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Blackburn B-24 Labbe


Labbe de Blackburn

Le Blackburn Skua a été le premier avion monoplan à entrer en service avec la Fleet Air Arm, à la fin de 1938. C'était toujours le seul monoplan servant avec la flotte au début de la Seconde Guerre mondiale, et est resté le seul bombardier en piqué naval à usage britannique pendant les deux premières années de la guerre.

Le Skua a été conçu pour satisfaire la spécification O.27/34 du ministère de l'Air, publiée avant que la Marine n'ait repris le contrôle de son propre avion. La mauvaise qualité des avions de la Fleet Air Arm en 1939 avait souvent été attribuée à la période de contrôle de l'aéronavale par la RAF, une période au cours de laquelle les avions navals étaient une très faible priorité. Bien que cela ait joué un rôle dans les capacités limitées de nombreux aéronefs, ce n'était pas le seul facteur.

Dans les années d'avant-guerre, on pensait que la nouvelle génération de chasseurs haute performance alors en cours de développement ne serait pas capable d'opérer à partir de porte-avions. On croyait également que les avions de la marine avaient besoin de deux membres d'équipage pour faire face à la complexité de la navigation au-dessus de l'eau, augmentant inévitablement le poids de l'avion.

Enfin, il existait une tradition d'avions polyvalents, conçus pour tirer le meilleur parti de la capacité limitée de chaque porte-avions. Dans le cas du Skua, il a été conçu pour servir à la fois de chasseur et de bombardier en piqué, des rôles pas tout à fait compatibles.

Le prototype Skua effectua son premier vol le 9 février 1937, six mois après que Blackburn eut reçu une commande de 190 appareils. Il s'agissait d'une avancée significative sur les biplans recouverts de tissu qui équipaient alors le Fleet Air Arm, avec une construction métallique, des volets, une hélice à pas variable et un train d'atterrissage rétractable, toutes premières pour un avion naval britannique d'atterrissage sur le pont.

Le Skua est entré en service fin 1938 avec les escadrons nos 800 et 803, affectés au HMS Arche Royale, remplaçant Hawker Nimrods et Ospreys. Même à cette date précoce, il était désespérément obsolète en tant qu'avion de chasse. Les Nimrods qu'il remplaçait pouvaient atteindre 193 mph - le Skua n'était que 32 mph plus rapide, et il atteignait sa vitesse de pointe à une altitude inférieure. Au même moment, la RAF introduisait le Spitfire Mk I avec sa vitesse de pointe de 362 mph. Le Skua serait très mal surclassé par le Messerschmitt Bf 109, et était plus lent que les bombardiers allemands en service en 1939.

Un Skua de l'escadron n°803 du HMS Arche Royale est devenu le premier chasseur britannique à abattre un avion allemand pendant la Seconde Guerre mondiale. Les Arche Royale était basé à Scapa Flow d'où ses avions effectuaient des patrouilles au large des côtes norvégiennes. Le 26 septembre 1939, ils trouvèrent et abattirent un hydravion Dornier Do 18.

Le Skua était responsable d'une "première" un peu plus significative. En avril 1940, les escadrons nos 800 et 803 étaient basés à Hatston dans les Orcades, après le Arche Royale a été envoyé en Méditerranée. Le 10 avril, vingt avions des deux escadrons attaquent et coulent le croiseur allemand Königsberg à Bergen. C'était la première fois qu'un grand navire de guerre opérationnel était coulé par un avion.

Ce succès marqua aussi la fin de la période de lune de miel pour les Skua. Les escadrons ont subi de lourdes pertes lors d'une attaque sur Narvik le 21 avril. Le 12 juin, au lendemain de la perte du HMS Glorieux ils ont été envoyés pour attaquer le Scharnhorst et Gneisenau à Trondheim. Là, ils ont rencontré des chasseurs allemands et de la flak lourde. Huit des quinze avions ont été perdus dans l'attaque.

Faute d'avions alternatifs, le Skua dut rester en service jusqu'en août 1941, date à laquelle il fut remplacé par le Fairey Fulmer et le Hawker Sea Hurricane.

Spécification (Mk. II)

Équipage : 2
Moteur : moteur radial Bristol Perseus XII
Puissance : 890
Portée: 46ft 2in
Longueur: 34ft 7in
Vitesse maximale : 225 mph à 6 500 pieds
Vitesse de croisière : 165 mph à 15 000 pieds
Plafond : 20 200 pieds
Portée : 760 milles
Armement : Quatre mitrailleuses de 0,303 pouces dans les ailes, une mitrailleuse Lewis dans le cockpit arrière
Charge de bombe : une bombe de 500 lb sur le fuselage, huit bombes d'entraînement de 30 lb sous les ailes


Blackburn B-24 Labbe

Le Skua était le premier chasseur/bombardier en piqué de la Fleet Air Arm et son premier monoplan opérationnel. Le Skua a également été le premier monoplan à aile basse en porte-à-faux entièrement métallique à moteur radial avec ailes repliables, volets, train d'atterrissage rétractable et hélice à pas variable à être produit en Grande-Bretagne. Il vola pour la première fois sous forme de prototype le 9 février 1937. L'équipage de deux personnes était assis dans une cabine vitrée, le mitrailleur arrière étant armé d'un canon Lewis et le pilote de quatre canons Browning montés dans les ailes. Une bombe perforante de 227 kg était transportée sous le fuselage.

