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Empereur Xuanzong de Tang


Xuanzong (nom de naissance, Li Longji, l. 712-756 CE) était le 7e empereur de la dynastie Tang de Chine, dont les politiques intérieures et étrangères ont fait de la dynastie Tang l'âge d'or de l'histoire chinoise. Bon nombre des avancées culturelles et scientifiques les plus importantes pour lesquelles la Chine est célèbre ont été réalisées pendant le règne de Xuanzong.

Il a augmenté le commerce et le commerce extérieur, ce qui a entraîné un échange interculturel de nombreuses nouvelles idées et innovations. Xuanzong était un poète et écrivain, petit-fils de l'impératrice Wu Zetian, et un homme d'État doué, qui a d'abord pris ses responsabilités au sérieux et a amélioré la vie de son peuple. Il a régné pendant 43 ans et ses réalisations en tant qu'empereur ont fait de lui une légende longtemps après sa mort. Le dernier bon empereur de la dynastie Tang a pris son nom pour s'associer à l'âge d'or du règne de Xuanzong.

Il est tout aussi célèbre, cependant, en tant que personnage littéraire dans l'œuvre du poète Bai Juyi en 806 de notre ère. Chant de la douleur éternelle (aussi connu sous le nom Chant des regrets éternels) qui raconte l'histoire de sa tragique histoire d'amour avec Lady Yang. Le Chant de la douleur éternelle était très populaire à son époque et reste l'un des poèmes chinois les plus populaires de nos jours. La relation de Xuanzong avec Lady Yang compromettrait sérieusement ses capacités d'empereur et contribua à son déclin personnel ainsi qu'à celui de la dynastie Tang.

Petite enfance et montée en puissance

Li Longji est né à Luoyang en 685 de notre ère, troisième fils de Ruizong (le deuxième fils de l'impératrice Wu Zetian) et de sa concubine Consort Dou. Wu Zetian avait épousé l'empereur Gaozong (r. 649-683 CE) et avait pris le contrôle du gouvernement après sa mort. Elle a placé son fils Zhongzong pour la première fois sur le trône en 684 de notre ère et a essayé de régner à travers lui, mais sa femme, Lady Wei, avait ses propres ambitions pour le pouvoir et s'est mise en travers du chemin, alors Wu Zetian l'a renvoyé et envoyé en exil. Elle a ensuite élevé Ruizong au rang d'empereur la même année et l'a gardé en résidence surveillée dans le palais afin qu'il ne puisse pas être influencé par d'autres, en particulier d'autres femmes.

Ruizong s'est avéré aussi décevant pour sa mère que son frère l'avait été et elle l'a également exilé en 690 de notre ère et s'est ouvertement proclamée chef de l'État. Wu Zetian a fait assassiner la mère de Li Longji (Consort Dou) et la femme de Ruizong (Lady Liu) en 693 de notre ère, après qu'ils aient été faussement accusés d'avoir comploté contre elle. Wu Zetian aurait alors pu faire tuer le reste de la famille mais a plutôt gardé Li Longji et ses proches en résidence surveillée à l'intérieur du palais. Li Longji était toujours considéré comme une menace pour Wu Zetian, et elle l'aurait fait tuer sans l'intervention de sa tante, la princesse Taiping, la fille de Wu Zetian. Taiping s'intéressait particulièrement au garçon et le protégeait des plans de sa mère.

Li Longji a grandi dans cette atmosphère étrange sous la surveillance étroite de sa grand-mère, pratiquant la poésie et la musique, jusqu'en 699 de notre ère, date à laquelle lui et ses proches ont été libérés. À cette époque, le pouvoir de Wu Zetian était en déclin et elle passait le plus clair de son temps avec deux jeunes hommes connus sous le nom de Zhang Brothers qui étaient ses amants préférés. Elle avait commencé à ignorer les affaires de l'État et montrait des signes de paranoïa. Ainsi, en 704 de notre ère, des fonctionnaires de la cour firent assassiner les frères Zhang et forcèrent Wu Zetian à abdiquer en faveur de son fils exilé Zhongzong (r. 705-710 CE). Zhongzong est revenu avec sa femme, Lade Wei, et Wu Zetian a pris sa retraite, mourant un an plus tard.

