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Willie Mays


L'enfant "Dis bonjour"Depuis ses débuts dans les ligues majeures en 1951 avec les Giants de New York jusqu'à sa finale avec les Mets de New York en 1973, Willie Mays a exercé un impact sur le baseball comme peu d'hommes l'ont fait, avant ou depuis. Pas un spécimen imposant et imposant comme Mark McQuire, Mays a joué le match avec une position de 5'11" et un poids solide de 180.Qu'est-ce que tu ne peut pas parler de ces nombres moyens est tout à fait ONUamour moyen du jeu qui régnait dans son âme lorsqu'il est entré sur le terrain. Avec un bond dans sa démarche et un scintillement dans ses yeux, vous a connu quelque chose de spécial allait se passer dans ce jeu - c'est pourquoi vous avez amené votre fils ou votre fille au match. Ou peut-être était-ce tu, serrant votre premier gant dans l'espoir d'attraper une fausse balle, qui ont été emmenés au jeu de balle.Les jeunes annéesWillie est né en mai 1931, juste à l'ouest de Birmingham, en Alabama. Comme preuve de l'athlétisme de Mays, on lui a offert des bourses d'études collégiales en football et en basket-ball. Cependant, Mays a choisi le baseball comme carrière, étant influencé par plusieurs facteurs. Son oncle persuasif lui rappelait sans cesse : "Tu vas devenir un joueur de baseball. Nous allons y veiller." Mays lui-même a souligné qu'"il n'y avait pas de limite de hauteur au baseball". Il a également admis qu'il "avait choisi le baseball parce que c'était le plus facile des trois. Avec les autres [sports], je pensais que je pourrais me blesser." Willie a été découvert en 1948, à l'âge de 17 ans, par Piper Davis du Negro Barons noirs de Birmingham des ligues. Il a joué au ballon avec eux jusqu'à ce qu'il signe avec les Giants de New York de la Major League en 1950. Une anecdote sur Mays à Birmingham raconte le jour où il a été touché à la tête par une balle de baseball. "Ça va?" demanda Piper. « Pouvez-vous voir la première base ? » Un autre hochement de tête. "Eh bien," dit Davis, "levez-vous et montez dessus."La carrière de Willie en Major LeagueAprès un ballon de classe B éblouissant avec une moyenne de 0,353 en 1950 pour l'affilié des Giants à Trenton, dans le New Jersey, Mays a été promu AAA Minneapolis pour commencer la saison 1951. Après les 35 premiers matchs, Mays atteignait 0,477 et a reçu l'appel pour rejoindre le club parent à Shibe Park, pour un match contre les Phillies de Philadelphie. à un départ horrible, allant de 0 à 25, ce qui a incité la recrue aux larmes aux yeux à supplier de revenir au triple A. Leo "The Lip" Durocher, le directeur coloré et controversé (et futur Hall of Fame) des Giants, n'en voulait pas, insistant sur le fait que lui, Mays, serait sur la liste des Giants tant que Durocher resterait en tant que directeur. Ce vote de la confiance était suffisante pour détendre le jeune homme, et le lendemain, il a obtenu son premier coup sûr dans les ligues majeures – un coup de circuit – contre le futur membre du Temple de la renommée Warren Spahn des Braves de Boston. Ces statistiques se sont avérées être les pires de la carrière de Mays. Les Giants ont terminé l'année à égalité avec les Dodgers de Brooklyn et les ont battus lors du troisième match d'une série de trois matchs, venant de l'arrière en fin de neuvième avec les trois de Bobby Thomson. run home run — le fameux « coup entendu dans le monde entier ». Ce qui est significatif, c'est que Mays était dans le cercle du pont à l'époque de l'héroïsme de Thomson.L'effort de guerreMays s'est enrôlé dans les forces armées l'année suivante, en 1952, après avoir joué seulement 34 matchs. Il a servi aux États-Unis pendant la guerre de Corée.Après avoir raté toute la saison 53, il est revenu en 1954, atteignant .345 avec 41 circuits et 110 points produits sur un pourcentage de slugging record en carrière de .667, menant les Giants au fanion et à un balayage des World Series du puissant Cleveland. Indiens. C'est dans le premier match de cette série que Mays a fait ce qu'on appelle maintenant simplement "The Catch" - un incroyable accroc au-dessus de l'épaule, dos à la plaque, sur la piste d'avertissement d'un long trajet de Vic Wertz dans le champ central du spacieux Polo Grounds à New York. Mays a été nommé MVP de la Ligue nationale cette année-là et a également reçu la ceinture Hickok, symbolique du meilleur athlète professionnel de l'année. Cela a également lancé la carrière remarquable d'un athlète remarquable. Il semblait que Mays affichait des chiffres de carrière chaque année. C'était vrai, du moins dans les catégories offensives existantes : à partir de 1954, il a atteint un sommet en carrière dans une catégorie différente en sept années consécutives, huit sur neuf et neuf sur 12 :