Pour répondre aux besoins urgents de la Royal Navy, 190 Skuas ont été commandés en juillet 1936 (six mois avant le vol du prototype) et les livraisons ont été achevées en mars 1940. Les Skuas ont rééquipé les Nos 800 et 803 Squadrons à bord du porte-avions HMS Ark Royal et No 801 à bord du HMS Furious. Un hydravion Dornier Do 18 - le premier avion ennemi abattu pendant la Seconde Guerre mondiale par la FAA - tomba aux mains d'un Skua du No 803 Squadron piloté par le Lt BS McEwen au large de Helgoland le 25 septembre 1939. Bien que rapidement remplacé comme un chasseur, ce fut un bombardier en piqué très efficace, son plus grand succès étant le naufrage du croiseur allemand Konigsberg dans le port de Bergen le 10 avril 1940, qui fut attaqué par sept Skuas du No 800 Squadron dirigés par le Capt RT Partridge RM et neuf Skuas de No 803 Squadron dirigé par le Lt WP Lucy RN. Cela impliquait une traversée nocturne longue distance depuis Hatston, Orkney. La majorité ont été perdues 11 jours plus tard lorsque les deux escadrons ont embarqué sur l'Ark Royal pour couvrir les opérations de Narvik.

En juin 1940, le No 801 Squadron a opéré au-dessus des plages de Dunkerque à partir d'une base temporaire à Detling, Kent. Après de brèves opérations à bord de l'Ark Royal et de l'Argus en Méditerranée, les Skuas ont été relégués au remorquage de cibles dans des rayures diagonales noires et jaunes distinctives.

Aucune référence n'a été faite au Skua 1. Celui-ci avait le moteur Bistol Mercury mais n'a été construit que sous forme de prototype. Sa charge de bombe était de 500 lb (227 kg) ou 8 bombes d'entraînement sur des supports d'aile chacune de 30 lb ou 50 lb.

Le Skua a été principalement conçu comme bombardier en piqué. Son rôle de combattant était secondaire. Veuillez lire "Skua!" de Peter C. Smith. pour confirmation.

C'était certainement un bombardier en piqué efficace, même s'il n'était plus le meilleur de sa catégorie au moment où il est entré en service. C'était sans aucun doute un bon avion, probablement l'avion offensif britannique le plus efficace de 1939-40.

Il n'a été retiré que prématurément par Somerville pour des raisons opérationnelles. Si la Grande-Bretagne avait eu plus d'espace de suspension dans ses transporteurs, il aurait servi beaucoup plus longtemps.

Ce fut le premier monoplan de la Fleet Air Arm mais il est entré en service si tard (1939), qu'il était déjà presque obsolète avant de devenir opérationnel. Le Skua était censé être un chasseur et un bombardier en piqué, mais en tant que chasseur, il était sous-armé et sous-alimenté, et en tant que bombardier en piqué, sa portée et sa charge de bombe étaient réduites. On peut voir le point de la FAA en ce que, avec un espace limité disponible sur leurs porte-avions, ils devraient vouloir acquérir des avions qui pourraient effectuer plus d'une mission. Néanmoins, le Skua était un cas de compromis qui a abouti à un avion polyvalent qui n'a exécuté aucun de ses rôles assignés de manière satisfaisante.

À mon avis, je n'aime pas cet avion. Avec tout le respect que je vous dois, je pense que c'était un morceau de ferraille. L'espadon ou le barracuda le surclasseraient facilement.

H.J.Steiger était suisse (une source dit danoise) et a travaillé pour Beardmore avant de devenir concepteur en chef de Blackburn Aircraft. Il a conçu une aile monospar, le longeron étant de forme de poutre Warren. Une version de cette aile, construite par Blackburn a été testée sur un Lysander. Steiger a également développé une forme de rabat à double fente.

En fouillant plus loin dans la section britannique de ce site, j'ai rencontré le Hillson Bi-Mono (q.v.), qui était encore une autre expérience avec une conception à aile coulissante, mais cette fois avec un avion expérimental spécialement conçu.

En ce qui concerne l'aile coulissante, j'ai lu au moins un article historique sur une aile coulissante expérimentale montée sur un Hawker Hurricane, probablement le "concept vers 1940" auquel vous faites référence malheureusement, je n'ai pas de trace de quand ou où se trouvait cet article. C'était très probablement dans Airplane Monthly ou peut-être Air International, dans les années 1980 ou 1970. Peut-être que l'une des histoires les plus étendues du Hawker Hurricane aura quelque chose à propos de l'expérience de l'aile coulissante.

J'ai une référence à une proposition de Pemberton-Billing pour un chasseur "push-pull" avec une aile coulissante de biplan, dans Air Enthusiast #51, page 7. J'espère que cela aide.

Il est peut-être trop tard pour vous aider maintenant, mais il existe un article faisant référence à un Lysander II équipé du Blackburn-Steiger High Lift Wing, dans le magazine d'aviation américain Air Classics, décembre 1981, pages 70-73.

