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Pandémies


HISTORY.com couvre une gamme d'angles sur les pandémies du passé pour aider à encadrer la crise COVID-19.

Comment l'héritage de la Première Guerre mondiale a éclipsé la pandémie de 1918

La Première Guerre mondiale a pris fin le 11 novembre 1918, neuf mois après que les premiers cas de ce qu'on appelait la « grippe espagnole » aient été signalés aux États-Unis. Sur fond de guerre, la pandémie de grippe de 1918 a éclaté à un moment où les gens connaissaient déjà ...Lire la suite

Les événements les plus meurtriers de l'histoire des États-Unis

C'est un calcul sombre mais nécessaire, comptant les Américains qui sont morts au service de leur pays, comme cibles d'attaques terroristes, au milieu de catastrophes naturelles ou comme victimes d'une pandémie. Voici des événements majeurs de l'histoire qui ont infligé un tribut dévastateur à ...Lire la suite

Quand la Cour suprême a jugé qu'un vaccin pouvait être obligatoire

En 1901, une épidémie mortelle de variole a ravagé le nord-est, incitant les conseils de santé de Boston et de Cambridge à ordonner la vaccination de tous les résidents. Mais certains ont refusé de se faire vacciner, affirmant que l'ordre de vaccination violait leurs libertés personnelles en vertu de la Constitution. ...Lire la suite

Pourquoi la pandémie de grippe de 1918 n'a jamais vraiment pris fin

Un impensable 50 à 100 millions de personnes dans le monde sont mortes de la pandémie de grippe de 1918-1919 communément appelée « grippe espagnole ». Ce fut la pandémie mondiale la plus meurtrière depuis la peste noire, et rare parmi les virus de la grippe pour frapper les jeunes et en bonne santé, souvent dans les jours suivant ...Lire la suite

Comment la pandémie de grippe a changé Halloween en 1918

« Les sorcières doivent faire attention », a déclaré l'Américain de Baltimore le 31 octobre 1918. Le commissaire à la santé de la ville du Maryland avait interdit les événements publics d'Halloween, enjoignant au chef de la police d'empêcher les gens d'organiser des « carnavals et autres formes de célébrations publiques ». Les ...Lire la suite

Quand le gouvernement américain a essayé d'accélérer un vaccin contre la grippe

Après que le soldat David Lewis se soit effondré et soit décédé lors d'un exercice d'entraînement de base à Fort Dix dans le New Jersey le 4 février 1976, une enquête sur la mort prématurée du jeune homme de 19 ans a identifié un tueur en sommeil depuis longtemps, mais notoire comme étant la cause. Prises de sang effectuées au Centre ...Lire la suite

5 leçons durement acquises des pandémies du passé

L'humanité est résiliente. Alors que des pandémies mondiales comme la peste bubonique et la pandémie de 1918 ont fait des ravages sur les populations à travers les siècles, les sociétés ont perfectionné des stratégies de survie critiques. Voici cinq façons dont les gens se sont adaptés à la vie au milieu des épidémies. 1. Quarantaine Le premier ...Lire la suite

Quand les étudiants américains fréquentaient l'école - à l'extérieur

À l'aube du 20e siècle, la tuberculose, également connue sous le nom de consommation, de « peste blanche » ou de « mort blanche », était devenue la principale cause de décès aux États-Unis. La maladie pulmonaire redoutée a tué environ 450 Américains par jour, la plupart âgés de 15 à 44 ans. ...Lire la suite

5 avancées qui ont suivi les pandémies

Les pandémies ont ravagé les civilisations humaines à travers l'histoire. Mais les crises sanitaires mondiales ont également déclenché des progrès dans la culture et la société, changeant des vies pour le mieux. Les systèmes d'approvisionnement en eau et d'assainissement se sont améliorés et les révélations ont conduit à des innovations pour limiter la propagation des maladies, ainsi qu'à ...Lire la suite

Le boom de l'après-guerre : comment l'Amérique s'est mise en marche

À l'été 1945, alors que la Seconde Guerre mondiale touchait à sa fin, l'économie américaine était au bord d'un avenir incertain. Depuis l'appel du président Franklin D. Roosevelt à la fin des années 1940 pour que les États-Unis servent d'« arsenal de la démocratie », l'industrie américaine s'était mobilisée pour répondre ...Lire la suite


Pestes et pandémies : quand l'histoire se répète

Lorsque le professeur d'histoire Dyan Elliott a commencé à enseigner un nouveau cours sur les pandémies en janvier, elle n'avait aucune idée que le cours ferait la une des journaux d'aujourd'hui.

Le cours d'Elliott, "La peste noire et autres pandémies", a exploré des thèmes communs aux pandémies à travers le temps. Des épisodes répétés de la peste bubonique au fléau de la variole en passant par l'épidémie actuelle de COVID-19, les leçons de l'histoire restent d'actualité et pertinentes.

Ici, Elliott, professeur Peter B. Ritzma des sciences humaines, partage certaines de ces leçons, ainsi que son inspiration pour la classe, avec la directrice associée de la stratégie de contenu du Collège, Rebecca Lindell.

Pouvez-vous décrire la classe et ce qu'elle couvre?

Je suis un historien médiéval de formation, et j'essayais au départ d'intéresser plus de gens aux choses médiévales, et la mort et le désastre semblent vendre. La peste noire, qui a frappé l'Europe entre 1347 et 1350, a été la plus grande pandémie jamais enregistrée. En fait, nous avons encore des épidémies de peste bubonique, qui est la maladie responsable de la peste noire. Et puis j'ai pensé que le cours serait plus attrayant s'il était transnational ou peut-être même transhistorique : regardons tous les types de pandémies. Ainsi, en plus de la peste noire, nous avons examiné la variole, en nous concentrant principalement sur le Nouveau Monde et la manière dont les colons européens ont tué les Premières Nations avec des couvertures empoisonnées et autres. Et puis nous avons étudié les épidémies de choléra à Londres au milieu du XIXe siècle et au Venezuela et en Haïti au XXe siècle, la tuberculose et la montée du sanatorium en Europe et aux États-Unis, le paludisme et les moustiques en Inde et en Italie, le sida en Afrique et aux États-Unis, etc. . Nous avons terminé avec le coronavirus, même si nous n'avions évidemment pas prévu cela. Le dernier cours devait à l'origine porter sur Ebola.

La classe s'est donc concentrée à la fois sur les aspects scientifiques et sociaux des pandémies.

Je commencerais toujours par décrire la bactérie ou le virus. Mais je ne suis pas médecin. Je suis plus intéressé par les implications historiques de ce que ces pandémies font aux gens et comment elles réagissent, et par les succès et les échecs que nous avons eus au fil du temps. En fait, la seule chose dont nous nous soyons définitivement débarrassés était la variole, qui a été officiellement déclarée éliminée par l'Organisation mondiale de la santé en 1980. C'est la seule que nous ayons jamais battue.

Il existe de nombreuses autres maladies que nous ne pourrons probablement jamais éliminer, comme la peste bubonique, qui a des réservoirs dans les populations animales que nous ne pourrons jamais atteindre. Et puis il y a d'autres choses qui restent difficiles, comme les virus qui continuent de muter.

Ce qui me fascine vraiment, c'est la façon dont différentes bactéries et virus travaillent très dur pour rester viables. Au 19ème siècle, par exemple, le choléra était si mortel que ses hôtes humains sont morts très rapidement. Mais il a muté en une forme plus douce dans les années 1960, et de nombreux porteurs étaient asymptomatiques, comme nous le voyons maintenant avec COVID-19. Les personnes qui ne savent pas qu'elles en sont atteintes peuvent la propager. C'est aussi ce qui s'est passé avec le choléra en Haïti après le séisme de 2010. Il a été propagé par des soldats de la paix des Nations Unies qui ne savaient peut-être pas qu'ils étaient malades, ou du moins ne savaient pas qu'ils avaient quelque chose d'aussi grave que le choléra.

