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Le président Lincoln appelle à l'aide pour protéger Washington, D.C.


Le 15 juin 1863, le président Abraham Lincoln appelle à l'aide pour protéger Washington, D.C., la capitale des États-Unis.

Tout au long du mois de juin, l'armée de Virginie du Nord du général confédéré Robert E. Lee était en mouvement. Il avait retiré son armée de sa position le long de la rivière Rappahannock autour de Fredericksburg, en Virginie, et l'avait mise sur la route de la Pennsylvanie. Lee et la direction confédérée décident de tenter une seconde invasion du Nord pour faire pression sur la Virginie et prendre l'initiative contre l'armée du Potomac. La première invasion, en septembre 1862, échoua lorsque les fédéraux combattirent l'armée de Lee à l'arrêt lors de la bataille d'Antietam dans le Maryland.

Lee divisa plus tard son armée et envoya les régiments vers la vallée de Shenandoah, utilisant les Blue Ridge Mountains comme écran. Après que les confédérés eurent pris Winchester, Virginie, le 14 juin, ils étaient situés sur la rivière Potomac, apparemment en mesure de se déplacer vers Washington, D.C. Lincoln ne le savait pas, mais Lee n'avait pas l'intention d'attaquer Washington. Tout ce que Lincoln savait, c'était que l'armée rebelle se déplaçait en masse et que les troupes de l'Union ne pouvaient pas être certaines de l'emplacement des confédérés.

Le 15 juin, Lincoln a lancé un appel d'urgence pour 100 000 soldats des milices des États de Pennsylvanie, du Maryland, de l'Ohio et de la Virginie-Occidentale. Bien que les troupes ne soient pas nécessaires et que l'appel n'ait pas pu être satisfait en si peu de temps, cela montrait à quel point les autorités de l'Union étaient peu au courant des mouvements de Lee et à quel point elles pensaient que la capitale fédérale était vulnérable.


Robert Todd Lincoln

Robert Todd Lincoln (1er août 1843 - 26 juillet 1926) était un avocat, homme d'affaires et homme politique américain. Il était le fils aîné du président Abraham Lincoln et de Mary Todd Lincoln, et le seul de leurs quatre fils à vivre jusqu'à l'âge adulte. Robert Lincoln est devenu avocat d'affaires et président d'entreprise, et a été secrétaire américain à la Guerre et ambassadeur des États-Unis au Royaume-Uni.

Lincoln est né à Springfield, dans l'Illinois, et est diplômé du Harvard College avant de faire partie du personnel d'Ulysses S. Grant en tant que capitaine dans l'armée de l'Union à la fin de la guerre de Sécession. Après la guerre, il épousa Mary Eunice Harlan et ils eurent trois enfants ensemble. Après avoir terminé ses études de droit à Chicago, il a bâti un cabinet d'avocats prospère et est devenu riche en représentant des entreprises clientes.

Actif dans la politique républicaine et symbole tangible de l'héritage de son père, Lincoln a souvent été présenté comme un candidat possible à un poste, y compris à la présidence, mais n'a jamais pris de mesures pour monter une campagne. Le seul poste auquel il a été élu était celui de superviseur de la ville de South Chicago, qu'il a occupé de 1876 à 1877. La ville est ensuite devenue une partie de la ville de Chicago. Lincoln a servi comme secrétaire à la Guerre des États-Unis dans l'administration de James A. Garfield, sous la direction de Chester A. Arthur, et comme ministre des États-Unis auprès du Royaume-Uni dans l'administration de Benjamin Harrison.

Lincoln est devenu conseiller général de la Pullman Palace Car Company, et après la mort du fondateur George Pullman en 1897, Lincoln a assumé la présidence de la société. Après avoir pris sa retraite de ce poste en 1911, Lincoln a été président du conseil d'administration jusqu'en 1922. Dans les dernières années de Lincoln, il a résidé dans des maisons à Washington, DC et à Manchester, Vermont, la maison de Manchester, Hildene, a été ajoutée au registre national des lieux historiques. en 1977. En 1922, il participe aux cérémonies d'inauguration du Lincoln Memorial. Lincoln mourut à Hildene le 26 juillet 1926, six jours avant son 83e anniversaire, et fut enterré au cimetière national d'Arlington.


Brève histoire des Lincoln Papers

Les papiers d'Abraham Lincoln ont été acquis par dons, transferts, dépôts, achats et reproductions au cours des années 1901-2013. Les Lincoln Papers sont parvenus à la Bibliothèque du Congrès du fils aîné de Lincoln, Robert Todd Lincoln (1843-1926), qui a organisé leur organisation et leur prise en charge peu de temps après l'assassinat de son père le 14 avril 1865. À cette époque, Robert Todd Lincoln avait les Lincoln Papers furent transférés dans l'Illinois, où ils furent d'abord organisés sous la direction du juge David Davis de Bloomington, Illinois, associé de longue date d'Abraham Lincoln. Plus tard, les secrétaires présidentiels de Lincoln, John G. Nicolay et John Hay, ont participé au projet. En 1874, la plupart des Lincoln Papers retournèrent à Washington, DC, et Nicolay et Hay les utilisèrent dans la recherche et la rédaction de leur biographie en dix volumes, Abraham Lincoln : une histoire (New-York, 1890). Robert Todd Lincoln a déposé les Lincoln Papers à la Bibliothèque du Congrès en 1919 et les a cédés à la Bibliothèque le 23 janvier 1923. L'acte stipulait que les Lincoln Papers resteraient scellés jusqu'à vingt et un ans après la mort de Robert Todd Lincoln. Le 26 juillet 1947, les Lincoln Papers ont été officiellement ouverts au public.

Le récit le plus complet de l'histoire des débuts des Abraham Lincoln Papers apparaît dans le volume 1 de David C. Mearns, Les papiers Lincoln (Garden City, N.Y., 1948), 3-136. Un article du même auteur paru dans le numéro de décembre 1947 du Abraham Lincoln Trimestriel Externe contient la substance de l'histoire. Un historique supplémentaire de la provenance de la collection a été préparé pour le Index des papiers d'Abraham Lincoln, pp. v-vi (PDF et vue de page) et reproduit par la suite dans l'instrument de recherche (PDF et HTML). Une version apparaît sur ce site Web sous le nom d'essai Provenance of the Abraham Lincoln Papers.

Certains documents Lincoln qui avaient été conservés par Nicolay ont été restaurés dans les Lincoln Papers et ont été classés en série 2 pour assurer leur identification. D'autres acquisitions diverses se trouvent dans les séries 3 et 4.

Les images numérisées des Abraham Lincoln Papers sont devenues disponibles en ligne pour la première fois en 2001 sous le nom de site Web American Memory. Documents d'Abraham Lincoln à la Bibliothèque du Congrès. Les transcriptions préparées pour environ la moitié des documents par le Lincoln Studies Center du Knox College ont été ajoutées en 2002. La présente itération des Abraham Lincoln Papers en ligne est une version mise à jour du site American Memory, avec des fonctionnalités supplémentaires, des documents originaux non inclus dans le présentation précédente et le remplacement des images numérisées à partir de l'édition sur microfilm par des images en couleur numérisées à partir des documents originaux.


Les défenses de la guerre civile de Washington et la bataille de Fort Stevens

Fort Lincoln (Bibliothèque du Congrès)

À la fin de la guerre de Sécession, Washington, DC était la ville la plus fortifiée d'Amérique du Nord, peut-être même du monde. Selon le rapport de l'ingénieur officiel de l'armée, ses défenses comportaient 68 forts fermés avec 807 canons montés et 93 mortiers, 93 batteries non armées avec 401 emplacements pour canons de campagne et 20 miles de tranchées pour fusils plus trois blockhaus. De plus, des kilomètres de routes militaires, un système de communication télégraphique et une infrastructure de soutien - y compris les bâtiments du quartier général, les entrepôts et les camps de construction - encerclaient la ville. Ainsi, « le plus bel exemple existant du système de défense basé sur une série de forts détachés reliés par une ligne de tranchée continue » a contribué à un sentiment d'« apparente impénétrabilité ». Pourtant, ce système a failli échouer à un moment critique de la guerre qui aurait bien pu coûter la vie au président Abraham Lincoln, à l'Union sa guerre et au pays son unification nationale. Cette histoire méconnue trouve peu d'attention aujourd'hui dans les livres d'histoire ou dans les différents parcs préservant les vestiges de quelque 22 fortifications, dont Fort Stevens, site d'une bataille critique lors de la tentative de 1864 du lieutenant général confédéré Jubal Early de capturer la capitale américaine.

Même aujourd'hui, la capitale nationale est gardée par un système de défense aérienne et de sécurité intérieure perpétuant la tradition séculaire de l'homme de protéger les sièges du pouvoir et de la gouvernance. Et l'histoire de la défense de Washington commence en fait par la triste histoire de deux forts fluviaux inadéquats, la capture et l'incendie réussis de la capitale naissante par la Grande-Bretagne en août 1814 et une tradition de négligence pécuniaire en temps de paix de la sécurité nationale. Au moment de l'élection de Lincoln et de l'hiver de la Sécession, et même pendant son investiture, le bombardement de Fort Sumter et son appel ultérieur à des volontaires pour réprimer la rébellion, Washington ne possédait qu'un fort fluvial du même nom, pratiquement sans armement et habité par une munition ivre. sergent. La ville elle-même avait une milice d'une loyauté douteuse complétant un minuscule groupe de techniciens du matériel militaire et de marines réguliers pour la protection. Certes, il y avait le Navy Yard, mais il était destiné à la fabrication et à la réparation et n'était pas un port hérissé de navires et de canons. Une injection rapide d'habitués de l'armée de la frontière et d'autres postes et la direction intrépide du général commandant de l'armée, le vieux Winfield Scott, ont assuré la sécurité de Lincoln. L'arrivée éventuelle de volontaires de la milice du Nord a permis la construction des premières fortifications rudimentaires sur le « sol sacré de Virginie ». D'un peu plus que la protection de la tête de pont émergerait l'ingénieur Brig. Le système formel des défenses de Washington du général John Gross Barnard. En tant qu'ingénieur en chef, Barnard a été chargé de concevoir et de construire des forts pour défendre la ville de M. Lincoln.

La crise du poids est survenue avec la catastrophe militaire de l'Union à First Manassas en juillet 1861. Une combinaison de la paranoïa grandissante de Lincoln concernant la sécurité de la ville, l'arrivée d'un nouveau général en chef, le major-général George B. McClellan et une pléthore de main-d'œuvre militaire et civile disponible à l'automne et à l'hiver signifiait que le gouvernement américain prenait au sérieux la protection de la ville en tant que symbole politique de l'Union. Washington (et Alexandrie maintenant occupée, en Virginie) est devenu le centre logistique et la zone de transit des opérations contre les forces confédérées en Virginie. En fait, les forts de Washington faisaient contrepoids à des camps rebelles fortifiés similaires à Centreville, Leesburg et Dumfries sur le Potomac. La flottille naissante du Potomac de la marine a gardé la route fluviale vers la capitale ouverte contre les batteries confédérées en aval, tandis que deux camps armés se regardaient à une distance de trente milles. Le retrait confédéré vers le sud et l'ambitieuse campagne de la péninsule de McClellan ont modifié l'impasse qui avait émergé au printemps. À l'été 1862, 48 forts et batteries protégeaient la ville, mais en aucun cas de manière systématique. Au moins, le Washington de M. Lincoln avait une protection rudimentaire et un état d'esprit de défense. Il avait également un zeitgeist nouveau et controversé qui déterminerait désormais comment la guerre à l'Est serait menée et comment la capitale serait défendue et, presque, perdue.

Cet esprit du moment représentait une lutte permanente entre Lincoln et ses généraux qui gouverneraient les affaires pour le reste de la guerre. Il a souligné un thème généralement souvent négligé dans l'historiographie de la guerre de Sécession, à savoir que Lincoln et son administration voulaient une protection sûre pour Washington - forts, canons, garnison, etc. - avant qu'une armée de campagne n'entreprenne une campagne contre les confédérés à Richmond. Les commandants de l'armée, en particulier, ont identifié l'armée de campagne - la force de manœuvre personnifiée par l'armée du Potomac - lors de l'offensive contre Richmond et ses défenseurs comme la protection optimale pour la capitale nationale. Barnard et ses ingénieurs, cependant, voyaient la situation différemment : une relation symbiotique où les forts et les garnisons étaient un bouclier, travaillant main dans la main avec l'armée ou l'épée manœuvrable. Les généraux avides de victoires ne voyaient pas la nécessité de consacrer de maigres ressources humaines et matérielles à des défenses statiques, mais Lincoln non plus, qui exigeait simplement une protection appropriée pour Washington.

Une telle controverse a continué pendant deux années de campagne. Les ingénieurs construisirent et améliorèrent constamment les fortifications de Washington en utilisant à la fois du travail blanc et noir, des soldats et des civils. Les hommes de l'artillerie déplaçaient constamment leurs canons tandis que des unités "d'artillerie lourde" techniquement compétentes, spécifiquement recrutées pour les défenses de Washington, apprenaient leur métier de calcul de trajectoire et de distance, arpentaient la campagne présidée par le canon lourd renfrogné et fraternisaient avec les civils locaux. C'était une existence agréable pour les garnisons aux gants blancs « cracher et polir », interrompue seulement par les frayeurs périodiques des partisans du colonel John S. Mosby ou les expéditions vers le nord du général confédéré Robert E. Lee.

En fait, Lee a failli défier, sinon capturer, les défenses de Washington – à la fois l'armée de campagne et les fortifications de campagne – après la bataille de Second Manassas. La bataille longtemps oubliée de Chantilly, les restes des forces vaincues de John Pope et l'inhibition presque mystique de Lee quant à l'inexpugnabilité des défenses de Washington l'ont fait réfléchir et, comme après la bataille de First Manassas, le moment de la décision s'est échappé. Cependant, l'apparition de confédérés si près de la ville paniqua à nouveau Lincoln et ses généraux, en particulier lorsque l'hôte de Lee se glissa dans le Maryland. Beaucoup ont revu le spectre de 1814, lorsque l'ennemi est arrivé du nord à travers Bladensburg pour piller la ville. Les fortifications se sont soudainement renforcées grâce au travail militaire et contractuel. Un propriétaire foncier noir libre a vu sa maison s'effondrer sous les haches et les marteaux des soldats alors que Fort Massachusetts s'agrandissait et devenait Fort Stevens. Elle a toujours affirmé qu'un grand étranger vêtu de noir lui avait promis une "grande récompense" pour son sacrifice pour des raisons militaires, mais que la promesse de Lincoln ne s'est jamais concrétisée. Mais, une armée rajeunie du Potomac, une fois de plus sous la main ferme de McClellan, se regroupa, Lee fut renvoyé à Antietam et la capitale fut sauvée. La guerre recula une fois de plus vers la Virginie centrale et la route de Richmond. La même chose s'est reproduite l'année suivante. Washington et le gouvernement paniquèrent alors que Lee contournait la capitale lors de sa marche vers la Pennsylvanie, laissant derrière lui une grande partie de son armée sur les champs ensanglantés de Gettysburg.

