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Deuxième banque des États-Unis


La première banque des États-Unis avait été créée par le Congrès à la demande d'Alexander Hamilton en 1791. La guerre de 1812, cependant, a démontré la nécessité d'une banque nationale et des plans ont été formulés en 1814 par James J. Les suggestions de Dallas ont été arrosées. jusqu'à ce qu'en fin de compte, la proposition ait été considérée comme trop faible et a été rejetée. Le président James Monroe a ensuite demandé une proposition plus solide et Dallas en a fourni une à John C. Calhoun, président du comité de la Chambre sur la monnaie. Il a noté:

Les services à fournir par le capital de la banque sont importants, divers et étendus. Ils seront nécessaires pendant une période presque aussi longue que celle habituellement attribuée à une génération. Ils seront nécessaires pour l'accommodement du gouvernement dans la perception et la distribution de ses revenus, ainsi que pour les usages du commerce, de l'agriculture, des manufactures et des arts, dans toute l'Union. Ils seront tenus de restaurer et de maintenir la monnaie nationale ; et, en bref, ils seront nécessaires, à chaque changement de circonstances, dans une saison de guerre, comme dans la saison de paix, pour la circulation de la richesse nationale, qui augmente avec une rapidité au-delà de la portée du calcul ordinaire. .

Calhoun a ensuite fait adopter la législation nécessaire. La deuxième banque des États-Unis a été créée en 1816 et dotée d'une charte pour 20 ans. Elle est entrée en service en janvier 1817 et avait son siège à Philadelphie. Une décision clé de la Cour suprême est intervenue dans l'affaire McCulloch v. Maryland en 1819. La cour a statué en deux parties, d'abord que la charte de la deuxième banque des États-Unis était dans les le pouvoir du gouvernement fédéral, et en outre que l'État du Maryland ne pouvait pas imposer constitutionnellement une opération légitime du gouvernement fédéral. La Deuxième Banque des États-Unis était une entreprise privée, mais agissait pour contrôler la monnaie des États-Unis. Cette fonction la met en conflit fréquent avec les banques étatiques et locales, notamment dans le Sud et l'Ouest. Ces autres institutions émettaient souvent de grandes quantités de papier-monnaie et suivaient des politiques de prêt libérales ; de telles pratiques étaient désapprouvées par les directeurs conservateurs de la Deuxième Banque des États-Unis. Andrew Jackson était officiellement opposé à la Banque. Il a fait valoir d'une part qu'il n'existait aucune autorité constitutionnelle pour la création d'une banque fédérale (le vieil argument républicain jeffersonien) et d'autre part que l'émission de papier-monnaie par la banque était préjudiciable à la santé de l'économie. Sur ce deuxième point Jackson semblaient quelque peu contradictoires. C'était un homme « d'argent dur », estimant que tout le papier-monnaie devait être adossé à des espèces (or et argent). Ce point de vue l'a mis en désaccord avec de nombreux travailleurs du Sud et de l'Ouest qui étaient des défenseurs de l'« argent doux » - estimant que le papier-monnaie devrait être émis librement et n'avait pas besoin d'être entièrement soutenu par des espèces. Lorsque Jackson, dans le cadre de sa première édition annuelle message au Congrès, une demande que le Congrès commence à envisager le renouvellement de la charte de la banque, le Comité des voies et moyens de la Chambre a été chargé de répondre. Son président était George McDuffie de Caroline du Sud. Le 13 avril 1830, le comité a présenté un rapport à la Chambre, dans lequel les principaux arguments économiques et constitutionnels soutenant le maintien de la banque ont été réaffirmés. Il lisait, en partie :

Il est à remarquer, en premier lieu, que depuis l'adoption de la Constitution, une banque a existé sous l'autorité du gouvernement fédéral pendant trente-trois ans sur quarante ; pendant lequel le crédit public et privé ont été maintenus à une élévation tout à fait égale à ce qui a existé dans n'importe quelle nation du monde ; tandis que, dans les deux courts intervalles pendant lesquels il n'existait pas de banque nationale, le crédit public et privé s'en trouvait fortement diminué et, dans ce dernier cas, les opérations fiscales du gouvernement étaient presque entièrement arrêtées.

Le principal partisan de la Deuxième Banque des États-Unis était Henry Clay, qui espérait faire de la nouvelle charte une émission lors des prochaines élections de 1832. Clay exhorta la Banque à soumettre une demande rapide de renouvellement du Congrès ; la demande a été faite en 1832, et la date d'expiration ne devait pas se produire avant 1836.Le Congrès a adopté une mesure de réaffectation comme Clay l'avait prévu, le Sénat donnant son approbation le 11 juin et la Chambre approuvant le 3 juillet 1832, mais il a rapidement été opposé par Jackson. Dans son message de veto du 10 juillet, Jackson a invoqué de nombreux arguments contre la banque, dont la sécurité nationale :

N'y a-t-il aucun danger pour notre liberté et notre indépendance dans une banque qui, de par sa nature, a si peu à la lier à notre pays ? Le président de la banque nous a dit que la plupart des banques d'État existent par sa tolérance. Si son influence se concentre, comme elle peut le faire sous l'effet d'un acte comme celui-ci, entre les mains d'un directoire auto-élu dont les intérêts s'identifient à ceux des actionnaires étrangers, n'y aura-t-il pas lieu de trembler pour la pureté de nos élections en paix et pour l'indépendance de notre pays en guerre ? Leur pouvoir serait grand chaque fois qu'ils choisiraient de l'exercer ; mais si ce monopole était régulièrement renouvelé tous les quinze ou vingt ans aux conditions proposées par eux-mêmes, ils pourraient rarement en paix déployer leur force pour influencer les élections ou contrôler les affaires de la nation. Mais si un particulier ou un fonctionnaire public s'interposait pour restreindre ses pouvoirs ou empêcher un renouvellement de ses privilèges, il ne fait aucun doute qu'il se ferait sentir son influence.

Les efforts du Congrès pour passer outre le veto ont échoué. Jackson a évalué l'opinion publique avec plus de précision que Clay et a remporté une victoire écrasante aux élections de 1832. Interprétant sa large marge comme un mandat, Jackson s'est opposé à la deuxième banque des États-Unis. Le président prévoyait de tuer l'institution en retirant les dépôts du gouvernement et en les plaçant dans des banques d'État privilégiées, les « banques pour animaux de compagnie ». Deux secrétaires du Trésor (Louis McLane et William J. Duane) ont refusé de suivre la directive du président. Enfin, une troisième personne nommée, Roger B. Taney, s'est conformée et a commencé le processus d'affamer le B.U.S. Le Sénat extirperait une revanche mineure en 1834, en ne ratifiant pas Taney au Trésor. Illustrant les différentes influences politiques au Congrès, le Sénat a voté pour censurer le président pour son action bancaire, mais la Chambre a adopté une résolution de soutien.B.U.S. Le président Nicholas Biddle, un riche de Philadelphie, a pensé qu'il pouvait faire pression sur le président et a commencé à demander des prêts et à resserrer le crédit. Jackson a tenu bon et a blâmé Biddle lorsque l'économie s'est affaiblie. La deuxième banque des États-Unis a expiré comme prévu en 1836; elle a continué ses opérations en tant que banque d'État, mais sans les pouvoirs que la charte fédérale avait fournis. Cinq ans plus tard, elle a fait faillite.


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