Qu'est-ce qui vous a intéressé en premier lieu aux pestes et aux pandémies ?

Pour être tout à fait honnête, ma préoccupation initiale était que personne ne prête attention au passé lointain. Je voulais montrer aux étudiants comment le passé est encore avec nous et informe le présent.

Et nous avons commencé très tôt. La première véritable observation de la peste bubonique remonte au 7 e siècle pendant l'empire byzantin. L'empereur Justinien tentait de conquérir la partie occidentale de l'empire romain, envahie par les barbares germaniques. C'est donc l'une de ces grandes questions "et si" - si les armées de Justinien n'avaient pas été décimées par la peste bubonique, l'Empire romain aurait-il été réuni? Cela aurait-il pu continuer ?

La maladie crée des questions tellement intéressantes. Ce sera peut-être la chute de notre empire. Nous ne savons pas.

En ce qui concerne les façons dont les gens réagissent à une pandémie, quels thèmes semblent cohérents à travers l'histoire ?

Le degré de déni et de rejet de blâme est assez constant.

Par exemple, le choléra s'est initialement propagé par ingestion fécale – du moins, le choléra classique ou dit « asiatique » l'était. Mais lorsque la forme moins létale est apparue, [la microbiologiste de l'Université du Maryland] Rita Colwell a fait valoir qu'elle pouvait subsister dans un approvisionnement en eau sans hôte humain, devenant dormante puis s'enflammant sous certaines conditions. Les gens se sont penchés sur cette théorie pour expliquer l'épidémie de choléra en Haïti. Mais ensuite, il y avait tous ces reportages d'enquête qui montraient en fait qu'il y avait une base des Nations Unies qui avait en fait déversé des excréments directement dans une rivière qui était une source d'eau principale. Il y a eu beaucoup de va-et-vient et de blâme, et finalement l'ONU a accepté la responsabilité, mais ils n'ont jamais fait de remboursement.

Et donc aujourd'hui, avec COVID-19, nous entendons beaucoup de théories du complot. Certaines personnes en Chine disent que cela pourrait être une invention américaine, tandis que le président Trump l'a appelé le "virus chinois" et a blâmé les laboratoires en fuite. Il y a toujours des efforts pour faire des boucs émissaires certains segments de la population. Pendant la peste noire, la majorité chrétienne a accusé les Juifs d'empoisonner les puits. Quand il y a eu une épidémie de peste dans l'Inde du XIXe siècle, ils ont blâmé les pauvres. Pendant la crise du sida, les chrétiens évangéliques ont blâmé la communauté gay, croyant qu'ils étaient punis pour leurs manières pécheresses.

Les gens ont donc tendance à vouloir attribuer le blâme aux pandémies.

Je pense que oui. Ou pour repousser le blâme de soi.

Une autre chose que je trouve très intéressante - et nous l'avons vu avec le développement de la théorie des germes - est que vous voyez des gens en compétition plutôt que de collaborer les uns avec les autres. Par exemple, dans les années 1800, Louis Pasteur et Robert Koch ont tous deux essayé de s'attaquer au choléra en même temps. Certains des hommes de Pasteur sont tombés malades en Égypte en 1883, et quand ils sont finalement rentrés chez eux, ils ont appris que Koch était parti en Inde et avait fait une percée. Ce qu'ils n'ont pas fait, c'est collaborer. Et nous avons vu le même genre de compétition se produire entre les Anglais et les Italiens atteints de paludisme, entre les Européens et les Japonais avec la découverte de Yersinia Pestis (l'agent pathogène de la peste bubonique), et même entre les Américains et les Français pendant la épidémie de sida.

Alors maintenant, nous parlons de trouver un vaccin pour COVID-19. J'espère que la communauté des chercheurs va de l'avant dans un esprit de collaboration, plutôt que d'une manière nationaliste bizarre d'essayer d'obtenir le crédit des percées scientifiques.

Y a-t-il quelque chose de positif que nous pouvons tirer du passé sur nos perspectives en ce moment ?

Je dirais qu'à bien des égards, la nature humaine ne change pas. Les gens essaieront toujours d'équilibrer des choses comme la cupidité contre la sécurité ou l'économie contre la sécurité. Nous voyons des efforts pour fermer les frontières et mettre en quarantaine, mais empêcher les gens d'entrer ne tient généralement pas la pandémie à distance, bien qu'il y ait une certaine logique à cela. La distanciation sociale est, en fait, une sorte de quarantaine confinée.

Il y a tellement de peur et de suspicion non seulement autour de la maladie, mais aussi autour de la médecine. Cela semble également être un thème récurrent tout au long de ces fléaux et pandémies.

C'est vrai. C'est une autre chose qui ne change pas. Il n'y a aucune preuve, par exemple, que certains des médicaments qui sont promus, comme l'hydroxychloroquine, soient utiles, et ils pourraient potentiellement faire beaucoup de mal. Mais les gens ont toujours proposé ces différents types de nostrum. Dans les sources médiévales, vous pouvez trouver des recommandations pour manger des choses acides, car ils pensaient que les acides pouvaient en quelque sorte tuer tout ce qu'il y avait dans le corps qui pourrait vous nuire. Les journaux ont publié des annonces pour des inhalateurs promettant de « guérir » la tuberculose, en utilisant des poudres toxiques comme le nitrate de mercure. Peut-être que certaines de ces personnes agissaient de bonne foi. Mais je pense aussi qu'il y a toujours eu des gens qui, en période de maladie, pensent « wow, je pourrais vraiment faire fortune ici ».

Et le déni. Il y aura toujours un degré de déni, que cela ne peut pas nous blesser, que cela peut être contenu, ce genre de chose.

Est-ce commun aux pandémies? Un premier sentiment que nous sommes immunisés d'une manière ou d'une autre ?

Fait intéressant, pas tellement avec la peste noire. C'était si inédit et si rapide que la population était sous le choc. La maladie ne semblait épargner personne. C’était considéré comme la punition de Dieu pour le péché de l’humanité. Mais historiquement, nous voyons que les riches peuvent s'isoler de la maladie plus efficacement que les pauvres, alors peut-être qu'ils peuvent se permettre d'être dans le déni. Même dans la première vague de la peste noire, les archives suggèrent que les membres de la noblesse et du haut clergé sont sortis plus ou moins indemnes par comparaison.

La variole était probablement plus égalitaire. Mais une fois que les Européens avaient acquis une immunité, ils pouvaient l'utiliser comme arme biologique contre les Premières Nations, et ils l'ont fait. Dans l'ensemble, la richesse vous protège de certaines choses. Le choléra est causé par un mauvais approvisionnement en eau. Et qui a un mauvais approvisionnement en eau ? Les pauvres, non ?

Et maintenant, vous pouvez prédire quelles personnes seront les plus durement touchées par COVID-19 sur la base de leur code postal. Ainsi, les riches peuvent souvent se protéger contre ces horribles tragédies sociales.

Voyez-vous un modèle dans la façon dont les pandémies prennent fin? Comment sont-ils enfin maîtrisés ?

La thèse de McKeown suggère que les plus grandes améliorations dans les soins de santé ne sont pas dues à la médecine, mais à l'amélioration de la santé publique et de l'assainissement. Il y a beaucoup de vérité à cela. Éliminer le choléra, par exemple, c'est vraiment pratiquer une bonne hygiène et s'assurer que l'approvisionnement en eau est propre. Et dans une certaine mesure, on pourrait dire que COVID-19 est apparu en raison de défaillances de la santé publique – à travers les marchés humides en Chine et dans les villes surpeuplées du monde entier.