Bel avion qui aurait pu être plus utile avec un meilleur moteur. Un contemporain britannique du vénérable SBD Dauntless.

J'essaie de retracer la connexion Blackburn de "Steiger", en fait presque tout ce qui concerne l'homme.

Mon intérêt immédiat se porte sur l'aile Steiger, testée sur un Lysander modifié, et un concept "d'aile coulissante" vers 1940. Pouvez-vous m'aider, ou m'indiquer la bonne direction - je n'ai même pas pu trouver son prénom !


Blackburn B-24 Skua - Histoire

Le premier prototype Blackburn B-24 Skua I K5718 à Brough en 1937 avec l'aile repliée.

Le 2ème prototype Blackburn B-24 Skua I K5719 avec nez allongé et bouts d'aile retroussés.

Une vue air-air de la production Blackburn B-24 Skua IIc L2889 & L2874 du 803 Sqn en mai 1939.

Quinze Blackburn B-24 Skua II se trouvaient sur un pont porte-avions en octobre 1940.

Variantes et nombres d'amplis construits

Spécification (Skua II)

Centrale électrique Un Bristol Persée XII de 890 ch
Envergure 46 pi 2 po
Poids maximum 8 228 lb (bombardier en piqué), 8 124 lb (chasseur)
Capacité et armement Deux équipages, quatre canons Browning à tir vers l'avant dans les ailes, un canon Lewis à l'arrière, une bombe de 500 lb sur un bras éjecteur sous le fuselage. Jusqu'à huit bombes d'entraînement de 30 lb sur des supports d'aile.
Vitesse maximum 225 mph (combattant)
Vitesse de croisière maximale 187 mph
Varier 435 milles

Survivants

Aucun, bien que les restes d'un avion presque complet aient été récupérés dans un fjord norvégien en 2007. Des parties d'un autre avion (L2940) ont été récupérées dans un lac norvégien en 1974.


Blackburn Aircraft a été fondée par Robert Blackburn et Jessy Blackburn, qui ont construit son premier avion à Leeds en 1908 avec l'ouverture de l'usine Olympia Works à Roundhay en 1914. [1] [2]

La Blackburn Airplane & Motor Company a été créée en 1914 [3] et établie dans une nouvelle usine à Brough, East Riding of Yorkshire en 1916. [4] Le frère de Robert, Norman Blackburn, est devenu plus tard directeur général.

Blackburn a acquis la société d'ingénierie Cirrus-Hermes en 1934, commençant sa fabrication de moteurs d'avion. Cependant, une gamme de moteurs mise à jour était en cours de développement et Blackburn voulait attendre sa création avant de leur donner son nom. Cirrus Hermes Engineering a donc été retenu en tant que société distincte pour le moment. [5]

Le nom de la société a été changé en Blackburn Aircraft Limited en 1936. [6]

En 1937, avec les nouveaux moteurs Cirrus désormais bien établis, la fabrication de moteurs a été intégrée à la société mère en tant que division d'exploitation, donnant naissance au nom Blackburn Cirrus. [7]

En 1937, la pression pour se réarmer augmentait et l'usine du Yorkshire approchait de sa capacité. Une amitié fortuite entre Maurice Denny, directeur général de Denny Bros., la société de construction navale de Dumbarton, [8] et Robert Blackburn a abouti à la construction d'une nouvelle usine Blackburn à Barge Park, Dumbarton, où la production du Blackburn Botha a commencé en 1939. [9]

Blackburn a fusionné avec General Aircraft Limited en 1949 sous le nom de Blackburn and General Aircraft Limited, [10] revenant à Blackburn Aircraft Limited en 1958.

Dans le cadre de la rationalisation des avionneurs britanniques, sa production d'avions et ses activités moteurs ont été absorbées respectivement par Hawker Siddeley et Bristol Siddeley [3] en 1960/1961. Le nom Blackburn a été complètement abandonné en 1963. [11]

Une société américaine, Blackburn Aircraft Corp., a été constituée à Detroit le 20 mai 1929 pour acquérir les droits de conception et de brevet de l'avion de Blackburn Airplane & Motor Co., Ltd. aux États-Unis. Elle était détenue à 90 % par Detroit Aircraft Corp. et à 10 % par Blackburn Airplane & Motor Co., Ltd. Les accords couvraient ces droits en Amérique du Nord et du Sud, à l'exception du Brésil et de certains droits au Canada et prévoyaient que tous les outils et modèles spéciaux devaient être fourni par la société britannique au prix coûtant.

