à New York en 1796, est consacré à Theodosia), à la musique et à la danse, le jeune "Theo" commence à étudier l'arithmétique, la composition latine, grecque et anglaise. Elle s'est appliquée à l'anglais sous la forme de lettres à son père, auxquelles on a répondu rapidement, avec l'inclusion de critiques détaillées. Leur correspondance comptait des milliers de lettres. [1]

Theodosia Bartow Burr est décédée lorsque sa fille avait onze ans. Après cet événement, son père a supervisé de près l'éducation sociale de sa fille, y compris une formation à l'appréciation des arts. À l'âge de quatorze ans, elle a commencé à servir comme hôtesse à Richmond Hill, la demeure seigneuriale de Burr dans ce qui est maintenant Greenwich Village. Une fois, alors que Burr était absent en 1797, sa fille a présidé un dîner pour Joseph Brant, chef des Six Nations. A cette occasion, elle a invité les médecins David Hosack et Samuel Bard, et l'évêque Benjamin Moore, entre autres notables.

En 1801, Theodosia épousa Joseph Alston, un riche propriétaire terrien de Caroline du Sud qui deviendra le 44e gouverneur de cet État. Ils ont passé leur lune de miel à Niagara Falls, le premier couple enregistré à le faire. [2] Il a été conjecturé qu'il y avait plus que la romance impliquée dans cette union. Burr agonisait intensément et quotidiennement sur les questions d'argent, en particulier sur la façon dont il conserverait le domaine de Richmond Hill. On pense que le lien de sa fille avec un membre de la noblesse du Sud pourrait le soulager d'une partie de ses charges financières. Le mariage avec Alston signifiait que Theo deviendrait important. Ses lettres à son père indiquaient qu'elle avait formé une alliance affectueuse avec son mari. Le fils du couple, Aaron Burr Alston, est né en 1802. [3]

Après la naissance du bébé, la santé d'Alston est devenue fragile. Elle a fait des voyages à Saratoga Springs et à Ballston Spa, New York, dans le but de rétablir sa santé. Elle rendit également visite à son père et l'accompagna dans l'Ohio à l'été 1806, avec son fils. Là, Aaron a rencontré un Irlandais, Harman Blennerhassett, qui possédait un domaine insulaire sur la rivière Ohio, dans l'actuelle Virginie-Occidentale. Les deux hommes ont élaboré des plans qui ont ensuite été rejoints par le général James Wilkinson. Cependant, la nature exacte de ces plans n'est pas connue avec certitude en raison du manque de preuves à l'appui de l'une des allégations populaires.

Au printemps 1807, Burr est arrêté pour trahison. Lors de son procès à Richmond, en Virginie, Alston était avec lui, lui apportant réconfort et soutien. Burr a été acquitté des charges retenues contre lui mais est parti pour l'Europe, où il est resté pendant quatre ans.

Pendant que son père restait en exil, Alston agissait comme son agent aux États-Unis, recueillant de l'argent qu'elle lui envoyait et transmettant des messages. Alston a écrit des lettres au secrétaire au Trésor Albert Gallatin et à Dolley Madison dans le but d'assurer un retour en douceur pour son père.

Le fils d'Alston succomba au paludisme et mourut le 30 juin 1812, à l'âge de dix ans. L'angoisse qui en résulta affecta sa santé, au point de l'empêcher de se rendre à New York au retour de son père d'Europe en juillet 1812. Ne pouvant le rejoindre, elle dut attendre décembre avant de pouvoir faire le voyage.

Plusieurs mois après le déclenchement de la guerre de 1812, le mari d'Alston prêta serment comme gouverneur de la Caroline du Sud le 10 décembre. En tant que chef de la milice de l'État, il ne put l'accompagner lors de son voyage vers le nord. Burr a envoyé Timothy Green, un vieil ami, pour l'accompagner à la place. Green possédait des connaissances médicales.

Le 31 décembre 1812, Alston a navigué à bord de la goélette Patriote de Georgetown, Caroline du Sud. [4] : 265 Le Patriote était un navire réputé pour sa rapidité, qui avait été construit à l'origine comme bateau-pilote et avait servi de corsaire pendant la guerre, lorsqu'il a été chargé par le gouvernement américain de s'attaquer aux navires anglais. Il avait été réaménagé en décembre à Georgetown, ses canons démontés et cachés sous les ponts. Son nom a été repeint et toute indication d'activité récente a été entièrement effacée. Le capitaine de la goélette, William Overstocks, souhaitait faire une course rapide vers New York avec sa cargaison, il est probable que le navire était chargé des recettes de ses raids corsaires.