Mais COVID-19 semble étrangement contagieux. Il semble que le virus puisse « vivre » indépendamment pendant très longtemps. Ce n'est pas complètement nouveau. Après qu'un rat médiéval ait été infecté par la peste bubonique, par exemple, une puce qui l'infestait pouvait survivre dans une charrette de foin pendant plusieurs jours. Mais quand même, qu'un virus puisse vivre aussi longtemps sur de l'acier inoxydable ou du plastique, comme le coronavirus le peut apparemment, c'est incroyable. Cela montre à quel point les virus « intelligents » semblent être. Ils ne sont pas vraiment vivants, mais ils prennent vie. Une fois qu'ils envahissent une cellule, ils se multiplient et se multiplient.

Il semble que nous ayons essentiellement fermé notre société et notre économie dans le but de lutter contre cette pandémie. Les sociétés précédentes se sont-elles arrêtées brutalement à chaque fois qu'il y avait une épidémie de peste bubonique ?

La peste noire s'est propagée par le commerce, et il y a eu en fait une sorte de rupture sociale pendant trois ou quatre ans où les choses allaient vraiment mal.

Vous pouvez le voir dans le Decameron de Giovanni Boccaccio, qui a été achevé en 1353 à la suite de la peste noire. Il commence par une description très graphique et horrible de la peste noire à Florence. Afin d'échapper à la peste, un groupe d'aristocrates (qui en Italie était la classe marchande) monta à cheval et se rendit dans une villa déserte, où ils s'asseyèrent pour se raconter des histoires. Donc, ils n'étaient certainement pas en ville pour faire des affaires comme d'habitude.

Et le problème avec la peste bubonique, c'est qu'elle est endémique à une région, elle se reproduirait donc pendant des siècles, créant toujours des ravages économiques. Lorsque la peste bubonique est réapparue à Barcelone au XVIIe siècle, la ville a été mise en quarantaine et tout s'est arrêté.

Comment avez-vous intégré l'émergence du COVID-19 dans la classe ?

On s'en est surtout tenu au programme. Lorsque le cours s’est terminé début mars, nous ne savions pas grand-chose sur le virus : il venait d’être nommé COVID-19, et le président Trump l’appelait toujours un « canular ». J'ai donc parlé de la couverture médiatique : la propagation géographique du virus, le sort de ces énormes bateaux de croisière, la propagation du virus dans toute cette église en Corée du Sud, etc. Je leur ai montré une série de clips d'actualité, puis nous avons eu du gâteau pour fêter la fin du trimestre. Il disait "Pandémie 2020" et avait un petit coronavirus rouge dessus. Maintenant que les choses vont si mal, on dirait que j'ai un sens de l'humour très macabre.

Mais personne ne savait à quel point les choses allaient mal tourner – même si après avoir enseigné ce cours, j'aurais peut-être dû le savoir. J'ai organisé un cours de révision pendant la semaine de lecture, mais nous avons commencé à recevoir des avis disant que les examens étaient facultatifs, et bientôt on nous a dit que le trimestre de printemps serait enseigné à distance.

Allez-vous enseigner à nouveau la classe ?

Je serai en congé en 2020-21, mais je l'offrirai l'année d'après. Je suis sûr qu'il y aura un groupe ardent prêt à entendre parler des pandémies. Cela me semblait étrangement fortuit que j'aie enseigné la classe cette année, étant donné que je suis un historien médiéval qui travaille généralement sur l'histoire de l'église. Mais je voulais donner un cours qui montrerait que le passé lointain est très intéressant et pertinent. Et je pense que ce cours a fait cela.

Image : Rita Greer, La Grande Peste 1665 (2009). Image numérisée sous licence Free Art License.

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Si vous êtes un ancien élève ou étudiant du Weinberg College of Arts and Sciences, Faites le nous savoir comment vous réagissez à la pandémie.


Les références

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La pandémie et l'histoire

Quatre historiens se demandent si l'expérience de la pandémie a changé leur point de vue sur la nature des crises historiques.

« L’année dernière a souligné la nature interconnectée des événements »

Alex de Tunzelmann, Auteur de Du sang et du sable : Suez, la Hongrie et la crise qui a secoué le monde (Simon & amp Schuster, 2016)

Strictement, la réponse à cette question est non : les faits de cette pandémie et la réponse n'ont pas changé les faits ou la nature des crises précédentes. Plus généralement, cependant, regarder une crise mondiale se dérouler en temps réel m'a fait réfléchir à la façon dont j'aborde les crises historiques de trois manières : concentration, connexions et diversité d'expériences.

La nature des crises est qu'elles sont incroyablement compliquées. La période « chaude » de la crise de Suez a duré environ 16 jours. Il m'a fallu plus de trois ans pour faire des recherches et écrire à ce sujet, car tant de pouvoirs et d'intérêts différents étaient impliqués dans le monde : cela a coïncidé avec la rébellion hongroise, menaçant d'entraîner l'Union soviétique et les États-Unis dans une troisième guerre mondiale. Les futurs historiens devront reconstruire la pandémie à partir d'une montagne mondiale d'informations, y compris les médias sociaux ainsi que les médias conventionnels. Mon conseil à eux (et à moi-même) est de se concentrer, il vaut mieux bien raconter une histoire que d'être submergé par le matériel.

L'expérience de l'année dernière a souligné la nature interconnectée des événements en temps de crise. Par exemple, je m'intéresse au phénomène des théories du complot et du déni, qui surgissent dans de nombreuses crises historiques. Il serait difficile de raconter l'histoire des négateurs de Covid sans l'enraciner dans les deux dernières décennies du mouvement « anti-vaxx », l'expansion des théories du complot, l'érosion des médias traditionnels, le déclin de la confiance dans le gouvernement, etc. . La nature des crises et des réponses aux crises est qu'elles ne se produisent pas dans le vide. L'exploration de ces liens rend encore plus difficile pour un historien de rester concentré, mais cela fait partie du défi.

Enfin, la diversité des expériences. La pandémie a fait beaucoup souffrir. Pourtant, il y a un grand nombre de personnes qui sont tout à fait indifférentes à cela. Il y a ceux qui ont bénéficié matériellement de la pandémie et ceux qui cherchent à nier ou à minimiser ses effets. Pour les historiens des crises passées, c'est un rappel que les histoires humaines ne sont jamais simples, nous ne devons jamais présumer d'une seule réponse. La nature des expériences et des opinions humaines est toujours étonnamment variée.

« Cela a approfondi ma compréhension de la réponse émotionnelle à de tels événements »

Jessie Childs, Auteur de Les traîtres de Dieu : terreur et foi dans l'Angleterre élisabéthaine (Millésime, 2014)

Lorsque les sacrificateurs de l'église incendiée de Saint-Sépulcre se sont réunis après le grand incendie de Londres en 1666, ils ont établi plusieurs choses très rapidement : un nouveau mode de réunion, une liste des retraités les plus vulnérables et un ensemble de mesures de sécurité. Ils ont rallumé les rues, réparé les camions de pompiers et refondu le métal de la cloche en fusion en «cloches sonores et accordables».

Ces impulsions – se regrouper, se protéger et se rassembler en tant que communauté – ont été réitérées par la pandémie. Qu'il s'agisse d'applaudir aux portes britanniques ou de chanter depuis les balcons italiens, un sentiment de campanilisme (fidélité au clocher) a été forte. La pandémie a également renforcé l'idée que la plupart des gens, s'ils sont confrontés à une menace existentielle, privilégieront la sécurité à la liberté. Hobbes compte toujours.