Emplacements Modifier

La société avait des usines à Olympia à Leeds, Sherburn-in-Elmet, Brough (East Yorkshire) et Dumbarton. Au début, Blackburn a lui-même piloté des avions sur les plages de Marske et Filey, [12] avec la compagnie utilisant également l'ancienne RAF Holme-on-Spalding Moor. [13] Avant que la production ne soit transférée à Sherburn-in-Elmet et Brough depuis le site de Leeds, des avions ont été transportés par avion à l'intérieur et à l'extérieur des travaux d'Olympia par une piste d'atterrissage adjacente à Roundhay Park. [14]

    (1909) - Avion monoplan à aile haute monomoteur et monoplace (1911) - Avion monoplan à aile centrale monomoteur. (1911) - Avion d'entraînement monoplan à aile médiane monomoteur et biplace [15] (1912) - Avion d'entraînement monoplan à aile médiane monomoteur à deux places. Un développement du Blackburn Mercury (1912) - monoplan monomoteur monoplace à ailes moyennes. Conservé en état de vol par la Shuttleworth Collection à Old Warden, et survit comme le plus ancien avion de construction britannique. (1912) - Monoplans monomoteurs à aile médiane à charpente métallique, un monoplace et un jumeau. (1913) - Monoplan monomoteur à voilure centrale 1/2 siège construit à la fois comme hydravion et terrestre. (1914) - Hydravion biplan monomoteur biplace. (1915) - L'Amirauté a conçu des avions anti-Zeppelin monomoteurs et monoplaces. Deux construits chacun par Blackburn et par Hewlett & Blondeau. (1915) - hydravion anti-Zeppelin bi-fuselage, bimoteur et biplace. (1916) - Bombardier de patrouille anti-sous-marin bimoteur triplace hydravion biplan. (1916) - Version triplan conçue par Blackburn du Scout (1916) - Monoplan monomoteur à deux places à aile centrale. (1918) - Bombardier biplan de reconnaissance / torpille bimoteur à trois places [15] (1918) - Bombardier d'escorte d'hydravions volants monomoteur monoplace (débuté non terminé jamais volé). (1918) – Bombardier torpilleur biplan monomoteur et monoplace n'a peut-être pas volé. (1920) - Bombardier-torpilleur monomoteur et monoplace à flotteurs [15] (1921) - Bombardier-torpilleur biplan monomoteur et monoplace [15]
  • Alula D.H.6 (1921) - Avion expérimental pour tester l'aile Alula en utilisant un fuselage Airco DH.6. (1921) - Conversion d'aile monomoteur Alula du Martinsyde Semiquaver. (1922) - Avion de reconnaissance/repérage naval biplan monomoteur à trois places. (1923) - Monomoteur monoplace biplan de course Schneider. (1924) – Avion d'entraînement/touring biplan monomoteur à deux places (1924) – Grand bombardier torpille biplan monomoteur à quatre places. (1925) – Hydravion bombardier biplan monomoteur et biplace [17] (1925) – Reconnaissance monoplan monomoteur triplace à aile haute. (1926) – Bombardier biplan de reconnaissance/torpille monomoteur biplace [17] (1926) entraîneur avancé biplan monomoteur biplace. (1926) - Bateau volant biplan à trois moteurs et cinq places [15] (1928) - Avion de chasse monomoteur. (1928) - Chasseur biplan monomoteur et monoplace. (1928) - Bombardier biplan biplan monomoteur biplace. (1929) – Avion d'entraînement/tourisme monomoteur biplace biplan. (1929) – Chasseur biplan monomoteur biplace (1929) – Bombardier biplan monomoteur triplace/reconnaissance pour la marine japonaise. (1930) - Bateau volant à longue portée à trois moteurs et quatre places. (1930) - Transport de fret à trois moteurs et deux places à ailes parasol, une variante du Sydney. (1930) – Avion de tourisme monoplan à aile basse bimoteur à quatre places [18] (1932) – Avion de ligne monoplan/biplan à aile haute bimoteur à dix passagers. (1932) - Bombardier lance-torpilles biplan monomoteur et biplace. (1932) - Avion d'entraînement biplan monomoteur et biplace. (1932) - Bombardier lance-torpilles biplan biplan monomoteur. [17] (1932) (1933) - Bateau volant biplan à trois moteurs et cinq places. (1933) - bombardier-torpilleur biplan monomoteur à trois places basé sur un porte-avions voir aussi le prototype nommé Blackburn B-6 Shark [17] (1933) (1934) - Chasseur biplan monomoteur monoplace : construit, jamais volé[19] (1934) – Biplan polyvalent. (H.S.T. 10) (1936) - Avion de ligne monoplan bimoteur à douze passagers à aile basse : construit, jamais volé (1937) – Chasseur/bombardier en piqué monoplan monoplan à aile basse monomoteur [8] (1938) – Chasseur/bombardier en piqué monoplan biplace à aile basse monomoteur avec tourelle arrière (construit par Boulton Paul Aircraft) [8] (1938) - Bimoteur, quatre places, monoplan à aile haute de reconnaissance/bombardier-torpilleur et entraîneur d'équipage [8]
  • Blackburn B-29 : Soumission d'un avion de reconnaissance naval bombardier-torpilleur conforme à la spécification S.24/37 (qui a abouti au Fairey Barracuda) uniquement, n'a jamais volé. (1940) - Bateau expérimental bimoteur à coque rétractable monoplan à six places. (1942) – Chasseur naval monomoteur à hélice monoplace [13] (1942) – Chasseur d'hydravions monomoteurs (1943) – Chasseur naval monomoteur à hélice monoplace. (1945) - Chasseur d'attaque navale monomoteur et monoplace à hélice. (Y.A.1) (1947) - Chasseur d'attaque navale monomoteur et monoplace à hélice.
  • Blackburn B-50 (1945) - Proposition de conception d'un chasseur d'attaque Fleet Air Arm propulsé par un seul moteur Nene. Non construit. [20]
  • Blackburn B-52 - Proposition de conception d'un entraîneur avancé monomoteur pour répondre à la spécification T.7/45. Non construit.
  • Blackburn B-67 (1947) - Proposition de conception d'un chasseur naval selon la spécification N40/46. Non construit. [21]
  • Blackburn B-68 (1946) - Proposition de conception pour un chasseur naval. Non construit. [21]
  • Blackburn B-71 (1947) - Proposition de conception pour une version d'atterrissage de pont flexible de B.67. Non construit. [21]
  • Blackburn B-74 (1947) - Proposition de conception pour un chasseur naval. Non construit. [21] (Y.A.5, Y.A.7, Y.A.8) (1949) – avion anti-sous-marin naval à hélice contrarotative à moteur unique et à deux places.
  • Blackburn B-82 (1949) - Proposition de conception d'un chasseur naval selon la spécification N.14/49. [21] (Y.B.1) (1950) - avion anti-sous-marin naval à hélices contrarotatives à un seul turbopropulseur
  • Blackburn B-89 (1951) – Soumission pour un chasseur naval selon la spécification N.114T. [21]
  • Blackburn B-90 (1951) - Proposition de conception d'un avion expérimental à voilure tournante pour ER.110T. Non construit. [21]
  • Blackburn B-94 (1951) - Proposition de conception pour une version d'atterrissage de pont flexible de B.90. Non construit. [21] (Blackburn Y.B.2) (1951) - Avion expérimental pour Handley Page utilisant un fuselage construit par Supermarine.
  • Blackburn B-95 (1952) - Proposition de conception pour une version révisée de B.89. [21]
  • Blackburn B-97 (1952) - Proposition de conception d'un chasseur propulsé par fusée conforme à la spécification F.124T. Non construit. [21]
  • Blackburn B-99 (1952) - Développement de N.97. Non construit. [21] (1950) - quadrimoteur, aile haute, hélices, avion de transport (conçu par General Aircraft) [15]
  • Blackburn B-102 (1952) - Proposition de conception d'un chasseur à propulsion mixte basé sur B.89 et B.95. Non construit. [21] (Y.B.3) (1958) - avion d'attaque navale à réaction bimoteur et biplace conforme à la spécification NA.39 [15]
  • Blackburn B-104 (1953) - Proposition de conception d'un transport militaire bimoteur à moyenne portée pour la Royal Air Force. Non construit. [22]
  • Blackburn B-109 (1958) - Proposition de conception d'une version de combattant d'attaque Mach 1.5 du Buccaneer pour l'Aviation canadienne. Non construit. [21]
  • Blackburn B-112 (1958) - Proposition de conception pour une version de combat Mach 1.5 du Buccaneer pour la Royal Navy. Non construit. [23]
  • Blackburn B-117 (1960) - Proposition de conception pour une version de chasse à haute attitude du Buccaneer. Non construit. [23]
  • Blackburn B-120 (1962) - Proposition de conception pour une version de combat Mach 1.8 du Buccaneer. Non construit. [23]