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Alors que Zhongzong et Lady Wei ont commencé leur règne, Li Longji a pris un poste de secrétaire général dans la province moderne du Shaanxi, mais a été rappelé dans la capitale de Chang'an en 710 CE pour assister à une cérémonie importante. À son arrivée, les devins ont affirmé avoir senti la présence du nouvel empereur dans la ville mais ne pouvaient pas dire s'il s'agissait de Li Longji ou de l'un de ses proches.

Lady Wei avait observé de près Wu Zetian en tant qu'impératrice et avait estimé qu'il n'y avait aucune raison pour qu'elle ne puisse pas faire ce que sa belle-mère avait fait. Elle s'est fatiguée de manipuler les affaires par l'intermédiaire de Zhongzong et l'a empoisonné en 710 CE pour laisser la place à son fils de régner. La princesse Taiping était un membre très influent de la cour à l'époque et, avec l'aide de Li Longji, elle a arrêté le coup d'État de Lady Wei avant qu'il ne puisse aller plus loin. Taiping et Li Longji firent ensuite tuer Wei et son fils, ainsi que tous les autres conspirateurs, et Ruizong devint le nouvel empereur.

Ruizong a déclaré que son fils aîné, Li Chengqi, lui succéderait, mais Li Chengqi a affirmé que l'honneur devrait revenir à son frère cadet qui avait aidé leur père à monter sur le trône. Le soutien de Taiping à Li Longji lui a permis de devenir prince héritier et successeur de Ruizong. Taiping, comme Lady Wei, avait également observé de près le règne de sa mère et pensait qu'elle pouvait faire de même et régner sur Li Longji.

Elle a payé les astrologues de la cour pour interpréter le signe céleste d'une comète comme signifiant que le moment était venu pour Ruizong d'abdiquer en faveur de Li Longji, et en 712 CE Ruizong s'est retiré et son fils est devenu empereur, prenant le nom de Xuanzong. Taiping était d'abord très satisfaite de cette situation, mais s'est vite rendu compte qu'elle ne pouvait pas manipuler Xuanzong comme elle l'avait espéré. Se sentant trahie par lui, et sans aucune perspective d'obtenir le pouvoir qu'elle désirait, elle s'est pendue.

Le règne de Xuanzong

Xuanzong a aboli la peine de mort, amélioré l'économie grâce à la sécurité sur la route de la soie, décrété des réformes financières, construit des temples et des complexes administratifs, construit des routes et amélioré l'industrie.

Sous le règne de Xuanzong, la dynastie Tang a commencé son âge d'or. Sous Taizong et Wu Zetian, le bouddhisme avait été élevé comme la religion la plus populaire du pays, mais Xuanzong considérait que les enseignements bouddhistes manquaient de spiritualité et promouvait ainsi le taoïsme et décréta même qu'« une copie de l'enseignement du Tao devait être conservée dans chaque foyer (Wintle , 148)".

Xuanzong a estimé que le bouddhisme mettait trop l'accent sur l'individu au détriment de la communauté, mais que le taoïsme était une croyance unificatrice qui favoriserait une plus grande harmonie. Selon l'universitaire Justin Wintle, ses réformes religieuses et politiques ont entraîné une tranquillité intérieure qui a encouragé la productivité et le commerce extérieur.

Xuanzong a aboli la peine de mort, amélioré l'économie grâce à la sécurité sur la route de la soie, accru le commerce maritime, décrété des réformes financières, construit des temples et des complexes administratifs, construit des routes et amélioré l'industrie. Il a réorganisé l'armée afin que les agriculteurs ne soient plus enrôlés contre leur gré et a construit une armée professionnelle d'anciens combattants qui étaient plus efficaces pour garder les frontières et récupérer les terres des tribus nomades.

Avancées culturelles

Xuanzong était un homme cultivé qui parrainait les arts et encourageait l'expression créative. La construction du célèbre Bouddha géant de Leshan, une énorme statue d'un Maitreya (un futur Bouddha) a commencé en 713 de notre ère sous le règne de Xuanzong. Un moine bouddhiste nommé Hai Tong a commencé le projet pour éloigner les mauvais esprits de la rivière au pied des falaises. Cette statue du Maitreya, sculptée dans la falaise, mesure 71 m (233 pieds) et reste une attraction touristique populaire aujourd'hui. Même si Xuanzong n'a pas soutenu le bouddhisme, il a encouragé des artistes comme Hai Tong à créer ce qu'ils voulaient.