Il n'est pas surprenant non plus que la pandémie ait exposé et approfondi les fissures de la société et provoqué de nouvelles tensions dans l'économie, les soins de santé et l'éducation. Il n'a donc pas changé mon point de vue sur la nature des crises historiques, qui sont de toute façon variées, contingentes et difficiles à distiller, mais il a approfondi ma compréhension des réponses émotionnelles à de tels événements.

Tout au long des blocages, j'ai écrit sur les guerres civiles britanniques des années 1640. Une combinaison de facteurs naturels et artificiels a fait du XVIIe siècle une «crise mondiale», selon l'expression de Geoffrey Parker. Ceux qui l'ont vécue ressemblent parfois à des hommes et des femmes de fer. Il est plus facile maintenant d'apprécier leur colère, leur confusion, leur envie, leur apparente apathie et leur extraordinaire résilience. Ayant été aux prises avec l'enseignement à domicile, je pardonne plus les lacunes dans les registres et les agendas. Les contemporains parlaient de leur époque « distraite ». J'ai toujours pensé que c'était un euphémisme, mais maintenant je me rends compte que c'est exactement le bon mot.

Les crises passées montrent que les villes et les États peuvent renaître des cendres d'une catastrophe, mais cela demande un leadership inspiré et énormément de travail. Le programme britannique de test et de traçage était catastrophique, le déploiement du vaccin magnifique. Il se peut que nous puissions « reconstruire mieux », comme le dit le slogan, trouver un nouvel équilibre et peut-être même marcher plus légèrement sur la terre. Mais à ce stade, il est trop tôt pour le dire.

« Cela me fait penser que ce qui se passe maintenant est différent »

Anthony Barnett, Auteur de L'attrait de la grandeur : le Brexit anglais et Trump américain (Non relié, 2017)

Oui et non. Non : les crises historiques étaient ce qu'elles étaient. Les pandémies s'intensifient généralement mais ne modifient pas les formes de réglementation existantes. A l'exception de la peste noire, qui semble avoir transformé la valeur du travail en raison de l'ampleur des pertes, les catastrophes naturelles telles que les pestes ne modifient pas la nature d'une société. Ils constituent un défi qui amplifie les problèmes existants mais ne pose pas de crise systémique.

Ainsi, au XXe siècle, les pandémies étaient encore considérées comme une fatalité : la pandémie de grippe de 1919-22 a fait plus de morts que la Première Guerre mondiale mais a laissé peu d'héritage durable. De même, les pandémies de 1957 et 1968. Si vous n'en avez pas entendu parler, cela prouve le point. Le sida et Ebola ont été mortels pour les communautés touchées, mais ne sont pas devenus une « crise historique ».

Cette pandémie est différente. Cela ne m'a pas amené à modifier mon point de vue sur ce qui s'est passé dans le passé, mais cela me fait penser que ce qui se passe maintenant est différent.

Jusqu'à récemment, tout ce qui pouvait être fait était de ralentir les taux d'infection : le fatalisme était inévitable. Au fur et à mesure que l'humanité devenait capable d'une véritable auto-organisation, un culte du fatalisme a été généré pour protéger les dirigeants de l'action populaire. Appelé « fondamentalisme du marché » ou « néolibéralisme », il insistait sur le fait que le gouvernement était le problème et qu'il fallait obéir aux forces du marché pour parvenir à une vie meilleure.

Sur le plan économique, son succès s'est terminé avec la crise financière de 2008-09. Maintenant, politiquement et socialement, la théorie hégémonique du gouvernement a été renversée par un micro-organisme. Les progrès considérables de la science et de la technologie médicales ont permis de traiter Covid. En 1919, il n'y avait pas d'unités de soins intensifs capables de traiter les patients sous sédation de 24 heures. Il n'y avait donc pas de danger que les services de sauvetage soient submergés de la même manière. Les gouvernements devaient agir.

Le président Macron a déclaré : « Nous allons nationaliser les salaires et les comptes de profits et pertes de presque toutes nos entreprises. C'est contre tous les dogmes, mais c'est comme ça." Un énorme effort sera fait pour réhabiliter l'ancien ordre après sa période de soins intensifs, mais il est peu probable qu'il réapparaisse inchangé - la pandémie a généré une crise historique de sa propre.

« La pandémie a rendu plus vive la catastrophe qui s'est déroulée dans le Nouveau Monde au XVIe siècle »

Camille Townsend, Auteur de Cinquième Soleil : une nouvelle histoire des Aztèques (Oxford University Press, 2019)

Vivre la pandémie a rendu plus vivant la catastrophe qui s'est déroulée dans le Nouveau Monde au XVIe siècle. Suite au contact avec l'Europe et ses virus, la population indigène des Amériques a chuté d'au moins 85 % au cours du premier siècle. Dans les années 1580, certains Espagnols craignaient que littéralement tous les Amérindiens ne meurent.

En raison de ce contexte horrible, de nombreuses personnes modernes ont eu tendance à parler de "morts", à affirmer qu'environ la moitié de la population périrait en cas d'épidémie, ou même à expliquer la conquête comme une conséquence de le fait que tant de gens mouraient de maladie qu'ils ne pouvaient pas riposter militairement.

Mais les histoires en langue aztèque ne parlent pas des événements de cette manière. Au lieu de cela, ils transmettent une tristesse persistante. Maintenant, je comprends mieux pourquoi.

L'année dernière, bien que la plupart des pays du monde se soient atténués avec assez de succès en gardant les gens à la maison, il y avait des poches qui ont connu le taux de mortalité de 2% de Covid dans certaines zones de la ville de New York, par exemple, ou des zones de blocs carrés dans le New Jersey, où Je vis. Le son des sirènes, les histoires des familles de mes élèves et ma propre peur pour mes proches se sont combinés pour me laisser traumatisé. Mais, quelques mois plus tard, la vie avait continué pour la plupart d'entre nous et nous trouvions à nouveau des moyens de rire. Nos sourires étaient tremblants, mais authentiques.

Au XVIe siècle, la variole pouvait tuer entre 20 et 30 % de ceux qui l'attrapaient. Des maladies plus courantes, telles que la coqueluche ou la rougeole, avaient des taux de mortalité plus faibles. Il n'y a pas eu de mortalité qui a laissé des villes entières vides du jour au lendemain. Au lieu de cela, les gens ont traversé quelque chose comme le Covid sans atténuation, puis quelques années plus tard, le Covid mais dix fois pire, puis l'année suivante, une mauvaise saison grippale, puis dans une décennie, quelque chose de deux fois pire. Après des décennies de cela, ils se sentaient si vulnérables que leur psychisme ne savait pas vers qui se tourner. Ils se sont concentrés sur de petites victoires. Dans un enregistrement dans une petite église dans les années 1620, un homme a écrit : « Aujourd'hui, personne n'est mort d'enfant. » Les survivants riaient encore parfois l'année suivante, mais à ce moment-là, leur perception d'eux-mêmes par rapport à l'univers avait changé à jamais.


1858-1859 : Scarlatine

La scarlatine a tué 2 089 personnes, dont la plupart avaient 16 ans ou moins, dans le Massachusetts entre décembre 1858 et décembre 1859. Certains des enfants étaient employés, mais la population active dépassait 450 000 personnes, de sorte que les effets de l'épidémie ont été plus émotionnels. qu'économique. Ceux qui étaient malades en quarantaine, mais les personnes en bonne santé ont continué leurs activités comme d'habitude.