Les Patriote et tous ceux à bord n'ont plus jamais été entendus.

Rumeur et folklore Modifier

Immédiatement après la Patriote ' s disparition, des rumeurs ont surgi. Les plus durables étaient que le Patriote avait été capturé par un pirate, que quelque chose s'était produit près du cap Hatteras, connu pour les naufrageurs qui ont attiré les navires en danger.

Aaron Burr a refusé de créditer l'une des rumeurs de la capture possible de sa fille, estimant qu'elle était morte dans un naufrage. Mais les rumeurs ont persisté longtemps après sa mort, et après environ 1850, des "explications" plus substantielles du mystère ont fait surface, prétendant généralement provenir des aveux sur le lit de mort de marins et de criminels exécutés. [5]

  • Une histoire qui a été considérée comme quelque peu plausible était que le Patriote était la proie des naufrageurs connus sous le nom de « banquiers » de la Caroline, qui opéraient près de Nags Head, en Caroline du Nord et étaient connus pour avoir piraté des épaves et assassiné à la fois des passagers et des équipages. Lorsque la mer ne leur servait pas d'épaves pour leur butin, ils attiraient les navires sur les hauts-fonds. Les nuits d'orage, les banquiers entraînaient un cheval, attachaient une lanterne autour du cou de l'animal et le promenaient sur la plage. Les marins en mer ne pouvaient pas distinguer la lumière flottante qu'ils voyaient de celle d'un navire solidement ancré. Souvent, ils se dirigeaient vers le rivage pour trouver un abri. Au lieu de cela, ils ont fait naufrage sur les rives, après quoi leurs équipages et passagers ont été tués. À cet égard, un M. J.A. Elliott de Norfolk, Virginie, a déclaré en 1910 qu'au début de 1813, le cadavre d'une jeune femme "avec toutes les indications de raffinement" avait été échoué à Cape Charles et avait été enterré dans la ferme de son découvreur. [5]
  • Écrire dans le CharlestonNouvelles et courrier, Foster Haley a affirmé que les documents qu'il avait découverts dans les archives de l'État à Mobile, en Alabama, a déclaré que le Patriote avait été capturé par un navire pirate commandé par John Howard Payne et que chaque personne à bord avait été assassinée par les pirates, y compris « une femme qui était manifestement une noble ou une dame de haute naissance ». Cependant, Haley n'a jamais identifié ou cité les documents qu'il aurait soi-disant trouvés. [4] [page nécessaire]
  • La légende la plus romantique concerne la piraterie et un chef indien Karankawa sur la côte du golfe du Texas. Les premiers colons américains de la côte du Golfe ont témoigné d'un guerrier Karankawa portant un médaillon en or portant l'inscription « Theodosia ». Il avait affirmé qu'après une terrible tempête, il avait trouvé un navire naufragé à l'embouchure de la rivière San Bernard. Entendant un faible cri, il monta à bord du ponton et trouva une femme blanche, nue à l'exception du médaillon en or, enchaînée à une cloison par sa cheville. La femme s'est évanouie en voyant le guerrier Karankawa, et il a réussi à la libérer et à la porter jusqu'au rivage. Lorsqu'elle se réveilla, elle lui dit qu'elle était la fille d'un grand chef des hommes blancs, qui fut incompris par son peuple et dut quitter son pays. Elle lui a donné le médaillon et lui a dit que s'il rencontrait des hommes blancs, il devait leur montrer le médaillon et leur raconter l'histoire, puis elle est morte dans ses bras.
  • Un autre mythe trouve son origine dans le roman de Charles Gayarré de 1872 Fernando de Lemos : vérité et fiction. Gayarré a consacré un chapitre à une confession fictive du pirate Dominique Youx, avouant avoir capturé le Patriote après avoir découvert qu'il avait démâté au large du cap Hatteras à la suite d'une tempête. Dans le récit de Gayarré, Youx et ses hommes ont assassiné l'équipage, tandis qu'Alston a été obligé de marcher sur la planche : « Elle a marché dessus et est descendue dans la mer avec un calme gracieux, comme si elle descendait d'une voiture », écrit Gayarré dans le voix. "Elle a coulé, et se relevant à nouveau, elle, avec un sourire indescriptible d'une douceur angélique, m'a fait signe de la main comme si elle voulait dire : 'Adieu, et merci encore' puis a sombré pour toujours." [4] : 293-294 Parce que Gayarré a présenté son roman comme un mélange de "vérité et fiction", il y avait des spéculations populaires sur si son compte de la confession de Youx pourrait être réel et l'histoire est entrée dans le folklore américain. [6]
  • Le folkloriste américain Edward Rowe Snow publia plus tard un récit dans Contes étranges de la Nouvelle-Écosse au cap Hatteras incorporant l'histoire de Gayarré avec des ramifications ultérieures. Par exemple, une femme nommée Harriet Sprague a fait une déclaration sous serment devant un notaire du Michigan le 14 février 1903, prétendant corroborer les détails du roman de Gayarré concernant la confession de Youx. Sprague a décrit le contenu d'une confession de 1848 par le pirate Frank Burdick, un prétendu compagnon de navire de Youx lorsque le Patriote a été attaqué. [7][8] Dans la version de Burdick, les pirates ont laissé la plupart des vêtements d'Alston intacts, ainsi qu'un portrait d'elle. Plus tard, des « naufrageurs » (des habitants connus pour piller les navires échoués de manière souvent criminelle) ont découvert le désert Patriote, et l'un d'eux a emporté la peinture et les vêtements à terre. Une légende est née plus tard à Bald Head Island, en Caroline du Nord, selon laquelle Theodosia parcourt les plages à la recherche du tableau. [9]
  • Une histoire locale populaire (bien que très improbable) à Alexandrie, en Virginie, suggère qu'Alston pourrait avoir été la mystérieuse femme étrangère décédée à la taverne de Gadsby le 14 octobre 1816. Elle a été enterrée au cimetière St. Paul avec une inscription sur la pierre tombale qui commence : "À la mémoire d'une / ÉTRANGER / dont les souffrances mortelles ont pris fin / le 14 octobre 1816 / Agé de 23 ans et 8 mois."