La société a également produit des avions à partir des spécifications d'autres sociétés aéronautiques telles que le Sopwith Cuckoo (1918) [24] et le Fairey Swordfish (1942), tous deux construits à l'usine de Blackburn à Sherburn-in-Elmet. [25] [26]


Pays opérateurs

L'emploi du Skua a commencé en 1938 à bord du porte-avions HMS Ark Royal et se termina en 1941 après l'apparition d'avions plus modernes.

Cependant, le Skua fut le premier avion à obtenir une victoire aérienne de la Fleet Air Arm (?) lors de la Seconde Guerre mondiale : le 26 septembre 1939, 3 Skuas du 803 Escadron aéronaval lancés à partir du HMS Ark Royal abattent un hydravion Dornier Do 18 allemand au-dessus de la mer du Nord.

Le 10 avril 1940, 16 Skuas des 800 et 803 NAS commandes par le Lt. Cdr. William Lucy, en partance de la Royal Naval Air Station Hatston situé dans les îles Orcades coulent le croiseur allemand Königsberg dans le port de Bergen durant l'invasion allemande de la Norvège, en trois coups directs au but. Ce fut le premier bâtiment de guerre d'importance à avoir été coulé par des bombardements en piqué. Le lieutenant-commandant Lucy devint plus tard un as de l'aviation volant sur Skua. Malheureusement, ces deux escadrons de Skua subir de lourdes pertes dans une tentative de couler le croiseur de bataille Scharnhorst à Trondheim, le 13 juin 1940 sur 15 appareils du raid, 8 seront abattus et leurs équipages tués ou faits prisonniers parmi ces derniers, les deux commandants d'escadrille : le capitaine R. T. Partridge et le lieutenant-commandant John Casson.