Le marché boursier de Boston était en mode haussier tout au long de 1859. La plupart des valeurs bancaires et certaines actions d'assurance sont restées limitées dans la fourchette, mais d'autres assureurs, notamment American, Boston, Boylston, City et Commercial ont fortement augmenté. En outre, le Boston and Lowell Railroad est passé de 89 $ à 98 $ par action au cours de l'année, et les chemins de fer Boston and Providence et Boston and Worcester ont augmenté modestement.

Les gains les plus importants de l'année ont été enregistrés dans le secteur manufacturier. Amoskeag est passé de 890 $ à 1 000 $ par action au cours de l'année, Appleton de 950 $ à 1 000 $, Bates de 85 $ à 106 $, Boott de 470 $ à 725 $, Boston et Roxbury Mill Dam de 29 $ à 50 $ et Boston Duck de 375 $ à 500 $.


Comparaison du COVID-19 avec les pandémies précédentes

Dans cet article, nous revenons sur certaines des autres pandémies que les humains ont endurées. Nous enquêtons sur le choléra, la peste noire et la grippe espagnole, entre autres. Nous noterons toutes les similitudes et prendrons des leçons là où nous le pourrons.

Partager sur Pinterest Bien que COVID-19 ne ressemble à rien de ce que la plupart d'entre nous n'ont jamais connu auparavant, les pandémies ne sont pas nouvelles.

Les pandémies ont joué un rôle dans le façonnement de l'histoire de l'humanité à travers les âges. Peu de personnes qui liront ceci aujourd'hui se souviendront d'épidémies de cette ampleur, mais l'histoire nous montre que bien qu'elle soit dévastatrice, ce que nous vivons actuellement n'a rien d'inhabituel.

Pour plus de clarté, il convient d'expliquer ce que signifie « pandémie ». L'Organisation mondiale de la santé (OMS) définit une pandémie comme "la propagation mondiale d'une nouvelle maladie".

Tout d'abord, nous aborderons l'autre pandémie en cours.

Avec de vastes améliorations dans le traitement, l'information, les capacités de diagnostic et la surveillance dans les pays occidentaux, il est facile d'oublier que les experts classent toujours le VIH comme une pandémie.

Depuis le début des années 1980, le VIH a coûté la vie à plus de 32 millions de personnes. Fin 2018, environ 37,9 millions de personnes vivaient avec le VIH.

Bien que le VIH soit également causé par un virus, il existe des différences significatives entre les deux pandémies actuelles, la plus évidente étant leur mode de transmission. Contrairement au SARS-CoV-2, qui est le virus qui cause le COVID-19, le VIH ne peut pas être transmis par la toux et les éternuements.

Comparativement, COVID-19 se propage beaucoup plus facilement dans les communautés. En quelques semaines, le SARS-CoV-2 a atteint tous les continents de la Terre, à l'exception de l'Antarctique.

Une autre différence importante est qu'il n'existe actuellement aucun médicament qui puisse traiter ou prévenir le COVID-19. Although there is no vaccine for HIV, thanks to antiretroviral medications, people who have access to care can now live long and healthy lives.

According to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), between April 2009 and April 2010, the swine flu pandemic affected an estimated 60.8 million people. There were an estimated 274,304 hospitalizations and 12,469 deaths.

Both swine flu and the novel coronavirus cause symptoms such as fever, chills, a cough, and headaches.

Like SARS-CoV-2, the (H1N1)pdm09 virus was also significantly different from other known strains. This meant that most people did not have any natural immunity.

Interestingly, however, some older adults did have immunity, suggesting that (H1N1)pdm09 or something similar might have infected large numbers of people a few decades before. Because of this immunity, 80% of fatalities occurred in people younger than 65.

This is not the case with SARS-CoV-2 all age groups seem to be equally likely to contract it, and older adults are most at risk of developing severe illness. It is possible that certain groups of people have a level of immunity against SARS-CoV-2, but researchers have not yet identified such a group.

The overall mortality rate of swine flu was around 0.02% . According to recent estimates, which are likely to change as the pandemic progresses, this is somewhat lower than that of COVID-19. Also, swine flu was less contagious than COVID-19.

The basic reproduction number (R0) of swine flu is 1.4 to 1.6 . This means that each individual with swine flu is likely to transmit the virus to an average of 1.4 to 1.6 people. In contrast, scientists believe that the R0 of COVID-19 is between 2 and 2.5 , or perhaps higher.

To further muddy the water, some experts have calculated that the R0 number may fluctuate depending on the size of the initial outbreak.

Over the past 200 years, cholera has reached pandemic proportions seven times. Experts class the cholera outbreak of 1961–1975 as the seventh pandemic.

Cholera is a bacterial infection of the small intestine by certain strains of Vibrio cholerae. It can be fatal within hours . The most common symptom is diarrhea, though muscle cramps and vomiting can also occur.

Although immediate rehydration treatment is successful in up to 80% of cases, the mortality rate of cholera can be up to 50% without treatment. This is many times higher than even the highest estimates for COVID-19. Cholera occurs when a person ingests contaminated food or water.

The seventh pandemic was caused by a strain of V. cholerae called El Tor, which scientists first identified in 1905. The outbreak appears to have begun on the island of Sulawesi in Indonesia. From there, it spread to Bangladesh, India, and the Soviet Union, including Ukraine and Azerbaijan.

By 1973, the outbreak had also reached Japan, Italy, and the South Pacific. In the 1990s, though the pandemic had officially ended, the same strain reached Latin America, a region that had not experienced cholera for 100 years. There, there were at least 400,000 cases and 4,000 deaths.

As with COVID-19, hand-washing is essential for stopping the spread of cholera. However, to prevent cholera , access to safe water and good food hygiene are just as important.

In the spring of 1918, health professionals detected an H1N1 virus in United States military personnel.

From January 1918 to December 1920, this virus — which appears to have moved from birds to humans — infected an estimated 500 million people. This equates to 1 in 3 people on Earth. The virus killed around 675,000 people in the U.S. alone and approximately 50 million people worldwide.

This strain of influenza, like COVID-19, was transmitted through respiratory droplets.

As with COVID-19, older adults were most at risk of developing severe symptoms. However, in stark contrast to COVID-19, the Spanish flu also impacted children under the age of 5 and adults aged 20–40.

In fact, a 25-year-old was more likely to die from the Spanish flu than a 74-year-old. This is unusual for flu.

COVID-19, however, generally affects children in relatively minor ways, and adults aged 20–40 are significantly less likely to develop severe symptoms than older adults.

As with swine flu, it may be that older adults at this time had a preexisting immunity to a similar pathogen. Perhaps the 1889–1890 flu pandemic, which was referred to as the Russian flu, afforded some protection to those who survived it.

Additionally, some scientists believe that younger people’s vigorous immune responses might have led to more severe lung symptoms due to “ exuberant pulmonary exudation .” In other words, the strong immune responses of young people may produce excess fluid in the lungs, making breathing even more difficult.

At the time, there were no vaccines to prevent the disease and no antibiotics to treat the bacterial infections that sometimes developed alongside it. The virulent nature of this particular H1N1 strain and the lack of medication available made this the most severe pandemic in recent history.

The pandemic came in two waves, with the second being more deadly than the first. However, rather abruptly, the virus disappeared.

The Spanish flu had a mortality rate of around 2.5% . It is difficult to compare that with COVID-19 because estimates vary by region.

To understand why mortality rates are so difficult to calculate, Medical News Today recently published an article on the topic.

A different time

The Spanish flu’s high mortality rate was, in part, due to the virulence of the virus.