À mi-parcours de la lutte, une commission du Département de la guerre, dirigée par Barnard, avait disséqué les forces et les faiblesses de ce qui était devenu un vaste système de défense pour Washington, ainsi que les besoins et les coûts d'entretien et d'amélioration de ces fortifications. Le travail civil fournissait maintenant les moyens d'ériger plus de terrassements, de casernes, de hangars et d'entrepôts. Les civils ont également construit des ouvrages fluviaux élaborés à Fort Foote (qui a supplanté l'ancien Fort Washington) pour dissuader les attaques navales – une menace non pas tant de la part des confédérés que des puissances européennes cherchant à intervenir. La commission a calculé le besoin de garnisons d'infanterie comptant 25 000 hommes, plus 9 000 artilleurs entraînés, une force de cavalerie et une force de manœuvre supplémentaire de 25 000 hommes - tous séparés de l'armée du Potomac en campagne. D'une manière militaire typique, les chiffres étaient complètement irréalistes étant donné les manques de main-d'œuvre et les efforts draconiens pour remplir les armées de l'Union proprement dite. En termes de mission de défense de la ville, cependant, les chiffres étaient raisonnablement réalistes. Pourtant, alors que les mois de 1863 s'écoulaient sans menace directe sérieuse pour la capitale, une complaisance prévisible prévalait. Après tout, la ville avait 60 forts, 93 batteries et 837 canons ainsi que 23 000 hommes en garnison en mesure de la défendre. N'était-ce pas suffisant ?

Fort Totten - Washington DC (Bibliothèque du Congrès)

Les choses avaient l'air bien sur le papier. Un système de fortifications désormais connecté existait par lequel chaque point important (à des intervalles de huit cents à 1000 mètres) était occupé par un fort fermé d'un certain type. Toute approche ou dépression importante non nécessairement commandée par un tel fort était balayée par une batterie de canons de campagne (à mettre en place en cas d'urgence par l'arrivée des batteries de l'armée de manœuvre). Des fosses à fusils pour deux rangs d'hommes reliaient les forts autour du périmètre de la ville, sauf à l'est de la ville au-delà de la rivière Anacostia. C'était la zone de moindre menace, même si un ennemi pouvait se faufiler entre les forts et prendre des positions de commandement d'artillerie le long de la crête surplombant le Navy Yard et à distance de tir de la capitale. Pourtant, ce moment est devenu le moment de danger maximum, car le général en chef nouvellement arrivé, Ulysses S. Grant a dirigé l'armée du Potomac lors des campagnes de printemps et d'été contre Lee et Richmond. Ignorant la préoccupation de Lincoln pour la défense de Washington, Grant a presque sacrifié tout le match, comme il s'est avéré.

Grant, comme McClellan et les autres commandants de l'armée, adhéraient à l'idée que la meilleure défense était une bonne attaque. L'armée du Potomac avait besoin de main-d'œuvre qualifiée et, à son avis, les défenses de Washington, en partie, pourraient la fournir. Ainsi, tous les « Heavies » et l'infanterie et la cavalerie ont quitté les forts pour le terrain, remplacés par des réserves de vétérans semi-invalides, des stagiaires, des levées de 100 jours et un petit cadre de troupes expérimentées qui ont échappé au coup de filet. Les listes de victimes sans cesse croissantes de la campagne Overland n'ont servi qu'à drainer encore plus la protection de Washington malgré les avertissements des ingénieurs, et le toujours dangereux Robert E. Lee a senti une opportunité. Au début de l'été, il a envoyé le lieutenant-général Jubal A. Au début de la tentative la plus audacieuse et ambitieuse de la guerre pour capturer Washington. Cette histoire aussi a apparemment échappé aux pages de l'histoire comme peut-être le moment décisif de la guerre civile. Bien sûr, il reste un point central dans l'histoire des défenses et de la défense de la ville.

Les autorités confédérées ont estimé qu'une autre offensive au nord du Potomac pourrait choquer le Nord fatigué par la guerre au cours d'une année d'élection présidentielle. Lee était plus concentré, pensant que l'expédition d'Early pourrait alléger la pression sur ses propres forces dans les lignes Richmond-Petersburg. Il a ordonné à Early de capturer Washington s'il le pouvait, de couper les communications ferroviaires et télégraphiques autour de Baltimore et de libérer les milliers de prisonniers prétendument détenus à Point Lookout dans le sud du Maryland. C'était un défi de taille qui dépendait de la vitesse, de la tromperie et, ironiquement, de la météo. Grant et l'armée du Potomac n'avaient aucune idée du raid audacieux jusqu'à ce qu'il soit presque trop tard. Quittant Richmond fin juin, Early sauva Lynchburg et la bouée de sauvetage logistique de Lee, puis traversa rapidement la vallée de Shenandoah, traversant le Maryland le 7 juillet. Deux jours plus tard, il racheta la ville de Frederick pour 200 000 $ et mena une bataille rangée avec un réseau hétéroclite. des fédéraux réunis par le VIII Corps et le commandant du Middle Department, le major-général Lew Wallace (qui a ensuite écrit Ben Hur) sur les rives de la rivière Monocacy, juste au sud de la ville.La bataille - maintenant l'un des sites phares du National Park Service - a abouti à une victoire décisive des confédérés, mais au prix d'un lourd tribut aux légions d'Early et d'un retard dans son emploi du temps. mars et était l'un des deux épisodes qui ont déterminé le sort de la capitale et de la nation cet été-là.

Jubal Early (Bibliothèque du Congrès)

Early a gagné la bataille mais a perdu la course qui a suivi pour se rendre dans la capitale avant, fraîchement alerté de la menace grave, des renforts pourraient arriver dans la ville, précipités par l'eau de City Point, en Virginie. Un gouvernement paniqué, une configuration de commandement confuse et mal- des unités de troupes assorties, associées à des réfugiés et à une population urbaine surpeuplée, créaient une situation instable en prévision de l'arrivée d'Early. Mais, l'histoire principale était la combinaison du retard et des pertes causées par la bataille de Monocacy, des températures atteignant le milieu des années 90 et des colonnes de troupes enveloppées de poussière. Lincoln a demandé aux Baltimores hystériques d'être « vigilants mais de garder leur sang-froid » car il espérait qu'aucune des deux villes ne serait prise. Pourtant, il n'avait vraiment aucun contrôle sur la situation. Early non plus, semble-t-il, car il a fallu à ses hommes un jour et demi pour atteindre la banlieue de Washington. Une reconnaissance hâtive a suggéré la nécessité de se déplacer vers l'est afin de percer le système de défense et plus de temps a été perdu à traverser les fédéraux à la vue de Rockville, dans le Maryland, jusqu'à la route de la septième rue. Des signaleurs fédéraux aux yeux perçants ont aperçu les nuages ​​​​du crépuscule et ce qu'ils laissaient présager au moment où les éléments avancés d'Early se sont présentés devant Fort Stevens vers midi le 11 juillet. Le général était à la hauteur de la tâche à accomplir, ce que son armée n'était pas. Étendus le long de la route sur des kilomètres dans la chaleur et la poussière, ils étaient tout simplement trop fatigués et assoiffés pour monter l'attaque décisive dont Early avait besoin. La force confédérée aurait peut-être à ce stade réussi à franchir les lignes yankees, mais au lieu de cela, elle s'est simplement installée dans des bivouacs rafraîchissants à Silver Spring et à proximité de l'actuel centre médical de l'armée Walter Reed pendant que leurs dirigeants étudiaient les fortifications de Washington avant eux.

Les lignes de l'Union semblaient fortes mais peu habitées. Tout ce que les officiers confédérés pouvaient discerner aux jumelles étaient des citoyens et des miliciens qui occupaient les remparts. Pourtant, une fuite en avant semblait inopportune dans la chaleur, alors les raiders ont eu recours à des escarmouches tandis que les défenseurs se sont contentés d'attendre des renforts. C'était une curieuse impasse rétrospectivement. Peut-être qu'à ce stade de la guerre, personne ne voulait prendre de risques. Certes, les soldats n'étaient pas d'humeur particulière à se sacrifier. L'un d'entre eux, cependant, semble être le président Lincoln, qui est arrivé en voiture avec un groupe officiel et une foule de curieux. Du Potomac à l'est jusqu'aux voies ferrées jusqu'à Baltimore, la ligne des forts de Washington est devenue le secteur de bataille. Des tireurs d'élite ont parsemé les remparts, Lincoln et sa femme Mary ont ostensiblement rendu visite aux blessés à l'hôpital du fort, mais personne n'a fait un pas vers la bataille rangée le 11 juillet.

Le lendemain serait critique le moment décisif pour les deux parties. L'aube a apporté l'illusion que des renforts de vétérans en bleu délavé étaient arrivés sur les lignes de l'Union. En réalité, il s'agissait simplement de cavaliers et d'invalides débarqués. Les dirigeants confédérés hésitèrent à nouveau. Ironiquement, des cavaliers improvisés à la hâte se sont précipités dans les fosses de fusil et ont trompé assez tôt pour que le véritable renfort du VI et du XIX Corps arrive aux quais de Washington et marche pour renforcer les défenses. Tôt maintenant réalisé sa position précaire. Isolé au nord du Potomac avec des poursuivants venant de l'ouest sur ses derrières, il semblait incapable de mener à bien ses missions de libération de prisonniers, de perturbation des communications et, surtout, de capture de Washington. "Nous n'avons pas pris Washington", a déclaré Early à ses officiers d'état-major, "mais nous avons fait peur à Abe Lincoln comme l'enfer." Mais maintenant, il doit s'échapper. Lee avait besoin de ses hommes. Les tirailleurs devraient lui faire gagner du temps jusqu'à ce que la nuit permette la retraite.

Pendant ce temps, la persistance du désir du commandant en chef de l'Union de voir les escarmouches du haut du parapet de Fort Stevens a presque eu des conséquences inattendues pour Early et la Confédération. Lorsqu'un chirurgien à proximité est tombé avec une balle de tireur d'élite, les commandants de l'Union ont réalisé que cette absurdité d'un président qui se faisait tirer dessus devait cesser. Il pourrait être tué, la bataille perdue et la guerre tout changé avec le craquement d'un fusil Enfield dans les mains d'un tireur d'élite. Les généraux de l'armée ordonnèrent donc l'avance de plusieurs brigades de vétérans de l'armée du Potomac. Tout était très militaire – drapeaux flottants, lignes droites – et Lincoln adorait ça. Cependant, 10 pour cent des attaquants sont tombés dans la mêlée alors que les rebelles se précipitaient de leurs camps et la fin de l'après-midi a produit une nouvelle impasse, au-delà des fortifications, dans le no man's land qui comprend aujourd'hui les quartiers urbains et la périphérie de Walter Reed, avant qu'Early ne s'éclipse sous le couvert de l'obscurité.

La saignée a créé un semblant de victoire de l'Union dans la seule bataille de la guerre civile à l'intérieur du district de Columbia. Les forts de Washington avaient tenu et accompli leur tâche désignée. Le boom des canons lourds, le claquement de la mousqueterie, le cliquetis des forces de manœuvre qui arrivent et se déplacent et la seule fois où un président américain en exercice a été sous le feu de l'ennemi pendant son mandat ont tous marqué la soi-disant « bataille de Fort Stevens ».

Monocacy, Fort Stevens et le raid d'Early symbolisaient le péril continu de l'Union - malgré le résultat. À Londres, les journaux proclamaient que la Confédération semblait plus que jamais un ennemi redoutable. Grant avait été pris au dépourvu et avait failli perdre la capitale par négligence et la fortune politique de Lincoln avait sombré au plus bas. La menace à Washington a fourni un signal d'alarme qui a changé la direction de la guerre. Grant a maintenu son emprise tenace sur Lee, même si Early est resté une menace planante dans la partie inférieure de Shenandoah jusqu'à ce que la campagne du major-général Phil Sheridan dans la vallée mette fin à cet ennui en septembre et octobre. Cela, avec la capture d'Atlanta par le major-général William T. Sherman, a changé le sort de la guerre et a assuré la réélection de Lincoln. À la fin de la guerre, les ingénieurs et les garnisons des forts de Washington ont continué à dépenser de l'argent et du travail pour renforcer les travaux. Et, après Appomattox, ils maintinrent quelques-uns des forts le plus longtemps possible en conflit menacé avec la France au sujet du Mexique.

Canon à Fort Stevens (CWPT)

Peu à peu, les propriétaires terriens ont récupéré le sol et coupé le bois qui soutenait les murs et les structures des forts. L'armée a collecté des canons, des outils et de l'équipement à l'intérieur des forts, les renvoyant dans des dépôts du centre-ville. Les ingénieurs ont écrit des rapports cherchant à empêcher le démantèlement de tous les forts et la réapparition d'une capitale nationale non protégée. Pourtant, la nation réunifiée voulait oublier la guerre et effacer les dépenses militaires de toute grande armée ou marine permanente. Les livres se fermèrent officiellement sur le vaste effort de guerre le 14 juin 1866 et les autorités n'envisagèrent plus jamais de vastes fortifications sur le terrain pour défendre Washington. Plus tard dans le siècle, cependant, de nouvelles batteries fluviales ont été construites pour se protéger des intrusions navales étrangères. Ensuite, ils ont également reculé dans l'histoire car la technologie et les dimensions changeantes de la sécurité nationale les ont rendus obsolètes. Dans les années 1860, l'ingénieur Barnard considérait son idée de guerre civile comme l'égal de tout système de fortification européen de son époque.

Défendre Washington avait dépensé 1,4 million de dollars de l'effort de guerre et retenu une moyenne de 20 000 hommes de l'armée du Potomac à un moment donné. L'insensibilité de Grant à la paranoïa de Lincoln à propos de la protection de la ville au printemps et à l'été 1864, associée à l'échec du président à suffisamment ébranler la concentration de Grant sur l'offensive, comme il l'avait fait deux ans plus tôt avec McClellan, a conduit la nation au bord du désastre en juillet. . Les « et si » qui ont ensuite accompagné l'apparition d'Early - la mort ou la capture possible de Lincoln, la capture de la capitale, qu'elle soit temporaire ou permanente, et la cause de la levée du siège de Richmond-Petersburg pendant la campagne électorale critique - restent tous merveilleux pour contempler aujourd'hui. Debout aujourd'hui où Lincoln se tenait en 1864 au sommet du parapet de Fort Stevens (un endroit bien marqué par un marqueur en pierre et un bas-relief), on doit s'émerveiller pourquoi la postérité n'a jamais déclaré cet événement singulier l'un des épisodes charnières (ou même confédéré « opportunités perdues ”) de la guerre civile. Si Lincoln avait été tué ou la capitale perdue, George B. McClellan aurait pu être élu, conduisant peut-être à la prise en charge d'un César militaire au cours d'une horrible crise civilo-militaire, déterminant le cours d'après-guerre de la nation – ou des nations. Nous ferions bien de réfléchir à l'effet puisqu'il a fallu trois amendements critiques aux droits civiques pour rendre permanents l'effort d'émancipation de Lincoln et sa victoire sur l'esclavage. Tout cela aurait pu tourner différemment si les Défenses de Washington ne s'étaient pas tenues les 11 et 12 juillet 1864 à Fort Stevens !