Bien que le Skua se soit bien comporté face aux bombardiers de l'Axe durant les campagnes de Norvège et de Méditerranée, le Blackburn B-24 enregistra de lourdes pertes face à des chasseurs plus modernes, tel que le Messerschmitt Bf 109 et dut être rapidement retiré de la première ligne dès 1941.


Les Labbe était le seul avion basé sur un porte-avions à fournir un soutien aux forces alliées en Norvège lorsque les Allemands ont envahi le pays en 1939. Contre les Stuka et les chars, le Skua s'est suffisamment comporté, mais contre de véritables chasseurs allemands, l'avion était un canard assis . Ώ]

1 = désigne un personnage qui était un POV pour un volume
2 = désigne un personnage qui était un POV pour deux volumes
3 = désigne un personnage qui était un POV pour trois volumes

4 = désigne un personnage qui était un POV pour quatre volumes
5 = désigne un personnage qui était un POV pour cinq volumes
6 = désigne un personnage qui était un POV pour six volumes
† désigne un personnage décédé.


Labbe de Blackburn

Le Blackburn B-24 Skua était un avion porteur à aile basse, biplace, monomoteur en étoile, exploité par la British Fleet Air Arm, qui combinait les fonctions d'un bombardier en piqué et d'un chasseur. Il a été conçu au milieu des années 1930 et a servi au début de la Seconde Guerre mondiale. Il tire son nom de l'oiseau marin.

Construit selon la spécification O.27/34 du ministère de l'Air, il s'agissait d'un monoplan à aile basse entièrement métallique (duralumin), avec un train d'atterrissage rétractable et un cockpit fermé. C'était le premier monoplan de service de la Fleet Air Arm et était un changement radical pour une force qui était principalement équipée de biplans à cockpit ouvert tels que le Fairey Swordfish.

Les performances pour le rôle de chasseur ont été compromises par l'encombrement et le manque de puissance de l'avion, ce qui a entraîné une vitesse relativement faible. Les marques contemporaines du Messerschmitt Bf 109 ont atteint 470 km/h au niveau de la mer au-dessus des 362 km/h du Skua.
L'armement de quatre mitrailleuses Browning fixes de 7,7 mm à tir vers l'avant dans les ailes et d'une seule mitrailleuse flexible Vickers K de 7,7 mm à tir vers l'arrière était efficace pour l'époque.

Pour le rôle de bombardement en piqué, une bombe de 110 kg ou de 230 kg était transportée sur une béquille "trapèze" oscillante spéciale sous le fuselage (un peu comme celle du Junkers Ju 87), ce qui a permis à la bombe de dégager l'arc de l'hélice au largage. Quatre bombes de 20 kg ou huit bombes Cooper de 10 kg pouvaient également être transportées dans des racks sous chaque aile. Il avait de grands aérofreins / volets de type Zap, qui aidaient au bombardement en piqué et à l'atterrissage sur les porte-avions en mer.

Deux prototypes ont été commandés à Blackburn en 1935 et le premier, le numéro de série K5178, a volé pour la première fois le 9 février 1937. Les deux prototypes étaient propulsés par le moteur radial Bristol Mercury XII, mais après des essais lorsqu'une commande de production de 190 avions a été passée, ils devaient ont des moteurs Bristol Perseus XII.



La première unité à recevoir le Skua était le 800 Naval Air Squadron à la fin de 1938 à Worth Down. En novembre, l'escadron avait embarqué sur le HMS Ark Royal et fut suivi en 1939 par les escadrons 801 et 803. Avec le début de la Seconde Guerre mondiale, les Skuas sont rapidement entrés en action et le 14 septembre, trois d'entre eux ont décollé de l'Ark Royal pour porter secours au SS Fanad Head qui avait été attaqué par un sous-marin. Quand ils sont arrivés, le Fanad Head était bombardé par U-30 et tous les trois ont plongé pour attaquer le sous-marin, qui a rapidement plongé en sécurité. Deux des Skuas ont été endommagés par les explosions et ont dû abandonner. U-30 est retourné en Allemagne avec les équipages des deux Skuas abandonnés, qui sont devenus les premiers aviateurs de la marine à être prisonniers de guerre dans le conflit.

Les Skuas ont été à l'origine crédités du premier meurtre confirmé par des avions britanniques pendant la Seconde Guerre mondiale, un hydravion Dornier Do 18 a été abattu au-dessus de la mer du Nord le 26 septembre 1939 par trois Skuas du 803 Naval Air Squadron, volant d'Ark Royal. (Une victoire antérieure par un Fairey Battle le 20 septembre 1939 sur Aix-la-Chapelle, a été confirmée plus tard par des sources françaises). Le 10 avril 1940, 16 Skuas des 800 et 803 NAS dirigés par le lieutenant-commandant William Lucy, volant depuis le RNAS Hatston dans les îles Orcades, coulent le croiseur allemand Königsberg dans le port de Bergen lors de l'opération Weserübung, l'invasion allemande de la Norvège.