Portrait de Nag's Head Modifier

  • En 1869, le médecin William G. Pool a traité Polly Manncaring, une femme âgée de Nag's Head, et a remarqué une peinture à l'huile d'apparence inhabituellement chère sur son mur. Manncaring le lui a donné en guise de paiement et a affirmé que lorsqu'elle était jeune, son premier mari l'avait découvert sur un navire naufragé pendant la guerre de 1812. [7] (Les détails de la peinture dans l'histoire de Sprague semblent provenir d'une légende distincte qui est apparu pour la première fois en version imprimée en 1878.) [4] : 312 Pool est devenu convaincu que le portrait était de Theodosia, et a contacté des membres de sa famille, dont certains étaient d'accord, bien que Pool ait concédé qu'ils "ne peuvent pas dire positivement si c'était elle" parce que aucun d'eux ne l'avait jamais vue. [4] : 315 Mary Alston Pringle, qui avait été la belle-sœur d'Alston, était la seule personne contactée par Pool qui avait réellement connu Theodosia et Pringle ne pouvait pas reconnaître la peinture comme un portrait d'elle. [4] : 315-316 Le portrait se trouve maintenant à la bibliothèque Lewis Walpole de l'université Yale. [dix]

Analyse historique Modifier

Une analyse moins romantique des faits connus a conduit certains chercheurs à conclure que la Patriote a probablement été détruit par une tempête au large du cap Hatteras. Les journaux de bord de la flotte britannique de blocus rapportent une violente tempête qui a commencé au large de la côte de la Caroline dans l'après-midi du 2 janvier 1813 et s'est poursuivie jusqu'au lendemain.

James L. Michie, un archéologue de Caroline du Sud qui a étudié le cours de la tempête, a conclu que le Patriote était probablement juste au nord du cap Hatteras lorsque la tempête était à son paroxysme. "Si le navire a réussi à échapper à ces coups, qui ont duré jusqu'à minuit", a déclaré Michie, "il a ensuite fait face à des vents proches de la force d'un ouragan aux premières heures de dimanche. Compte tenu de cette connaissance, le Patriote a probablement coulé entre 18h00 le samedi [le 2 janvier] et 8h00 le dimanche [le 3 janvier]." [4] : 272-274


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