Social differences also played a role. In 1918, people tended to live in close quarters and perhaps did not value hygiene as much. These factors can influence how quickly a virus spreads and how lethal it can be.

Also, the world was at war, meaning that large numbers of troops were traveling to distant locations, which aided the spread.

During World War I, malnutrition was common for both those at home and those on the frontline. This is yet another factor that may have made people more susceptible to disease.

The Spanish flu and physical distancing

Although the Spanish flu pandemic has many differences to today’s COVID-19 pandemic, it teaches us a valuable lesson about the effectiveness of quickly implementing physical distancing measures, or social distancing measures.

In Philadelphia, PA, officials downplayed the significance of the first cases in the city. Mass gatherings continued and schools remained open. The city only implemented physical distancing and other measures around 14 days after the first cases appeared.

In contrast, within 2 days of its first reported cases, St. Louis, MI, moved quickly to implement physical distancing measures.

As one author writes, “The costs of [Philadelphia’s] delay appear to have been significant by the time Philadelphia responded, it faced an epidemic considerably larger than the epidemic St. Louis faced.”


Pandemics and the Shape of Human History

Outbreaks have sparked riots and propelled public-health innovations, prefigured revolutions and redrawn maps.

What’s often referred to as the first pandemic began in the city of Pelusium, near modern-day Port Said, in northeastern Egypt, in the year 541. According to the historian Procopius, who was alive at the time, the “pestilence” spread both west, toward Alexandria, and east, toward Palestine. Then it kept on going. In his view, it seemed to move almost consciously, “as if fearing lest some corner of the earth might escape it.”

The earliest symptom of the pestilence was fever. Often, Procopius observed, this was so mild that it did not “afford any suspicion of danger.” But, within a few days, victims developed the classic symptoms of bubonic plague—lumps, or buboes, in their groin and under their arms. The suffering at that point was terrible some people went into a coma, others into violent delirium. Many vomited blood. Those who attended to the sick “were in a state of constant exhaustion,” Procopius noted. “For this reason everybody pitied them no less than the sufferers.” No one could predict who was going to perish and who would pull through.

In early 542, the plague struck Constantinople. At that time, the city was the capital of the Eastern Roman Empire, which was led by the Emperor Justinian. A recent assessment calls Justinian “one of the greatest statesmen who ever lived.” Another historian describes the first part of his reign—he ruled for almost forty years—as “a flurry of action virtually unparalleled in Roman history.” In the fifteen years before the pestilence reached the capital, Justinian codified Roman law, made peace with the Persians, overhauled the Eastern Empire’s fiscal administration, and built the Hagia Sophia.

As the plague raged, it fell to Justinian, in Procopius’ words, to “make provision for the trouble.” The Emperor paid for the bodies of the abandoned and the destitute to be buried. Even so, it was impossible to keep up the death toll was too high. (Procopius thought it reached more than ten thousand a day, though no one is sure if this is accurate.) John of Ephesus, another contemporary of Justinian’s, wrote that “nobody would go out of doors without a tag upon which his name was written,” in case he was suddenly stricken. Eventually, bodies were just tossed into fortifications at the edge of the city.

The plague hit the powerless and the powerful alike. Justinian himself contracted it. Among the lucky, he survived. His rule, however, never really recovered. In the years leading up to 542, Justinian’s generals had reconquered much of the western part of the Roman Empire from the Goths, the Vandals, and other assorted barbarians. After 542, the Emperor struggled to recruit soldiers and to pay them. The territories that his generals had subdued began to revolt. The plague reached the city of Rome in 543, and seems to have made it all the way to Britain by 544. It broke out again in Constantinople in 558, a third time in 573, and yet again in 586.

The Justinianic plague, as it became known, didn’t burn itself out until 750. By that point, there was a new world order. A powerful new religion, Islam, had arisen, and its followers ruled territory that included a great deal of what had been Justinian’s empire, along with the Arabian Peninsula. Much of Western Europe, meanwhile, had come under the control of the Franks. Rome had been reduced to about thirty thousand people, roughly the population of present-day Mamaroneck. Was the pestilence partly responsible? If so, history is written not only by men but also by microbes.

Just as there are many ways for microbes to infect a body, there are many ways for epidemics to play out in the body politic. Epidemics can be short-lived or protracted, or, like the Justinianic plague, recurrent. Often, they partner with war sometimes the pairing favors the aggressor, sometimes the aggressed. Epidemic diseases can become endemic, which is to say constantly present, only to become epidemic again when they’re carried to a new region or when conditions change.

To this last category belongs smallpox, dubbed the speckled monster, which may have killed more than a billion people before it was eradicated, in the mid-twentieth century. No one knows exactly where smallpox originated the virus—part of the genus that includes cowpox, camelpox, and monkeypox—is believed to have first infected humans around the time that people began domesticating animals. Signs of smallpox have been found in Egyptian mummies, including Ramses V, who died in 1157 B.C. The Romans seem to have picked up the pox near present-day Baghdad, when they went to fight one of their many enemies, the Parthians, in 162. The Roman physician Galen reported that those who came down with the new disease suffered a rash that was “ulcerated in most cases and totally dry.” (The epidemic is sometimes referred to as the Plague of Galen.) Marcus Aurelius, the last of the so-called Five Good Emperors, who died in 180, may also have been a smallpox victim.

By the fifteenth century, as Joshua S. Loomis reports in “Epidemics: The Impact of Germs and Their Power Over Humanity” (Praeger), smallpox had become endemic throughout Europe and Asia, meaning that most people were probably exposed to it at some point in their lives. Over all, the fatality rate was a terrifying thirty per cent, but among young children it was much higher—more than ninety per cent in some places. Loomis, a professor of biology at East Stroudsburg University, writes that the danger was so grave that “parents would commonly wait to name their children until after they had survived smallpox.” Anyone who made it through acquired permanent immunity (though many were left blind or horribly scarred). This dynamic meant that every generation or so there was a major outbreak, as the number of people who had managed to avoid getting infected as children slowly rose. It also meant, as Loomis rather cavalierly observes, that Europeans enjoyed a major advantage as they “began exploring distant lands and interacting with native populations.”

Alfred W. Crosby, the historian who coined the phrase “the Columbian Exchange,” also coined the term “virgin soil epidemic,” defined as one in which “the populations at risk have had no previous contact with the diseases that strike them and are therefore immunologically almost defenseless.” The first “virgin soil epidemic” in the Americas—or, to use another one of Crosby’s formulations, “the first New World pandemic”—began toward the end of 1518. That year, someone, presumably from Spain, carried smallpox to Hispaniola. This was a quarter of a century after Columbus ran aground on the island, and the native Taíno population had already been much reduced. The speckled monster laid waste to those who remained. Two friars, writing to the King of Spain, Charles I, in early 1519, reported that a third of the island’s inhabitants were stricken: “It has pleased Our Lord to bestow a pestilence of smallpox among the said Indians, and it does not cease.” From Hispaniola, smallpox spread to Puerto Rico. Within two years, it had reached the Aztec capital of Tenochtitlán, in what’s now Mexico City, a development that allowed Hernán Cortés to conquer the capital, in 1521. A Spanish priest wrote, “In many places it happened that everyone in a house died, and, as it was impossible to bury the great number of dead, they pulled down the houses over them.” Smallpox seems to have reached the Incan Empire before the Spaniards did the infection raced from one settlement to the next faster than the conquistadores could travel.

It’s impossible to say how many people died in the first New World pandemic, both because the records are sketchy and because Europeans also brought with them so many other “virgin soil” diseases, including measles, typhoid, and diphtheria. In all, the imported microbes probably killed tens of millions of people. “The discovery of America was followed by possibly the greatest demographic disaster in the history of the world,” William M. Denevan, a professor emeritus at the University of Wisconsin-Madison, has written. This disaster changed the course of history not just in Europe and the Americas but also in Africa: faced with a labor shortage, the Spanish increasingly turned to the slave trade.