Le Königsberg a été le premier grand navire de guerre jamais coulé par une attaque aérienne et le premier grand navire de guerre à être coulé par un bombardement en piqué. Lucy est également devenue plus tard un as de la chasse aux commandes du Skua. Ces deux escadrons majoritairement Skua ont subi de lourdes pertes lors d'une tentative de bombardement du cuirassé allemand Scharnhorst à Trondheim le 13 juin 1940 sur 15 appareils du raid, huit ont été abattus et les équipages tués ou faits prisonniers. Parmi ces derniers figuraient les deux commandants d'escadron, le capitaine RT Partridge (RM) et le capitaine de corvette John Casson (RN).

Bien qu'il ait assez bien résisté aux bombardiers de l'Axe au-dessus de la Norvège et en Méditerranée, le Skua a subi de lourdes pertes face aux chasseurs modernes, en particulier le Bf 109 et ils ont été retirés du service de première ligne en 1941. La plupart des Skua ont été remplacés par un autre biplace , le Fairey Fulmar , qui doublait l'armement avant du Skua et avait un avantage de vitesse de 80 km/h.
Un certain nombre d'avions ont été convertis en remorqueurs cibles, après le retrait du service de première ligne. D'autres ont été achevés en tant que remorqueurs cibles de l'usine et utilisés par la RAF et la Fleet Air Arm dans ce rôle (Fleet Requirements). Ils ont également été utilisés comme entraîneurs avancés pour la Fleet Air Arm. Le dernier Skua en service a été radié en mars 1945.

Le Blackburn Roc était un avion très similaire développé comme chasseur à tourelle, avec tout son armement dans une tourelle dorsale. Le Roc devait voler avec le Skua. Des Rocs ont été attachés aux escadrons de Skua pour protéger le mouillage de la flotte à Scapa Flow au début de 1940 et brièvement du HMS Glorious et de l'Ark Royal pendant la campagne de Norvège. Skuas et Rocs ont effectué des balayages de chasseurs et des sorties de bombardement au-dessus de la Manche pendant les opérations Dynamo et Ariel, les évacuations des forces alliées de Dunkerque et d'autres ports français.
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Caractéristiques générales
Equipage : deux
Longueur : 10,85 m
Envergure : 14,08 m
Hauteur : 3,81 m
Surface de l'aile : 29,6 m2
Poids à vide : 2 498 kg
Poids en charge : 3 740 kg
Groupe motopropulseur : 1 × moteur radial Bristol Perseus XII, 890 ch (664 kW)
Vitesse maximale : 362 km/h à 1 980 m
Vitesse de croisière : 300 km/h
Portée : 700km
Plafond de service : 6 160 m
Taux de montée : 8,0 m/s
Armement : 4 × 7,7 mm mg + 1 × 7,7 mm Lewis dans le cockpit arrière

Bombes : semi-blindage de 230 kg sous fuselage, ou bombes d'entraînement de 8x14 kg sous ailes
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Aéronef survivant
Aucun labbe intact ne survit. En avril 2007, le seul Blackburn Skua presque complet connu a été découvert à Orkdalsfjorden en Norvège à 242 mètres de profondeur. En raison d'une panne de moteur, le Skua, piloté par John Casson, chef du 803e Escadron, a dû faire un amerrissage d'urgence dans le fjord. Les deux membres d'équipage ont survécu et ont passé les cinq années suivantes comme prisonniers de guerre. Malgré les efforts pour remonter l'avion à la surface aussi doucement que possible, la queue s'est rompue. Le moteur s'était détaché dans l'amerrissage forcé. Le fuselage, le cockpit et les ailes ont été récupérés. Le Skua sera restauré au musée norvégien de l'aviation à Bodø.


En 1974, le L2940 a été récupéré dans le lac Breidalsvatnet, près de Grotli dans la municipalité de Skjåk en Norvège. Le capitaine RT Partridge (RM) a abattu un Heinkel He 111, puis a effectué un atterrissage d'urgence sur le lac couvert de glace le 27 avril 1940. Les survivants des deux avions se sont dirigés indépendamment vers un refuge de montagne, où ils se sont rencontrés.
Cet incident sert de base au film Into the White.


Fichier:15 Blackburn Skua, Bristol Persée (15812107966).jpg

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Blackburn B-24 Labbe - Histoire

Blackburn B-24 "Skua"
Maquette d'avion News Cover Art pour octobre 1937
par Jo Kotula
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Le Blackburn B-24 "Skua" était un avion monomoteur biplace à aile basse basé sur un porte-avions qui combinait les fonctions d'un bombardier en piqué et d'un chasseur. Il a été conçu au milieu des années 1930 et a servi dans la flotte britannique au début de la Seconde Guerre mondiale. Il a été nommé d'après l'oiseau de mer, un voleur acrobatique puissant et généralement agressif.

C'était le premier monoplan de service de la Fleet Air Arm, et il s'agissait d'un changement radical pour un service qui était principalement équipé de biplans à cockpit ouvert tels que le Fairey Swordfish, le célèbre bombardier-torpilleur qui a été lancé contre le cuirassé allemand Bismarck.