  • En 1955, 382 bases totales ;
  • 1956, 40 bases volées ;
  • 1957, 20 triplés ;
  • 1958, 208 hits et une moyenne de 0,347 ;
  • 1959, 43 doublés ;
  • 1960, neuf mouches sacrificielles ;
  • 1962, a marqué 130 points, a obtenu 141 points produits et a égalé sa marque totale de buts, dans une autre course de la Série mondiale;
  • 1965 (sa deuxième année MVP), 52 circuits (jouer des matchs à domicile dans le Candlestick Park plein de brouillard et de vent); et
  • en 1971, des sommets en carrière dans les promenades (112) et le pourcentage sur la base (0,425).
  • En 1962, la dernière année de Mays aux World Series avec les Giants (il a rejoint les Mets en 1973 World Series), il a dirigé l'équipe dans presque toutes les catégories offensives. Avec 0,304 en 162 matchs, May a hissé les Giants sur le dos pour les mener en double, triple, home run (49), buts volés, pourcentage sur la base et pourcentage de coups. Malgré ses efforts, les Giants sont tombés aux mains des Yankees en sept matchs. En 1965, Mays a frappé son 500e coup de circuit à la mi-septembre. Spahn, maintenant à la fin de sa carrière et sur la liste des Giants, a salué Mays à son arrivée dans la pirogue, "Est-ce que c'était quelque chose comme le sentiment après le premier?" "C'était exactement le même sentiment", a répondu Mays. "Même ton aussi." Spahn songea, "Je m'en veux pour Willie... Si je l'avais rayé en 51, nous aurions peut-être pu nous débarrasser de lui il y a des années." étaient des éclaireurs et prêts à signer Mays quand il avait 17 ans. Cela signifie qu'il aurait pu y avoir un noyau pour les Braves composé de Mays, Hank Aaron, Spahn et du joueur de troisième but du Temple de la renommée Eddie Matthews, de 1954 à 1965. Hélas , les Giants ont d'abord signé Mays. Peut-être que la chose la plus révélatrice à propos de Mays ne peut pas être mesurée par des statistiques - il était un cadre de réference pour tout joueur de son époque et plus tard. "[Il] pouvait frapper la balle jusqu'à Willie, mais..." "[Il] avait un bras presque aussi bon que Mays, mais. " Mays était similaire à cet égard au légendaire Walter Johnson, lanceur extraordinaire au début des années 1900.Par les chiffresMays a été sélectionné par L'actualité sportive comme le deuxième meilleur joueur de baseball de tous les temps ; il a été sélectionné troisième de tous les temps (derrière Ruth et Honus Wagner) par Bill Harris dans son Résumé historique de baseball, où Harris évalue chaque joueur qui a joué au niveau de la Ligue majeure et a attribué une "valeur statistique" à chacun.Parmi les distinctions :

  • Mays a été sélectionné dans l'équipe de la décennie pour les années 1950 et années 1960, ainsi que l'équipe entièrement composée de gants en or pour chaque décennie (il a remporté 12 gants en or au cours de sa carrière).
  • Sélectionné comme le joueur de centre n ° 1 de tous les temps – certains Negro Leaguers le contesteraient, affirmant qu'Oscar Charleston était meilleur.
  • Sélectionné comme le meilleur joueur des Majors par Harris en 1954, '55 (avec Mickey Mantle), '58 (avec Mantle), '62 (avec Frank Robinson) et '65.
  • Mays a volé le plus de bases dans les années 1950 de tous les joueurs (179).
  • Il a été classé parmi les cinq premiers pour sa "valeur" avant l'âge de 26 ans et sa valeur après l'âge de 35 ans.
  • Mays a connu sept saisons au cours desquelles les succès ont produit des "numéros du Temple de la renommée" - une moyenne au bâton de 0,300 ou plus, 30 circuits ou plus et 100 points produits.
  • Il a frappé 660 circuits, près de 3 300 coups sûrs et a été le premier joueur du club 300/300 - 300 circuits et 300 buts volés en carrière. Il a remporté deux MVP de la Ligue nationale et a joué dans un record de 24 All- Jeux d'étoiles.
  • Le membre du Temple de la renommée Al Kaline des Tigers de Detroit a énuméré ses choix pour les 10 meilleurs frappeurs d'embrayage de tous les temps, Mays étant classé deuxième derrière un autre membre du Temple de la renommée Frank Robinson.
  • Oh au faitMays avait un penchant pour saluer ses coéquipiers avec un "dis hey" animé, ce qui a incité le journaliste sportif new-yorkais Barney Kremenko à appeler Willie the Say Hey Kid.


    * Celui qui peut frapper pour une bonne moyenne et une bonne puissance, aligner sa position, a un lancer fort et précis et a de bonnes compétences en course de base.