Des années plus tard, une commission sénatoriale à la recherche d'un parc pour une ville en plein essor a veillé à ce qu'au moins certains des forts et leur paysage sous-développé formeraient la base d'un système de parc de cercle de forts pour offrir aux résidents de l'air frais et des espaces verts. Plus récemment, les juridictions de Virginie ont sauvé les derniers vestiges de ces sentinelles d'une autre époque. Néanmoins, les Défenses de Washington d'aujourd'hui restent en tête des listes des « espèces menacées » des conservateurs. Certes, un Civilian Conservation Corps a reconstruit le parapet et le magasin de Fort Stevens. Ceux-ci, ainsi que le cimetière national du champ de bataille à proximité, donnent à la postérité une idée de ce champ de conflit oublié malgré une interprétation mesquine et l'absence totale d'un centre d'accueil pour comprendre l'ampleur des personnes, des événements et des personnes qui s'y sont déroulées. Les efforts de la Commission McMillan pour utiliser les forts restants comme éléments centraux des parcs urbains ont constitué un précédent important. L'héritage de ces efforts, cependant, est troublé. Les survivants des défenses autrefois puissantes de Washington sont assistés par des travaux de terrassement envahis par la végétation, des déchets abandonnés, des vestiges historiques mal interprétés et en proie à une sécurité publique douteuse.

Le tourisme d'aujourd'hui pourrait profiter du McMillan et d'autres efforts de préservation concernant les défenses de Washington. Les survivants clés offrent quelque chose «au-delà du National Mall» pour l'expérience des visiteurs dans la capitale nationale. Heureusement, ils comprennent le musée et parc Fort Ward d'Alexandrie, qui propose des travaux de terrassement reconstitués et le seul véritable centre d'accueil consacré au sujet. Le Fort C. F. Smith du comté d'Arlington et le National Park Service appartenant au Fort Marcy au large de George Washington Parkway ou au Fort DeRussy dans le Rock Creek Park suggèrent des exemples de forts non restaurés mais préservés. D'autres fragments restent dispersés dans la ville, mais certains des meilleurs languissent à l'est de la rivière Anacostia dans des quartiers d'accès douteux en raison de la criminalité. Le Fort Stevens, mieux entretenu, bien que sous-interprété, dans le nord-ouest de Washington et les fascinantes fortifications fluviales du sud du Maryland – le vieux Fort Washington et son successeur ultramoderne de la guerre de Sécession, Fort Foote – constituent des destinations touristiques idéales. En fait, les visiteurs de ce dernier seront traités non seulement par les formidables parapets en terre et la conception sophistiquée pour résister à de lourdes attaques navales, mais des marqueurs d'interprétation solides et deux canons Columbiad remontés sur le littoral ajoutent un caractère unique rarement trouvé ailleurs. Le cimetière national du champ de bataille près du centre médical de l'armée Walter Reed sur Georgia Avenue, NW, et Fort Stevens ont récemment été rejoints par un nouveau sentier de randonnée patrimonial dans le quartier adjacent de Brightwood, qui traite fortement de la bataille, fait de la région un pèlerinage spécial.


Abraham Lincoln : Affaires intérieures

La victoire d'Abraham Lincoln dans la campagne présidentielle a allumé la mèche qui allait exploser dans la guerre civile. Entre le moment de son élection en novembre et son investiture en mars 1861, sept États du sud inférieur ont fait sécession de l'Union. Les délégués de ces États se sont réunis à Montgomery, en Alabama, et ont formé les États confédérés d'Amérique. Ils ont rédigé et adopté une constitution similaire à celle des États-Unis, sauf dans quatre domaines. La constitution confédérée soutenait la souveraineté des États, garantissait l'existence perpétuelle de l'esclavage dans les États et les territoires, interdisait au Congrès d'adopter un tarif protecteur et d'accorder une aide gouvernementale aux améliorations internes et limitait le mandat présidentiel à six ans.

Passant au-dessus des sécessionnistes les plus radicaux du Sud, la convention nomma Jefferson Davis président de la nouvelle nation. Davis était un propriétaire d'esclaves du Mississippi et un sénateur américain qui avait été secrétaire à la guerre dans l'administration Pierce. Alexander Stephens, un Georgia Whig modéré devenu démocrate, a été nommé vice-président. Le discours inaugural de Davis a souligné la sécession comme un mouvement pacifique qui reposait sur le consentement des gouvernés pour modifier ou abolir les formes de gouvernement qui étaient destructrices pour leurs libertés et leurs intérêts.

Différences philosophiques

La position du Sud supposait que les États-Unis étaient un pacte d'États du Sud. Dans cette perspective, chaque État individuellement avait accepté de laisser le gouvernement national agir comme son agent sans jamais renoncer à sa souveraineté fondamentale. N'importe quel État pouvait à tout moment se retirer du pacte avec les autres États. La plupart des habitants du Nord considéraient l'Union comme quelque chose de permanent, une Union perpétuelle, comme une "Union plus parfaite" que celle opérant en vertu des Articles de la Confédération.

Lincoln a nié que les États aient jamais possédé une souveraineté indépendante en tant que colonies et territoires. Il a affirmé que les États avaient accepté inconditionnellement la souveraineté du gouvernement national avec la ratification de la Constitution. À ces Sudistes qui revendiquaient le droit de la révolution pour justifier la sécession, tout comme les pères fondateurs s'étaient révoltés contre l'Angleterre, Lincoln répondit par une distinction légaliste enracinée dans le bon sens. Le droit de révolution, a-t-il soutenu, n'est pas un droit légal mais un droit moral qui dépend de la suppression des libertés et des libertés pour être justifié. Quels droits, libertés ou libertés étaient foulés aux pieds par son élection ? Le Sud jouit encore de toutes les libertés constitutionnelles dont il a toujours joui. Exercer la révolution sans aucune cause morale pour la justifier est « simplement un mauvais exercice du pouvoir physique ». La plupart des habitants du Nord étaient d'accord avec Lincoln pour dire que la sécession équivalait à un acte de trahison inconstitutionnel.

Réponse à la sécession

Lincoln a passé le temps entre la convention de Montgomery et son investiture dans le silence public tout en envoyant des messages privés au Congrès et aux principaux officiers militaires. Il a tenté de réitérer sa promesse de campagne qu'il ne prendrait aucune mesure en tant que président pour porter atteinte ou limiter l'esclavage dans les États où il existait. En démontrant son intention, le président a même soutenu un treizième amendement alors adopté par le Congrès qui garantirait l'esclavage dans les États esclavagistes existants.

Cependant, Lincoln a tiré la ligne en soutenant un ensemble de compromis parrainé par le sénateur John J. Crittenden du Kentucky, connu sous le nom de compromis de Crittenden. Cette proposition comprenait une série d'amendements constitutionnels pour garantir l'esclavage dans les États. En outre, le compromis visait à interdire au Congrès d'abolir l'esclavage dans le district de Columbia et à refuser au Congrès le pouvoir d'interférer avec la traite interétatique des esclaves. La législation de Crittenden a également autorisé le Congrès à indemniser les propriétaires d'esclaves qui ont perdu des esclaves en fuite vers le nord et à protéger l'esclavage au sud de la latitude 36 degrés 30 minutes dans tous les territoires « maintenant détenus ou acquis ultérieurement ». Lincoln a compris qu'accepter les amendements reviendrait à renverser la plate-forme républicaine, et il a demandé aux chefs de parti de ne faire aucune concession sur la question de l'expansion de l'esclavage. Le compromis a été rejeté au Congrès contrôlé par les républicains. Lincoln a également rejeté les ouvertures d'une "Convention de paix" tenue à Washington, sous les auspices de l'ancien président John Tyler, ne donnant aucun encouragement à ses délégués.

Espérant montrer ses intentions pacifiques, Lincoln a préparé son discours inaugural dans le but d'empêcher le Sud supérieur de rejoindre les sécessionnistes. Son discours, prononcé le 4 mars 1861, est ferme mais conciliant. Il a réaffirmé sa promesse de ne pas « interférer avec l'esclavage » là où il existait, et il a assuré aux États confédérés qu'il ne les « attaquerait » pas (violemment) pour leurs actions à Montgomery. D'un autre côté, Lincoln a clairement indiqué qu'il « tiendrait, occuperait et posséderait la propriété et les lieux appartenant au gouvernement... ». Il a supplié les sudistes : « Nous ne devons pas être ennemis. Il leur a rappelé qu'aucun État ne pouvait quitter l'Union « de sa propre initiative » et s'est engagé à faire respecter les lois : « Entre vos mains, mes compatriotes mécontents, et non les miens, est la question capitale de la guerre civile. le lendemain, le nouveau président reçut une dépêche du major Robert Anderson, commandant de l'installation fédérale de Fort Sumter, sur une île du port de Charleston. Anderson a informé le président que le fort devrait être réapprovisionné ou évacué. Dans un coup de maître qui lui a permis de tenter de ravitailler le fort sans engager les forces confédérées, Lincoln a envoyé des navires de ravitaillement non armés à Fort Sumter, prévenant à l'avance de leurs intentions pacifiques. Cela a changé la décision quant à savoir qui tirerait le premier coup de feu de Lincoln à Jefferson Davis. Le président confédéré ne broncha pas. Il ordonna au général Pierre G.T. Beauregard d'obliger Sumter à se rendre avant que les navires de ravitaillement puissent arriver. À 4 h 30 du matin le 12 avril 1861, les canons confédérés tirent sur le fort Sumter. Après une attaque de trente-trois heures et un échange de tirs, le major Anderson rendit le fort et la guerre civile avait commencé.

De Bull Run à Appomattox

Peu de gens s'attendaient à ce que la guerre entre la Confédération et l'Union dure aussi longtemps, quatre ans et demi pour encourir autant de sang, plus de six cent mille morts pour impliquer autant de soldats, près de 3 millions d'hommes ou être si total un effort des deux côtés. Ce fut la guerre la plus sanglante de l'histoire américaine. Lincoln pensait d'abord que les esprits calmes parmi les propriétaires d'esclaves du Sud prévaudraient bientôt. Les Sudistes pensaient que le Nord passerait à une paix négociée à la première vue du sang. Le Nord n'a pas pris au sérieux la volonté du Sud de se battre presque jusqu'à la mort pour ses idéaux. Le Sud n'avait aucune idée que Lincoln montrerait la volonté de fer d'endurer presque n'importe quel prix afin de préserver l'Union.

La guerre de Sécession qui a suivi la capitulation de Fort Sumter impliquait des stratégies fondamentales des deux côtés qui ont peu changé au fil du temps.Pour l'Union, Lincoln a adopté la soi-disant « stratégie Anaconda » proposée pour la première fois par le vieux « Fuss and Feathers », le général en chef Winfield Scott. Reflétant la tactique de l'anaconda, un serpent sud-américain qui étouffe et tue sa proie par constriction, la stratégie nécessitait l'encerclement de la Confédération en sécurisant les États frontaliers. De plus, Scott proposa de monter un blocus naval massif, coupant le Sud en deux en prenant le fleuve Mississippi de Memphis à la Nouvelle-Orléans, et poussant sans relâche sur le front de Virginie tout en protégeant Washington, DC, des attaques confédérées. En moins d'un an, Lincoln modifia le plan pour inclure l'invasion du Sud. La Confédération, d'autre part, a estimé que son meilleur espoir était de mener une guerre défensive en utilisant des tactiques offensives pour faire souffrir sévèrement les armées du Nord pour chaque pouce de terrain gagné au combat. Avec le temps, la volonté de combattre du Nord serait sapée et des puissances étrangères, comme l'Angleterre, viendraient au secours de la Confédération avec des armes, des prêts et un soutien militaire.

Pour Lincoln, la victoire de l'Union l'obligeait à résoudre avec succès un éventail de problèmes spécifiques et interdépendants :

  1. Trouver les bons généraux qui pourraient tirer parti des avantages du Nord en hommes et en ressources en engageant l'ennemi et en remportant des batailles
  2. Lever une armée citoyenne de volontaires prêts à se former et à mourir pour l'Union
  3. Mobiliser l'économie américaine pour répondre aux énormes besoins de guerre
  4. Traiter la dissidence sur le front intérieur sans détruire les libertés démocratiques sur lesquelles la nation a été fondée
  5. Empêcher la reconnaissance étrangère de la Confédération
  6. Mener la guerre d'une manière qui permette d'instaurer une paix juste et
  7. Traiter le problème de l'esclavage dans une guerre que l'esclavage avait provoquée, dans une nation dans laquelle la plupart des Blancs étaient anti-noirs.

Compte tenu de la complexité de ces questions, il est clair que naviguer dans la guerre civile a été le plus grand défi jamais rencontré par un président américain.

Trouver les bons généraux

Lincoln a nommé et remplacé ses généraux à un rythme que la plupart des observateurs considéraient comme imprudent. Dans son esprit, cependant, il voulait des commandants capables de gagner des batailles, de poursuivre des armées vaincues et d'engager l'ennemi, peu importe le coût en vies ou en matériel. Il était impatient avec toute la formation et les préparatifs de bataille parce qu'il croyait que le Sud était insuffisamment préparé à accepter des pertes substantielles et que les nombres supérieurs de l'Union lui donnaient un avantage distinct. Lincoln se souciait peu de savoir si les officiers étaient démocrates ou républicains tant qu'ils pouvaient gérer des hommes et étaient politiquement acceptables. Il savait qu'il lui faudrait faire des nominations politiques pour gagner le soutien de la guerre au Congrès, et il l'a fait avec célérité et en refusant d'être dérangé par les critiques des soi-disant soldats professionnels. Lincoln a répondu à de telles plaintes en disant que tout le monde n'aurait qu'à apprendre sur le tas.

Son renvoi de George B. McClellan après que ce général eut vaincu l'icône confédérée le général Robert E. Lee à la bataille d'Antietam dans le Maryland prit presque tout le monde par surprise. Lincoln avait voulu que McClellan poursuive et détruise l'armée en retraite de Lee à Antietam, il voulait la même chose du général George C. Meade à Gettysburg. Dans l'esprit de Lincoln, ces deux victoires de l'Union ont échoué parce qu'elles ont permis aux confédérés de s'échapper intacts pour combattre un autre jour. Lincoln a finalement trouvé son général idéal en Ulysses S. Grant, le commandant occidental qui a capturé Vicksburg en juillet 1863. Transféré sur le front de l'Est, Grant a combattu Lee dans une série de batailles qui ont mis son avantage en nombre et en ténacité. Dans ces engagements, Grant n'a jamais reculé ni résisté à l'opportunité de tuer des soldats ennemis. Son protégé, le général William Sherman, qui avait servi avec lui dans le théâtre occidental, gagna également l'admiration de Lincoln en ramenant la guerre aux habitants du Sud lors de sa marche à travers le Sud, capturant Atlanta et dévastant la campagne du Sud. Pour Lincoln, la guerre aurait pu se terminer des mois plus tôt si Grant ou Sherman avaient commandé à Gettysburg ou à Antietam. De l'avis de Lincoln, chaque soldat tué au combat, et chaque maison du Sud saccagée ou champ de récolte incendié, a raccourci la guerre et sauvé des vies.