Blackburn B-24 "Skua"
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C'était un monoplan à aile basse entièrement métallique (duralumin) avec un train d'atterrissage rétractable et un cockpit fermé. L'encombrement et la faible puissance de l'avion l'ont rendu environ 60 mph plus lent que l'opposition. L'armement de l'avion de quatre mitrailleuses Browning fixes de calibre 30 à tir vers l'avant dans les ailes et d'une mitrailleuse arrière rendait le combat un peu plus égal. Pour le bombardement en piqué, une seule bombe de 500 lb était transportée sur une béquille oscillante spéciale sous le fuselage, ce qui permettait à la bombe de dégager l'arc de l'hélice. 160 livres de bombes pouvaient également être transportées dans des racks sous chaque aile. Il avait de gros freins à air/volets qui aidaient à la fois au bombardement en piqué et à l'atterrissage sur les porte-avions

Les Skuas sont crédités du premier "kill" confirmé par des avions britanniques pendant la Seconde Guerre mondiale : un hydravion Dornier Do 18 a été abattu au-dessus de la mer du Nord en septembre 1939 par trois Skuas du 803 Naval Air Squadron, volant depuis le porte-avions HMS Ark Royal. On 10 April 1940, 16 Skuas sank the German cruiser K nigsberg in Bergen harbour during the German invasion of Norway. This was the first major warship ever to be sunk by dive bombing as well as the first major warship ever sunk in war by air attack.

Though it fared reasonably well against Axis bombers over Norway and in the Mediterranean, the Skua suffered heavy losses when confronted with modern fighters - particularly the Messerschmidt Bf 109 - and they were withdrawn from front-line service in 1941. The aircraft was largely replaced by another two-seater, the Fairey Fulmar, which had twice the Skua's forward armament and also had a speed advantage of some 50 mph. A number of aircraft were converted to target tugs following withdrawal from front-line service. They were also used as advanced trainers. The last Skua in service wasremoved in March 1945.


Construit suivant les spécifications du ministère de l'Air O.27/34, il avait une structure entièrement en duralium avec un train rétractable et un cockpit fermé. C'était le premier avion monoplan de la Bras aérien de la flotte, ce qui marqua un changement radical avec les biplans à cockpit ouvert qui l'équipaient avant comme le Fairey Swordfish, le Hawker Osprey ou le Hawker Nimrod.

Les performances du Skua en tant que chasseur étaient compromises à cause de son design et de son manque de puissance qui handicapait sa vitesse de pointe. Ses adversaires contemporains comme le Messerschmitt Bf 109 avec 466 km/h dépassaient largement les 362 km/h du Skua. Cependant, son armement était correct pour la période avec quatre mitrailleuses Browning 1919 de calibre 0.303 dans les ailes et une mitrailleuse Vickers K de défense tirant en arrière.

L'emploi du Skua commença en 1938 à bord du porte-avions HMS Ark Royal et se termina en 1941 après l'apparition d'avions plus modernes.

Cependant, le Skua fut le premier avion à obtenir une victoire aérienne de la Fleet Air Arm (?) lors de la Seconde Guerre mondiale : le 26 septembre 1939, 3 Skuas du 803 Naval Air Squadron lancés à partir du HMS Ark Royal abattent un hydravion Dornier Do 18 allemand au-dessus de la mer du Nord.

Le 10 avril 1940, 16 Skuas des 800 et 803 NAS commandés par le Lt. Cdr. William Lucy, en partance de la Royal Naval Air Station Hatston situé dans les îles Orcades coulent le croiseur allemand Königsberg dans le port de Bergen durant l'invasion allemande de la Norvège, en trois coups directs au but. Ce fut le premier bâtiment de guerre d'importance à avoir été coulé par des bombardements en piqué. Le lieutenant-commander Lucy devint plus tard un as de l'aviation volant sur Skua. Malheureusement, ces deux squadrons de Skua subirent de lourdes pertes dans une tentative de couler le croiseur de bataille Scharnhorst à Trondheim, le 13 juin 1940 sur 15 appareils du raid, 8 seront abattus et leurs équipages tués ou fait prisonniers parmi ces derniers, les deux commandants d'escadrille : le capitaine R. T. Partridge et le lieutenant-commander John Casson.

Bien que le Skua se soit bien comporté face aux bombardiers de l'Axe durant les campagnes de Norvège et de Méditerranée, le Blackburn B-24 enregistra de lourdes pertes face à des chasseurs plus modernes, tel que le Messerschmitt Bf 109 et dut être rapidement retiré de la première ligne dès 1941.

En avril 2007, l'unique Blackburn Skua (presque) complet fut découvert à Orkdalsfjorden en Norvège, par près de 242 mètres de profondeur [ 1 ] . À cause d'une panne moteur, ce Skua piloté par le lieutenant commander John Casson, leader du 803 Squadron, fut obligé de faire un amerrissage forcé dans ce fjord [ 2 ] . Les deux membres d'équipage survivront mais furent retenus pendant cinq ans comme prisonniers de guerre. En dépit des efforts pour remonter l'appareil entier, la queue de l'avion se brisa. Le moteur s'était déjà séparé de la carcasse du Skua durant le crash initial. Le fuselage, le cockpit et les ailes furent par contre sauvées. Ce Skua fut restauré au muséum norvégien d'aviation de Bodø [ 3 ] , [ 4 ] .