The word “quarantine” comes from the Italian quaranta, meaning “forty.” As Frank M. Snowden explains in “Epidemics and Society: From the Black Death to the Present” (Yale), the practice of quarantine originated long before people understood what, exactly, they were trying to contain, and the period of forty days was chosen not for medical reasons but for scriptural ones, “as both the Old and New Testaments make multiple references to the number forty in the context of purification: the forty days and forty nights of the flood in Genesis, the forty years of the Israelites wandering in the wilderness . . . and the forty days of Lent.”

The earliest formal quarantines were a response to the Black Death, which, between 1347 and 1351, killed something like a third of Europe and ushered in what’s become known as the “second plague pandemic.” As with the first, the second pandemic worked its havoc fitfully. Plague would spread, then abate, only to flare up again.

During one such flareup, in the fifteenth century, the Venetians erected lazarettos—or isolation wards—on outlying islands, where they forced arriving ships to dock. The Venetians believed that by airing out the ships they were dissipating plague-causing vapors. If the theory was off base, the results were still salubrious forty days gave the plague time enough to kill infected rats and sailors. Snowden, a professor emeritus at Yale, calls such measures one of the first forms of “institutionalized public health” and argues that they helped legitimatize the “accretion of power” by the modern state.

There’s a good deal of debate about why the second pandemic finally ended one of the last major outbreaks in Europe occurred in Marseille in 1720. But, whether efforts at control were effective or not, they often provoked, as Snowden puts it, “evasion, resistance, and riot.” Public-health measures ran up against religion and tradition, as, of course, they still do. The fear of being separated from loved ones prompted many families to conceal cases. And, in fact, those charged with enforcing the rules often had little interest in protecting the public.

Consider the case of cholera. In the ranks of dread diseases, cholera might come in third, after the plague and smallpox. Cholera is caused by a comma-shaped bacterium, Vibrio cholerae, and for most of human history it was restricted to the Ganges Delta. Then, in the eighteen-hundreds, steamships and colonialism sent Vibrio cholerae travelling. The first cholera pandemic broke out in 1817 near Calcutta. It moved overland to modern-day Thailand and by ship to Oman, whence it was carried down to Zanzibar. The second cholera pandemic began in 1829, once again in India. It wound its way through Russia into Europe and from there to the United States.

In contrast to plague and smallpox, which made few class distinctions, cholera, which is spread via contaminated food or water, is primarily a disease of urban slums. When the second pandemic struck Russia, Tsar Nicholas I established strict quarantines. These may have slowed the spiral of spread, but they did nothing to help those already infected. The situation, according to Loomis, was exacerbated by health officials who indiscriminately threw together cholera victims and people suffering from other ailments. It was rumored that doctors were purposefully trying to kill off the sick. In the spring of 1831, riots broke out in St. Petersburg. One demonstrator returning from a melee reported that a doctor had “got a coupl’ve rocks in the neck he sure won’t forget us for a long time.” The following spring, cholera riots broke out in Liverpool. Once again, doctors were the main targets they were accused of poisoning cholera victims and turning them blue. (Cholera has been called the “blue death” because those suffering from the disease can get so dehydrated that their skin becomes slate-colored.) Similar riots broke out in Aberdeen, Glasgow, and Dublin.

In 1883, during the fifth cholera pandemic, the German physician Robert Koch established the cause of the disease by isolating the Vibrio cholerae bacterium. The following year, the pandemic hit Naples. The city dispatched inspectors to confiscate suspect produce. It also sent out disinfection squads, which arrived at the city’s tenements with guns drawn. Neapolitans were, understandably, skeptical of both the inspectors and the squads. They responded with an impressive sense of humor, if not necessarily a keen understanding of epidemiology. Demonstrators showed up at city hall with baskets of overripe figs and melons. They proceeded, Snowden writes, “to consume the forbidden fruit in enormous quantities while those who watched applauded and bet on which binger would eat the most.”

Eight years later, while the fifth pandemic raged on, one of the most violent cholera riots broke out in what’s now the Ukrainian city of Donetsk. Scores of shops were looted, and homes and businesses were burned. The authorities in St. Petersburg responded to the violence by cracking down on workers accused of promoting “lawlessness.” According to Loomis, the crackdown prompted more civil unrest, which in turn prompted more repression, and, thus, in a roundabout sort of way, cholera helped “set the stage” for the Russian Revolution.

The seventh cholera pandemic began in 1961, on the Indonesian island of Sulawesi. During the next decade, it spread to India, the Soviet Union, and several nations in Africa. There were no mass outbreaks for the next quarter century, but then one hit Peru in 1991, claiming thirty-five hundred lives another outbreak, in what is now the Democratic Republic of the Congo, in 1994, claimed twelve thousand.

By most accounts, the seventh pandemic is ongoing. In October, 2010, cholera broke out in rural Haiti, then quickly spread to Port-au-Prince and other major cities. This was nine months after a magnitude-7.0 earthquake had devastated the country. Rumors began to circulate that the source of the outbreak was a base that housed United Nations peacekeeping troops from Nepal. Riots occurred in the city of Cap-Haïtien at least two people were killed, and flights carrying aid to the country were suspended. For years, the U.N. denied that its troops had brought cholera to Haiti, but it eventually admitted that the rumors were true. Since the outbreak began, eight hundred thousand Haitians have been sickened and nearly ten thousand have died.

Epidemics are, by their very nature, divisive. The neighbor you might, in better times, turn to for help becomes a possible source of infection. The rituals of daily life become opportunities for transmission the authorities enforcing quarantine become agents of oppression. Time and time again throughout history, people have blamed outsiders for outbreaks. (On occasion, as in the case of the U.N. peacekeeping troops, they’ve been right.) Snowden recounts the story of what happened to the Jews of Strasbourg during the Black Death. Local officials decided that they were responsible for the pestilence—they had, it was said, poisoned the wells—and offered them a choice: convert or die. Half opted for the former. On February 14, 1349, the rest “were rounded up, taken to the Jewish cemetery, and burned alive.” Pope Clement VI issued papal bulls pointing out that Jews, too, were dying from the plague, and that it wouldn’t make sense for them to poison themselves, but this doesn’t seem to have made much difference. In 1349, Jewish communities in Frankfurt, Mainz, and Cologne were wiped out. To escape the violence, Jews migrated en masse to Poland and Russia, permanently altering the demography of Europe.

Whenever disaster strikes, like right about now, it’s tempting to look to the past for guidance on what to do or, alternatively, what not to do. It has been almost fifteen hundred years since the Justinianic plague, and, what with plague, smallpox, cholera, influenza, polio, measles, malaria, and typhus, there are an epidemic number of epidemics to reflect on.


Pandemic

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Pandemic, outbreak of infectious disease that occurs over a wide geographical area and that is of high prevalence, generally affecting a significant proportion of the world’s population, usually over the course of several months. Pandemics arise from epidemics, which are outbreaks of disease confined to one part of the world, such as a single country. Pandemics, especially those involving influenza, sometimes occur in waves, so that a postpandemic phase, marked by decreased disease activity, may be followed by another period of high disease prevalence.

What is a pandemic?

A pandemic is an outbreak of infectious disease that occurs over a wide geographical area and that is of high prevalence. A pandemic generally affects a significant proportion of the world’s population, usually over the course of several months.

What have been some of the world’s deadliest pandemics?