Lever une armée de citoyens

La guerre civile a été menée des deux côtés par des citoyens-soldats qui se sont portés volontaires pour des périodes allant de quatre-vingt-dix jours à la durée de la guerre. Un grand nombre d'entre eux se sont réengagés après l'expiration de leur délai, recevant des bonus et des privilèges. En mars 1863, l'Union a adopté une loi sur la conscription pour exiger le service militaire, mais même alors, près des deux tiers des nouveaux soldats étaient des volontaires. Lincoln a délégué les responsabilités de nourrir, d'équiper et de transporter les forces de l'Union au secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton, un ancien démocrate de l'Ohio. Stanton a travaillé en étroite collaboration avec les différents États, qui ont initialement équipé et fourni leurs unités de milice considérablement élargies. En 1863, le ministère de la Guerre fonctionnait comme une agence gouvernementale efficace et massive qui reliait les fermes qui fournissaient la nourriture et les industries qui fournissaient les armements au champ de bataille avec une efficacité remarquable.

Le président Lincoln a joué un rôle personnellement actif dans la guerre, visitant des camps de soldats dans la région de Washington. Il est aussi fréquemment intervenu pour accorder des grâces présidentielles aux déserteurs et aux jeunes soldats qui étaient sur le point d'être exécutés pour divers crimes alors qu'ils étaient dans l'armée. Dans les messages publics de Lincoln, il a également démontré sa gratitude pour le grand service rendu à l'Union par ses soldats en bleu. La plupart des volontaires respectaient beaucoup "M. Lincoln", comme ils l'appelaient.

Cependant, tous les citoyens du Nord ne se sont pas portés volontaires pour la guerre. Et à mesure que le carnage montait, les chiffres diminuaient. Lincoln a accepté la conscription comme une mesure nécessaire qui, espérait-il, stimulerait davantage de volontaires qui pourraient éviter la conscription en servant pour des mandats plus courts. Presque immédiatement, les soi-disant démocrates de la paix ont attaqué la loi en tant que « législation de l'aristocratie » parce qu'elle permettait à un conscrit d'embaucher un remplaçant pour 300 $. Environ 25 pour cent des hommes recrutés de 1863 à 1865 avaient embauché des remplaçants, 45 pour cent ont été exemptés pour des raisons de santé et 25 pour cent ont simplement esquivé le projet. En conséquence, seulement environ 7 pour cent de tous les hommes recrutés ont effectivement servi. Les manifestations se sont propagées dans plusieurs villes américaines, où les immigrants récents ont accusé les agents de recrutement d'appeler plus de travailleurs pauvres et d'immigrants récents que quiconque. Une émeute sanglante a éclaté à New York le 13 juillet 1863, au cours de laquelle 105 personnes, dont beaucoup d'innocents Afro-Américains, ont perdu la vie. Lincoln a précipité cinq unités de l'armée américaine du champ de bataille de Gettysburg pour mettre fin aux combats.

Rassembler l'économie américaine

Lincoln a nommé plusieurs membres efficaces du cabinet chargés de diriger et de préparer l'économie américaine à la guerre. Son premier secrétaire à la guerre, Simon Cameron, le patron du parti de Pennsylvanie, avait apporté son soutien à Lincoln lors de la convention républicaine en échange d'une nomination au cabinet. Mais il était un allié corrompu et inefficace, qui a un jour décrit un homme politique honnête comme « un homme qui, lorsqu'il est acheté, reste acheté ». En 1862, Lincoln le remplaça par Edwin M. Stanton, qui rétablit l'honnêteté et l'efficacité du département.

Au Trésor américain, Lincoln a nommé Salmon P. Chase of Ohio, un abolitionniste de premier plan qui a constamment critiqué Lincoln pour sa position moins que radicale sur l'émancipation. Malgré leurs différences, Chase s'est avéré être un directeur remarquablement compétent des finances de la nation. Parmi ses programmes les plus innovants et les plus durables figurait son utilisation du Legal Tender Act de 1862 pour émettre des monnaies fiduciaires, appelées « billets verts », qui n'étaient pas adossées à des espèces (or ou argent), pour aider à financer la guerre. Ces dollars en papier n'emportaient aucune promesse de payer avec de l'or à l'avenir. Ils étaient plutôt évalués comme des billets à « cours légal », ce qui signifiait que tout le monde était tenu de les accepter à leur valeur nominale dans le règlement des dettes. Mais la majorité des dépenses de guerre de l'Union était financée par des impôts, des prêts ou la vente d'obligations d'État.

Chase a supervisé le premier impôt sur le revenu (3 pour cent sur les revenus supérieurs à 800 $) dans l'histoire du pays ainsi que le système bancaire national, qui a été établi par le Congrès et promulgué par Lincoln en 1863. Cette loi a ressuscité le système bancaire central détruit par Andrew Jackson dans les années 1830. Il autorisait l'affrètement de banques nationales, qui pouvaient émettre des billets de banque sous forme de prêts aux clients jusqu'à 90 % de la valeur des obligations américaines détenues par chaque banque. Cette disposition a créé une demande instantanée d'obligations d'État, car de nombreuses banques privées et banques d'État ont été contraintes de devenir des banques nationales et ont acheté des obligations afin d'émettre des billets de banque à leurs emprunteurs. Avec le temps, ces billets de banque sont devenus une forme importante de monnaie dans le pays, circulant avec des billets verts, des chèques papier tirés sur des dépôts et des certificats adossés à de l'or comme principal moyen d'échange.

Chase a également travaillé en étroite collaboration avec les banquiers, les commerçants et les industriels du pays pour trouver des moyens de vendre des obligations au grand public. Aidé par le financier de Philadelphie Jay Cook, le secrétaire Chase a utilisé des appels patriotiques pour vendre des obligations de guerre pour des montants aussi faibles que 50 $. Cook a vendu plus de 400 millions de dollars d'obligations, gagnant une fortune en commissions. À la fin de la guerre, les États-Unis avaient emprunté 2,6 milliards de dollars, le premier cas dans l'histoire américaine de financement de masse pour la défense et la guerre.

Dissidence sur le front intérieur

L'opposition au programme et aux politiques de Lincoln par les démocrates de la paix s'est transformée en mesures de contre-guerre à part entière en 1862. La plupart de ces opposants étaient des démocrates de la vieille ligne qui en voulaient aux lois et mesures centralisatrices soutenues par la majorité républicaine au Congrès. Ils se sont particulièrement opposés au système bancaire national, aux tarifs protecteurs nouvellement adoptés, au projet de loi, à la loi martiale et à toute discussion sur l'émancipation des esclaves. Gagnant plusieurs sièges au Congrès en 1862, les démocrates de la paix sont devenus plus bruyants et leurs détracteurs ont commencé à les qualifier de « copperheads ». Le terme est apparemment venu de la pratique de certains démocrates du Midwest, à l'argent dur, qui portaient des centimes de cuivre autour du cou pour protester contre les billets verts ayant cours légal. D'autres prétendent que le terme était une comparaison péjorative des démocrates de la paix au serpent à tête de cuivre.

Lorsque la guerre a commencé, Lincoln a décrété par décret que toutes les personnes qui décourageraient l'enrôlement dans l'armée ou se livraient à des pratiques déloyales seraient soumises à la loi martiale. Cette action présidentielle a suspendu l'ordonnance d'habeas corpus (qui empêche le gouvernement de détenir des citoyens sans procès). Entre quinze mille et vingt mille citoyens, pour la plupart originaires des États frontaliers, ont été arrêtés pour suspicion d'actes déloyaux.

Le plus célèbre Copperhead, Clement Vallandigham, un ancien membre du Congrès de l'Ohio, a été arrêté par le commandant militaire de l'Ohio en mai 1863 pour avoir préconisé, dans sa campagne pour le poste de gouverneur, une paix négociée et des manifestations anti-guerre. Un tribunal militaire l'a reconnu coupable de trahison et l'a condamné à l'emprisonnement pour la durée de la guerre. Lincoln le bannit derrière les lignes confédérées pour l'empêcher de devenir un martyr. (En 1864, Vallandigham était de retour dans le Nord, rédigeant la plate-forme de paix du Parti démocrate.) L'incident a soulevé de sérieuses questions sur la violation des droits du premier amendement de Vallandigham - la liberté d'expression - et la légitimité d'avoir des tribunaux militaires dans des régions comme l'Ohio , dans laquelle fonctionnaient les tribunaux civils. (Après la guerre, dans Ex Parte Milligan, la Cour suprême a statué sur des procès militaires inconstitutionnels de civils en temps de guerre dans des zones où les tribunaux civils sont ouverts et fonctionnent.)

Conduire la guerre

Le plus important dans l'esprit de Lincoln en 1861 était de savoir comment empêcher le Sud supérieur de rejoindre la Confédération. Après la chute de Fort Sumter, cependant, avec la sécession de quatre autres États (Virginie, Caroline du Nord, Tennessee et Arkansas), Lincoln s'est concentré sur la victoire militaire avant tout. Sur le champ de guerre, il voulait des victoires au combat, mais il ne voulait pas autrement faire quoi que ce soit qui pourrait diminuer les sympathies de l'Union dans le Sud. Cela a produit de graves conflits d'intérêts pour le président. Par exemple, Lincoln n'a jamais reconnu la légitimité de la Confédération et a refusé de négocier officiellement avec l'un de ses représentants, mais il a accepté de traiter tous les prisonniers capturés comme des membres d'une nation souveraine plutôt que comme des traîtres à exécuter ou à emprisonner. Jusqu'en 1863, lorsque les soldats afro-américains ont commencé à s'enrôler dans les rangs de l'Union, Lincoln et Davis ont soutenu une politique d'échange de prisonniers qui retenait peu de prisonniers dans des camps de prisonniers de longue durée.

Avec l'enrôlement des Noirs dans l'armée américaine, les confédérés ont annoncé qu'ils exécuteraient les soldats noirs capturés ou les ramèneraient en esclavage. Lincoln a mis fin à la menace d'exécution en menaçant à son tour d'exécuter un prisonnier confédéré pour chaque soldat noir tué. La Confédération a abandonné officieusement la politique d'exécution mais a refusé de reculer sur le retour des soldats noirs à l'esclavage. En conséquence, très peu de prisonniers ont été échangés après l'été 1863.

Avec la chute de Vicksburg et de la Nouvelle-Orléans, Lincoln a été confronté à la question de savoir comment « reconstruire » les États vaincus. Les chefs et soldats confédérés devraient-ils être punis pour trahison, privés de leurs biens, emprisonnés ou exilés à l'étranger ? Qu'en est-il du soldat confédéré moyen ? Doit-on leur donner le droit de vote ? À quelles conditions les États confédérés devraient-ils être autorisés à revenir dans l'Union ? Quels pouvoirs l'Union aurait-elle sur les États vaincus ? Et qu'en est-il des anciens esclaves ? Initialement, Lincoln espérait offrir un rameau d'olivier aux États vaincus en suggérant une politique de non-vengeance envers la Confédération. Lorsque son ton indulgent a enragé les républicains radicaux, Lincoln a reculé. Sur la question de l'esclavage, il a d'abord parlé de la colonisation comme la meilleure solution, et il a financé des projets en Amérique centrale et en Haïti, qui n'ont jamais vu le jour. Préoccupé par les élections de 1864, Lincoln espérait faire appel aux démocrates des États frontaliers avec sa proclamation d'amnistie et de reconstruction, qu'il publia en décembre 1863. Selon ses termes, Lincoln offrit une grâce présidentielle à tous les Blancs du Sud (à l'exception du gouvernement fonctionnaires et hauts fonctionnaires militaires) qui ont prêté serment d'allégeance aux États-Unis et accepté l'abolition de l'esclavage. De plus, si le nombre d'hommes blancs jurant allégeance à l'Union équivalait à 10 % des électeurs en 1860, ce groupe pourrait former un nouveau gouvernement d'État.

Les républicains radicaux au Congrès ont répliqué avec leur propre proposition de reconstruction dans le projet de loi Wade-Davis en juillet 1864. Selon ses dispositions, une majorité des électeurs blancs d'un État était tenue de prêter serment de loyauté et de garantir l'égalité des Noirs. Ensuite, les électeurs fidèles de l'État pourraient élire des délégués à une convention constitutionnelle comme première étape du processus de réadmission. Lincoln Pocket a opposé son veto au projet de loi, puis a invité les Sudistes à rejoindre l'Union selon l'un ou l'autre plan, sachant qu'ils choisiraient sans aucun doute sa proposition.

Lorsque les Blancs de Louisiane ont profité de la proclamation de Lincoln en 1864, ils ont adopté une constitution d'État qui a aboli l'esclavage et fourni un système scolaire pour les Blancs et les Noirs. Mais le document ne prévoyait pas le suffrage pour les Noirs instruits ou les anciens combattants de l'Union, malgré un plaidoyer personnel de Lincoln, bien qu'il autorisait la législature à émanciper les Noirs. La législature de l'État de Louisiane reconstruite a ensuite adopté des lois sur le travail visant à remettre les anciens esclaves dans les plantations en tant que travailleurs mal payés avec une liberté de déplacement limitée et aucun droit politique ou civil. Des membres du Congrès républicains en colère, comprenant que ces nouvelles lois étaient une réincarnation des anciens codes de l'esclavage, refusèrent d'admettre les représentants et les sénateurs de la Louisiane au Congrès – ou ceux de l'Arkansas et du Tennessee, qui s'étaient également organisés dans le cadre du « plan des 10 % » de Lincoln. Ces républicains n'ont pas non plus permis le dépouillement des votes électoraux de ces trois États lors de l'élection de 1864.

Après les succès militaires de l'Union et sa réélection à l'automne 1864, Lincoln avait apparemment des doutes sur ses plans de reconstruction. Deux jours après la capitulation du général Lee au village d'Appomattox Courthouse, Lincoln a promis qu'une nouvelle politique serait à venir. Le président avait l'intention d'inclure le droit de vote pour certains Noirs - probablement pour ceux qui possédaient des biens et qui étaient alphabétisés - et des mesures plus fortes, y compris une armée d'occupation, pour protéger leurs droits civils. Malheureusement, trois jours après cette déclaration, John Wilkes Booth a abattu Lincoln au Ford's Theatre à Washington, D.C.

