Informations

Campagne Péninsulaire


Après l'embarras de l'Union lors de la première bataille de Bull Run, le général George B. McClellan a remplacé Irvin McDowell. Le président Lincoln n'était pas enthousiasmé par le plan, craignant que Washington ne soit exposé à une attaque. Avant d'entreprendre cette campagne, les deux parties attendaient la conclusion d'un engagement naval - la bataille de Hampton Roads - dans lequel Surveiller et Merrimack s'est battu à un tirage. En avril de 1862 McClellan a débarqué une force de plus de 100 000 hommes au fort Monroe, attrapant les chefs confédérés par surprise ; ils s'attendaient à une attaque terrestre contre Richmond. Alors que l'attaque était sur le point de commencer, les forces de défense commandées par Joseph E. Johnston se retirèrent dans la péninsule. Fin mai, Johnston a été grièvement blessé à la bataille de Seven Pines (ou à la bataille de Fair Oaks) au sud de Richmond et a été remplacé par Robert E. Lee. Il a réussi à contrecarrer le renforcement des forces de McClellan en envoyant Stonewall Jackson faire une feinte vers Washington. Jackson s'est arrêté au Potomac et s'est dirigé vers le sud pour compléter l'armée de Lee. La position de Lee a été grandement améliorée par les exploits de reconnaissance audacieux de J.E.B. Stuart, le célèbre chef de cavalerie. Un engagement prolongé a suivi dans la région de Richmond, appelé les Batailles des Sept Jours :

  • 26 juin : Mechanicsville
  • 27 juin : Moulin de Gaines
  • 29 juin : Savage’s Station
  • 30 juin : Marais de Chêne Blanc
  • 30 juin : Frayser’s Farm (Glendale)
  • 1er juillet : Malvern Hill

Aucun vainqueur clair n'a émergé. Les pertes confédérées sont lourdes, mais McClellan refuse d'exploiter l'avantage quand il l'a. À ce stade, Lincoln intervint, appelant à l'évacuation des forces de l'Union et au remplacement de McClellan par le général John Pope. Malgré quelques succès antérieurs en Occident, Pope n'était pas l'un des généraux les plus capables de l'Union. Il n'était pas dans la même ligue que Lee, qui lui infligea une cuisante défaite lors de la seconde bataille de Bull Run (30 août 1862). Une armée de l'Union démoralisée se retira sous une averse vers Washington.