Plus de 50 000 poèmes, pièces de théâtre, nouvelles et autres œuvres littéraires ont été produits pendant la dynastie Tang, principalement sous le règne de Xuanzong, et une encyclopédie a été achevée. L'impression sur bois, qui a commencé à grande échelle sous Taizong, a été améliorée et davantage de livres sont devenus disponibles, ce qui a conduit à une plus grande alphabétisation et à de meilleurs emplois pour les classes inférieures puisqu'elles étaient désormais éligibles pour passer les examens de la fonction publique pour les emplois gouvernementaux.

Des bibliothèques publiques ont été construites pour collecter tous les livres imprimés et des calendriers ont été imprimés pour une large diffusion. Les progrès de la médecine, tels que les symptômes reconnus d'une maladie et la façon de la traiter, étaient désormais disponibles en dehors de la profession médicale. Les livres médicaux ont également suggéré des habitudes préventives et ont promu l'alimentation comme un facteur important de la santé.

Les progrès technologiques ont conduit à la création d'horloges; le premier mécanisme d'horloge au monde a été inventé par l'ingénieur Yi Xing en 725 de notre ère. L'expertise mécanique a également abouti à la création d'automates, de figures motorisées, qui se déplaçaient d'eux-mêmes à travers des mécanismes complexes.

Même si les marionnettes motorisées existaient en Chine depuis la dynastie Qin (221-206 av. Egypte. Un exemple d'automates Tang était un moine motorisé qui collectait des dons, et un autre était un verseur de vin automatique en forme de montagne qui utilisait une pompe hydraulique.

Les pauvres, qui portaient principalement des peaux de bêtes, pouvaient désormais s'offrir le linge de la classe moyenne. La qualité de vie de la population chinoise s'est considérablement améliorée et l'augmentation du commerce a apporté de nouvelles idées, inventions et produits en plus grand nombre que jamais.

La trahison de Li-Linfu

Le règne de Xuanzong a été un tel succès parce qu'il a compris comment une règle équilibrée favorisait l'équité et la justice, ce qui améliorait la vie de chacun. L'une des réformes gouvernementales les plus importantes de Wu Zetian, que Xuanzong a conservée, consistait à placer les gens à des postes élevés en fonction du mérite plutôt que des liens familiaux. Les enseignants étaient embauchés parce qu'ils connaissaient leur matière, et non parce qu'ils étaient le cousin d'un autre fonctionnaire, et les administrateurs agricoles étaient promus à leur poste pour la même raison, et ainsi de suite avec d'autres nominations.

Xuanzong a commencé à se lasser de la vie publique c. 734 CE et a commencé à dépendre davantage des conseils de son épouse, Lady Wu Hui-fei, qui lui a suggéré d'élever un ami proche de sa famille, Li-Linfu, à une position plus importante afin d'assumer une partie du fardeau de la règle. . Li-Linfu a été nommé chancelier, et comme il était un ami proche de la famille, Xuanzong a estimé qu'il pouvait lui faire confiance, mais il avait tort. Li-Linfu était un homme corrompu et avide de pouvoir qui ne se souciait que de lui-même. Alors qu'il jouait le rôle du serviteur dévoué de l'empereur, il complotait pour s'emparer lui-même du pouvoir et destituer Xuanzong.

L'empereur ne se doutait de rien et accordait une grande confiance à Li-Linfu. En 737 CE Consort Wu mourut, et Xuanzong se retira davantage dans ses propres plaisirs et laissa les affaires du gouvernement à Li-Linfu. Xuanzong a fait amener plus de 4 000 des plus belles femmes au palais pour son plaisir et les a gardées emprisonnées là pour le divertir. Toutes ces femmes n'étaient pourtant rien une fois qu'il avait vu celle qui allait devenir son véritable amour mais qui conduirait aussi à sa perte.

Xuanzong & Dame Yang

En 741 CE, Xuanzong est tombé amoureux d'une femme nommée Yang Guifei qui était mariée à l'un de ses fils. Yang a quitté son mari et a emménagé dans le palais impérial avec Xuanzong. Il a négligé ses devoirs d'empereur pour cette histoire d'amour et a accepté tout ce que Lady Yang a demandé. Elle a commencé avec de petites demandes qu'il a accordées, et celles-ci sont devenues des demandes plus importantes jusqu'à ce qu'elle l'oblige à promouvoir des membres de sa famille à des postes importants même si ces personnes ne pouvaient pas faire le travail. Toutes les réformes importantes et les progrès réalisés par Xuanzong ont commencé à s'effondrer lorsque les membres de la famille de Yang ont abusé de leurs positions et négligé leurs devoirs.