Le problème de l'esclavage pendant la guerre

Il ne fait aucun doute que Lincoln détestait l'esclavage, qu'il croyait qu'il se moquait et contredisait la Déclaration d'indépendance, et que c'était le seul problème qui menaçait la survie de l'Union. Il est également clair, cependant, qu'en tant que politicien, Lincoln avait toujours fait des compromis sur la question de l'esclavage. Par exemple, en tant que membre du Congrès, il s'est identifié aux forces anti-esclavagistes non expansionnistes de Free-Soil plutôt qu'aux abolitionnistes opposés à l'esclavage en tant que mal moral avec lequel aucun compromis ne pouvait être toléré. Dans les débats Lincoln-Douglas, Lincoln a dénoncé l'égalité raciale dans la politique et la société. En tant que candidat à la présidence, Lincoln a promis de soutenir l'institution où elle était constitutionnellement protégée dans les États du Sud, et il a soutenu la colonisation volontaire des Noirs en Afrique.

Une fois devenu président, Lincoln a tenté d'agir de manière cohérente avec ses positions de campagne, avec la Constitution et avec les souhaits de sa circonscription républicaine. Son but, répéta-t-il encore et encore, était de sauver l'Union, et non de libérer les esclaves. Au début, Lincoln a annoncé son engagement à ne pas interférer avec l'esclavage. Il l'a fait afin de maintenir quatre États esclavagistes - Delaware, Maryland, Kentucky et Missouri - dans l'Union et d'obéir à la Constitution, qui n'autorisait pas le gouvernement fédéral à abolir l'esclavage. Et il espérait gagner le soutien des démocrates du Nord en n'utilisant pas la guerre pour tuer l'esclavage en tant qu'institution. Néanmoins, les événements ont commencé à pousser Lincoln dans la direction de l'émancipation quelques mois après la chute de Fort Sumter. Presque immédiatement, Lincoln s'est retrouvé assiégé par d'éminents sénateurs républicains, en particulier Charles Sumner du Massachusetts et Ben Wade de l'Ohio, insistant pour qu'il utilise le pouvoir de guerre du président en tant que commandant en chef pour libérer immédiatement les esclaves.

Lincoln a essayé de répondre à ces demandes sans perdre les États esclavagistes frontaliers en proposant un programme d'émancipation progressive dans lequel le gouvernement fédéral paierait les loyaux maîtres d'esclaves des États frontaliers pour l'émancipation volontaire de leurs esclaves.Cependant, les États frontaliers ont refusé d'accepter le plan et Lincoln est sorti des discussions convaincu que peu de maîtres esclavagistes abandonneraient jamais volontairement l'esclavage.

Proclamation d'émancipation

De plus, une fois la guerre commencée, des milliers d'esclaves ont commencé à courir vers les lignes de l'Union. Des milliers d'autres esclaves ont commencé à manifester un comportement insubordonné et même rebelle dans leurs plantations d'origine, d'autant plus que de plus en plus d'hommes blancs du Sud partaient en guerre. Les Noirs libres du Nord ont exhorté Lincoln à agir de manière décisive pour encourager les rébellions d'esclaves. Ils ont demandé au président de publier une proclamation d'émancipation. En outre, il semblait presque certain qu'un acte d'émancipation rendrait difficile pour l'Angleterre ou la France de reconnaître officiellement la Confédération compte tenu des sentiments anti-esclavagistes parmi leurs populations d'origine, en particulier en Angleterre.

En conséquence, Lincoln annonça à son cabinet le 22 juillet 1862 qu'il publierait une proclamation d'émancipation en sa qualité de commandant en chef des forces armées en temps de guerre. La Proclamation libérerait tous les esclaves dans les zones encore en rébellion, et désormais ce serait un objectif de l'Union de détruire l'esclavage dans le Sud confédéré. Son cabinet a persuadé Lincoln d'attendre une victoire de l'Union, de peur que cela n'apparaisse au monde comme un acte de désespoir. Lorsque le général McClellan arrêta l'avancée de Robert E. Lee dans le Maryland à Antietam Creek en septembre 1862, Lincoln annonça sa proclamation préliminaire. Le président a averti que si la rébellion ne prenait pas fin avant le 1er janvier 1863, il publierait son ordre présidentiel d'émancipation et agirait pour détruire une fois pour toutes l'esclavage dans les États rebelles.

Juste avant son annonce de juillet à son cabinet, Lincoln avait signé la deuxième loi sur la confiscation adoptée par le Congrès, qui prévoyait la saisie et la libération de tous les esclaves détenus par les personnes qui soutenaient la rébellion. Ce projet de loi, cependant, exemptait les propriétaires d'esclaves fidèles de la Confédération. La Proclamation d'émancipation, cependant, n'a fait aucune exception de ce genre. Dans la proclamation finale, Lincoln a laissé de côté le Tennessee occupé et certaines parties occupées de la Louisiane et de la Virginie ainsi que les États esclavagistes loyaux. Le document déclarait, à l'exception de ces zones, que tous les esclaves des États rebelles étaient désormais « libres à jamais ». Il affirmait également que les hommes noirs seraient désormais enrôlés dans l'armée de l'Union en tant que soldats réguliers (la marine américaine avait accepté des marins noirs depuis le début de la guerre).

D'un seul trait de plume, Lincoln a publié la mesure la plus révolutionnaire jamais prise par un président américain jusqu'à cette époque. Et il n'avait jamais été plus éloquent que dans son message au Congrès en décembre 1862, après la montée de la force démocrate aux élections législatives, dans laquelle il liait l'émancipation à la sauvegarde de l'Union : « En donnant la liberté à l'esclave, nous assurons la liberté aux libres, honorables dans ce que nous donnons et ce que nous préservons. Nous sauverons noblement, ou perdrons méchamment, le dernier meilleur espoir de la terre. , se distinguant sur le champ de bataille. La plupart de ces soldats étaient d'anciens esclaves (150 000) qui ont afflué vers les lignes de l'Union, emmenant souvent leurs familles avec eux. Ce flot de personnes autrefois asservies a constitué l'un des plus grands mouvements folkloriques de l'histoire américaine, et a également créé une crise massive de réfugiés. Lincoln a résolu le problème en établissant un système de réfugiés qui a mis la plupart des femmes et des enfants réfugiés valides à travailler pour un salaire dans des fermes et des plantations abandonnées et capturées supervisées par le gouvernement. Souvent, ces fermes et plantations de réfugiés étaient protégées par une garde familiale composée de soldats noirs – les maris, les frères, les fils et les pères des travailleurs anciennement réduits en esclavage. Ce fut particulièrement le cas dans la vallée du Mississippi, de la Nouvelle-Orléans à Memphis.

Le président craignait que sa proclamation en temps de guerre ne soit annulée (annulée) par les tribunaux après la guerre au motif que toute confiscation de « biens » exigeait une procédure régulière et qu'une telle politique ne pouvait être adoptée que par une loi adoptée par Congrès. Ainsi, Lincoln a utilisé sa victoire à la réélection en 1864 pour promouvoir un amendement constitutionnel qui mettrait fin à l'esclavage partout dans le pays. La plate-forme républicaine de 1864 avait approuvé le treizième amendement, que le Sénat américain avait adopté en avril, et Lincoln a utilisé tous les pouvoirs de son bureau, y compris le favoritisme, pour le faire adopter par la Chambre, qui a adopté l'amendement le 31 janvier 1865. Lincoln ne vivra pas, cependant, pour le voir devenir une partie de la Constitution après sa ratification en décembre 1865.

Loi sur la propriété familiale de 1862

La législation accordant des terres publiques aux petits agriculteurs avait été parmi les promesses de campagne de la plate-forme républicaine de 1860, et Lincoln a soutenu l'adoption rapide de la Homestead Act, qu'il a promulguée le 20 mai 1862. Le projet de loi stipulait que tout citoyen adulte (ou personne l'intention de devenir citoyen) qui dirigeait une famille pouvait obtenir une concession de 160 acres de terres publiques en payant un petit droit d'enregistrement et en vivant sur la terre pendant cinq ans. Le colon pourrait posséder la terre en six mois en payant 1,25 $ l'acre. À la fin de la guerre civile, quinze mille demandes de propriété familiale ont été déposées, et beaucoup d'autres ont suivi dans l'ère d'après-guerre. Conçue à l'origine comme un moyen de permettre aux pauvres d'avoir leurs propres fermes, la loi a profité à peu de gens. En effet, pour profiter des terres familiales presque gratuites, les familles devaient trouver les ressources initiales pour voyager vers l'ouest, défricher la terre et subvenir à leurs besoins, le tout avant de pouvoir récolter des récoltes pour les marchés. La plupart des terres allaient à l'origine à de pauvres agriculteurs du Midwest et de l'Est, qui ont ensuite vendu leurs propriétés au bout de cinq ans à des spéculateurs fonciers alliés aux intérêts des chemins de fer. Néanmoins, la loi a établi le cadre de base pour le développement des territoires occidentaux.

Morrill Land Grant Act de 1862

Lincoln a également signé la loi et soutenu la législation parrainée par Justin Smith Morrill, sénateur du Vermont, transférant des allocations géantes de terres fédérales aux États à vendre pour le soutien des collèges d'arts agricoles et mécaniques. La quantité de terres accordée à chaque État était proportionnelle à sa représentation au Congrès : trente mille acres pour chaque sénateur et représentant. Au total, en vertu de la loi originale, quelque dix-sept millions d'acres ont été donnés aux États. Le projet de loi démontrait l'engagement de Lincoln à faire du gouvernement fédéral une force importante dans l'enseignement supérieur, une force qui assurerait sa démocratisation. Les sciences militaires devaient également être incluses dans les programmes de ces collèges dits de concession de terres. Plus tard, ces écoles du Midwest et du Sud deviendront les grands systèmes universitaires d'État.


Garde du corps disparu de Lincoln’

Lorsqu'un couple en quête de célébrités s'est écrasé lors d'un dîner d'État à la Maison Blanche en novembre dernier, la question de la sécurité présidentielle a dominé l'actualité. Les services secrets ont répondu en mettant trois de leurs officiers en congé administratif et se sont précipités pour rassurer le public qu'ils prennent très au sérieux le travail de garde du président. "Nous déployons le maximum d'efforts tout le temps", a déclaré le porte-parole des services secrets, Edwin Donovan.

Ce genre de dévouement à la sauvegarde du président n'a pas toujours existé. Ce n'est qu'en 1902 que les services secrets, créés en 1865 pour éradiquer la contrefaçon de monnaie, ont assumé la responsabilité officielle à plein temps de la protection du président. Avant cela, la sécurité du président pouvait être incroyablement laxiste. L'exemple le plus étonnant est la faible protection offerte à Abraham Lincoln la nuit de son assassinat. Un seul homme, un flic de Washington peu fiable nommé John Frederick Parker, a été affecté à la garde du président au théâtre Ford le 14 avril 1865.

Aujourd'hui, il est difficile de croire qu'un seul policier était la seule protection de Lincoln, mais il y a 145 ans, la situation n'était pas si inhabituelle. Lincoln était cavalier au sujet de sa sécurité personnelle, malgré les menaces fréquentes qu'il recevait et une tentative manquée contre sa vie en août 1864, alors qu'il montait à cheval sans escorte. Il assistait souvent à une pièce de théâtre ou allait à l'église sans gardiens, et il détestait être encombré par l'escorte militaire qui lui était assignée. Parfois, il marchait seul la nuit entre la Maison Blanche et le Département de la guerre, sur une distance d'environ un quart de mile.

John Parker était un candidat peu probable pour garder un président ou n'importe qui d'ailleurs. Né dans le comté de Frederick, en Virginie, en 1830, Parker a déménagé à Washington alors qu'il était jeune, gagnant à l'origine sa vie comme menuisier. Il est devenu l'un des premiers officiers de la capitale lorsque la Metropolitan Police Force a été organisée en 1861. Le record de Parker en tant que flic se situait quelque part entre pathétique et comique. Il a été traîné plusieurs fois devant la commission de police, faisant face à un assortiment d'accusations qui auraient dû le faire licencier. Mais il n'a reçu qu'une réprimande occasionnelle. Ses infractions comprenaient une conduite indigne d'un officier, l'utilisation d'un langage intempérant et l'ivresse en service. Accusé d'avoir dormi dans un tramway alors qu'il était censé marcher son rythme, Parker a déclaré qu'il avait entendu des canards cancaner dans le tramway et qu'il était monté à bord pour enquêter. L'accusation a été rejetée. Lorsqu'il a été traduit devant le conseil pour avoir fréquenté un bordel, Parker a fait valoir que la propriétaire l'avait fait chercher.

En novembre 1864, la police de Washington crée le premier détachement permanent pour protéger le président, composé de quatre officiers. D'une manière ou d'une autre, John Parker a été nommé dans les moindres détails. Parker était le seul des officiers avec un dossier inégal, donc c'était une coïncidence tragique qu'il ait attiré la mission de garder le président ce soir-là. Comme d'habitude, Parker a mal commencé ce vendredi fatidique. Il était censé relever l'ancien garde du corps de Lincoln à 16 heures. mais avait trois heures de retard.

La fête de Lincoln est arrivée au théâtre vers 21 heures. Le jeu, Notre cousin américain, avait déjà commencé lorsque le président est entré dans sa loge juste au-dessus du côté droit de la scène. Les acteurs s'arrêtèrent pendant que l'orchestre entonnait "Hail to the Chief". Lincoln s'inclina devant le public applaudissant et prit place.

Parker était assis à l'extérieur de la loge du président, dans le passage à côté de la porte. D'où il était assis, Parker ne pouvait pas voir la scène, donc après que Lincoln et ses invités se soient installés, il a déménagé dans la première galerie pour profiter de la pièce. Plus tard, Parker a commis une folie encore plus grande : à l'entracte, il a rejoint le valet et le cocher de la voiture de Lincoln pour prendre un verre dans le Star Saloon à côté du théâtre Ford.

John Wilkes Booth est entré dans le théâtre vers 22 heures. Ironiquement, il a également été dans le Star Saloon, travaillant un peu de courage liquide. Lorsque Booth s'approcha de la porte de la boîte de Lincoln, la chaise de Parker était vide. Une partie du public n'a peut-être pas entendu le coup de pistolet fatal, puisque Booth a programmé son attaque pour qu'elle coïncide avec une scène de la pièce qui déclenchait toujours un grand rire.

Personne ne sait avec certitude si Parker est jamais revenu au théâtre Ford ce soir-là. Lorsque Booth a frappé, le policier en voie de disparition était peut-être assis dans son nouveau siège avec une belle vue sur la scène, ou peut-être était-il resté dans le Star Saloon. Même s'il avait été à son poste, il n'est pas certain qu'il aurait arrêté Booth. « Booth était un acteur bien connu, membre d'une célèbre famille théâtrale », explique Eric Martin, interprète historique du Ford Théâtre. “Ils étaient comme des stars d'Hollywood aujourd'hui. Booth aurait pu être autorisé à entrer pour lui rendre hommage. Lincoln le connaissait. Il l'a vu jouer dansLe coeur de marbre, ici au théâtre Ford en 1863.