Throughout history, there have been many deadly pandemics, but the Black Death and the influenza pandemic of 1918–19 rank among the most lethal. The Black Death, which ravaged Europe between 1347 and 1351 and likely was caused by plague, killed roughly 25 million people. The influenza pandemic of 1918–19, or “Spanish flu,” claimed an estimated 20–40 million lives.

What causes a pandemic?

Pandemics can be caused by several factors. For example, in some cases, a new strain or subtype of virus that first emerged in animals jumps to humans and then becomes readily transmissible between humans. In other instances, an existing disease-causing agent mutates, increasing its infectiousness.

How do pandemics end?

Pandemics typically slow and come to an end on their own, though the process may be accelerated through effective preventive strategies, such as improved personal hygiene or the development of a vaccine. Some pandemics, however, occur in waves, such that decreased disease activity may be followed by another period of high disease prevalence, thereby prolonging the outbreak.

Infectious diseases such as influenza can spread rapidly—sometimes in a matter of days—among humans living in different areas of the world. The spread of a disease is facilitated by several factors, including an increased degree of infectiousness of the disease-causing agent, human-to-human transmission of the disease, and modern means of transportation, such as air travel. The majority of highly infectious illnesses that occur in humans are caused by diseases that first arise in animals. Thus, when a new infectious agent or disease emerges in animals, surveillance organizations located within affected areas are responsible for alerting the World Health Organization (WHO) and for closely monitoring the behaviour of the infectious agent and the activity and spread of the disease. WHO constantly monitors disease activity on a global scale through a network of surveillance centres located in countries worldwide.

In the case of influenza, which is the disease that poses the greatest pandemic threat to humans, WHO has organized a pandemic preparedness plan that consists of six phases of pandemic alert, outlined as follows:

Phase 1: the lowest level of pandemic alert indicates that an influenza virus, either newly emerged or previously existing, is circulating among animals. The risk of transmission to humans is low.

Phase 2: isolated incidences of animal-to-human transmission of the virus are observed, indicating that the virus has pandemic potential.

Phase 3: characterized by small outbreaks of disease, generally resulting from multiple cases of animal-to-human transmission, though limited capacity for human-to-human transmission may be present.

Phase 4: confirmed human-to-human viral transmission that causes sustained disease in human communities. At this stage, containment of the virus is deemed impossible but a pandemic is not necessarily inevitable. The implementation of control methods to prevent further viral spread is emphasized in affected parts of the world.

Phase 5: marked by human-to-human disease transmission in two countries, indicating that a pandemic is imminent and that distribution of stockpiled drugs and execution of strategies to control the disease must be carried out with a sense of urgency.

Phase 6: characterized by widespread and sustained disease transmission among humans.

When WHO upgrades the level of a pandemic alert, such as from level 4 to level 5, it serves as a signal to countries worldwide to implement the appropriate predetermined disease-control strategies.

Throughout history, pandemics of diseases such as cholera, plague, and influenza have played a major role in shaping human civilizations. Examples of significant historical pandemics include the plague pandemic of the Byzantine Empire in the 6th century ce the Black Death, which originated in China and spread across Europe in the 14th century and the influenza pandemic of 1918–19, which originated in the U.S. state of Kansas and spread to Europe, Asia, and islands in the South Pacific. Although pandemics are typically characterized by their occurrence over a short span of time, today several infectious diseases persist at a high level of incidence, occur on a global scale, and can be transmitted between humans either directly or indirectly. Such diseases represented in modern pandemics include AIDS, caused by HIV (human immunodeficiency virus), which is transmitted directly between humans and malaria, caused by parasites in the genus Plasmodium, which are transmitted from one human to another by mosquitoes that feed on the blood of infected humans.

Influenza pandemics are estimated to occur roughly once every 50 years, though the actual pandemic interval has in some instances been shorter than this. For example, following the 1918–19 pandemic, there were two other 20th-century influenza pandemics: the 1957 Asian flu pandemic and the 1968 Hong Kong flu pandemic. The virus that caused the 1957 pandemic, which lasted until about the middle of 1958, was also responsible for a series of epidemics that emerged annually until 1968, when the Hong Kong flu appeared. The Hong Kong flu pandemic, which lasted until 1969–70, caused between one million and four million deaths. The next influenza pandemic occurred in 2009, when a subtype of H1N1 virus spread across multiple regions of the world. Between March 2009 and mid-January 2010, more than 14,140 laboratory-confirmed H1N1 deaths had been reported worldwide.

In March 2020 an ongoing outbreak of a novel coronavirus known as severe acute respiratory syndrome coronavirus-2 (SARS-CoV2) was declared a pandemic by WHO officials. Infection with SARS-CoV2 produced an illness known as coronavirus disease 2019 ( COVID-19) the illness was characterized primarily by fever, cough, and shortness of breath. The outbreak began in late 2019 in Wuhan, China, when a patient with pneumonia of unknown cause was admitted to a local hospital. In the following weeks, the number of people infected with the novel virus grew rapidly in Wuhan, and the disease spread to other regions of China. By early 2020 COVID-19 had reached Europe and the United States, carried there by travelers coming from affected regions. By the time the outbreak was declared a pandemic, cases of COVID-19 had been detected in numerous countries worldwide, with about 130,000 confirmed cases and close to 5,000 deaths.


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Pandemics of Biblical Times

Classical Corner: The Antonine Plague and the Spread of Christianity

The Antonine Plague, described as similar to smallpox, may have killed as much as ten percent of the Roman population over a 23-year period in the late second century C.E. Aside from practical consequences of the outbreak, the destabilization of the Roman military and economy, the psychological impact must have been substantial. Ancient Romans must have felt fear and helplessness in the face of such a ruthless, and frequently fatal disease. It is not difficult to understand, then, the apparent shifts in religious practices that came about as a result of the Antonine Plague.

Justinian Plague Linked to the Black Death

The Justinian Plague, linked via bacterial research to the Black Death, claimed the lives of tens of millions of people in the 540s, and shaped world history for centuries to come. When Justinian’s troops had conquered nearly all of Italy and the Mediterranean coast, they were struck by plague and could not continue the conquest through Europe, ultimately losing much of the conquered territory after Justinian’s death. The Justinian Plague halved the European population and weakened the Byzantine Empire, making it vulnerable to the Arab conquests of the seventh century.

The Cyprian Plague

Between about 250 and 271 C.E., a plague—now known as the Cyprian Plague—swept across Egypt and the rest of the Roman Empire, reportedly claiming more than 5,000 victims a day in Rome alone. Researchers believe they have uncovered the burial site of the Theban plague victims.

Ancient Medicine

Medicine in the Ancient World

Entire cults and professions dedicated to health dotted the spiritual, physical, and professional landscapes of the ancient world. So what exactly did ancient cultures do to combat disease and injury, and did these methods have any real basis in science as we know it today? A survey of medical practices and how they interacted with religious practices in various ancient cultures.

Doctors, Diseases and Deities: Epidemic Crises and Medicine in Ancient Rome

In this lecture presented at The Explorers Club in New York, Sarah Yeomans examines a recently excavated archaeological site that has substantially contributed to our understanding of what ancient Romans did to combat disease and injury. This is a 48-minute video.

The Ten Plagues of Exodus

Exodus in the Bible and the Egyptian Plagues

The Book of Exodus describes ten Egyptian plagues that bring suffering to the land of pharaoh. Are these Biblical plagues plausible on any level?

The Bible in the News

In his column The Bible in the News, Leonard J. Greenspoon looks at the various ways the famous Biblical story of the ten plagues of Egypt is used by today’s media.


Voir la vidéo: Les grandes épidémies et pandémies (Décembre 2021).