Dans le même temps, la politique d'utilisation de ressortissants étrangers dans l'armée (qui était née des réformes militaires de Xuanzong) a conduit à la promotion de certains de ces hommes à des postes de commandement très élevés. Li-Linfu a exploité cette situation pour placer des hommes qui lui sont fidèles à la tête de l'armée, en même temps qu'il acceptait des pots-de-vin de la famille de Yang pour les nommer à des postes bureaucratiques confortables. L'ancienne prospérité du pays a commencé à décliner à mesure que les personnes au pouvoir passaient plus de temps à s'amuser qu'à s'occuper de leurs responsabilités.

La rébellion d'An Lushan

Un général mi-sogdien/mi-turc nommé An Lushan a vu les abus de la famille Yang comme un signe que Xuanzong n'était plus apte à gouverner et que la dynastie Tang avait perdu le mandat du ciel qui légitimait chaque dynastie. An Lushan commandait les meilleures troupes de l'armée chinoise et a estimé qu'il avait le devoir d'agir et de conduire ces hommes à rétablir un gouvernement approprié ; il a donc monté une rébellion contre la maison régnante en 755 CE. Il renversa Xuanzong et se déclara empereur. Il a été défié par les forces Tang et sa rébellion a finalement été écrasée, mais il avait commencé quelque chose qui ne pouvait pas être arrêté. Entre 755 et 763 de notre ère, le pays a été déchiré par des guerres au cours desquelles près de 36 millions de personnes sont mortes.

Xuanzong a fui la capitale en 755 de notre ère avec Lady Yang et sa famille. Les hommes de l'escorte militaire qui les accompagnaient ont blâmé Yang pour les troubles et ont assassiné sa famille en cours de route. Les commandants de l'armée ont alors demandé que Lady Yang soit également tuée. Xuanzong a refusé mais les hommes n'ont pas reculé et il n'a pas eu d'autre choix que d'obtempérer. Il a admis qu'il s'était laissé séduire de ses fonctions et a consenti à ce que Lady Yang soit étranglée.

L'histoire de leur histoire d'amour et de la mort de Yang a ensuite été romancée par le poème populaire Chant de la douleur éternelle par Bai Juyi en 806 CE. Dans le poème, Lady Yang donne volontairement sa vie pour que l'empereur puisse protéger le royaume des armées d'invasion. Bien que l'empereur soit victorieux, il ne peut pas se remettre de sa perte et la pleure le reste de sa vie. La mort de Lady Yang n'a peut-être pas été aussi romantique ou abjecte que Bai Juyi l'a décrite, mais il est vrai que Xuanzong ne s'en est jamais remis. Après qu'elle ait été tuée, il a abdiqué en faveur de son fils, Li Heng, qui est devenu l'empereur Suzong (r. 756-762 CE) et a pris le contrôle de l'armée contre les forces d'An Lushan.

Vie et mort tardives

Suzong était un chef capable mais pas à la hauteur des forces supérieures d'An Lushan. Peu importe ce qu'il a essayé, il n'a pas pu remporter de victoire et les forces rebelles se sont renforcées. Suzong et son père sont devenus de plus en plus déprimés et frustrés à mesure que les stratégies de Suzong échouaient. Xuanzong est mort de maladie en 762 de notre ère et Suzong est décédé de la même maladie moins de deux semaines plus tard.

Il a été remplacé par son fils Li Yu qui est devenu l'empereur Daizong (r. 762-779 CE). Daizong a écrasé la rébellion d'An Lushan en 763 de notre ère, mais le pays était en ruines et le respect traditionnel accordé à l'empereur et à la maison royale a été compromis. Des seigneurs de guerre indépendants régnaient désormais sur différentes parties de la Chine et Daizong ne pouvait pas exercer le genre d'autorité que Xuanzong avait au début de son règne.

Près de cent ans après sa mort, un homme du nom de Li Chen devint empereur de Chine et prit le nom de Xuanzong en l'honneur de son grand prédécesseur. Xuanzong II est considéré comme le dernier bon empereur de la dynastie Tang qui a modelé son règne sur celui du grand Taizong tout en essayant de recréer la gloire des premières années de Xuanzong et l'âge d'or de la dynastie Tang.


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