Un autre garde du corps présidentiel, William H. Crook, n'accepterait aucune excuse pour Parker. Il le tenait directement responsable de la mort de Lincoln. « S'il avait fait son devoir, je pense que le président Lincoln n'aurait pas été assassiné par Booth », a écrit Crook dans ses mémoires. “Parker savait qu'il avait manqué à son devoir. Le lendemain, il ressemblait à un criminel condamné. Parker a été accusé de ne pas avoir protégé le président, mais la plainte a été rejetée un mois plus tard. Aucun journal local n'a suivi la question de la culpabilité de Parker. Parker n'a pas non plus été mentionné dans le rapport officiel sur la mort de Lincoln. Pourquoi il a été libéré si facilement est déconcertant. Peut-être qu'avec la poursuite acharnée de Booth et de ses co-conspirateurs au lendemain chaotique, il semblait être un trop petit poisson. Ou peut-être que le public ignorait qu'un garde du corps avait même été affecté au président.

Incroyablement, Parker est resté sur le détail de la sécurité de la Maison Blanche après l'assassinat. Au moins une fois, il a été chargé de protéger Mme Lincoln en deuil avant qu'elle ne quitte le manoir présidentiel et ne retourne dans l'Illinois. La couturière de Mme Lincoln, l'ancienne esclave Elizabeth Keckley, a rappelé l'échange suivant entre la veuve du président et Parker : après avoir aidé à assassiner le président.”

"Je ne pourrais jamais m'abaisser au meurtre", balbutia Parker, "et encore moins au meurtre d'un homme si bon et si grand que le président. J'ai mal agi, je l'admets, et je me suis amèrement repenti. Je ne croyais pas que quelqu'un essaierait de tuer un homme aussi bon dans un lieu aussi public, et cette croyance m'a rendu insouciant.

Mme Lincoln a dit sèchement qu'elle le considérerait toujours comme coupable et lui a ordonné de quitter la pièce. Quelques semaines avant l'assassinat, elle avait écrit une lettre au nom de Parker pour l'exempter de la conscription, et certains historiens pensent qu'elle peut avoir été liée à lui du côté de sa mère.

Parker est resté dans la police métropolitaine pendant trois ans de plus, mais son inactivité l'a finalement fait entrer. Il a été licencié le 13 août 1868, pour avoir de nouveau dormi en service. Parker retourna à la menuiserie. Il mourut à Washington en 1890, d'une pneumonie. Parker, sa femme et leurs trois enfants sont enterrés ensemble dans le cimetière Glenwood de la capitale, sur l'actuelle Lincoln Road. Leurs tombes ne sont pas marquées. Aucune photographie n'a jamais été trouvée de John Parker. Il reste un personnage sans visage, son rôle dans la grande tragédie largement oublié.


Abraham Lincoln

Abraham Lincoln est devenu le 16e président des États-Unis en 1861, en publiant la Proclamation d'émancipation qui a déclaré à jamais libres ces esclaves au sein de la Confédération en 1863.

Lincoln a mis en garde le Sud dans son discours inaugural : « Entre vos mains, mes compatriotes mécontents, et non les miennes, se trouve la question capitale de la guerre civile. Le gouvernement ne vous attaquera pas…. Vous n'avez aucun serment inscrit au Ciel pour détruire le gouvernement, alors que j'aurai le plus solennel pour le préserver, le protéger et le défendre.

Lincoln pensait que la sécession était illégale et était prêt à utiliser la force pour défendre la loi fédérale et l'Union. Lorsque les batteries confédérées tirèrent sur Fort Sumter et forcèrent sa reddition, il fit appel aux États pour 75 000 volontaires. Quatre autres États esclavagistes ont rejoint la Confédération, mais quatre sont restés au sein de l'Union. La guerre civile avait commencé.

Fils d'un pionnier du Kentucky, Lincoln a dû lutter pour gagner sa vie et pour apprendre. Cinq mois avant de recevoir la nomination de son parti à la présidence, il a esquissé sa vie :

« Je suis né le 12 février 1809 dans le comté de Hardin, dans le Kentucky. Mes parents sont tous deux nés en Virginie, de familles sans distinction – des secondes familles, devrais-je dire. Ma mère, décédée dans ma dixième année, était d'une famille du nom de Hanks…. Mon père… a quitté le Kentucky pour… l'Indiana, dans ma huitième année…. C'était une région sauvage, avec de nombreux ours et autres animaux sauvages encore dans les bois. Là, j'ai grandi…. Bien sûr, quand je suis devenu majeur, je ne savais pas grand-chose. Pourtant, d'une manière ou d'une autre, je pouvais lire, écrire et chiffrer… mais c'était tout.

Lincoln a fait des efforts extraordinaires pour acquérir des connaissances tout en travaillant dans une ferme, en fendant des rails pour les clôtures et en gardant un magasin à New Salem, dans l'Illinois. Il a été capitaine pendant la guerre de Black Hawk, a passé huit ans à la législature de l'Illinois et a parcouru le circuit des tribunaux pendant de nombreuses années. Son partenaire juridique a dit de lui : « Son ambition était un petit moteur qui ne connaissait pas de repos. »

Il épousa Mary Todd, et ils eurent quatre garçons, dont un seul vécut jusqu'à maturité. En 1858, Lincoln s'est présenté contre Stephen A. Douglas pour le poste de sénateur. Il a perdu les élections, mais en débattant avec Douglas, il a acquis une réputation nationale qui lui a valu la nomination républicaine à la présidence en 1860.

En tant que président, il a fait du Parti républicain une organisation nationale forte. De plus, il a rallié la plupart des démocrates du Nord à la cause de l'Union. Le 1er janvier 1863, il publia la Proclamation d'émancipation qui déclarait à jamais libres ces esclaves au sein de la Confédération.

Lincoln n'a jamais laissé le monde oublier que la guerre civile impliquait un problème encore plus important. C'est ce qu'il a déclaré de la manière la plus émouvante en consacrant le cimetière militaire de Gettysburg : , par le peuple, pour le peuple, ne périra pas de la terre.

Lincoln a été réélu en 1864, alors que les triomphes militaires de l'Union annonçaient la fin de la guerre. Dans sa planification de la paix, le président était flexible et généreux, encourageant les Sudistes à déposer les armes et à se joindre rapidement à la réunion.

L'esprit qui l'a guidé était clairement celui de son deuxième discours inaugural, maintenant inscrit sur un mur du Lincoln Memorial à Washington, DC : « Avec malice envers personne avec charité pour tous avec fermeté dans le droit, comme Dieu nous donne de voir à droite, efforçons-nous de terminer le travail dans lequel nous sommes pour panser les blessures de la nation…. "

Le Vendredi saint, le 14 avril 1865, Lincoln a été assassiné au Ford's Theatre à Washington par John Wilkes Booth, un acteur qui pensait en quelque sorte aider le Sud. Le résultat fut le contraire, car avec la mort de Lincoln, la possibilité d'une paix avec magnanimité mourut.


La Maison Blanche au XIXe siècle

Le manoir est rapidement devenu un point central de la nouvelle ville fédérale et a été symboliquement lié au Capitole des États-Unis par l'intermédiaire de Pennsylvania Avenue. Après son investiture en mars 1801, Jefferson est devenu le deuxième président à résider dans le manoir exécutif. Fidèle à son ardent républicanisme, il ouvrait chaque matin la maison à la visite publique, tradition qui fut perpétuée (en temps de paix) par tous ses successeurs. Il a personnellement dessiné des plans d'aménagement paysager et a fait installer deux monticules de terre sur la pelouse sud pour lui rappeler sa bien-aimée Virginie Piedmont. Pendant ce temps, la construction s'est poursuivie à l'intérieur du bâtiment, qui manquait encore de grands escaliers et souffrait d'un toit qui fuyait constamment.Pendant le mandat de Jefferson, la Maison Blanche était élégamment meublée dans le style Louis XVI (connu en Amérique sous le nom de style fédéral).

Pendant la guerre de 1812, le bâtiment a été incendié par les Britanniques, et Pres. James Madison (1809-1817) et sa famille ont été contraints de fuir la ville. Les Madisons ont finalement emménagé dans la maison Octagon à proximité, le manoir à Washington de John Tayloe, un propriétaire de plantation de Virginie. La reconstruction et l'agrandissement ont commencé sous la direction de Hoban, mais le bâtiment n'était pas prêt à être occupé avant 1817, pendant l'administration de Pres. James Monroe (1817-1825). La reconstruction de Hoban comprenait l'ajout de terrasses est et ouest sur les flancs du bâtiment principal, un portique sud semi-circulaire et un portique nord à colonnades ont été ajoutés dans les années 1820.

Au XIXe siècle, la Maison Blanche est devenue un symbole de la démocratie américaine. Dans l'esprit de la plupart des Américains, le bâtiment n'était pas un « palais » à partir duquel le président régnait, mais simplement un bureau et une résidence temporaires à partir desquels il servait le peuple qu'il gouvernait. La Maison Blanche appartenait au peuple, pas au président, et le président ne l'a occupée qu'aussi longtemps que le peuple lui a permis de rester. L'idée d'un président refusant de quitter la Maison Blanche après avoir perdu une élection ou un procès en destitution était impensable.

L'investiture d'Andrew Jackson (1829-1837), le « président du peuple », a attiré des milliers de sympathisants dans la capitale nationale. Alors que Jackson descendait à cheval sur Pennsylvania Avenue jusqu'à la Maison Blanche, il était entouré d'une foule frénétique de 20 000 personnes, dont beaucoup tentaient de le suivre dans le manoir pour mieux voir leur héros. Une contemporaine, Margaret Bayer Smith, raconte ce qui s'est passé ensuite : « Les couloirs étaient remplis d'une cohue désordonnée… se précipitant pour les rafraîchissements conçus pour le salon. Alors que les amis du nouveau président se sont joints aux armes pour le protéger de la foule, « de la porcelaine et du verre pour un montant de plusieurs milliers de dollars ont été brisés dans la lutte pour obtenir les glaces et les gâteaux, bien que du punch et d'autres boissons aient été emportés dans des baignoires. et des seaux au peuple. Le juge de la Cour suprême, Joseph Story, a déclaré : « J'étais heureux de m'échapper de la scène dès que possible. » Au cours de son administration, Jackson a dépensé plus de 50 000 $ pour rénover la résidence, dont 10 000 $ en décorations pour la salle Est et plus de 4 000 $ pour un ensemble de dîner et de desserts en argent sterling décoré d'un aigle américain.

En 1842, la visite aux États-Unis du romancier anglais Charles Dickens amène une invitation officielle à la Maison Blanche. Après que ses appels à la porte de la Maison Blanche soient restés sans réponse, Dickens est entré et a traversé le manoir de pièce en pièce aux étages inférieur et supérieur. Arrivant enfin dans une pièce remplie de près de deux douzaines de personnes, il fut choqué et consterné de voir beaucoup d'entre eux cracher sur le tapis. Dickens a écrit plus tard : « Je tiens pour acquis que les femmes de ménage présidentielles ont des salaires élevés. » Jusqu'à la guerre civile, cependant, la plupart des serviteurs de la Maison Blanche étaient des esclaves. De plus, les salaires de tous les employés de la Maison Blanche, ainsi que les dépenses de fonctionnement de la Maison Blanche, y compris l'organisation de fonctions officielles, étaient payés par le président. Ce n'est qu'en 1909 que le Congrès a accordé des crédits pour payer les serviteurs de la Maison Blanche.

Dickens n'était pas le seul visiteur étranger à être déçu par la Maison Blanche. Lors d'un voyage à Washington juste avant la guerre civile, Aleksandr Borisovich Lakier, un noble russe, a écrit que « la maison du président… est à peine visible derrière les arbres ». La Maison Blanche, a-t-il dit, était "suffisante pour une famille privée et pas du tout conforme aux attentes d'un Européen". Les modifications ultérieures apportées au bâtiment au 19ème siècle étaient relativement mineures. L'intérieur a été redécoré au cours de diverses administrations présidentielles et des équipements modernes ont été régulièrement ajoutés, notamment un réfrigérateur en 1845, un éclairage au gaz en 1849 et un éclairage électrique en 1891.

La Maison Blanche a été le théâtre d'un deuil après l'assassinat de Pres. Abraham Lincoln (1861-1865). Alors que Mary Todd Lincoln est restée cinq semaines dans sa chambre à pleurer son mari, de nombreux biens de la Maison Blanche ont été pillés. Répondant aux accusations selon lesquelles elle avait volé des biens du gouvernement lorsqu'elle avait quitté la Maison Blanche, elle a inventorié avec colère tous les objets qu'elle avait emportés avec elle, y compris des cadeaux de courtepointes et de cires de sympathisants.


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Comment fonctionnait la proclamation d'émancipation

Voici une question pour votre prochain jeu-questionnaire : combien d'esclaves ont Proclamation d'émancipation libre?

Mais vous avez appris à l'école que le président Abraham Lincoln a libéré les esclaves avec la proclamation d'émancipation, n'est-ce pas ? Eh bien, les livres d'histoire ont peut-être exagéré la vérité.

Un fait important à savoir sur Lincoln est qu'il était un politicien avisé. La proclamation d'émancipation était un document qui n'avait officiellement rien changé – le Congrès avait déjà adopté des lois interdisant l'esclavage dans les États rebelles, qui était le seul territoire couvert par Lincoln. (Lincoln le politicien voulait garder les électeurs des États frontaliers heureux.)

Et la Proclamation est entrée en vigueur le 1er janvier 1863, deux ans après le début de la guerre civile – qu'est-ce qui a pris autant de temps à Lincoln ? Encore une fois, la politique. Il ne pouvait pas très bien avoir publié un décret libérant les esclaves lorsque le Nord perdait la guerre. Il n'y aurait aucun moyen de faire respecter la Proclamation, la faisant ainsi apparaître comme une menace désespérée et creuse. Lincoln a donc attendu une grande victoire de l'Union, à Antietam.

En parlant d'application, la Proclamation a techniquement libéré des esclaves dans un autre pays - la Confédération avait fait sécession. Alors qu'est-il arrivé aux esclaves dans l'Union ? Ils ont dû attendre jusqu'en 1865 pour le passage de l'abolition de l'esclavage 13e amendement, qui n'a été officiellement ratifié qu'après l'assassinat de Lincoln.

Mais la proclamation d'émancipation a dû faire quelque chose. Sinon, pourquoi le considérerions-nous comme un document si important ?

Bien qu'elle n'ait techniquement libéré personne, la Proclamation faisait partie de la stratégie de Lincoln pour démoraliser le Sud, et cela a fonctionné. Les Blancs les plus pauvres du Sud étaient mécontents du fait qu'ils menaient maintenant une guerre pour protéger les riches propriétaires de plantations qui cherchaient désespérément à conserver leur "propriété". Leur exode a même contribué à renverser la vapeur lors du siège de Vicksburg, une victoire vitale de l'Union.

De plus, la France et l'Angleterre, qui avaient secrètement aidé le Sud, ne pouvaient pas reconnaître officiellement un pays qui asservissait encore d'autres êtres humains. L'Europe ne pouvait pas non plus provoquer un pays qui, selon la Proclamation d'émancipation, luttait désormais contre l'esclavage.

Et si tout cela ne suffisait pas, la Proclamation d'émancipation peut être créditée de donner à ce pays un autre État.

Au-delà de la politique, la Proclamation d'émancipation est devenue un symbole de ce vers quoi la guerre civile se dirigeait. Il ne s'agissait plus des droits des États, de la rébellion et de l'annulation - avec un seul document, Lincoln en a fait une guerre pour mettre fin à l'esclavage.


Quand Washington, DC a failli être conquis par la Confédération

Il peut être tout à fait approprié et approprié que le champ de bataille en soit arrivé là. Un demi-bloc d'herbe en lambeaux entouré de maisons en rangée en briques, il se situe entre le principal quartier des affaires de Washington, DC et la banlieue de Silver Spring, Maryland. J'ai été accueilli par quelques centaines de pieds de parapets en érosion et des répliques en béton d'une demi-douzaine de plates-formes d'armes à feu.

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Il n'est pas difficile de se rappeler ici les causes perdues et les vies gâchées de la façon dont les événements s'éloignent souvent follement des personnes qui les ont mis en mouvement, abattant les gagnants et poussant les perdants vers la grandeur. Ainsi, ce qui reste de Fort Stevens est peut-être précisément le bon mémorial pour la curieuse confrontation qui s'est produite ici et pour les hommes fatigués qui l'ont dirigée.

Au lieut. Le général Jubal Early de l'armée des États confédérés, au moins pendant un petit moment ce jour-là, il a dû sembler que la guerre était encore jeune. Dans la chaleur de midi du 11 juillet 1864, le commandant du IIe Corps aguerri de l'armée de Virginie du Nord de Robert E. Lee a assis son cheval sur une élévation de terrain dans le Maryland et a vu, scintillant dans les vagues de chaleur à seulement six milles de au sud, le dôme lumineux du Capitole des États-Unis. Immédiatement devant lui se trouvaient les œuvres renfrognées du formidable anneau de retranchements défensifs de Washington. Un coup d'œil lui apprit, écrira-t-il plus tard, qu'ils n'étaient « que faiblement habités ».

C'était un an et une semaine après la défaite fatidique des Confédérés à Gettysburg, quatre mois après l'avènement d'Ulysses S. Grant comme général en chef fédéral, et un mois depuis que les armées de Grant avaient commencé à marteler à Petersburg, au sud de Richmond. Depuis quelque temps, autrement dit, il y avait eu pour le Sud peu de gloire précieuse dans cette guerre et encore moins de plaisir. Les jeunes hommes fiers qui se pavanaient au son des fanfares n'étaient plus maintenant les yeux tristes, la peau de cuir, des fantassins épuisés trébuchaient pieds nus dans la chaleur et la poussière jusqu'à ce qu'ils tombent. Les officiers à capes et plumes d'autruche, risquant joyeusement tout pour la maison et le pays, étaient morts, remplacés par des coquilles amères d'hommes jouant une main perdante.
 
Et pourtant, par Dieu, à midi, un lundi de juillet, se trouvait Jubal Early, chauve, grossier, mâchant du tabac et barbu de prophète, aux portes de la capitale fédérale. Il avait pris le commandement des hommes qui avaient gagné l'immortalité en tant que « cavalerie à pied » de Stonewall Jackson, les avait conduits assez loin et les avait combattus assez fort pour rivaliser avec la mémoire de leur commandant décédé, et maintenant il se tenait lui-même au bord de la légende. Il allait prendre la ville de Washington, son Trésor, ses arsenaux, son Capitole, peut-être même son président.

Mieux encore, il allait soulever une partie du fardeau écrasant des épaules de son chef, Robert E. Lee. Assailli, presque entouré, ses sources de nourriture et de renfort étant lentement étouffées, son grand cœur défaillant sous la pression atroce, Lee avait demandé à Jubal Early de tenter deux choses, chacune d'elles étant un énorme défi.

Tout d'abord, reprendre la vallée de Shenandoah à l'armée fédérale qui avait réussi, pour la première fois dans la guerre, à occuper le grenier de la Confédération.

Puis, s'il le pouvait, envahir à nouveau le Nord, comme Lee l'avait fait dans les campagnes d'Antietam et de Gettysburg, et soulever un tel tollé que Grant serait obligé de détacher une partie de son armée pour protéger le Maryland, la Pennsylvanie et Washington City ou attaquer Lee. dans ses fortifications et risquer de subir davantage le massacre qui avait assommé son armée à Cold Harbor.

Il y avait des avantages politiques aussi bien que militaires à gagner. L'Union, lasse de la guerre, élirait son président en novembre. Le candidat démocrate probable, George McClellan, promettait une paix négociée tandis qu'Abraham Lincoln promettait de terminer la guerre, peu importe le temps qu'elle prendrait. Si Early pouvait embarrasser Lincoln, aggraver la fatigue de la guerre et égayer les perspectives de McClellan, il pourrait assurer la survie de la Confédération.

Jubal Early (© Bibliothèque du Congrès) Fort Stevens après une attaque menée par Jubal Early (© Medford Historical Society Collection/Corbis ) Francis Preston Blair (assis au centre) photographié avec son équipe (&# 169 Medford Historical Society Collection/Corbis ) Soldats de l'Union à Fort Stevens (SA 3.0) Fort Stevens Park, une récréation construite par le Civilian Conservation Corps en 1937 (SA 3.0) Fort Stevens Park, une récréation construite par le Civilian Conservation Corps en 1937 (SA 3.0) Cannon au champ de bataille de Monocacy River qui a été utilisé par des soldats sous le commandement du major général Lew Wallace (&# 169 Mark Reinstein/Corbis ) Plaque en souvenir de la nuit où Abraham Lincoln était à Fort Stevens lors d'une attaque (SA 3.0) Cimetière national Battleground situé sur Georgia Avenue (domaine public) Monument à Grace Episcopal Church en souvenir des 17 soldats confédérés morts en attaquant Washington, D.C. (SA 3.0)

Le rôle de sauveur ne correspondait pas parfaitement à la grande silhouette de l'homme qu'ils appelaient "Old Jube". Mince et féroce, courbé par ce qu'il disait être des rhumatismes, célibataire confirmé à 48 ans, il avait une langue qui (quand elle ne caressait pas un bouchon de tabac) râpait comme une lime d'acier sur la plupart des sensibilités et un sens de l'humour qui enrageait comme souvent comme ça l'amusait. Son adjudant général, le major Henry Kyd Douglas, admirait les capacités de combat d'Early mais le vit avec des yeux clairs : "Arbitraire, cynique, avec de forts préjugés, il était personnellement désagréable." C'est remarquable. puis, qu'avant la guerre, il avait été un homme politique et un avocat modérément réussi dans son comté natal de Franklin, dans le sud-ouest de la Virginie.

Le soldat professionnel ne semble pas avoir fait appel à Jubal Early, il a démissionné de l'armée américaine en 1838, juste un an après avoir obtenu son diplôme de West Point, et n'y est retourné que brièvement en 1846 pour faire son devoir pendant la guerre du Mexique. Il avait argumenté de manière caustique contre la sécession et pour l'Union jusqu'à ce que son État fasse sécession, après quoi il devint un partisan tout aussi caustique de la Confédération et un colonel de son armée.

Il est vite devenu évident qu'il était cette denrée rare, un meneur d'hommes puissant et courageux au combat. Cela avait été le cas à la première et à la deuxième course de taureaux, à Antietam, à Fredericksburg et à Chancellorsville. Cependant, à mesure que ses commandes augmentaient en taille, son toucher devenait moins sûr et sa chance plus inégale. Pourtant, la confiance du général Lee était telle qu'en 1864 Early avait reçu le commandement de l'un des trois corps de l'armée de Virginie du Nord.

Et maintenant, il était là, au bord de l'histoire, sur le point d'étancher la soif illimitée de reconnaissance qui brillait sans cesse de ses yeux noirs. Conformément aux instructions de Lee, il avait chassé une armée fédérale de Lynchburg, en Virginie, et s'était frayé un chemin dans les montagnes de Virginie-Occidentale où elle avait disparu. Il en rencontra un autre près de Frederick, dans le Maryland, sur la rivière Monocacy, et le balaya. En feu avec la gloire de tout cela, oubliant son objectif limité, Early a maintenant râpé ses ordres au major-général Robert Rodes, commandant de la division de tête : lancer une ligne d'escarmouche avancer dans les ouvrages ennemis attaquer la capitale de la États Unis.

Abraham Lincoln lui-même a visité le fort et a observé les nuages ​​de poussière sinueux soulevés par les colonnes ennemies venant du nord-ouest. « Dans son long manteau de lin jaunâtre et son chapeau haut de forme non brossé, écrivit un soldat de l'Ohio qui l'avait vu au fort, il ressemblait à un fermier soucieux en temps de danger de sécheresse et de famine. Loin au sud, l'implacable Grant avait refusé d'être distrait de sa lente étranglement de l'armée de Lee. Dans l'ensemble, Lincoln approuva qu'il avait, après tout, essayé pendant trois longues années de trouver un général qui se consacrerait à détruire les armées ennemies au lieu de prendre des positions et de défendre Washington. Mais le président a dû penser, cet après-midi-là, que Grant était peut-être allé trop loin.

Quelques mois auparavant, il y avait eu 18 000 artilleurs entraînés qui manœuvraient les 900 canons et gardaient les 37 miles de fortifications qui encerclaient Washington. Grant avait emmené ces hommes pour des tâches plus dures dans les tranchées devant Petersburg, et maintenant, du côté nord menacé de la barrière Potomac, il n'y avait pas plus de 4 000 gardes et miliciens effrayés.

Paroxysmes d'hystérie dans la ville

Des renforts étaient en route, c'est sûr. Dès qu'il a réalisé ce que préparait Early, Grant a envoyé deux divisions vétérans du VI Corps et a détourné vers Washington 6 000 hommes du XIX Corps. Les transports n'étaient pas loin en aval de la ville, Lincoln le savait, mais Jubal Early était arrivé. Ses 4 000 cavaliers et artilleurs harcelaient la ligne fédérale sur des kilomètres dans les deux sens, il avait 10 000 fantassins et 40 canons, et ses tirailleurs chassaient déjà les piquets fédéraux dans les fortifications.

Confrontés à ce qu'ils craignaient depuis si longtemps - un danger réel - les civils de Washington sont entrés dans des paroxysmes d'hystérie, se disant qu'une armée confédérée "forte de 50 000" dévastait le Maryland et la Pennsylvanie. Les fonctionnaires militaires et politiques, quant à eux, sont devenus fous.

Tout le monde s'est chargé de tout. Le département militaire était commandé par le major-général Christopher Augur, mais le chef d'état-major de l'armée, Henry Halleck, a ordonné au major-général Quincy Gillmore de prendre en charge l'urgence, mais le secrétaire à la Guerre, Edwin Stanton, avait appelé le major-général. Alexander McCook pour gérer la crise mais le général en chef Grant avait envoyé le major-général EOC Ou pour sauver la situation.

Lorsqu'un autre général, qui pour une raison quelconque se détendait dans un hôtel de New York, a fait savoir qu'il serait disponible pour des tâches correspondant à son rang, le chef d'état-major Halleck a explosé. « Nous avons cinq fois plus de généraux ici que nous le souhaitons », a-t-il répondu, « mais nous avons grandement besoin de soldats. Quiconque se portera volontaire à ce titre sera heureusement reçu. »

Tout le monde a pensé à quelque chose. Halleck a fait vérifier les hôpitaux pour les blessés ambulants potentiellement utiles, afin qu'ils puissent être formés et dirigés vers les fortifications. En chemin, ils sont probablement tombés sur une formation en lambeaux de commis des bureaux du quartier-maître général, le brigadier. Le général Montgomery Meigs, qui avait décidé qu'il était temps pour eux d'échanger leurs crayons contre des fusils. Quelqu'un d'autre a fait des préparatifs pour détruire les ponts sur la rivière Potomac. Un bateau à vapeur a été mis à feu et tenu prêt à éloigner le président.

Un tatouage agité de mousqueterie

Mais le président était singulièrement serein. "Soyons vigilants", a-t-il télégraphié à un comité de Baltimore surmené, "mais gardez votre sang-froid. J'espère que ni Baltimore ni Washington ne seront limogés." Pourtant, en cet après-midi étouffant, avec la terre tremblante jusqu'à l'écorce des gros canons, avec l'odeur âcre de poudre noire suspendue dans l'air étouffant et un tatouage agité de mousqueterie résonnant le long des lignes, rester au frais n'aurait pas pu être facile.

Les défenses fédérales et la menace confédérée semblaient plus fortes qu'elles ne l'étaient. « Sans aucun doute, nous aurions pu marcher sur Washington », a écrit l'un des commandants de division d'Early, le major-général John B. Gordon. "Je suis moi-même monté à un point sur ces parapets où il n'y avait aucune force. L'espace non protégé était assez large pour le passage facile de l'armée d'Early sans résistance."

Juste au-delà de cette lacune invitante se trouvait le cœur législatif et administratif du gouvernement ennemi.De plus, il y avait le chantier de la Federal Navy, avec ses navires pour brûler le Trésor des États-Unis avec ses millions de dollars d'obligations et de devises, dont la saisie aurait eu des effets catastrophiques sur l'économie du Nord entrepôt après entrepôt de fournitures médicales, nourriture, équipement militaire, munitions - tous rares et désespérément nécessaires dans la Confédération. Bref, une cité riche, vierge à la guerre, en attente de pillage.

Sans parler de l'humiliation incalculable pour l'Union si un tel viol de sa capitale se produisait. Le major-général Lew Wallace (plus tard l'auteur de Ben Hur) avait été raidi pour prendre sa position désespérée contre Early on the Monocacy, écrivit-il par la suite, par une vision du "président Lincoln, masqué et cagoulé, volant par la porte arrière de la Maison Blanche juste au moment où un brigadier confédéré en costume gris a fait irruption dans la porte d'entrée."

Mais pour le moment, du moins, l'énorme prix était hors de portée. Le problème n'était pas un manque de volonté ou de courage ou même de puissance de feu, le problème était quelque chose que les civils et les historiens considèrent rarement comme faisant partie de la simple fatigue de la guerre. Les fantassins d'Early étaient tout simplement trop fatigués pour marcher aussi loin.

Pendant l'été le plus chaud et le plus sec, n'importe qui pouvait se souvenir d'avoir parcouru environ 250 milles de Lynchburg en trois semaines. Ils s'étaient battus avec acharnement au Monocacy le 9 juillet, puis après avoir enterré leurs morts, ils avaient de nouveau marché à l'aube, luttant sur 30 milles dans la chaleur torride pour bivouaquer près de Rockville, dans le Maryland. La nuit du 10 soulagea si peu la chaleur que les hommes épuisés ne purent dormir. Le 11, alors que le soleil brûlait plus que jamais, ils avaient commencé à lâcher.

Le général Early chevaucha le long des formations desserrées, disant à des hommes chancelants, en sueur et couverts de poussière qu'il les emmènerait à Washington ce jour-là. Ils ont essayé d'élever le vieux Rebel Yell pour lui montrer qu'ils étaient prêts, mais il est sorti fissuré et mince. Les officiers à cheval ralentirent à contrecœur le pas, mais avant midi la route derrière l'armée était jonchée d'hommes prostrés qui ne pouvaient aller plus loin.

Ainsi, lorsque Early ordonna au général Rodes d'attaquer, les deux hommes à cheval étaient loin devant les lourdes colonnes. Tandis qu'Early fumait et crachait du jus de tabac, ses officiers luttaient pour mettre des hommes et des fusils en position. Ils ont réussi à monter une ligne d'escarmouche pour chasser les piquets fédéraux, mais mettre en place une ligne de bataille massive était au-delà d'eux. L'après-midi avançait, et jusqu'à Early, chaque heure faisait l'équivalent d'un millier de victimes.

Ce n'était pas la faute de ses hommes. Le général Gordon écrivit plus tard à leur sujet qu'ils possédaient "un esprit que rien ne pouvait briser".

Ce n'était pas non plus un échec des officiers que Jubal Early avait pour commandants subordonnés parmi les meilleurs généraux de la Confédération. John Gordon et John Breckinridge étaient, comme Early, des avocats et des politiciens qui manquaient de sa formation à West Point mais avaient fait preuve d'une remarquable capacité à diriger des hommes au combat. Breckinridge était un ancien vice-président des États-Unis et un candidat à la présidence en 1860, qui est arrivé deuxième derrière Lincoln dans le vote électoral maintenant qu'il était commandant en second d'une armée avançant vers les États-Unis. Capitale. Stephen Dodson Ramseur, major général à 27 ans, possédait une férocité au combat qui donnait généralement des résultats.

Personne n'incarnait plus les paradoxes de cette guerre que John Breckinridge. Défenseur passionné et perpétuel de l'Union et de la Constitution, il était convaincu depuis des années que l'esclavage ne pouvait et ne devait pas survivre, mais il croyait également qu'il était inconstitutionnel pour le gouvernement national d'interdire aux États esclavagistes de participer à l'essor du pays. L'expansion occidentale et la colonisation des territoires.

Pour ses arguments constitutionnels, il a été ostracisé au Sénat et décrit comme un traître aux États-Unis dans le Kentucky, il a supplié son État de rester en dehors de la guerre civile qui s'étendait. Les autorités militaires de l'Union ont ordonné son arrestation. Ainsi, John Breckinridge n'avait nulle part où aller que dans les armées marchant contre l'Union, au nom de l'esclavage.

Tels étaient les hommes qui se tenaient aux côtés de Jubal Early cet après-midi-là. Avant qu'il n'ait pu former ses troupes haletantes et lancer son attaque, Early vit un nuage de poussière à l'arrière des ouvrages en direction de Washington, et bientôt une colonne de l'ennemi s'y engouffra à droite et à gauche, et des tirailleurs furent jeté à l'avant.” Le feu d'artillerie a ouvert à partir d'un certain nombre de batteries.

Les confédérés avaient réussi à faire quelques prisonniers, qui admettaient librement que leurs lignes étaient tenues par des « contre-sauteurs, des rats d'hôpital et des traînards ». Mais les hommes qui venaient d'arriver étaient des vétérans, peut-être des renforts de Grant. Jubal Early était audacieux, mais il n'était pas téméraire mais tentant le prix, il ne s'engagerait pas dans la bataille sans savoir à quoi il faisait face. Comme il l'écrit plus tard, « il est devenu nécessaire de faire une reconnaissance.

Le régiment fédéral qui avait impressionné Early appartenait à l'armée du Potomac de Grant, mais il était seul. Pendant ce temps, cependant, Abraham Lincoln avait repéré quelque chose de vraiment intéressant dans sa longue-vue et s'était précipité vers le sud jusqu'aux quais de la Sixième Rue.

Partir dans la mauvaise direction

Il est arrivé au milieu de l'après-midi et s'est tenu tranquillement à ronger un morceau de hardtack tandis que le major-général Horatio Wright a rassemblé les 650 premiers arrivants du VI Corps et les a emmenés dans la mauvaise direction vers Georgetown. Avec de grands cris et fracas, certains officiers d'état-major ont fait faire demi-tour aux hommes et se sont dirigés vers la 11e Rue, vers l'ennemi.

Un Vermonter nommé Aldace Walker a marché avec le VI Corps ce jour-là. Il pensait que c'était encore le matin et que ses dates étaient confuses, mais il se rappela comment la présence de l'ancien Sixth capable avait apporté un soulagement intense aux Washingtoniens constitutionnellement timides. . . Les citoyens couraient dans les files avec des seaux d'eau glacée, car la matinée était étouffante, les journaux et les aliments étaient remis à la colonne, et notre accueil était chaleureux qui montrait à quel point la peur avait été intense.”

L'accueil officiel fut moins net. À son grand dégoût, Wright reçut l'ordre de garder ses hommes en réserve, même si les troupes brutes à Fort Stevens étaient sévèrement matraquées par les canons et les tirailleurs du début des années, et montraient déjà des signes d'effondrement. En fin de compte, la seule chose les soldats firent cette nuit-là (et ce uniquement parce que Wright y insista) de se déplacer devant les fortifications pour rétablir une ligne de piquetage et repousser les tirailleurs ennemis. « Les pseudo-soldats qui ont rempli les tranchées autour du fort ont été stupéfaits par la témérité dont ont fait preuve ces anciens combattants déchirés par la guerre en sortant avant les parapets », se souvient Walker avec mépris « et ont offert avec bienveillance des mots d’avertissement des plus sérieux. .”

Apparemment, le haut commandement fédéral n'a pas fait grand-chose cette nuit-là, mais s'est encore plus confus. Charles Dana, secrétaire adjoint à la guerre et vieil ami de Grant, a envoyé un télégramme désespéré au général commandant mardi matin : et jusqu'à ce que vous indiquiez positivement et explicitement ce qui doit être fait, tout se passera de la manière déplorable et fatale dont cela s'est passé depuis une semaine.”

Lundi soir, Early et ses commandants de division se sont réunis dans leur quartier général capturé, "Silver Spring", l'imposant manoir de l'éminent éditeur et homme politique de Washington Francis Preston Blair (et ancien patron politique de John Breckinridge). Là, les officiers confédérés ont dîné, un conseil de guerre et une fête. Les hommes s'éloignaient toujours de leur marche infernale, et il semblait qu'une précieuse opportunité avait été perdue l'après-midi précédent. Mais les ouvrages fédéraux n'étaient toujours pas pourvus en effectifs, et Early ordonna un assaut aux premières lueurs du jour.

Un bruit de festivités la nuit

Ses officiers ont fait une descente dans la cave à vin de Francis Blair et ont parlé de ce qu'ils feraient le lendemain. Ils ont plaisanté sur le fait d'escorter John Breckinridge à son ancien poste de président du Sénat. Dehors, les soldats spéculaient sur la façon dont ils répartiraient le contenu du Trésor. Selon le général Gordon, on a demandé à un soldat ce qu'il ferait lorsqu'il prendrait la ville et a déclaré que la situation lui rappelait un esclave familial dont le chien poursuivait chaque train qui passait. Le vieil homme ne craignait pas de perdre son chien, a déclaré le soldat, il s'inquiétait de ce que le chien allait faire avec un train lorsqu'il en attraperait un.

C'était très amusant, mais bientôt la lumière du jour arriva.

Le général Early était levé avant l'aube, inspectant les fortifications fédérales avec ses jumelles. Les tranchées et les parapets regorgeaient d'uniformes bleus, non pas du bleu sombre et neuf d'un tissu frais et non testé, mais du bleu ciel délavé d'un tissu bien utilisé. Partout, il a vu flotter des drapeaux de bataille portant la croix grecque du VIe corps. La porte de la niche historique de Jubal Early venait de se refermer.

« J'ai donc dû renoncer à contrecœur à tout espoir de capturer Washington, après être arrivé en vue du dôme du Capitole », a-t-il écrit. Mais ils ne pouvaient donner aucun signe de fléchissement avec autant de soldats prêts à se déverser sur eux. Ils resteraient en place, auraient l'air aussi dangereux qu'ils le savaient, et dès que l'obscurité les couvrirait, ils retourneraient en Virginie. Les fédéraux, quant à eux, se sont préparés à livrer une bataille décisive pour la ville. Ils l'ont fait à la manière traditionnelle de Washington, avec des réunions sans fin, la journée avançait, la chaleur étouffante est revenue, les tireurs d'élite lâchaient tout ce qui bougeait, le canon grondait de temps en temps et personne ne bougeait.

Les citoyens de Washington ont repris courage. Mesdames et messieurs de la société et du rang ont déclaré un jour férié et se sont précipités pour pique-niquer et encourager les défenseurs intrépides. Certains avaient peut-être été parmi les pique-niqueurs qui, trois ans auparavant, étaient allés encourager les garçons qui partaient au combat à Bull Run, mais s'ils se souvenaient de la bousculade sanglante qui avait englouti les touristes ce jour-là, ils ne firent aucun signe.

Au milieu de l'après-midi, ils furent rejoints par le président et Mme Lincoln, qui arrivèrent à Fort Stevens en voiture. Le général Wright sortit pour saluer le commandant en chef et lui demanda nonchalamment s'il aimerait voir le combat que les différents chefs s'étaient enfin mis d'accord pour tenter une reconnaissance en force, pour repousser les confédérés et voir à quel point ils étaient forts. Le général Wright voulait que sa question soit purement rhétorique, mais comme il l'écrivit plus tard, « un instant après, j'aurais donné beaucoup pour me souvenir de mes paroles.

Ravi à l'idée de voir un combat réel pour la première fois, Lincoln bondit jusqu'au parapet et regarda le terrain, sa forme familière en chapeau haut de forme étant une cible invitante pour les tireurs d'élite confédérés. Alors que Wright suppliait le président de se mettre à couvert, un soldat de l'escorte de cavalerie Lincoln vit des balles envoyer de petites giclées et des bouffées de poussière alors qu'elles heurtaient le talus sur lequel il se tenait. Ainsi pour le premier et le seul fois dans l'histoire, un président des États-Unis a été la cible de tirs au combat.

Derrière les parapets, un jeune capitaine occupé du Massachusetts nommé Oliver Wendell Holmes Jr. a levé les yeux, a vu un grand civil maladroit debout dans la gerbe de balles et a explosé, “Descends, espèce d'idiot, avant de te faire tirer dessus.& #8221 Ce n'est qu'alors que le futur juge de la Cour suprême s'est rendu compte qu'il réprimandait le président.

Pendant ce temps, une brigade du VI Corps, forte d'environ 2 000 hommes, se faufilait hors de Fort Stevens et prenait position dans une zone boisée à 300 mètres à l'est de ce qui est maintenant Wisconsin Avenue, juste derrière la ligne de tirailleurs fédéraux et hors de vue de l'ennemi. Leurs ordres étaient de faire une charge surprise sur les positions confédérées sur la crête boisée à moins d'un mile de Fort Stevens.

Lincoln observa attentivement ces manœuvres, se tenant entièrement exposé au sommet du parapet, inconscient de la grêle de plomb. Le général Wright se tenait aux côtés du président, avec C.C.V. Crawford, le chirurgien de l'un des régiments attaquants. Soudain, une balle a ricoché sur le fusil d'un soldat à proximité et dans la cuisse de Crawford. Grièvement blessé, il est porté à l'arrière.

Le général Wright, hors de lui, ordonna à tout le monde de descendre du parapet et, lorsque le président l'ignora, menaça d'avoir une escouade de soldats pour éloigner de force Lincoln du danger. « L'absurdité de l'idée d'envoyer le président sous bonne garde semblait l'amuser », a rappelé Wright, et plus pour mettre fin à l'agitation qu'autre chose, Lincoln a finalement accepté de s'asseoir derrière le parapet et de placer ainsi la plupart de son cadre derrière le couvercle. Mais il n'arrêtait pas de sauter sur ses pieds pour voir ce qui se passait.

Lorsque les régiments attaquants étaient en position, les canons de Fort Stevens ont ouvert un feu soutenu sur les positions ennemies. Le 36e coup de feu, tiré vers 18 heures, a été le signal pour la ligne de piquetage de plonger vers l'avant. Derrière elle, surgissant de nulle part, surgissaient des milliers de fédéraux hurlants.

"Je pensais que nous étions partis", se souvient l'un des officiers d'état-major du début des années. Mais c'étaient des hommes familiers de la mort, et ils ouvrirent un feu si brûlant que les fédéraux s'arrêtèrent et envoyèrent des réserves. L'ennemi, selon le commandant de la division fédérale, s'est avéré beaucoup plus fort qu'on ne l'avait supposé.

Il y avait des acclamations des spectateurs et des plaisanteries dans les échelons arrière, mais ce n'était pas un jeu. Aldace Walker s'en souvenait comme d'un "petit concours amer". trouvé gisant sur le terrain entre Fort Stevens et la maison Blair. De violents combats se sont poursuivis jusqu'à 22 heures, même si le général Wright a ordonné à ses hommes de tenir bon mais de ne pas prendre d'assaut les lignes confédérées.

Le major Douglas a trouvé Jubal Early dans le manoir de Francis Blair après la tombée de la nuit, se préparant à se retirer. « Il avait l'air d'un humour drôle, peut-être soulagé », se souvient Douglas, « car il m'a dit dans sa voix traînante de fausset : « Majeur, nous n'avons pas pris Washington, mais nous avons effrayé Abe. Lincoln comme l'enfer ! Et ainsi, avec des rires creux, ils ont commencé une longue retraite, loin de la légende et de la gloire, en Virginie, où Appomattox attendait.

À un demi-mile au nord des vestiges en ruine de Fort Stevens, les environs asphaltés et bétonnés de Georgia Avenue sont interrompus par un autre carré vert banal de timbre-poste. À peine plus grand qu'un terrain de maison de ville, c'est un cimetière national, où sont enterrés quelques-uns des hommes pour lesquels ce "petit concours amer" était le dernier. Certains monuments sérieux aux hommes de New York et de l'Ohio sont entassés ici, mais la chose la plus imposante que l'on voit en entrant est une plaque de bronze. Il ne commémore pas les morts, mais une ordonnance de 1875 interdisant de pique-niquer et de dégrader leurs tombes. L'oubli est venu rapidement.

Cet article a été initialement publié dans le magazine Smithsonian en juillet 1988. Le National Park Service propose un certain nombre d'activités à venir en reconnaissance du 150e anniversaire de l'attaque de Jubal Early contre Washington.

À propos de Thomas A. Lewis

Thomas A. Lewis continue d'écrire sur les causes perdues de quelque part en Virginie-Occidentale. Il préside le site Web The Daily Impact, où il fait la chronique du krach continu de l'ère industrielle. Son dernier livre, Tribulation A Novel of the Near Future, décrit une façon dont le crash pourrait se produire.


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